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O Presbiterianismo

no Paran
Alderi Souza de Matos

Segundo o Rev. George Anderson Landes,


em um folheto intitulado A Evangelizao
do Paran, o Rev. Jos Manoel da
Conceio (1822-1873) certa vez visitou
Castro, onde uma de suas irms era
professora, e pregou em Ponta Grossa.
Essa teria sido a primeira vez que um
pregador evanglico esteve no Paran.

Rev. Jos Manoel da Conceio

O Rev. Alexander Latimer Blackford (18291890), quando agente da Sociedade


Bblica Americana (1877-1880), tambm
visitou o Paran acompanhado de um
colportor, e fez uma conferncia em
Curitiba, onde distribuiu Bblias e Novos
Testamentos.

Rev. Alexander L. Blackford

Outro importante pioneiro foi Joo Antunes


de Moura (1849-1928), membro e futuro
presbtero da Igreja de Faxina (Itapeva).
Ele visitou o Paran pela primeira vez como
colportor em 1878, indo at Guarapuava
com um animal carregado de Bblias e
Novos Testamentos.

Presb. Joo Antunes de Moura

O trabalho regular de evangelizao do


Paran foi iniciado em 1884 pelo Rev.
Robert Lenington, que havia chegado ao
Brasil em 1868 e inicialmente trabalhou no
interior de So Paulo e no sul de Minas.
O Rev. Lenington era um missionrio da
Igreja Presbiteriana do Norte dos Estados
Unidos (PCUSA), a igreja de Simonton.

Rev. Robert Lenington

Em 1883, algumas pessoas de Castro


haviam escrito ao Rev. Antnio Pedro de
Cerqueira Leite, pastor da Igreja de
Sorocaba, pedindo que os visitasse, mas
ele veio a falecer quando planejava essa
visita (31-08-1883).

Referindo-se a uma viagem pelo seu


campo no sul de So Paulo, ele escreveu:
Nesta viagem tencionava penetrar no
Paran e pregar nas cidades de Castro e
Ponta Grossa, mas o tempo era
imprprio, por ser inverno. Tive, porm, o
prazer de receber um abaixo-assinado,
firmado por nove pessoas, que de Castro
me pediam que fosse l pregar.

Rev. Antnio Pedro de Cerqueira


Leite

No dia 3 de junho de 1884, acompanhado


pelo presbtero Joo Antunes de Moura, o
Rev. Robert Lenington fez a sua primeira
visita a Castro, onde pregou por uma
semana.
No dia 12 de junho, os dois obreiros
chegaram vila de Tibagi, ali encontrando
Antnio Pinheiro de Carvalho, colportor da
Sociedade Bblica Britnica.

Lenington pregou todas as noites por uma


semana e os colportores trabalharam de
casa em casa.
Ali residia Delfino Ribeiro dos Santos e
sua famlia, que haviam se convertido em
Itapeva, mas ainda no tinham feito
profisso de f.

Na mesma viagem, os colportores Moura


e Pinheiro visitaram a localidade de
Fundo, a 60 km de Castro, onde
venderam Bblias, distriburam folhetos,
realizaram cultos e ensinaram hinos.
Ali tambm encontraram uma famlia
evanglica, do Sr. Jos Rodrigues Lagos,
que havia se convertido em Castro
atravs da leitura da Bblia e de alguns
nmeros do jornal Imprensa Evanglica.

Mudando-se para Fundo, o Sr. Jos Lagos


foi um dinmico evangelista, conseguindo
vrios frutos.
Ele teria sido o principal responsvel pelo
convite feito ao Rev. Antnio Pedro de
Cerqueira Leite e tambm escreveu ao Rev.
George Chamberlain no mesmo sentido.

O Rev. Lenington chegou novamente a


Castro no dia 24 de outubro do mesmo
ano, encontrando sua espera o Sr. Jos
Lagos, que o levou a Fundo.
Ali foi organizada no dia 26 de outubro de
1884 a primeira igreja presbiteriana do
Paran.

Na ocasio, foram recebidos por profisso


de f e batismo o Sr. Jos Rodrigues
Lagos e sua esposa Sebastiana Borges
de Macedo. Foram batizados seus filhos
menores Joaquim, Maria Rita e Palmira.
No dia 9 de novembro, Lenington recebeu
outros trs adultos (Jos Teotnio de
Almeida Jorge, Porfrio Rodrigues de
Oliveira e Amncio Rodrigues Lagos) e
batizou dois menores.

Entre os membros recebidos nos meses


seguintes, estavam vrias pessoas da
famlia Jorge, que iriam contribuir para a
fundao de outras quatro igrejas:
Espigo Alto, Sengs, Boa Vista e
Montaria.
Em seguida, Lenington visitou a vila de
Tibagi, pregando a grandes auditrios de
27 de novembro a 11 de dezembro.

No dia 7 de dezembro de 1884, organizou


a Igreja de Tibagi, a segunda do Paran,
mediante a profisso de f e batismo de
Delfino Ribeiro dos Santos, sua esposa e
outros cinco pessoas, examinadas no dia
anterior. Tambm batizou doze menores e
ministrou a Ceia do Senhor.

Outra cidade visitada pelo Rev. Lenington


em 1884, e novamente em 1886, foi
Guarapuava.
Ele tambm pregou em Curitiba, Imbituva,
Iva, Cerro Azul, Antonina e outros locais.

No fim de setembro de 1885, aps a


reunio do Presbitrio do Rio de Janeiro,
os Revs. Lenington e George A. Landes
fizeram uma viagem evangelstica de So
Paulo ao Paran, visitando Fundo,
Castro, Tibagi, Ponta Grossa, Palmeira,
So Lus e Curitiba.
De Curitiba, Landes regressou a So
Paulo por mar e Lenington voltou para o
interior.

O pioneiro presbiteriano em Curitiba foi o


Rev. George Anderson Landes (18501938). Depois de um breve pastorado em
Botucatu, cuja igreja organizou em 1 de
agosto de 1885, ele mudou-se com a
famlia para Curitiba no incio de dezembro
daquele ano, tornando-se o primeiro pastor
presbiteriano a residir no Paran.

Rev. George A. Landes

Em 1886 e 1887, Landes recebeu por


algumas vezes a visita do Rev. George W.
Chamberlain, pastor da Igreja de So
Paulo, que tambm estava interessado na
evangelizao do Paran.
Em vrios locais os missionrios foram
objeto de intolerncia religiosa, o que, no
entanto, despertou a ateno do povo
para a pregao do evangelho.

Rev. George W. Chamberlain

No dia 1 de julho de 1888, o Rev. Landes


organizou a Igreja Presbiteriana de
Curitiba e no dia 29 do mesmo ms, a
Igreja de Castro.
Essas igrejas receberam os membros das
Igrejas de Fundo e Tibagi, que foram
dissolvidas.

Na dcada de 1890, Landes residiu em


Ponta Grossa e Castro. Mais tarde voltou
a residir em Ponta Grossa (1914-1917).
Em companhia do Rev. Tancredo Costa,
organizou a igreja dessa cidade no dia 18
de julho de 1915.

Um filho do Rev. Landes, que passou


parte da infncia no Paran, foi o Rev.
Filipe Landes (1883-1966), valoroso
pioneiro presbiteriano no Mato Grosso e
professor do Seminrio de Campinas.

Rev. Filipe Landes

George Landes foi substitudo pelo Rev.


Modesto Perestrello Barros de Carvalhosa,
que residiu em Curitiba por cinco anos
(1888-1893).
O Rev. Carvalhosa organizou duas igrejas
no Paran: Guarapuava (17-02-1889) e
Itaqui/Campo Largo (29-12-1889).

Rev. Modesto Carvalhosa

Durante o pastorado dos Revs. Carvalhosa


e Landes, a Misso norte-americana criou
a Escola Americana de Curitiba (1892),
uma filial da escola de So Paulo, sob a
liderana das notveis mestras Mary
Parker Dascomb e Elmira (Ella) Kuhl
(1842-1917). Essa veio a ser a primeira
escola presbiteriana do Paran.

Mary Parker Dascomb

Elmira (Ella) Kuhl

Outro obreiro que trabalhou em Curitiba


(1890-1895) e deu assistncia Igreja de
Castro foi o Rev. Thomas Jackson Porter.
Ele colaborou na construo do
majestoso templo da Igreja de Curitiba
(1895). Mais tarde foi professor do
Seminrio de Campinas.

Rev. Thomas Jackson Porter

Rev. Porter, D. Jessie e netos

O primeiro pastor brasileiro da Igreja de


Curitiba foi o Rev. Jos Maurcio Higgins,
de 1897 a 1903. No cisma presbiteriano,
ele aderiu Igreja Independente, levando
consigo a Igreja de Itaqui.

Rev. Jos Maurcio Higgins

O segundo missionrio a residir em


Castro foi o Rev. George Luverno
Bickerstaph, acompanhado da esposa D.
Josephine. Durante 21 anos (1896-1916),
pastoreou a Igreja de Castro e um vasto
campo no interior do Paran, que ia at
Guarapuava. No incio do seu pastorado,
foi inaugurado o templo da Igreja de
Castro (1897).

Rev. Bickerstaph e D. Josephine

Certa vez, Bickerstaph afirmou em um


relatrio: Meu campo tem mais ou menos
a metade do tamanho da Pensilvnia.
Em outro relatrio, disse que as estradas
que percorria no eram de rodagem, e
sim de rolagem.

O Rev. Bickerstaph recebeu por profisso


de f em Castro quatro jovens que se
tornaram pastores: Adolfo Anders, Rodolfo
Anders, Avelino Boamorte e Helcias
Schelesky.
Ele incentivou um outro jovem, Willis
Roberto Banks, que se tornou o grande
pioneiro presbiteriano no litoral sul de So
Paulo (Juqui e Iguape).

Evangelista Willis R. Banks


e D. Vicncia

No ano da chegada do Rev. Bickerstaph a


Castro (1896), foi criada a Misso Sul,
abrangendo o Paran e Santa Catarina.
Em 1900, foi criado o Presbitrio do Sul,
desmembrado do Presbitrio de So
Paulo (1888).

Outro valoroso obreiro no Paran foi o


Rev. Roberto Frederico Lenington, filho do
pioneiro Robert Lenington.
Ainda quando seminarista, trabalhou em
Guarapuava durante dois anos (18921894). Foi o primeiro pastor residente da
Igreja de Guarapuava (1896-1899).

Depois de trabalhar em Santa Catarina


por dez anos, retornou ao Paran em
1910. Pastoreou a Igreja de Curitiba por
sete anos (1910-1916) e a Igreja de Ponta
Grossa por seis anos (1917-1922).
Roberto Frederico pastoreou todas as
igrejas do Presbitrio do Sul organizadas
at 1923. Entre outras, organizou as
Igrejas de Imbituva (1907), Sengs (1911)
e Tibagi (1923).

Rev. Roberto Frederico Lenington

Outro obreiro dos primeiros tempos da


obra presbiteriana no Paran foi o Rev.
John Benjamin Kolb.
Ele chegou ao Brasil em 1884 e no incio
trabalhou na Bahia e em Sergipe (Misso
Brasil Central).

Rev. John Benjamin Kolb

Aps trabalhar por alguns anos em Santa


Catarina, transferiu-se para o Paran em
1906, ali ficando at o fim da sua carreira,
em 1921.
As duas principais igrejas que pastoreou
foram as de Guarapuava e Ponta Grossa.

Rev. Kolb e D. Keziah

Famlia Kolb (1911)

Em 1917, o Rev. Bickerstaph transferiu-se


para Lages (SC), sendo substitudo no
pastorado da Igreja de Castro pelo Rev.
Harry Preston Midkiff, o fundador do
Instituto Cristo (1915).