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A TICA

CARTESIA
NA
DR. Lino
Batista

VIDA E OBRAS

Vida: Ren Descartes , 31 de maro de


1596 11 de fevereiro de 1650.
Filsofo, fsico e matemtico francs.

Descartes, por vezes chamado de "o fundador


da filosofia moderna" e o "pai da matemtica
moderna", considerado um dos pensadores
mais importantes e influentes da Histria do
Pensamento Ocidental.
Obras: "Regras para a direo do esprito"
(1628); "O Mundo ou Tratado da Luz" (16321633); "Discurso sobre o mtodo" (1637);
"Geometria" (1637); "Meditaes Metafsicas"
(1641); "Princpios de Filosofia" (1644); "As

O que se
espera ao
estudar
tica em
Cartesio?

a
possibilid
ade de
uma tica
descrita
por
Descartes
atravs
de sua
conceitua
o da
moral
com
regras
provisria
s e de
uma
moral
definitiva
que
Sagesse
(sabedori
a), e
que, no
limite, se
identifica
com a
vontade

Assim, os
ensiname
ntos
prticos e
tericos
de
Descartes
, colhidos
na obra
Meditae
s podem
significar
a fonte da
tica.

A partir
dela, o
homem
pode
transform
ar a
atitude
inicial de
indiferen
a em
procura
da
verdade e
do bem
supremo.

E este
gesto
metafsico
decisivo,
de
procurar
o infinito
na
finitude, e
a
perfeio
na
imperfei
o, mais
important
e para a
compreen
so do
filosofar
do que os
princpios
do
sistema
cartesian
o.

INTRODUAO:

Descartes no escreveu exatamente sobre TICA

isso nos leva a considerar que o tema carece de um


lugar dentro de sua filosofia.
Isto foi reforado pela tendncia atual de uma
compreenso mais abrangente de sua obra,
principalmente no Discurso do Mtodo (1637), nas
Meditaes (1641), nas correspondncias com a princesa
Elizabeth da Bomia (1645) e em As Paixes da
Alma (1649), obras que oferecem uma viso tica em
Descartes, embora no apresente sua posio em detalhe.

A. Para
Descartes, um
dos objetivos
principais da
filosofia o de
cultivar a
capacidade de
B. Desta forma,
podemos esperar
receber os frutos
legtimos das cincias,
em que o conforto da
vida e o prazer so
adquiridos pela
contemplao da
verdade, que
praticamente a nica
felicidade nesta vida
que completa e sem
problemas

julgamento,
identificado
como bom
senso e
sabedoria
universal ,
sendo que esse
deve ser
perseguido por
sua prpria
causa, pois
outros fins
podem nos
distrair do curso
C. No entanto, Descartes
da questo.
insiste que os benefcios
prticos da sabedoria,
assim alcanados, devem
considerar como
aumentar a luz natural da
razo (...) a fim de que seu
intelecto mostre a sua
vontade de deciso em
cada uma das
contingncias da vida
(DESCARTES, 1987).

1. O lugar da tica na
Filosofia de Descartes:
A) No conjunto da obra de Descartes, foi sempre
notrio a omisso de um tratado moral, motivo
pelo qual Descartes no nos legou uma tica, ou
seja, um discurso metdico sobre os atos
humanos, em paralelo com o seu discurso sobre
a conscincia terica da verdade.

No fundo
A sua metafsica da
razo terica no foi
acompanhada por uma
metafsica explcita
da razo prtica.

b) Em Descartes o
principal objetivo da
filosofia cultivar a
capacidade de
julgamento das
pessoas, a qual
Descartes indica como
o bom senso e a
sabedoria universal.

Contudo, distribudos por


tratados, como o Discurso
do Mtodo, Meditaes, As
paixes da alma e
correspondncias, atravs
das cartas escritas
princesa Elizabeth da
Bomia, encontramos
elementos sobre a
possibilidade da tica em
Descartes, que enuncia os
objetivos, elenca as
questes principais, trata
as regras morais, e debate
os pressupostos.

C) A moral provisria
descrita por Descartes na
terceira parte do
Discurso do Mtodo, que
aparece como uma moral
de valor permanente,
numa carta escrita por
ele princesa Elisabeth
em 4 de agosto de 1645,
como necessidade para
todos os que quisessem
dedicar-se ao estudo da
sagesse, no pode ser
considerada como uma
mera pea auxiliar da
construo filosfica de

D) Ao contrrio, com algumas


modificaes, a moral pro
visria, enquanto expresso da
virtude vem a integrar-se
nessa construo, na medida
em que consiste em
empreender e executar o que
parece o melhor (e no
poderamos executar o que
parece o melhor sem ter a livre
disposio de nossas vontades),
ou seja, uma forma da virtude.
Toda a moral provisria j o
testemunho escrito do que
Descartes chama mais tarde a
virtude de generosidade.

2. O Discurso do
Mtodo e o
cdigo da moral
provisria:

seu Discurso do Mtodo


que Descartes nos
participa as mximas da
moral provisria que
formou para si mesmo e
ele declara, no seu
resumo do Discurso,
que tirou do mtodo
essas regras de sua
moral provisria. Mas,
no podemos esquecer
que essa moral tem,
como todo Discurso do
Mtodo, um carter
pessoal, isto , as
quatro mximas
aparecem nessa
terceira parte do
Discurso como
normas particulares

B) Para Descartes a vida impele a


filosofia a agir antes de estar de posse
de uma moral, por isso adota
provisoriamente algumas regras
prticas, menos por serem verdadeiras
do que pelo fato de sua observao
lhe proporcionar mais possibilidades
de viver feliz, enquanto espera
conhecer melhores.

C) As regras:
A primeira era obedecer s leis e aos
costumes do s eu pas, conservando a
religio da infncia e seguindo, em tudo, a
opinio mais modera da dos homens
sensatos, com quem tinha de viver.
A segunda, ser o mais firme e o mais
resoluto possvel nas aes e seguir com
igual constncia as opinies mais
duvidosas, uma vez que as escolhesse
como tivessem sido muito garantidas.
A terceira, procurar sempre vencer-se,
mais do que vencer a fortuna, e mudar os
seus desejos, mais do que a ordem do
mundo.
Por ltimo, tendo examinado todas as
ocupaes a que os homens se dedicavam,
Descartes concluiu que no existia
nenhuma que fosse mais importante do
que filosofar, e a isso resolveu consagrar-se,
cultivando a razo e avanando o mais
que pudesse no conhecimento da
verdade, seguindo o seu mtodo.

D.1) - A primeira mxima da moral


provisria vale como uma
deliberao prvia, a de seguir as
leis e costumes tradicionais.
O carter provisrio equivale
primeiro, como regra de prudncia,
dado que preciso orientar-se
pelos que melhor sabem articular a
condio humana, olhando mais os
que praticam do que os que apenas
dizem; e vale como regra de
aperfeioamento porque, embora
sejam importantes os votos e os
contratos feitos com bom senso,
no devem nunca tolher a nossa

D.2) - J, a segunda
mxima do mbito da
deciso. Tambm aqui,
trata-se de adotar a regra
prudencial de que a
resoluo na ao deve
suprir a imperfeio nos
juzos que a ela nos
conduziu. As opinies
mais provveis devem ser
seguidas quando no est
ao nosso alcance saber
as verdadeiras. Mas o
aperfeioamento
possvel, pois em vez de
adotar teimosamente
uma deciso de uma vez
por todas, a resoluo o
meio termo virtuoso que
deve guiar a nossa ao,
entre a indeterminao e

se constitui na regra
sobre o desejo. Trata-se
de delimitar os desejos,
de modo a que no
influenciem a vontade.
Fazendo da necessidade
virtude,
escapamos
ao
domnio da fortuna e
procuramos
o
contentamento em ns
mesmos, ou melhor, no
que
est
ao
nosso
alcance.

quarta e
ltima
mxima da
moral
provisria
apenas
a
expresso
da escolha
feita por
Descartes,
no se
tratando,
portanto,
propriamen
te de uma
mxima ou
de uma

2.1) As
mximas e o
discurso do
mtodo:

estejam espera da
constituio do mtodo,
visto que este j existe,
mas porque necessrio
esperar pela aplicao do
mtodo, donde sairo as
cincias que serviro de
fundamento moral
definitiva. Podemos ento
dizer que a moral
provisria resulta de
uma aplicao da
inteligncia ao problema
da conduta, tal como ele
se apresenta antes da
constituio da cincia. E
a discriminao entre os
problemas que devem de
incio ser perfeitamente
determinados (os
cientficos) e os que no o
podem ser (os da

A terceira parte do
Discurso do Mtodo
o tratamento
provisrio das
questes
provisoriamente
indeterminadas. As
necessidades prticas
da conduta e a
urgncia dos seus
problemas no
eliminam a atividade
da mente, pois a
moral provisria exige
do esprito o esforo
constante de procurar
o melhor, sem que lhe
oferea um critrio
certo, em suma, uma
forma da virtude.

No Discurso do Mtodo esto expressas


as ideias mais relevantes com respeito
tica em Descartes, que so:
A noo de virtude, como a disposio da
vontade de escolha baseada em um bom
julgamento e a noo de felicidade, como
um estado mental do sentir-se bem, que
pode ser alcanado atravs da prtica
da virtude.
Em sua correspondncia com a
princesa Elisabeth, Descartes elabora
uma relao entre estas duas ideias,
sendo importante notar que, embora seja
a virtude que une a tica para o grande
objetivo do cultivo da razo, Descartes
no d menos relevncia para a
importncia da felicidade.

3. As Meditaes e a tica da crena

Nas Meditaes de Filosofia


Primeira, uma narrativa da
existncia pessoal em relao
com Deus, a imortalidade da
alma, a extenso do universo
e a participao da pessoa
num bem social comum. Esta
obra se distingue das outras
obras de Descartes, em
expressamente mostrar
preocupaes prticas.

Decerto que a ruptura


cartesiana com a metafsica
das formas substanciais da
Escola Aristotlica privou a
meditao sobre os atos
humanos de um fundo
conceitual teleolgico.
Mas a filosofia prtica de
Descartes admite que o
dever seja derivvel do ser,
mesmo que esta
possibilidade da tica no se

A meditao
cartesiana nunca
perde de vista
as questes
centrais de bem,
fim e felicidade,
mesmo que as
desenvolva
segundo uma
peculiar ordem
de razes.
Assim, as noes centrais de bem, fim e felicidade, so
os objetivos da possibilidade da tica; os trs
princpios dos atos humanos apetite sensitivo,
intelecto e vontade refletem-se nas trs regras da
moral provisria, embora a regra da deliberao, ou
intelecto, preceda a regra da deciso, ou vontade, e
a do desejo, ou apetite sensorial; a bondade e a
maldade como qualificativos morais das aes
humanas resultam da existncia do livre arbtrio; as
paixes so foras naturais a serem dominadas pela
vontade; entre as virtudes sobressai a generosidade
como abnegao do indivduo no bem comum, e a

Descartes e a Escola, ditadas pelo


desaparecimento da metafsica das
formas substanciais e pela ruptura
com a viso teleolgica da
realidade, so fundas e
significativas. Para a Escola, e para
Toms de Aquino em particular, os
atos humanos pressupem
princpios interiores e externos.
Os princpios interiores so as
virtudes naturais e sobrenaturais
que sustentam e fortificam de
modo durvel as potncias da
alma no seu movimento para o
fim derradeiro. Toms apropriou-se
da doutrina aristotlica sobre o
hbito para a doutrina crist da
vida e da graa. Ao hbito bom
ope o pecado que afasta o homem
do seu fim ltimo. O princpio
externo da moralidade, externo,
mas superior ao homem, Deus.
Por um lado, pela Sua lei confere
norma, regra, contedo e sano

Enquanto na antropologia da Escola o homem sntese de


corpo e alma, e o apetite sensvel com suas emoes e
afetos exercem poderosa influncia sobre a vida e as
tendncias morais, para Descartes, razo e vontade
so as faculdades principais da ao moral e a
sensibilidade desempenha um papel secundrio.
Enquanto um Toms de Aquino compreendeu a
importncia da doutrina dos sentimentos para a tica,
Descartes no tem uma doutrina dos sentimentos, nem
observaes sobre o homem bom, que por ser
verdadeiramente cristo santo, ao observar os
movimentos do corao. Donde a ausncia de uma
teoria dos sentimentos morais, a impossibilidade de ligar
virtudes ticas e teologia, e a diminuio do catlogo de
virtudes.

Da meditao cartesiana desapareceu


qualquer princpio externo da moralidade.
A existncia de Deus foi acolhida como
princpio interno decorrente da busca da
verdade na alma. Neste sentido, a uma
metafsica sem teleologia corresponde a uma
tica sem tabela de virtudes, sem doutrina
dos sentimentos, e sem referncia a
princpios internos e externos de ao.
Significativa ainda a prpria ordem de
precedncia das regras da moral provisria. A
primeira incide sobre a deliberao, ou seja,
sobre propriedade da razo.
A segunda sobre a deciso, que
propriedade da ordem da vontade.
E s na terceira que vem referida, e ainda
assim de modo circunscritivo, o desejo ou
sensibilidade.

Na verdade, porm, nas Meditaes, temos um


contexto terico, uma investigao, que est
intimamente relacionada com a tica: a
disposio adequada da vontade.
Descartes assume a operao da vontade de
ser parte integrante da ao e do julgamento.
Em geral, a vontade, ou liberdade de escolha,
consiste na nossa capacidade de fazer ou no
fazer algo (ou seja, para afirmar ou negar,
perseguir ou evitar), apesar de termos uma
percepo do verdadeiro ou do bem, somos
livres para tomarmos nossas decises.

Descartes no acredita que essa condio


irremedivel. Em seus escritos mais
tarde, ele apresenta um relato da
virtude, que mostra como podemos ter
a certeza da nossa capacidade de fazer
as escolhas certas, ou agir de forma
virtuosa, apesar da inadequao de
grande parte do nosso conhecimento.

4. A correspondncia com a
Princesa Elizabeth, a virtude, a
felicidade e a generosidade numa
analise tica
O debate da tica cartesiana
surge claramente na
correspondncia do filsofo
O acervo das
cartas
importante
por
Descartes
com
Elizabeth,
princesa
vrios motivos, dentre eles que, Descartes
dainterlocutora
Bomia. particular
reconhecia na
aptido para o debate das questes
morais; medindo a importncia do tema,
prometeu-lhe e escreveu o Tratado das
Paixes da Alma e dedicou-lhe os
Princpios de Filosofia ; enfim, ao
responder s rplicas e trplicas da
Princesa, elabora os pressupostos da sua
tica.

4.1)
Descartes e
o bem

Entre os filsofos
estudados por
Descartes h trs
opinies sobre o que
o bem: Epicuro
identifica-o ao prazer,
Zeno virtude, e
Aristteles ao
conjunto das
perfeies de corpo
e esprito.

a) Descartes
ocupa-se em
particular
do bem
supremo
Afinal, a beatitude
consiste numa perfeita
satisfao interior e um
contentamento do
esprito que os sbios
adquirem sem os favores
da fortuna. Mas como
isto possvel? Os filsofos
antigos eram obrigados
a fazer da necessidade
virtude. A virtude crist
aceita a vontade de Deus
porque v nela a origem
do bem.

b) A primeira objeo de Elizabeth dirige-se contra o


preceito de que basta julgar bem para bem proceder.

Concorda com Descartes que o hbito de estimar os


bens conforme podem contribuir para o contentamento
(...) os garantir de muitas falhas. Mas o pressuposto
inaceitvel porque seria preciso julgar absolutamente
bem. Para estimar os bens preciso conhece-los; e para
conhec-los perfeitamente seria necessria uma cincia
infinita.

Por outro lado, como definir as paixes? Se umas


perturbam, outras ajudam a razo. Como as submeter
razo? At onde se deve seguir o que a natureza nos diz?

c) A
respos
ta de
Descar
tes

O essencial da
resposta de
Descartes
consiste em
lembrar como os
preceitos
provisrios devem
ser postos em
tenso com a
meditao da
verdade.

O segundo plo da
tica exige dois
procedimentos
complementares: a
aquisio de
conhecimento
verdadeiro e o
hbito que nos faz
seguir esses
conhecimentos,
sempre que a
ocasio se
proporciona.

c) Quais os
contedos
verdadeiros
fundamentais?
O primeiro que
existe um Deus,
criador de decretos
infalveis.
A segunda coisa a conhecer a natureza da
alma, mais nobre que a do corpo, o que nos
desprende do temor da morte e destaca das
coisas do mundo.
A terceira verdade de que a extenso do universo ajuda
a pensar que os cus so feitos para o servio da terra, e
esta para servir o homem. Enfim, embora cada indivduo
tenha interesses distintos, no subsistimos isolados;
somos uma das partes do universo, e mais particularmente
umas das partes da terra, do estado, da sociedade e da
famlia, a que nos ligamos por moradas, juramentos, e
nascimento. Como s Deus sabe tudo, contentemo-nos

d) O hbito
Tal como a Escola
salientou, as virtudes
so hbitos. Se, em
teoria, temos
conhecimento do que se
deve fazer, falta-nos, na
prtica, um firme
hbito de acredit-lo.
Enquanto examino as
verdades aumento o meu
hbito e a meditao da
verdade torna-a uma
prtica. A frequente
meditao imprime nos
nossos espritos as razes
que nos persuadiram das
verdades fundamentais.

Alm do conhecimento da
verdade, o discurso tico
cartesiano destaca como o
hbito necessrio para
bem julgar.

e) O ponto central da possibilidade da tica


O conhecimento da verdade no
resulta
de
uma
informao, mas sim de uma meditao. A sabedoria no
uma informao disponvel em qualquer tempo e espao:
um vnculo a conseguir entre o finito e o infinito, entre a
parte e o todo, o humano e o divino.
Evidencia-se atravs de uma meditao que no fruto da
subjetividade de qualquer pensador, mesmo que esse
pensador seja da estatura de Descartes. Faz parte de uma
narrativa iniciada por Deus, origem das ideais inatas e
continuada pelo homem, mediante ideais factcias e
adventcias, ao articular a conscincia da sua busca da
verdade como ato de participao do finito no infinito e
do
imperfeito
no perfeito. A conscincia humana do
movimento da graa divina em direo ao humano tem a sua

4.2 A Princesa Elizabeth


tradio metafsica

as

objees

da

E na sua rplica objeta sobre o modo de conciliar


a vontade de Deus com a liberdade humana.
Argumenta que a existncia de Deus nos consola
de infelicidades da natureza, mas no das
impostas pelos homens cujo arbtrio parece
livre; a imortalidade da alma consola-nos da
morte, mas no das desgraas presentes; a
extenso do
universo
destaca-nos
das
pequenas coisas, mas separa a ideia cartesiana
de Deus da providncia particular, que
fundamento da teologia. Admite que sermos
parte do todo fonte de generosidade. Mas

Na resposta as objees,
Descartes comea por distinguir entre
o bem supremo que exerccio da
virtude, ou seja, a posse de bens cuja
aquisio depende de liberdade e a
satisfao e contentamento que da se
segue.
O nosso esprito precisa relaxar para
procurar verdades. O tempo necessrio
para bem deliberar. Embora no exista
cincia infinita para conhecer todos os
bens, deve-se procurar uma viso
razovel. Enquanto o egosta apenas frui
de bens particulares, o homem virtuoso
participa em bens que so comuns.

Continua
ndo a
responde
r s
objees,

Afirma
Descartes que
nada se passa
que no seja a
vontade de
Deus, causa
tanto dos
efeitos que
dependem do
nosso livre
arbtrio como
dos que no

A trplica da
Princesa mostra
que o livre
arbtrio est
dependente de
Deus no ser, mas
no no operar.

paradoxo do livre
arbtrio, este
independente se
pensarmos s em ns,
mas se pensarmos na
potncia infinita de
Deus, tudo depende
Deste. O que
experimentamos em
ns distinto da
realidade vista sob a
espcie de Deus.
Liberdade humana e
onipotncia divina no
so incompatveis. Ser
livre no ser
indiferente; a
indiferena o grau
inferior da liberdade e
mais parece defeito no
conhecimento do que
perfeio na vontade.
Ser livre fazer o bem

4.3) Sobre as virtudes:

Agora no que concerne a


virtude, para Descartes, um
esforo, uma conquista da
vontade, porm no apenas
esforo para bem agir de
acordo com os melhores juzos
possveis, mas tambm um
esforo de bem pensar o que diz
respeito ao bem.

Ainda sobre a virtude,


Descartes cmplice da viso
segundo a qual a educao para
a virtude ensina que o meu bem
como ser humano idntico ao
de outros seres humanos; o bem
no propriedade privada. A
amizade partilha de bens. O
egosta

sempre
algum

Concluso:
Descartes um pensador da
tica porquanto sabe que , sem
liberdade, no existem atos
com valor moral, nem sequer
ao propriamente humana.
Atinge esta concluso ao
contrastar costume e senso
comum com a vontade de
Deus.

Ao estabelecer a possibilidade da tica


como a elaborao da conscincia da
tenso nos atos humanos livres, em
que o finito participa do infinito,
Descartes antecipa a crtica
espiritualista s posies triunfantes
no Iluminismo, (desenvolvidas a partir
da segunda metade do sculo XVII).
Perante os que consideravam o homem
egosta por natureza, identificando
contedo moral e altrusmo, tornandose este, ao mesmo tempo, necessrio
e impossvel, Descartes coloca a questo
tica como um subproblema do problema
ontolgico da busca da verdade. Para
ele, no a moralidade, mas sim a
verdade que a soluo para o problema
do egosmo individual.

Bibliografia:
DESCARTES, Ren. Discurso do Mtodo. (Coleo
Os Pensadores). So Paulo: Nova Cultural, 1987.
As Paixes da Alma. (Coleo
So Paulo: Nova
Cultural, 1987

Os

Pensadores).

HENRIQUES, Mendo Castro. Descartes


Possibilidade da tica. Lisboa: UCP, 1996.

TEIXEIRA, L. Ensaio sobre a moral de Descartes.


So Paulo: Brasiliense, 1990.
ROCHA, E.M. Dualismo, substncia e atributo
essencial no sistema cartesiano. Analytica, vol.
10, no. 2, 2006: 9-105.