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Mercantilismo e Cameralismo:

a Expresso da Economia nos Sculos


XVI e XVII

Prof. Ricardo Feij

Mudanas polticas e sociais e o


intervencionismo nacionalista

O mercantilismo
Em 1763, H.G. Riquete, o Conde de Mirabeau
(1749-1791), cunhou a expresso mercantilismo
para caracterizar o conjunto de doutrinas
econmicas dominadas pelo nacionalismo e pelo
intervencionismo que, j presentes no final da
Idade Mdia, ganharam impulso nos sculos XVI e
XVII.
O mercantilismo a contrapartida, no plano das
idias econmicas, do ambiente intelectual e
poltico que acompanha o aparecimento de Estados
nacionais centralizados e fortes.

Perspectiva histrica
Na perspectiva histrica, o mercantilismo
considerado um perodo de transio entre as
prticas regulamentatrias da economia no
feudalismo, marcadas pelo fervor tico e
religioso, e o nascimento das concepes
liberais no sculo XVIII.
Tambm o momento de germinao da
Economia como cincia que se consolida neste
ltimo sculo.

Quem so?
O mercantilismo abriga um grupo bastante
heterogneo de autores, espalhados em
vrias naes europeias, principalmente
Inglaterra, Frana, Holanda, Alemanha e
Espanha.
Entre esses escritores, suas ideias no so
as mesmas; pelo contrrio, apresentam
tendncias individuais especficas. H, no
entanto, pontos em comuns que
procuraremos identificar.

A mudana de ideias
Outro aspecto a se levar em conta que, se
situarmos a origem das concepes
mercantilistas no sculo XVI, constata-se a
partir de ento uma mudana de idias.
De incio, as opinies sobre Economia ainda
apelam para os sentimentos da religio, e o
efeito das prticas regulamentatrias
defendidas por elas no so sistematicamente
analisados pela teoria.

Aos poucos a ordem econmica veio a ser percebida


como um cosmo dotado de ordenamento natural e
guiado por uma racionalidade prpria que independe
da moralidade.
Na ltima metade do sculo XVII e no incio do sculo
seguinte, as interpretaes econmicas de William
Petty (1623-1687) e Richard Cantillon (1680-1734)
expressam claramente a busca de uma analogia com
as cincias naturais, o que iria marcar o surgimento
da Economia cientfica nos fisiocratas e em Adam
Smith.

A importncia do mercantilismo
O mercantilismo representa um momento de grande
fertilidade do pensamento econmico e no toa
que, no sculo XX, o clebre economista John Maynard
Keynes o tenha defendido no captulo 19 de sua mais
importante obra a Teoria Geral do Emprego, dos Juros e
da Moeda, de 1936.
Os seus representantes eram pensadores pragmticos
voltados ao dia-a-dia da atividade comercial e
financeira.
No havia muita comunicao entre eles e tal fato
explica, em parte, a ausncia de ferramentas analticas
comuns ou de grandes idias unificadoras.

Embora no tenham sido muito importantes no


desenvolvimento da anlise econmica, eles
contriburam significativamente na identificao e
coleta de dados e no tratamento estatstico.

Origem da escola
A doutrina mercantilista teve origem na prtica
dos reis medievais e gradualmente ela foi se
firmando como racionalizao das polticas
intervencionistas que j vinham sendo adotadas.
medida que a classe de comerciantes e
financistas enriquecia, ela ganhava importncia
na sociedade medieval e os nobres feudais,
sentindo a ameaa ao status quo, compeliam o rei
a tomar medidas no sentido de controlar a
atividade mercantil de modo a limitar o
enriquecimento com o comrcio.

Medidas restritivas
Na Inglaterra, j no fim do sculo XIII, os
reis Eduardo I e III estabelecem uma srie
de regulamentaes econmicas, entre
elas o controle de preos e salrios e a
garantia de monoplios com o fito de
limitar a concorrncia.
Os comerciantes submetiam-se ao controle
do rei com medo de maiores hostilidades.

No sculo seguinte, os reis Ricardo II e Henrique II,


enquanto mantinham leis que inibiam o comrcio
interno na Inglaterra, procuravam estimular a
concorrncia internacional dos produtos ingleses,
para tanto, negociando externamente tratados que
garantissem a supremacia dos comerciantes ingleses.
Em 1391, o Ato de Navegao estabeleceu o
monoplio das frotas nacionais no comrcio com a
Inglaterra.

Nacionalismo e jogo de
interesses
claro que o Ato de Navegao favorecia as classes
mercantis a despeito do controle a que eram submetidas.
Em nome do nacionalismo, o rei foi ento acumulando
poderes ao mesmo tempo em que a nova classe ligada ao
comrcio ia conquistando seu espao.
Isto levou no fim do sculo XIV associao entre monarcas
e burgueses, o que garantiu a centralizao do poder em
detrimento da antiga classe de senhores feudais.
Surge o nacionalismo exacerbado nos recm criados Estadosnaes que conferiam poderes absolutos e divinos ao rei.

Autores panfletrios
O declnio do sistema feudal e o aparecimento
do Estado absoluto, desvinculado da Igreja,
contriburam para a emergncia de um ambiente
intelectual favorvel nova viso econmica.
Os mercantilistas so considerados autores
panfletrios porque eles estavam mais
preocupados em justificar diretrizes polticas do
que em fornecer explicaes tericas da
Economia.

Dois objetivos da poltica

1)
2)

A poltica econmica de ento tinha duas


preocupaes:
Usar os recursos de que a nao dispunha para
tornar o Estado poderoso poltica e
militarmente e
Substituir a Igreja na assistncia aos pobres de
modo a se evitar uma convulso social interna.

A Reforma Protestante
No bojo da reforma religiosa, com o aparecimento das
figuras de Lutero e Joo Calvino, o estado absoluto assume a
funo social da Igreja.
Na Inglaterra, Henrique VIII rompe com o catolicismo romano
e a prpria viso do papel do Estado profundamente
alterada.
O Estado agora no visto como instrumento da religio e
nem se pauta pelo ideal de justia e salvao das almas.
Ele no se deve subordinar Igreja e no sua tarefa
converter os homens e reprimir a maldade individual.
Novos modelos de sociedade aparecem na literatura da
poca.

Nicolau Maquiavel
(1469-1527)
Reconhece em seu livro O Prncipe que os
homens so naturalmente corruptos e,
portanto, devem ser governados por um
soberano forte e, tambm ele, sem
escrpulos morais.

Tomas Morus (1478-1535)


Rejeitando as sociedades existentes em sua
poca, ele escreve a obra Utopia na qual
imagina uma sociedade a exemplo de A
Repblica de Plato.

Thomas Hobbes

A sociedade fundada no homem tico, apregoado pela


religio crist, d lugar cada vez mais ao modelo do
homem dominado pelas motivaes egostas.

Da a necessidade de um Estado estabelecido por meio de


um contrato social que intervenha nos indivduos de modo
a assegurar simultaneamente o controle de seus impulsos
enquanto preserva um certo grau de autonomia
individual.

a tese do Estado como um contrato social de Hobbes no


Leviat de 1651.

Polticas para o enriquecimento


da nao
O poder real detinha, verdade, uma urea de
religiosidade, mas na prtica a finalidade da ao
do Estado eram coisas materiais.
Toda a poltica mercantilista estava voltada ao
ganho material do Estado.
A questo econmica bsica era a de como colocar
os recursos materiais da sociedade a favor do
enriquecimento e bem-estar do Estado-nao, ou
seja, como torn-lo poderoso poltica e
economicamente.

A riqueza do Estado
No era vista como a somatria das riquezas
individuais de cada cidado.
Pelo contrrio, para o homem comum era
importante to-somente que ele se mantivesse
empregado e atuante.

Por uma poltica de baixos


salrios

O trabalhador deve sobreviver, mas sem muito conforto,


pois isso destruiria o seu mpeto de trabalho.
Quase todos os autores mercantilistas defendem os baixos
salrios, apenas na margem de subsistncia.
Dada a baixa condio moral das classes trabalhadoras, a
pobreza til, pois torna os trabalhadores industriosos.
Assim as privaes da pobreza tm um carter
teraputico. Se o trabalhador tivesse a oportunidade de
ganhar mais, ele provavelmente ficaria na ociosidade e na
preguia.

O aumento de salrios conduziria prtica de excessos, de


vcios, de consumo de drogas, enfim de tudo o que leva
sua runa moral.
Sendo assim, a assimetria na distribuio de renda
desejvel para o fortalecimento do reino e uma distino
deve ser feita entre o enriquecimento da nao e o da
maioria dos indivduos que a compe.
Somente o rei e a minoria de comerciantes e apadrinhados
estariam moralmente preparados para uma vida de riquezas
e, no fundo, as polticas mercantilistas s favoreciam a
estes estamentos sociais.

O combate ao desemprego
A principal preocupao econmica do
mercantilismo era a busca do pleno emprego. A
nao poderosa deveria usar todo o seu
territrio para atividades produtivas na
agricultura, na minerao e na manufatura.
Os trabalhadores devem ser encorajados a se
manterem empregados.
O desemprego era visto como resultado da
indolncia do trabalhador e era tratado como
um problema social.

Assim, os pobres desempregados deveriam ser, em


tese, amparados pela sociedade. O problema do
desemprego, da mendicncia e da marginalidade
tornou-se particularmente importante na poca
do mercantilismo.

O sistema putting-out
As recentes transformaes por que passara
as economias da Europa ocidental no
favoreceram o emprego.
Um primeiro fato que mudou a estrutura
produtiva da poca foi o nascimento, no
sculo XVI, da indstria manufatureira com o
sistema putting-out em substituio ao
antigo artesanato medieval.

Novas tecnologias, navegao e


comrcio

As utilizaes de novas tecnologias, muitas delam


importadas da China, como o astrolbio e a bssola,
propiciaram as grandes navegaes a partir do final
do sculo XV.
Com ela e valendo-se da descoberta da plvora,
naes distantes foram pilhadas, povos escravizados
e os mares tomados pela pirataria.
Novos fluxos de mercadorias vindas de quase todas as
regies do mundo circulam pela Europa.
O comrcio conhece ento um novo impulso,
principalmente o comrcio entre naes.

Monoplios
Na Inglaterra, os ramos do artesanato voltados
s exportaes so cada vez mais dominados
pelos grandes mercadores.
Em pouco tempo, tais mercadores passam a
controlar o suprimento de matrias primas,
assegurando assim posies monopolistas.
Isto se d pelo monoplio das importaes, por
monoplios internos concedidos pelos reis ou
pela posse das propriedades do campo via
cercamento das terras.

Expulso da terra e sistemas de


manufaturas
Os camponeses arrendatrios so expulsos para as cidades e a
produo de subsistncia de alimentos substituda pela
criao de ovelhas que fornecem l indstria.
O domnio da oferta de matria prima confere aos grandes
comerciantes o poder de controlar toda a cadeia do processo
produtivo.
O antigo arteso, que antes vendia o produto acabado e
auferia o seu lucro, passa a trabalhar por encomenda,
recebendo uma proviso de matrias-primas e sendo pago
pela entrega do produto semi-elaborado dentro de uma rgida
especificao contratual.

Assim o mercador pode concatenar vrias


manufaturas domsticas independentes,
como se fosse uma linha de produo,
retirando encomendas de uma e
entregando-as a outras para uma nova fase
da produo, ao longo de pequenas
manufaturas dispersas pelas reas rurais.

As Guildas

Os artesos mais pobres no conseguem sobreviver e


viram simples assalariados. As manufaturas
sobreviventes procuram assegurar posies
monopolistas.
Para tanto, amparam-se legalmente nas Guildas que
estabelecem controles e barreiras protecionistas, tais
como especificao dos regimes de aprendizado,
privilgio e isenes para os filhos de artesos bem
estabelecidos, taxas para admisso no negcio etc.
As funes regulamentatrias das Guildas acabam-se
transferindo para o Estado.

Estatuto dos Artfices e regulamentaes


do ministro Colbert

Em 1563, a Inglaterra decreta o Estatuto dos


Artfices que substitui e padroniza para todo o reino
as normas da manufatura, entre elas as que limitam
os aumentos de salrios, bem no esprito do
mercantilismo.
Na Frana, o ministro J.B. Colbert impe leis que
regulamentam os mtodos de produo e a qualidade
das matrias-primas e dos produtos.
Em 1666, Colbert regulamenta a fabricao de
tecidos em Dijon com penalidades severas ao
transgressor.

O pacto entre Estado e


comerciantes
Havia uma relao de ajuda mtua entre o
Estado absoluto e os produtores.
Ao mesmo tempo em que aquele controlava os
processos de produo e impunha toda sorte
de barreiras e impostos, os grandes
comerciantes lucravam com as protees.
A nfase recaia na conquista do comrcio
internacional como fonte de enriquecimento
do Estado. Enquanto isso, a maioria do povo
ficava margem do processo.

Conflito e xito rural


De 1500 a 1600, h um expressivo crescimento
numrico da populao europia.
As tenses no campo do ensejo a conflitos
sociais violentos, e revoltas camponesas se
generalizam pela Europa.
Quase 90% da populao rural expulsa para as
cidades.
Parte dela arregimentada como fora militar
ou como colonos das novas terras alm mar. Boa
parte, entretanto, permanece ociosa.

A Lei dos Pobres

Em 1531 e 1536, o Estado ingls promulga leis para acabar com a


mendicncia que havia adquirido propores alarmantes.

As leis discriminam os pobres com direito a mendigar, deficientes


fsicos e invlidos em geral, e autorizam as parquias a angariar
donativos espontneos a fim de amparar os pobres de sua
jurisdio.

Tendo fracassado em diminuir o nmero de mendigos, o estado


ingls decreta a Lei dos Pobres em 1601 que prev a arrecadao
de um imposto especfico para acabar com a indigncia e
especifica quem deve receber assistncia e de que forma.

Ela promete ainda priso para os vagabundos incorrigveis.

Menos paternalismo e mais ao


do Estado

O paternalismo exercido pela igreja medieval substitudo


pela ao do Estado.
No h uma busca deliberada de melhorar a condio social
dos pobres, mas trata-se apenas de amparar os
marginalizados visando coibir os focos de rebelio popular e
mesmo de criminalidade.
At certo ponto, essas polticas foram bem sucedidas custa
de rigorosa represso.
Ao longo do perodo, os mercantilistas ao invs de
considerarem o crescimento populacional um problema,
estaro a defender e encorajar uma grande populao como
forma de fortalecimento do reino.

Etapas do pensamento
mercantilista

O renascimento

No incio do sculo XVI verifica-se na Europa um renascimento


intelectual que consistiu na incorporao dos antigos valores
estticos e culturais dos gregos.
Isso certamente impulsionou o pensamento em vrias reas.
Em Economia no houve no perodo muita continuidade com as
reflexes escolsticas, pois a prpria maneira de interpretar a
vida econmica passou a ser outra.
As reflexes tericas sobre o valor dos bens do lugar s
consideraes pragmticas sobre o comrcio.

O principal problema econmico


O principal problema econmico que vinha assolando a Europa
nos ltimos dois sculos era a insuficincia de dinheiro em
circulao para sancionar o aumento das trocas.
A oportunidade propiciada pelas colnias para o afluxo de
metais preciosos parecia no s resolver o problema, mas
garantir s potncias colonizadoras possibilidade mpar de
estimular a produo interna e com isso enriquecer o reino.
A maior oferta monetria deveria estimular as economias, o
que basicamente correto se imaginarmos que elas estavam
trabalhando abaixo do pleno emprego e que as presses
inflacionrias no ocorreriam to cedo.

O bulionismo
Os primeiros autores mercantilistas do sculo XVI
faziam a associao simplista entre moeda e riqueza,
acreditando que a primeira levaria automaticamente
a um aumento da oferta de bens reais na economia.
A concepo denominada de bulionismo ou metalismo
confundia moeda com riqueza, embora seus autores
no fossem to ingnuos como d a entender Adam
Smith, no livro IV da Riqueza das Naes.
A conseqncia desta interpretao, era a defesa de
toda medida que contribusse para o acmulo de ouro
e prata dentro das fronteiras do pas.

O comrcio internacional era visto como meio para aquisio de


metais preciosos e todas as medidas restritivas que resultassem no
aumento das entradas de metais seriam desejveis.
Os bulionistas no perceberam as oportunidades oferecidas pelo
comrcio entre naes de se aumentar a produo total de todos
os pases envolvidos com a especializao de cada um, fato
plenamente identificado no sculo XVIII.
Eles viam o comrcio internacional como um jogo de soma zero,
isto , o que um ganha o outro perde, e no como um processo
criador de riquezas para ambas as partes.

A frmula do bulionismo era de uma simplicidade


comovente: proibir toda exportao de ouro e prata
e manter o estoque interno total de metais preciosos
em circulao, impedindo que as pessoas os
retivessem para a confeco de adornos ou como
forma de poupana

Autores mercantilistas
Dos economistas espanhis que escreveram a favor dessa frmula,
destaca-se Ortiz, que publica em 1588 uma Memria ao Rei para
Impedir a Sada do Ouro e, muito depois, Serra, mdico que escreve
em 1641 o seu Breve Tratado das Causas que Fazem Abundar o Ouro e
a Prata num Pas Onde no h Minas.
Na Frana, temos Barthlemy Laffemas, burocrata do rei Henrique IV,
que publica em 1602 um tratado intitulado Como se Deve Permitir a
Liberdade do Transporte do Ouro e da Prata Fora do Reino e
Conservar por tal Meio o nosso e Atrair o dos Estrangeiros.
Ainda nesse pas, Gerard de Malynes (1586-1641) aparece como um
defensor da viso bulionista radical.

Balana comercial favorvel

No sculo XVII, no entanto, poucos so os que ainda aceitam o


bulionismo extremo.
A interpretao mais em voga defende a balana comercial
favorvel como um meio de manter a economia a pleno
emprego. Para tanto, uma srie de medidas so necessrias.
Todas as importaes devem ser desencorajadas,
principalmente a de bens que j so oferecidos pela produo
domstica. Uma exceo contempla as importaes de
matrias-primas indispensveis, no encontradas no reino;
mas nesse caso deve-se preferir a troca por mercadorias.

Por outro lado, importante estimular as exportaes por todos os


meios. Incluindo-se a subsdios, restituio de impostos, monoplios
comerciais nas colnias etc.
A exportao de matrias-primas desestimulada, pois todas devem
ser usadas na manufatura domstica, j que os bens finais valem mais
do que os bens intermedirios.
A balana comercial favorvel asseguraria o fluxo positivo de ouro e
prata sem a necessidade de restringir diretamente a sada de metais.
Os mercantilistas sabiam que o importante era o fluxo resultante no
longo prazo e que uma eventual sada de ouro hoje poderia, na
verdade, estar assegurando uma entrada lquida, se levado em conta o
tipo de compra feita, por exemplo, a aquisio de matria prima para
a manufatura de um bem exportvel.

Cnicos interesses
A poltica da balana comercial favorvel tambm
levaria a maximizar as reservas metlicas, mas havia
outros interesses em jogo.
Muitos dos que defendiam uma ou outra poltica
intervencionista estavam voltados a favorecer os
lucros de grupos de comerciantes, mas difundiam as
mensagens mercantilistas falando em nome do bem da
nao.
No sem motivos, os escritores mercantilistas seriam
depois estigmatizados como cnicos defensores de
escusos interesses particulares.

A racionalidade das polticas


mercantilistas
verdade que as polticas mercantilistas tendiam a favorecer
um ou outro grupo econmico particular, mas, em uma poca
de muita hostilidade entre as naes e de luta contra a volta
do antigo sistema feudal, os seus preceitos econmicos
mostravam-se adequados para o fortalecimento do poderio do
reino.
Havia, de fato, elementos racionais na anlise mercantilista
que foram adequados poca para os propsitos visados.
Alm disso, h que se considerar tambm que os autores
mercantilistas do sculo XVII em muito contriburam para o
estabelecimento de certas tcnicas de interpretao
econmica.

Edward Misselden (1608-1654)

A preocupao com o saldo externo positivo entre


exportaes e importaes levou a uma formulao,
pela primeira vez, de noes contbeis sobre o que
chamamos modernamente de balana de pagamentos.
o que encontramos no trabalho de Misselden em que
se identifica a mecnica do balano global de transaes
do pas com o exterior.
Misselden assinala como as transaes do comrcio
internacional afetam a poltica monetria.
Para tanto, ele concebe um balano de transaes
multilaterais com cinco contas.

Balana de Transaes com o Exterior


1.Balana Comercial
a.Mercadorias visveis
b.Itens invisveis
2.Conta de Capital
a.Capital de curto prazo*
b.Capital de longo prazo
3.Transferncias unilaterais
4.Ouro e prata*
5.Erros e omisses

O Crculo do Comrcio
No livro, de 1623, Misselden calcula, pela primeira vez, o Balano de
Pagamentos da Inglaterra.
Ele no apenas identifica os nmeros de cada uma das contas, mas tambm
calcula as relaes entre elas.
Desta forma, o processo econmico entre os pases poderia ser mais bem
compreendido e os fins da poltica mercantilista seriam perseguidos com
maior clareza analtica.
Misselden aplica a noo de dbito e crdito em cada uma das contas, usa o
mtodo contbil de dupla entrada e avalia o supervit ou dficit das contas.
Ele assinala corretamente que o Balano de Pagamentos est sempre em
equilbrio, de modo que as contas assinaladas com asterisco, fluxos de metais
preciosos e capitais de curto prazo, representam movimentos
compensatrios.

Enquanto as outras contas so determinadas de


modo autnomo, pois dependem das foras de
mercado, as contas compensatrias devem ser
manipuladas pelos instrumentos de poltica
econmica de modo a se estabelecer o equilbrio
do balano global.

Mecanismos da poltica monetria

Misselden compreendia certos mecanismos da poltica


monetria, e apontava corretamente que taxa de juros
internos acima das taxas internacionais atrairia capital
de curto prazo.
Se a balana comercial (1) apresentasse um dficit no
compensado pelo supervit nas contas de capital de
longo prazo e transferncias unilaterais (2b+3), tal
dficit seria financiado pelos movimentos de capital de
curto prazo ou por movimentos adversos de metais
preciosos.

A balana comercial (ou conta corrente tratada


erroneamente como sinnimos) inclua tambm itens
invisveis (1b), como pagamento de transporte e fretes, o
que reforava a crena na importncia do Ato de
Navegao que havia criado o monoplio nacional desses
servios e dessa forma propiciado ganhos na conta
invisvel.
Embora a exposio de Misselden tivesse problemas do
ponto de vista da moderna explicao do Balano de
Pagamentos, seu mrito maior foi identificar que os
fluxos de entrada e sada de metais preciosos eram
movimentos que compensavam as outras contas e
refletiam os resultados de transaes comerciais
autnomas e dos fluxos financeiros.