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(1806-1873)

Prof. Ricardo Feij

To

rnou-se o mais influente economista clssico aps


Ricardo.
Tri

nta e poucos anos separam as respectivas idades,


portanto Mill foi o jovem economista mais bem
sucedido a dar prosseguimento Economia Clssica,
mantendo o prestgio da escola, ampliando o raio de
suas reflexes e renovando-a em alguns pontos.
Fil

ho de James Mill, tambm notvel economista, ele


seguiu as influncias do pai na formulao de suas
idias.

esde a infncia, deve-se a um cuidadoso


projeto pedaggico inspirado nas doutrinas
educacionais de Helvetius e Bentham.
uando criana, ele foi afastado do convvio, tido
como contagioso, das demais crianas e
submetido a rigoroso programa de aulas
particulares e acompanhamento pessoal levado
a cabo, de incio, pelo prprio pai. Ensinou-lhe
grego e aritmtica aos trs anos de idade.

onhecimentos em histria, filosofia clssica,


poesia, lgebra e geometria lhe foram
precocemente transmitidos e assimilados
antes dos 12 anos.
partir de ento, o aprendizado concentra-se
em lgica silogstica e j inicia os estudos de
Economia Poltica.

ustin, professor de Direito, e David Ricardo


auxiliando a formao de economista.
A

t os 28 anos de idade, manteve-se inteiramente


imerso na viso da Economia clssica e na
doutrina tica do utilitarismo de Bentham.
D

epois sua vida conhece um perodo conturbado,


onde as crenas e os valores passados so
revistos e parcialmente alterados, sob influncia
do romantismo alemo e do positivismo francs
de A. Comte.

om o falecimento do pai, Mill resolve se


manter na carreira do servio pblico que ele
havia iniciado muito tempo antes seguindo o
exemplo de James.
mbos atuaram na Companhia das ndias
Ocidentais. Mill foi promovido como
Encarregado nas relaes com a ndia, funo
que lhe transmitiu grande experincia na
gesto pblica.

o lado do emprego regular, ele envolveu-se na


organizao de peridico voltado difuso de
reformas radicais na sociedade.

anteve-se em intensa atividade intelectual, atrado


tanto pela lgica, na qual procurou conciliar a
lgica indutiva com a experimentao, quanto pela
Economia Poltica.

a primeira rea, publica em 1843 o livro Sistema de


Lgica e na outra rea, cinco anos depois, a sua
obra mxima em Economia, os Princpios de
Economia Poltica.

ambm exerceu influncia marcante na


trajetria intelectual de Mill a figura
feminina de Harriet Taylor.
or duas dcadas Mill manteve sentimento
platnico pela mulher casada que o
encantara, at que esta se tornou viva e
ento contraiu novo matrimnio, agora
com ele, em 1861.

arriet intensificou em Mill o interesse pela


bandeira do feminismo e tambm pelas causas
humanitrias. Foi quando ele escreveu alguns
livros sobre liberdade e democracia e passou a
militar em prol de suas causas nos ltimos anos
de vida.
efendeu o voto feminino e em 1865 tornou-se
membro do Parlamento Britnico, onde pode
promover algumas das medidas que advogava.

ill no se destacou apenas como economista, seus


escritos cobrem diversas reas ligadas ao pensamento
poltico e social.

relao entre a Psicologia e a Etologia (o estudo da


formao do carter individual e grupal), o papel da
Sociologia e o lugar particular ocupado pela anlise
econmica so temas recorrentes em suas reflexes.

ill tambm se destaca no estudo da filosofia moral,


onde faz uma reviso do utilitarismo tico de Bentham,
bem como na discusso do conceito de liberdade e da
representatividade no sistema democrtico.

estaque para o tema de metodologia da Economia que


se tornou uma febre entre os economistas da poca e
onde Mill era tido como a autoridade principal.

ill preocupou-se em estabelecer explicitamente sua


viso metodolgica, ao contrrio de David Ricardo.
uanto Adam Smith, como vimos no captulo 5, h
todo um arrazoado em filosofia da cincia na sua
Histria da Astronomia.
lm disso, pode-se inferir da leitura da Riqueza das
Naes a combinao de um mtodo dedutivo de
esttica comparativa, que seria consagrado por
Ricardo, em algumas passagens dos livros I e II,
com o uso do mtodo histrico-indutivo nos livros
III e IV.

este ensaio, Smith apresenta uma viso


da cincia como uma conveno que liga
certos princpios primitivos a partir dos
quais se d conta dos fenmenos
conectando-os na mesma cadeia.
a Economia Poltica, Smith apia sua
anlise no comportamento autointeressado.

mith pretende julgar as idias cientficas por um critrio


mais esttico do que propriamente cognitivo, e seu
modelo enfatiza mais a explicao do que a previso.

mtodo de Smith difere da viso predominante em sua


poca, sendo um dos primeiros a ter a coragem de
afirmar que a mecnica newtoniana no representava a
verdade, pois as teorias cientficas so mquinas
imaginrias.

ada a proeminncia do papel ocupado por ele seria de


se esperar que suas concepes metodolgicas
viessem a influenciar os autores da Economia clssica.

icardo contra o empirismo cru e nega que os fatos falem por


si mesmo.
S
eu mtodo o hipottico-dedutivo, propenso a aplicar
modelos altamente abstratos diretamente na anlise da
complexidade do mundo real.
C
omo hbil poltico do Parlamento Britnico, ele dizia a seus
colegas de casa que suas concluses tericas eram to certas
como o princpio da gravitao de Newton.
Q
uando Ricardo dialogava com Malthus era mais modesto,
afirmando que seu modelo trata de casos fortes e imaginrios
s para mostrar a operao de certos princpios.

J. chumpeter cunhou, para a tentativa de


Ricardo em minimizar a separao entre
concluses abstratas e aplicaes
concretas, a expresso vcio ricardiano.

icardo abdicou do elemento histrico e institucional em


prol de um mtodo mais abstrato, acreditando que
suas previses, como o custo crescente do cereal e a
queda dos salrios ao nvel da subsistncia, no eram
tendncias histricas incondicionais, mas previses
sob certos supostos.

althus considerou o mtodo mais indutivo de Smith


superior ao mtodo puramente dedutivo de Ricardo.
Malthus priorizou a construo de teorias mais
empricas e que cobrissem fatores de curto prazo, no
expressando a teoria apenas tendncias.

inquenta anos aps a publicao da


Riqueza das Naes, o economista
clssico Nassau Senior promoveu a
primeira discusso sistemtica dos
problemas da metodologia
econmica no ensaio Leitura
Introdutria em Economia Poltica,
de 1827, ampliado em outro ensaio
de 1836 intitulado Uma Viso da
Cincia da Economia Poltica.

o anos de 1836, Mill publica o celebrado artigo Sobre


a Definio da Economia Poltica e do Mtodo de
Investigao que lhe Prprio.
C

om tal ensaio, Mill adquiri a reputao de grande


comentador de questes metodolgicas em
Economia.
M

ais de dez anos depois, ele daria importante


contribuio filosofia da cincia ao tratar do
problema da induo, j colocado por Hume, no
ensaio Sistema de Lgica.

s premissas tericas so derivadas da introspeco


ou da observao casual e no sistemtica dos
fatos.
A

s premissas obtidas desta maneira so tidas como


verdadeiras de modo a priori, quer dizer, a certeza
delas conhecida antes da experincia.
A

teoria um processo puramente dedutivo e suas


implicaes seriam verdadeiras a priori na ausncia
do que Mill denominou de causas perturbadoras.

experincia teria papel


somente na
determinao da
aplicabilidade do
raciocnio econmico,
no servindo para
determinar a validade
da teoria.

enior e Mill formularam assim os princpios que


governam o mtodo de investigao da
Economia.
eus esclarecimentos metodolgicos tornaramse teis cincia econmica num perodo de
intensa controvrsia de idias. Aps a morte de
Ricardo em 1823, assiste-se a um vigoroso
debate intelectual sobre a aplicabilidade e a
validade do sistema criado por ele.

James Mill e John McCulloch


participaram ativamente destas
discusses, mas a construo
de uma metodologia econmica
que fornecesse maior
credibilidade cincia
econmica coube, de fato, a
Senior e Mill.

ra importante por essa poca justificar a validade


da teoria econmica e apontar o caminho do seu
progresso cientfico. Neste perodo, nota-se o
aparecimento de duas tendncias metodolgicas:
de um lado os que asseveram que a verdade dos
princpios da Economia s pode ser julgada a
posteriori, ao arbtrio dos fatos.

outra tendncia viria a considerar os princpios de


que parte o raciocnio econmico verdadeiros a
priori. Senior e Mill adotam esta segunda
perspectiva.

enior foi o primeiro, ao que se sabe, a propor


a separao entre cincia positiva e arte
normativa.
le tambm escreve que a Economia repousa
em poucas proposies gerais bem familiares
e que as concluses decorrentes das
proposies so verdadeiras na ausncia de
causas perturbadoras.
ill, anos depois, viria a discutir as mesmas
questes de Senior de modo mais cuidadoso
e penetrante, dando nfase maior na
verificao das concluses tericas.

o ensaio de 1836, Mill comea separando


cincia de arte da Economia Poltica,
tomando a mesma idia de Senior.
primeira representa uma coleo de
verdades materiais, e a segunda trata de
um conjunto de regras normativas.

o formular os fundamentos da cincia


econmica, Mill afirma que neste
domnio do conhecimento h princpios
primeiros que nos so evidentes e
verdadeiros em si mesmos; e dos quais
se tiram inferncias que a experincia
singular pode at contrariar.
sses princpios caracterizam a cincia e
ajudam a demarcar os seus limites.

A natureza do processo pelo qual suas


investigaes devem ser conduzidas e
suas verdades devem ser alcanadas

cincia descobre as leis que regem os fenmenos


independentemente de quaisquer finalidades; ela lida
com fatos e produz assim uma coleo de verdades,
estabelecendo o que .
A
arte negocia com preceitos, ou regras, e estabelece o
que deve ser.

maneira de Senior, Mill classifica a matria da


Economia como cincia mental, preocupada com
motivos humanos e modos de conduta na vida
econmica.

ill lana o conceito de homem


econmico; ser que existe enquanto se
abstrai dele outras paixes e motivos
humanos, exceto o desejo de riqueza e a
averso ao trabalho.
o se supe que a humanidade, de fato, se
comporte assim.

Economia para Mill estuda uma causa isolada para prever


e controlar seus efeitos. Assim, as concluses da
Economia Poltica so aplicveis quando impera a causa
isolada por ela.
A

Economia tida como cincia moral ou psicolgica que


trata dos comportamentos humanos em sociedade
orientados pela obtenco de riqueza (entendida como
coisas teis produzidas pelo trabalho).
E

m sua esfera, os homens so guiados apenas por


motivaes pecunirias e predomina nele uma nica lei
de conduta: a busca de riqueza.

ill elabora a teoria de um homem fictcio, no


tomando o homem tal como ele . A Economia
Poltica parte de duas abstraes: a conduta
motivada pela busca de renda monetria e a
paixo irracional pela reproduo da espcie.
ltima premissa apoia-se na teoria da
populao de Malthus e se trata de um
segundo impulso de natureza distinta do
primeiro.

ela, no se parte do singular para o geral, no se


emprega o mtodo a posteriori; raciocina-se sobre
hipteses assumidas, pelo uso da introspeco com
base na observao do semelhante, combinando
induo com raciocnio: o mtodo a priori.
A

s hipteses bsicas no so derivadas de


observaes especficas de eventos concretos, mas
de premissas psicolgicas onde se abstrai os
aspectos no econmicos do comportamento
humano.

s princpios no provem da induo


completa, mas de algo mais complexo: a
capacidade abstrativa da mente e o
poder de transposio mental.
ill trabalha com o mtodo abstratodedutivo no qual opera uma lgica da
induo baseada na certeza subjetiva
que garante a objetividade do
conhecimento.

ill estabelece uma demarcao, no plano metodolgico, entre


cincias naturais e sociais, ao falar de uma fonte de saber
adicional nas cincias sociais: a compreenso emptica.
M

ill separa as leis da mente das leis da matria. Estas ltimas


dizem respeito ao objeto sobre o qual se age e somente
podemos apreend-las pela observao emprica.
J

as leis da mente referem-se s propriedades do agente.


O

objeto apresenta uma identidade com o sujeito cognoscitivo


capaz de apreender o objeto pela introspeso ou
compreenso emptica.

o apenas a conduta, mas tambm o mundo interior


do agente est ao alcance da observao cientfica,
por um processo de transposio da vida psquica
entre observador e observado.
s leis da Economia so originadas por introspeco e
empatia. So verdadeiras, mas nem sempre
aplicveis. Por no considerar todas as motivaes
humanas, as concluses da cincia econmica so
verdadeiras na ausncia de causas perturbadoras.
Para Mill, estas causas so a nica incerteza da
Economia Poltica.
credita ele que as causas perturbadoras tm suas
leis prprias e que tambm possvel apreender a
natureza e a intensidade do distrbio de modo a
posteriori, somando-se seu efeito ao efeito
decorrente da causa geral.

al mtodo permite identificar as causas perturbadoras e verificar se


as leis que a cincia prescreve so aplicveis s situaes
concretas.
contradio entre teoria e eventos reais permite-nos ver em que
lugar atuam as causas perturbadoras, onde a clusula de ceteris
paribus fora violada.

mtodo a posteriori serve para verificar verdades e no para


descobri-las.
falha na verificao no corresponde a refutao, apenas mostra
que a sentena original era insuficiente. O que se imagina ser a
exceo de um princpio sempre princpio distinto. O fenmeno
observado a resultante de uma somatria de foras comandadas
por princpios prprios.

m Economia, diz Mill, considera-se apenas a


busca de riqueza. Ela vai descrever apenas
as aes que decorrem deste motivo.
omo conseqncia, as leis econmicas
somente expressam tendncias. Elas
determinam o curso exato dos
acontecimentos quando no operam
impedimentos. Os princpios so certos, mas
as concluses incertas.

uito se tem investigado sobre a relao entre a teoria


econmica substantiva de Mill e sua viso
metodolgica. O fato que os Princpios de Economia
Poltica no contm questes metodolgicas e parece
mesmo no manter uma unidade metodolgica.
A

metodologia de Mill busca fornecer sustentao ao


sistema terico de Ricardo que se encontrava na
poca abalado pelo fato de que algumas de suas
predies terem sido falsificadas pela evidncia
emprica disponvel nas dcadas de 1830 e 1840.

s implicaes das premissas abstratas de Ricardo diziam


que o preo dos cereais tenderia a crescer, ao mesmo
tempo em que o lucro do capital declinaria e os salrios
permaneceriam constantes no nvel de subsistncia.

renda do proprietrio das terras cresceria constantemente.

odas as previses do modelo de Ricardo eram tidas como


positivas e testveis e no apenas hipotticas.

fracasso da teoria de Ricardo em prever o que se verificou


na primeira metade do sculo em questo foi reconhecido
por Mill nos seu Princpios, mas ele tratou de salvar o
sistema ricardiano por meio de estratagemas
imunizadores.

final, qual o perodo de tempo requerido


para que o modelo funcione, isto ,
quando operam as foras de longo prazo?
alvez umas poucas dcadas no
permitam falsificar as concluses tericas,
pois sempre possvel presumir que,
neste perodo, predominaram as causas
perturbadoras que operam a curto prazo.

metodologia de Mill procura explicitar as


regras adotadas implicitamente por Ricardo,
mostrando desta forma a certeza de sua
construo terica. No entanto, a defesa de
Mill no permaneceu, poca, isolada de
crticas contundentes.
escola histrica inglesa no poupou crticas
teoria ricardiana e aos escritos filosficos
que procuraram defend-la.

m 1875, John Elliot Cairnes voltou-se contra os


crticos de Ricardo. Estando inteiramente
convencido da validade das tendncias tericas
ricardianas, Cairnes foi mais dogmtico que Mill
contra o empirismo dos economistas histricos.
A

Economia, diz ele, no to-somente uma


cincia hipottica e dedutiva. Alis, no h
nada de hipottico em suas premissas.
Somente essa cincia comea com o
conhecimento das causas ltimas. A ampla
verificao da existncia das causas justifica,
portanto, elevado grau de confiana em suas
concluses.

s leis econmicas, para Cairnes, s podem ser


refutadas mostrando-se que os princpios e as
condies assumidas no existem ou que a
tendncia que a lei afirma no segue como
uma consequncia necessria da hiptese.
uso do mtodo dedutivo, no lugar do mtodo
indutivo-classificatrio, um sinal de
maturidade da Economia.

A obra est dividida em cinco


partes ou livros.

livro I trata de produo, o livro II de


distribuio e os livros subseqentes de
troca, progresso da sociedade e governo.

Mill

acredita que enquanto as leis da


produo de riqueza tm o carter de
verdades fsicas, a distribuio da
riqueza
Exclusivamente uma questo de
instituies humanas, depende das leis
e dos costumes da sociedade.

fato da produo ser limitada pela


poupana, pelas habilidades, tecnologia,
uso de mquinas e cooperao no trabalho;
a lei da produo decrescente da terra e a
lei em que o gasto improdutivo empobrece
a comunidade. Sobre essas leis ele escreve:
As opinies ou os desejos que possam
existir sobre esses diversos assuntos no
governam as coisas em si mesmas.

No

lado da produo, no podemos alterar as


propriedades ltimas da matria e da mente,
podemos apenas fazer uso delas.
No entanto, as normas que regem a
distribuio variam bastante. Isto no significa
que um estudo objetivo da distribuio no seja
possvel, pois embora as normas variem de
acordo com o tipo de sociedade, uma vez
conhecida e fixada as instituies em estudo, as
conseqncias das normas tm o carter de leis
fsicas, escreve Mill.

o captulo 1, discutem-se os requisitos para a


produo. Diz que so dois: o trabalho e a presena de
objetos materiais que passam por transformao
mediante a atividade humana.
natureza fornece materiais, as energias que cooperam
ou substituem o trabalho humano e outras foras
naturais como a coeso dos corpos e as reaes
qumicas.
odo o trabalho, em ltima anlise, feito pela fora da
natureza. Os homens s precisam colocar os objetos na
posio correta. A essncia do trabalho humano
movimentar coisas.
agente natural possui valor de mercado na medida em
que esteja disponvel em quantidade limitada.

No captulo 2, Mill discute o trabalho como agente de


produo.
O trabalho pode ser aplicado na produo direta, como o
trabalho do padeiro, ou em operaes prvias, como os
trabalhos do moleiro, semeador, coletor, arador etc. Todos eles
obtm sua remunerao do preo do po.
O preo do bem final remunera todos os trabalhadores
envolvidos. Arados, edificaes, cercas etc. so remunerados a
partir do po feito em diversas safras, at o desgaste total do
equipamento; tambm se leva em conta no preo do po o
pagamento de operaes de armazenagem e materiais de
transporte.

Mill

exemplifica: um arado de 12 anos, em cada ano


computa-se 1/12 do trabalho para fazer o arado. Ou um
conjunto de ferramentas que produz 100 arados: em
cada ano usa-se 1/1200 do trabalho para a feitura das
ferramentas.
H tambm o trabalho para se produzir mantimentos
que iro sustentar os trabalhadores durante a
produo. Antecipaes de alimentos e outros
mantimentos para manter os trabalhadores no sero
remuneradas a partir do preo do po, no exemplo
anterior, j que esse trabalho j foi remunerado. No
entanto, esses adiantamentos aos trabalhadores do ao
proprietrios deles uma remunerao pela absteno,
que o lucro com o produto final. Portanto, o lucro no
paga o trabalho mas a espera do capitalista.

Trabalho

na produo de matrias-primas, como alimentos,


que so destrudas em um nico emprego.
Trabalho empregado em fazer ferramentas ou implementos
para ajudar o trabalhador. O trabalho para se obter as
coisas que so usadas como meios imediatos de produo
e que se faz uso repetitivo. Neste caso, o trabalho de
construo delas remunerado pelo total dos produtos que
contribuem para a produo.

Trabalho para a proteo da atividade, tais como construes para a


produo, trabalho do soldado, do policial e do juiz que so pagos com
impostos.
Trabalho para tornar o produto acessvel, como os dos
transportadores, dos construtores de meios de transporte, construtores
de estradas, canais etc., negociantes e comerciantes. Todos so
remunerados pelo preo final, que cobre trabalho e absteno.
Trabalhos que tm por alvo seres humanos, como os de mdicos e
educadores.
Trabalho dos inventores de processos industriais, trabalho mental e
manual, remunerados tambm pela produo.

a sociedade complexa difcil


demarcar se o trabalho aplicado
agricultura, s manufaturas ou ao
comrcio, muitas vezes servindo ele a
propsitos mltiplos. No entanto, Mill
acredita ser possvel separar trabalho
produtivo do improdutivo. No captulo 3
discute o trabalho improdutivo.

Smith havia definido trabalho produtivo como aquela cujo


resultado palpvel em algum objeto material. Outros
autores, como McCulloch e Say, assimilam o termo
improdutivo ao trabalho que no produz coisa til ou que
antieconmico. H portanto diferentes significados para a
palavra produtivo e improdutivo. Quando se diz que o trabalho
improdutivo no tem por objeto a produo, deve-se ter em
conta que produo no significa necessariamente a
obteno de matria. Pois, no criamos matria...
Podemos fazer com que ela assuma propriedades, em
virtude das quais se transformam de intil para til para ns.

1)
2)
3)

Mill conceitua trabalho produtivo como o que cria riquezas,


entendida no como objetos, mas como algo produzido que gera
utilidades. H trs tipos de utilidades produzidas pelo emprego
do trabalho:
Utilidades fixas e incorporadas em objetos externos;
Utilidades incorporadas aos seres humanos pela educao e
Utilidades no incorporados a objetos, tais como msica e
apresentao teatral, que geram diretamente utilidades ao invs
de adequar uma coisa para que proporcione utilidade. Nessa
categoria est includo tambm a ao do exrcito e do governo,
mas no o dos comerciantes, que apenas mudam o local do
objeto.

Essas trs categorias de trabalho produzem utilidades,


mas no necessariamente riquezas. As utilidades da
terceira classe no constituem riqueza, j que no so
susceptveis de serem acumuladas, mas as capacidades
adquiridas pelo homem so riquezas. Assim, trabalho
produtivo para Mill todo trabalho que empregado em
criar utilidades permanentes, quer incorporada em seres
humanos, quer em quaisquer outros objetos, animados ou
inanimados. A questo chave a permanncia do
produto, no tanto a sua materialidade.
O trabalho improdutivo termina no prazer imediato, ele
no aumenta os produtos materiais gerados e at num
certo sentido tornam a humanidade mais pobre.

Mill

tambm emprega os termos produtivo


e improdutivo para o consumo.
O consumo improdutivo em nada contribui
para a produo e o produtivo destinado
a manter e aumentar as foras produtivas
da sociedade.
Ento h trabalhos destinados a atender
ao consumo produtivo ou improdutivo, e
esta , para Mill, a distino mais
importante.

O livro I dos Princpios de Mill discute ainda a


natureza do capital, captulos 4 a 6, a
produtividade dos agentes de produo,
captulos 7 a 9, e as leis que comandam o
crescimento demogrfico, a acumulao do
capital e a produo agrcola, captulos 10 a 13.
Mill corrige e aprimora proposies que foram
feitas nestes temas pelos autores clssicos j
vistos, no se pretende aqui detalh-las.

livro II trata da distribuio da riqueza.


omo a distribuio depende das
instituies, Mill se lana a discutir a
propriedade privada e o comunismo, tema
importante que merece por ns exposio
detalhada.

instituio da propriedade privada pode ter


caractersticas variveis e sua origem na
sociedade no se deve a consideraes de
utilidade. Mill apresenta dois grupos de
opositores ao princpio da propriedade individual.
Os comunistas, como R. Owen, que asseveram
ser desejvel a igualdade absoluta na distribuio
de recursos fsicos de subsistncia e de prazer, e
socialistas como L. B. Cabet que admitem certa
desigualdade fundamentada no princpio de
justia ou eqidade geral, em que cada qual deve
trabalhar conforme a sua capacidade e receber
segundo suas necessidades.

Na verso socialista, terra e instrumentos de


produo seriam propriedade de comunidades,
associaes ou do governo. Tambm se
enquadram no socialismo, S. Simon e C. Fourier.

Mill considera o socialismo vivel, mas apresenta


uma objeo:
Cada um estaria constantemente preocupado em fugir da
sua quota de responsabilidade no trabalho.

Nas

empresas das atuais economias mercantis,


comenta Mill, o trabalhador deve ser vigiado e o
trabalho de controle e superviso sempre tem o
olho do patro.
Em um regime socialista, cada trabalhador
supervisionado pela comunidade inteira.
Reconhece Mill que no sistema de trabalho
vigente no h estmulo para uma maior
produtividade do trabalhador e que no comunismo
o trabalho seria executado com maior eficincia,
j que o esprito pblico seria maior, como no
caso dos padres e monges.

ill se pergunta se o comunismo no poderia


levar ao crescimento demogrfico
imprevidente. Ao que conclui negativamente,
uma vez que nele a opinio pblica e as
punies resolveriam este problema.
distribuio das tarefas entre os indivduos e as
punies seriam um problema a se resolver no
comunismo, problema difcil mas no
impossvel.

Mill

lembra que na resposta a essa questo deve-se


comparar o comunismo ideal com a melhor forma de
organizao que o regime de propriedade privada
poderia estabelecer.
Se na origem a propriedade privada foi obtida pela
fora, no h hoje em dia relao entre o princpio da
propriedade privada e os males fsicos e sociais que
se associa a ele.
A defesa desse princpio passa ento pela proporo
entre a remunerao e o trabalho. H duas condies
para a realizao das massas sob quaisquer regimes:
a educao e o controle populacional.

Qual dos dois regimes se compagina com o


mximo de liberdade e de espontaneidade
humana?
E em defesa do comunismo argumenta:
As restries impostas pelo comunismo
seriam liberdade, em comparao com a
condio atual da maioria dos seres
humanos.

Mill

critica tambm a opresso das mulheres.


Novas regras para a remunerao do trabalho
poderiam tornar o regime de propriedade privada
mais justo.
Mill demonstra nutrir grande admirao pelos
sistemas filosficos socialistas, no comunistas,
de Simon e Fourier. O primeiro prega a diviso
desigual da produo, que cada um tenha
ocupaes conforme vocao e capacidade e que
as remuneraes sejam proporcionais eficincia
do trabalho e aos seus mritos.

O que Simon atribui aos governantes para


Mill um tanto quanto quimrico.
Fourier no suprime a propriedade privada e
a herana.
Fourier defende a organizao do trabalho
por associaes e a distribuio com base
nos talentos, capacidade de trabalho e
dotao de capital.
Ele defende que os sistemas de propriedade
comunitria deveriam ser tentados.

No captulo 2, Mill comea perguntando quais


consideraes devem delimitar a aplicao do
princpio da propriedade privada. Define o direito
de propriedade como
O direito de dispor com exclusividade daquilo
que algum produziu com seu prprio trabalho, ou
recebeu espontaneamente.
Os proprietrios dos fundos de capitais, que
representam trabalho anterior acumulado, tambm
devem ser recompensados pelo trabalho anterior e
pela abstinncia.

al direito o exerccio da vontade de dispor de um


bem privado ao bel-prazer do proprietrio.
os proprietrios legais, mas tambm a posse no
contestada dentro de um nmero de anos deve ser
entendida como propriedade plena.
s leis que defendem a propriedade tambm
asseguram o direito de transferncia na forma de
doao testamentria.

direito de doao no se confunde com o de herana,


e as leis atuais que regulam este devem ser reparadas. A
herana no faz parte do conceito de propriedade. Hoje
a propriedade inerente a indivduos e no a famlias.
Se os filhos no devem reivindicar a posse plena dos
bens dos pais, aps a morte deles, Mill investiga o que a
lei poderia fazer para ampar-los. Critica os direitos de
herana dos parentes em linha colateral e acredita que
os direitos dos filhos so reais e inalienveis.
preciso garantir a eles uma proviso razovel a fim de
que se mantenha o mesmo padro de quando seus pais
eram vivos.

O direito de se fazer doaes testamentria, atributo


do princpio da propriedade privada, pode em certas
circunstncias ser limitado se necessrio.
Mill cita o caso dos direitos propriedade da terra. J
que o proprietrio quem melhora as terras, esse
direito deve vir associado s melhorias implementadas
em irrigao, adubo etc. De modo geral, a propriedade
da terra uma questo de convenincia geral: pode
ou no ser injusta. Alm disso, o direito terra para
cultivo no implica direto exclusivo de passagem.

inda no livro sobre distribuio, Mill


discute as classes entre as quais
distribuda a produo, captulo 3, a
concorrncia e o papel dos costumes na
determinao dos preos, captulo 4, a
escravatura, captulo 5, a propriedade
camponesa, captulos 6 e 7, o sistema
meeiro e a posse Cottier, captulos 9 e 10.

captulo 11 particularmente de interesse.


Intitulado os salrios, nele Mill lana os
fundamentos da famosa teoria do fundo de
salrios e a hiptese de trabalho homogneo.
Sobre o que determina os salrios, ele afirma:

Os salrios dependem sobretudo da procura e da oferta de mo-de-obra; ou ento, como


se diz com freqncia, da proporo existente entre a populao e o capital. Por
populao entende-se aqui somente o nmero de trabalhadores, ou melhor, daqueles que
trabalham como assalariados; e por capital, somente o capital circulante, e, nem sequer
este em sua totalidade, seno apenas a parte gasta no pagamento direto da mo-deobra. A isso, porm, devem-se acrescentar todos os fundos que, sem serem capital, so
pagos em troca de trabalho tais como os vencimentos de soldados, criados domsticos e
todos os outros trabalhadores improdutivos. Infelizmente, no h maneira de expressar
com um nico termo comum o conjunto daquilo que se tem denominado o fundo salarial
de um pas; e j que os salrios da mo de obra produtiva constituem quase a totalidade
desse fundo, costuma-se passar por cima da parte menor e menos importante, e dizer
que os salrios dependem da populao e do capital. Ser conveniente empregar essa
expresso, mas lembrando-se de consider-la como elptica, e no uma afirmao literal
da verdade integral.
Ressalvadas essas limitaes inerentes aos termos, os salrios no somente dependem
do montante relativo do capital e da produo, seno que, sob o domnio da concorrncia,
no podem ser afetados por nehuma outra coisa. Os salrios (naturalmente, no sentido
de taxa geral de salrio) no podem aumentar a no ser em razo de um aumento do
conjunto de fundos empregados para contratar trabalhadores ou em razo de uma
diminuio do nmero daqueles que competem por emprego; tampouco podem baixar, a
no ser porque diminuem os fundos destinados a pagar mo-de-obra ou porque aumenta
o nmero de trabalhadores a serem pagos.

Na passagem anterior esto explicitados os fundamentos da


teoria do fundo de salrios que seria muito criticada a partir dos
anos sessenta do sculo XVII (vide HPEII).

Em seguida, no mesmo captulo, Mill prossegue criticando


opinies aceitas sobre o que determinam os salrios: eles no
dependem da situao dos negcios, nem dos preos elevados,
e nem variam com os preos dos alimentos, como acreditou
Ricardo.

A discusso sobre os salrios prossegue nos captulos 12 a 14,


onde Mill, relaxando a hiptese de trabalho homogneo, discute
os diferenciais de salrios nas diversas ocupaes e algumas
solues populares para os baixos salrios.

Finalmente, o captulo 15 discorre sobre os


lucros e o seguinte sobre a renda da terra.

O livro III discute a questo das trocas de mercado. L aparece a verso


milliana da teoria do valor. Sem romper com a teoria clssica, ele
enriquece a compreenso do valor. Mill diz que ele um conceito para se
discutir a distribuio, mas que na medida em que a distribuio no
regida pela concorrncia, mas pelo uso ou costume, o conceito adquire
menor importncia. A questo do valor no afeta a produo, argumenta,
mas fundamental no estgio social da troca generalizada nos mercados.
Afirma ento:
Felizmente nada resta, nas leis sobre o valor, a ser esclarecido por
mim ou por qualquer autor futuro; a teoria sobre esta matria est
completa.

Ledo engano de Mill, pois anos depois aconteceria a Revoluo


Marginalista e, com ela, ampla reviso das teorias sobre valor.

Mill aponta ambigidades na aplicao do conceito de valor de


uso por Smith. Em Economia, observa, a utilidade de uma
coisa significa a capacidade dela de satisfazer a um desejo ou
servir a uma finalidade. O valor de uso entendido nesse
sentido um valor teleolgico.
O valor de uso, ou, como o denomina o sr. De Quincey, o valor
teleolgico o limite extremo do valor de troca. O valor de troca de uma
coisa pode ser inferior para qualquer montante ao seu valor de uso;
mas que jamais possa superar o valor de uso, implica contradio; isso
supe que as pessoas pagaro, para possuir uma coisa, mais do que o
valor mximo que elas mesmas lhe do como meio de gratificar as suas
inclinaes.

Valor

sinnimo de valor de troca, entendido


como poder de compra em geral e no uma
soma em dinheiro. Na hiptese de concorrncia
plena e auto-interesse dos agentes envolvidos,
Mill ir investigar as causas que originam o
valor.
No captulo 2, discute a procura e a oferta e sua
relao com o valor, diz que h dois requisitos a
fim de que uma coisa tenha valor de troca: a
utilidade e a dificuldade para consegui-la. A
utilidade regula o mximo de valor, alcanado
no regime de monoplio, mas a compreenso do
valor pressupe o conceito de oferta e
demanda.

oferta a quantidade que pode ser


obtida, em determinado tempo e lugar,
por aqueles que desejam comprar o bem.
procura efetiva resultante do desejo e
do poder de compra e varia com o valor. A
concorrncia tende a igualar oferta e
procura por meio de um ajuste no valor.

Se em ltima instncia o mercado que regula o


valor, qual o papel dos custos de produo? Tal
pergunta respondida no captulo 3.

Qualquer mercadoria, para ser produzida, deve


ter um valor que cubra os custos de produo.

O valor determinado pela oferta e procura, mas,


se ele no compensa o custo de produo e no
assegura o lucro normal, a mercadoria deixa de
ser produzida.

Mill trabalha com a noo de valor necessrio que


cobre tanto o custo de produo quanto o lucro
normal.

valor nunca estar permanentemente


acima ou abaixo do valor necessrio j que se
supe que a oferta de capital e de mo-deobra est disponvel em quantidade
indefinida. A equalizao das expectativas de
lucro em diferentes ocupaes faz com que
as coisas sejam trocadas razo de seu custo
de produo. Com lucros iguais em diferentes
mercados, o valor necessrio iguala-se ao
valor natural, dado pelos custos de produo.

renda da terra, no entanto, no faz parte


dos custos de produo que determinam o
valor. Este tema objeto do captulo 5; nos
captulos restantes do mesmo livro, Mill
ainda discute as questes de crdito e
comrcio internacional.

livro IV examina os impactos sobre valores,


salrios, lucros e renda da terra do crescimento
da economia, mostrando a tendncia dos lucros
em direo a um mnimo e lanando a famosa
hiptese do estado estacionrio.
O livro V conclui a obra discutindo temas de
tributao.

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