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Impactos de la

agricultura moderna
ySistemas
alternativas
de
Agroecolgicos
solucin
Universidad Autnoma Chapingo
Departamento de Fitotecnia
Academia de Ecologa
M. C. Eduardo Valds Velarde
edu@colpos.mx

Impactos de la
Agricultura Moderna

Contexto de la agricultura
moderna

La agricultura siempre ha causado un


impacto ambiental fuerte. Hay que talar
bosques, hacer embalses de agua para
regar, canalizar ros.

La agricultura moderna ha multiplicado los


impactos negativos sobre el ambiente:
destruccin del suelo, contaminacin por
plaguicidas y fertilizantes, deforestacin y
prdida de biodiversidad gentica.

Contexto de la agricultura
moderna

Dirigida a medianos y grandes empresarios


agrcolas.

Depende de la tecnologa.

Se inicia en Mxico a partir del ao de 1940


con la llegada de ingenieros y agroqumicos
de los Estados Unidos financiados por la
Fundacin Rockefeller y el gobierno
mexicano.

La agricultura moderna
Busca el incremento de la produccin.
Depende de la aplicacin de fertilizantes
sintticos, productos qumicos para el control
de plagas y enfermedades.
Emplea semillas hbridas creadas para
responder a estos insumos.
Sustituye la mano de obra por maquinaria .

Por qu la Agricultura
Moderna no es sostenible?

Favorece alta productividad a corto plazo.


En los 80s todos los pases que adoptaron
prcticas de la Revolucin Verde han
experimentado una reduccin en el
crecimiento anual de su sector agrcola.
No se han incrementado rendimientos e
incluso han disminuido despus de
aumentos espectaculares en la produccin
(Brow, 1997).

La agricultura moderna
Implica simplificacin de la estructura
ambiental, reemplazando la biodiversidad
natural por plantas cultivadas y animales
domsticos.
Monocultivo crea ecosistemas simplificados e
inestables sujetos a plagas y enfermedades.
Los insumos aumentan rendimientos, pero
tambin provocan costos ambientales y
sociales indeseables.

Consecuencias

Rebrotes de plagas recurrentes.


Salinizacin.
Erosin de suelos.
Contaminacin de aguas y suelos.
Prdida de la biodiversidad,
Residuos de agrotxicos en los alimentos de
origen agropecuario.

Efectos sociales de la
agricultura moderna

Efectos sociales de la
agricultura moderna

Degradacin del suelo

Degradacin del suelo


De

acuerdo con un estudio de las


Naciones Unidas en 1991 el 38% del
suelo cultivado a partir de la 2
Guerra Mundial haba sido daada
debido a prcticas agrcolas (Oldeman et
al., 1991).

Degradacin del suelo


(cont.)
Salinizacin
Extraccin

excesiva de agua
Compactacin
Contaminacin por plaguicidas
Reduccin en la calidad de la
estructura del suelo
Prdida de fertilidad
Erosin

Degradacin del suelo


(cont.)

La erosin es el problema ms extendido


frica, Sur y Norteamrica prdida de suelo
por erosin hdrica o elica: 5-10 t/ha/ao.
Asia: 30 t/ha/ao.
Formacin natural de suelo: 1 t/ha/ao.
El suelo que se pierde por erosin elica es
rico en MO.
La irrigacin: causa directa de erosin
hdrica en suelos agrcolas.

Degradacin del suelo


(cont.)
La

combinacin de erosin con otras


formas de degradacin del suelo
aumenta la prdida de fertilidad de
suelos agrcolas en el mundo.
La fertilizacin qumica puede sustituir
temporalmente los nutrimentos
perdidos, pero no puede reconstruir la
fertilidad ni restaurar la salud del
suelo; en cambio su uso tiene varias
consecuencias negativas.

Uso Excesivo y Prdida de


Agua

Uso Excesivo y Prdida de


Agua

El agua dulce
utilizable es limitada
y se est
convirtiendo en un
recurso bastante
escaso.
Algunos pases
tienen muy poco
agua para favorecer
el crecimiento de su
agricultura o
industria.

Uso Excesivo y Prdida de Agua


(cont.)

En muchos lugares la
demanda de agua se
satisface extrayendo de
acuferos subterrneos
cantidades mayores que
el de su reemplazo por
lluvia.
En otros lugares los ros
son drenados causando
un efecto negativo en
los ecosistemas
acuticos y la vida
silvestre dependiente de
ellos.

Uso Excesivo y Prdida de Agua


(cont.)
La agricultura utiliza mucha agua en parte
porque el uso es ineficiente.
Los cultivos aprovechan menos de la mitad
del agua usada.
A nivel regional donde la irrigacin es
practicada a gran escala, la agricultura tiene
impacto en la hidrologa y microclima.
Estos cambios tienen un impacto
significativo en el ecosistema natural y en la
vida silvestre.

Uso Excesivo y Prdida de Agua


(cont.)

Futuras crisis si la
agricultura
moderna contina
usando el agua
de la misma
forma ineficiente:
cambios
ambientales,
habitantes
marginados por
falta de agua,
limitaciones de
riego.
Mar de Aral en 1989 (izq.) y 2003 (der.)

Contaminacin del
Ambiente

Contaminacin del
Ambiente

La mayor contaminacin del agua se debe a


prcticas agrcolas por el uso del fertilizantes,
plaguicidas, sales y otros agroqumicos.
Los plaguicidas llegan ms all de los lmites
del rea de cultivo afectando a insectos
benficos y la vida silvestre y envenenando a
los agricultores.
Los plaguicidas que llegan a los cuerpos de
agua causan problemas a los ecosistemas
acuticos.

Plaguicidas y Fertilizantes

Plaguicidas afectan a
la cadena trfica.
Los menos
persistentes en el
ecosistema son ms
txicos.
Contaminan mantos
freticos.
Las sales y
sedimentos afectan
los cauces de ros
destruyendo zonas de
pesca.

Fertilizantes lixiviados
no tienen toxicidad
directa como los
plaguicidas, pero su
efecto ecolgico puede
ser igualmente
perjudicial: la
eutrofizacin.
Los nitratos de algunos
fertilizantes tambin
son los principales
contaminantes del
agua potable en
muchas regiones.

Dependencia de insumos
externos

Dependencia de insumos
externos

Impactan en las ganancias del agricultor,


en el uso de recursos no renovables y en
el control de la produccin agrcola.
El uso prolongado de las prcticas
convencionales implica mayor
dependencia hacia insumos externos.
La labranza intensiva y el monocultivo
degradan el suelo, y la fertilidad depende
ms y ms de insumos derivados del
petrleo como el fertilizante nitrogenado y
otros nutrimentos.

Dependencia de insumos externos


(cont.)

La agricultura no puede ser sostenible


mientras dependa de insumos externos.
En primer lugar, los RN de los cuales
provienen los insumos son no renovables
y de cantidades finitas.
En segundo lugar, la dependencia a
insumos externos hace que el agricultor,
las regiones y todo el pas sean
vulnerables a la oferta de insumos, a las
fluctuaciones del mercado y al incremento
de los precios.

Prdida de Diversidad
Gentica

Prdida de Diversidad
Gentica
A

lo largo de la historia de la agricultura


los humanos han incrementado la DG de
los cultivos a nivel mundial.
Dos factores que promueven la DG:
a) Seleccin de variedades con
caractersticas especiales para cada
lugar mediante el fitomejoramiento, y
b) Domesticacin de plantas silvestres
para enriquecer el banco de
germoplasma.

Prdida de Diversidad Gentica


(cont.)
En

las ltimas dcadas, sin embargo,


la DG de las plantas domsticas se ha
reducido.
Muchas variedades se han extinguido y
muchas otras estn en vas de hacerlo.
La base gentica de la mayora de los
principales cultivos se ha estado
uniformando (el 70% del cultivo de
maz a nivel mundial involucra solo
seis variedades).

Prdida de Diversidad Gentica


(cont.)

Se debe al nfasis en la productividad a corto plazo, tanto


de rendimientos como de ganancias.
Cuando se desarrollan variedades altamente productivas se
tiende a adoptarlas y sustituir otras variedades an cuando
stas posean otras caractersticas deseables.
La homogeneidad gentica de los cultivos es consecuente
con la maximizacin del rendimiento ya que permite la
estandarizacin de las prcticas de manejo.

Prdida de Diversidad Gentica


(cont.)

La uniformidad
gentica del cultivo lo
hace vulnerable al
ataque de plagas y
enfermedades que
adquieren resistencia
tanto a plaguicidas
como a las defensas
de las plantas.
Tambin aumenta la
vulnerabilidad a los
cambios climticos y a
otros factores
ambientales.

El problema se vuelve
ms grave cuando va
acompaado de una
disminucin del banco
gentico de cada
cultivo; cada vez hay
menos fuentes de
genes para incorporar
resistencia o adaptacin
a plagas o a cambios
climticos.
Ejemplo: en 1968 una
plaga del sorgo en EUA
caus daos por 100
mdd.

Prdida de control sobre la


produccin agrcola por parte
de comunidades locales

Prdida del control sobre la


produccin agrcola por parte de
las comunidades
Reduccin

dramtica en el no. de granjas


en pases subdesarrollados. En EUA slo el
2% de su poblacin trabaja en ranchos.
En pases en desarrollo la poblacin
agrcola sigue emigrando a las ciudades.
Adems de promover el abandono de las
zonas rurales, la agricultura a gran escala
tambin controla la produccin de
alimentos en las comunidades rurales.

Prdida del control sobre la


produccin agrcola por parte de
las comunidades

Pequeos agricultores
tienen poca influencia
en la agricultura
industrial. No tienen
recursos para adquirir
maquinaria moderna
y competir con la
agricultura moderna.
Existe una poltica de
precios bajos.

El sistema requiere
que los ingresos se
compartan con los
intermediarios para
llevar el producto
al mercado.
Los campesinos
terminan
vendiendo sus
propiedades a
productores con
mayor capacidad.

Prdida del control sobre la


produccin agrcola por parte de
las comunidades

Cuando las granjas


estn adyacentes
a centros de
poblacin con
rpido crecimiento,
el incentivo es
vender la tierra
para desarrollo
urbano a un precio
alto.

Entre 1970 y 1990, la


importacin de
alimentos provenientes
de las potencias se ha
elevado hasta en 500%,
con lo que peligra la
seguridad alimentaria
de los pases en
desarrollo y los hace
ms dependientes de
los desarrollados.

Inequidad Global

Inequidad Global
A

pesar de los incrementos en


productividad todava persiste la
hambruna en el mundo.
Existen grandes diferencias entre la
cantidad de caloras consumidas y la
seguridad alimentaria entre la
poblacin de los pases ricos y la de
los pases pobres.

ALTERNATIVAS DE
SOLUCIN

La Agricultura Mixta

Es aquella en la que se combinan


prcticas tradicionales con elementos de
la agricultura moderna, como por
ejemplo, los herbicidas o algn
fertilizante.

Se hace sin ningn anlisis o planeacin


en la parcela y los resultados son muy
impredecibles. La mayora de las veces el
agricultor sale perdiendo.

La Agricultura Orgnica

Nace en Gran Bretaa, teniendo como


base la proteccin del suelo, la
fertilizacin orgnica y la conservacin
de la biodiversidad.

Las plagas se controlan por mtodos


manuales o biolgicos.

AGRICULTURA TRADICIONAL

Sistema de produccin
basado en
conocimientos y
prcticas indgenas,
desarrollados a travs
de generaciones.
Es practicada en la
actualidad por ms de
1/5 de la humanidad, y
supone gran parte de la
superficie agrcola del
mundo.

Caractersticas

Policultivo de subsistencia que les


proporciona todos los alimentos que
consumen.
Fundamental la integracin de la
ganadera, que ocupa las tierras que
quedan en barbecho.
La propiedad del suelo, normalmente, es
comunal, ya que todos participan en la roza
del bosque. Tambin, hay propiedad privada
que se trabaja temporalmente.

Aspectos relevantes de los Sistemas


Tradicionales

Conocimiento acerca del ambiente fsico


(suelos, clima); siembra con fases de la
luna, fenologa de la vegetacin como
indicadores meteorolgicos.

Sistemas de Clasificacin de Uso del


Suelo muy complejos.

Taxonomas Folclricas Biolgicas o


Sistemas de Clasificacin Popular:
muchas similitudes entre los sistemas
cientficos y los indgenas.

Prcticas y principios de la agricultura


tradicional
Sustento

de la continuidad y
diversidad espacial y temporal.
Uso ptimo del espacio y los recursos.
Reciclaje de los nutrientes.
Conservacin y/o manejo del agua.
Control de la sucesin y provisin de
proteccin de los cultivos.
Estabilidad y sustentabilidad de la
produccin.

Algunos ejemplos
1. Roza-tumba-quema (Yucatn)
2. Cultivos mltiples: (Puebla)
3. Chinampas (Distrito Federal)

Desventajas de la Agricultura
Tradicional

No proporciona altos rendimientos.

Es afectada por la tcnica y la


Revolucin Verde.

La introduccin de cultivos
comerciales debilita el sistema
tradicional, comprometiendo el
equilibrio biolgico del suelo y
obligando a los distintos pueblos a
cultivar unos productos que no van
a consumir ellos, sino que va al
mercado.

Conclusiones
La

estructura de la agricultura
moderna y de las polticas
actuales han influenciado el
contexto de la produccin y de la
tecnologa agrcola, lo que a su
vez ha llevado a problemas
ambientales fuertes.

Conclusiones
Las

realidades
del
modelo
econmico dominante y sus
polticas
desalientan
las
prcticas
conservadoras
de
recursos y en muchos casos
estas prcticas no son rentables
para los agricultores.

Conclusiones
El

estudio de los agroecosistemas


tradicionales puede proporcionar
invaluables principios
agroecolgicos, que son necesarios
para desarrollar agroecosistemas
ms sustentables tanto en pases
industrializados como en aquellos en
vas de desarrollo.

Conclusiones
Se necesitan modelos de agricultura
sustentable que combinen elementos de
ambos conocimientos: el tradicional y el
moderno cientfico.
Complementar el uso de variedades
convencionales e insumos comerciales
con tecnologas ecolgicamente correctas
para asegurar una produccin agrcola
ms sustentable.

Conclusiones
Un

cambio hacia una agricultura


socialmente justa,
econmicamente viable y
ambientalmente segura debe ser
el resultado de movimientos
sociales en el sector rural y su
alianza con organizaciones
urbanas.

LITERATURA CONSULTADA

Altieri, M.A. 1987. Agroecology: The Scientific


Basis of Alternative Agriculture. Westview Press,
Boulder, Colorado. p. 227.
Altieri M.A. 1995. La Agricultura Moderna:
Impactos Ecolgicos y la Posibilidad de una
Verdadera Agricultura sustentable. Department
of Environmental Science, Policy and
Management. CAlifornia, Berkeley.
Pardey, Philip G., ed.; Koo, Bonwoo, ed. 2003.
Polticas sobre biotecnologa y recursos
genticos (Panorama de la investigacion 1-6)
Washington, D.C.: International Food Policy
Research Institute (IFPRI) 36 pgs.

Gracias por su
atencin!