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A origem do

Capitalismo
RESUMO: A origem do capitalismo (Ellen Wood, 1999)
O modelo dominante de explicao do capitalismo sugere que seu advento foi o resultado
natural de prticas humanas que de to antigas quase se interligam com o interldio da
espcie sobre a terra. Chamado demodelo mercantildo desenvolvimento econmico, essa
teoria no torna necessrio explicar o capitalismo, j que sua formulao consiste de que ele
existiu de forma embrionria desde o princpio da histria internalizado na natureza e na
racionalidade humana. Compem essa vertente Adam Smith, Weber, dentre outros.

Nanova onda da sociologia histrica, Michael Mann adotou um vis teleolgico para
constatar que o capitalismo industrial j estava contidos nos arranjos sociais da Europa
medieval. Para ele, a fora impulsionadora do desenvolvimento da Europa situa-se no
progresso tecnolgico e na expanso mercantil, reforando, na realidade, o argumento
mercantil a liberdade para o capitalismo de se desenvolver dado que uma organizao
acfala, o feudalismo, concedeu a vrios agentes um substancial grau de autonomia.
Para Karl Polanyi, amotivao do lucro individual associada s trocas no mercado nunca foi um
princpio a desempenhar dominao sobre a vida econmica nas sociedades pr-capitalistas.
Ainda nos mercados mais bem desenvolvidos,as relaes e prticas econmicas se inseriam em
relaes dissociadas da questo econmica,interligadas por questes de parentesco, comunidade,
religio e poltica. Eram outros os impulsos atividade econmica, como a conquista de status e prestgio
ou a manuteno da solidariedade comunitria. At as formas de comrcio entre a cidade e o campo ou
entre as zonas climticas se davam sob forma complementar e no competitiva. Com os mercados
internos nacionais que as trocas se constituiriam por princpios competitivos.
O ponto crtico de sua teoria reside na impossibilidade de se admitir o mercado capitalista como uma
forma social especfica.Os imperativos do mercado capitalista as presses da acumulao e da
produtividade crescente do trabalho so, para Polanyi, resultados de aperfeioamentos
tecnolgicos que parecem mais ou menos inevitveis e no como relaes sociais especficas
Segundo os tericos marxistas Dobb e Hilton, no foi o comrcio que dissolveu o feudalismo, mesmo
porque o comrcio e as cidades no eram intrinsecamente antagnicos ao regime feudal.A
centralidade estaria, portanto, nas prprias relaes primrias de propriedade do sistema
feudal e na luta de classes engendrada nesse processo. Isso importante porque se a dissoluo
do feudalismo fosse suficiente para explicar a ascenso do capitalismo, novamente estaramos diante do
pressuposto do modelo mercantil.
Perry Anderson argumentou que no feudalismo os poderes estatais eram desempenhados
pelo poder senhorial, que unificava em torno de si a opresso poltica, jurdica e militar
por onde se mediava a apropriao do excedente econmico dos camponeses que lhes
eram dependentes. Na servido, se fundiam a explorao econmica e a coero poltico-
jurdica. Esses laos feudais foram fragilizados pela superao dos tributos feudais diante
do crescimento da economia mercantil, resultando, diante de um risco de desintegrao
da unidade opressiva poltica e econmica, na centralizao da coero poltica e jurdica
em torno de uma cpula centralizada e militarizada - o Estado absolutista.
A discordncia emprica de Ellen Wood frente a essa bordagem a de queo absolutismo
no deu origem ao capitalismo. A Inglaterra, seu nascedouro, no se beneficiou dele,
enquanto na Frana, o absolutismo no refletiu em capitalismo. Para a autora, o
absolutismo tornara-se uma rota alternativa ao feudalismo, mas no sua fase transicional.
Capitalismo como resultado de relaes sociais, contradies e lutas historicamente especficas

O terico marxista Brenner negou a existncia do capitalismo em confrontao com o feudalismo, ainda que de forma
embrionria. Segundo ele,camponeses e senhores dispararam a dinmica capitalista, involuntariamente, no
conflito de classes, no ato de sua reproduo subordinando os produtores (trabalhadores) aos imperativos
do mercado.Na Inglaterra havia uma grande proporo de terras pertencentes aos senhores sob o arrendamento de
trabalhadores. A haveria o princpio da compulso um nmero crescente de arrendatrios que estavam
submetidos necessidade de se especializarem para o mercado e produzirem de forma competitiva para
garantir o acesso aos meios de subsistncia. O sistema estatal e o de comrcio proveniente da Inglaterra teriam
sido instrumentos para desenvolver o capitalismo e transmitir suas presses competitivas a outros Estados e economia,
de tal forma que os demais pases formaram um elo para o desenvolvimento capitalista.

A classe dominante inglesa a aristocracia no detinha poderes extra-econmicos (fora militar, por exemplo) de
forma a utilizar a coero direta para aumentar a renda proveniente da terra, dependendo ento mais do aumento da
produtividade dos arrendatrios.A segurana do arrendamento dependia da capacidade de pagar o aluguel
vigente, e a produo no competitiva poderia levar perda da terra.O seu desenvolvimento explica
adiferena entre o mercado como oportunidade e o mercado como imperativo. Na outra ponta, os aristocratas
rentistas tradicionalmente usaram a simples coao, ampliando seu poder de extorso do excedente no pelo aumento
da produtividade dos produtores, mas por meio dos seus prprios poderes coercitivos militares, jurdicos e polticos.
Segundo Wood, a unificao inglesa tornou-se intensa a partir do sculo XI, momento em que os normandos, classe
dominante, estabeleceram-se na ilha como uma organizao coesa do ponto de vista militar e poltico. Havia uma
concentrao de poder cada vez maior no governo central, alcanada por uma base material de estradas,
transporte de gua, etc, o que possibilitou um grau incomum de unificao.Na Frana o controle da
propriedade pelos camponeses era mais forte e por isso eles foram capazes de resistir s presses dos
grandes proprietrios. A renda advinda da terra era resultado de uma taxa nominal e seria possvel esperar que
l houvesse um estmulo indstria, masfoi a renda no fixa e varivel na Inglaterra, subordinada aos
imperativos do mercado, que despertou o desenvolvimento da produo mercantil.

sob o capitalismo que a mediao entre produtores e apropriadores realizada pelo mercado, que assume nesse
modo de produo uma funo distintiva, nunca alcanada at ento. Assim como os trabalhadores dependem do
mercado para a venda da sua mo de obra enquanto mercadoria, os capitalistas dele necessitam para comprar a
fora de trabalho e os meios de produo de que demandam para realizar os seus lucros.Essa dependncia
conduz a requisitos e compulses especficos: imperativos da competio, da acumulao e da
maximizao do lucro.

O comrcio no sculo XVII, embora vasto, no se orientava pela competio e acumulao, guiando-se pela compra
barata e a venda cara. Sustentava-se por umcomrcio de transporte:os mercadores compravam a mercadoria
em um lugar e a vendiam em outro com lucro. O mercado no visava a produo, mas a circulao.
Diante de um sistema competitivo, os proprietrios menos competitivos migravam classe dos no-proprietrios. Os
imperativos do mercado polarizaram num ritmo cada vez maior a sociedade inglesa entre uma pequena parcela de
proprietrios frente multido de no-proprietrios. Ampliando-se o nmero de trabalhadores assalariados, as
presses por um aumento de produtividade da mo de obra tornaram-se maiores, resultando numa agricultura muito
produtiva, dando suporte existncia de uma parte da populao que no precisava se dedicar produo agrcola,
constituindo fora de trabalho assalariada e potencial de mercado interno para consumir produtos baratos. Esses so
os antecedentes que permitiram a constituio do capitalismo industrial ingls.
Modernidade e Ps-Modernidade

A autora afirma quea racionalizao e organizao burocrtica, ao contrrio do que se pensa, no foi
obra de Max Weber, mas do Iluminismo que surge na Frana: padres intelectuais e culturais, obsesso pelo
planejamento racional, viso totalizante do mundo, saber padronizado, crena no progresso linear, particularmente
da razo e da liberdade. Sua origem a burguesia francesa (que no era uma classe capitalista, mas de detentores
de cargos pblicos, profissionais liberais, intelectuais, etc), cujo conflito com a aristocracia no tinha relao com o
capitalismo.
Quais eram as expresses culturais e ideolgicas do capitalismo nascente naquele mesmo
perodo? No era o racionalismo cartesiano, mas a mo invisvel afirmada pelos economistas
clssicos e filsofos do empirismo britnico. A ideologia era a do melhoramento, a melhor
utilizao produtiva das terras, a tica do lucro, a desapropriao, etc.

A ps-modernidade marcada pelas formaes culturais cujo trao mais destacado o


questionamento ao projeto iluminista, analisando o mundo como fragmentado, indeterminado,
em oposio ao discurso totalizante. averso a qualquer projeto poltico universalista, inclusive
os emancipatrios. Essa uma ideia que torna o capitalismo historicamente invisvel, ou mesmo
natural.

A expanso dos imperativos capitalistas ampliaram seu alcance. As relaes de explorao e


exploradores so agora relaes de pases imperialistas e pases subordinados. Termos como
socialismo de mercado ou mercado social/democrtico no so possveis.A histria do
capitalismo agrrio e seu resultado deixam claro que, com os imperativos de mercado
regulando a economia e a reproduo da sociedade, nada escapa explorao.

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