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Burke no escreveu um tratado sobre teoria poltica;

sua obra consiste em uma srie de cartas, discursos


parlamentares e panfletos de circunstancias, e seu
pensamento, embora altamente imaginativo
bastante assistemtico, o que se tornou sua produo
sujeita a interpretaes conflitantes e mesmo
acusao de inconsistncia terica e doutrinaria
I - CARREIRA POLTICA DE UM CONSERVADOR

Edmund Burke nasceu em janeiro de 1729 na cidade


de Dublin, na Irlanda, poca uma colnia inglesa.
Seu pai, um advogado de confortvel posio, era
protestante, e sua me descendente de uma velha
famlia catlica. Burke optou pelo protestantismo e,
embora desenvolvesse uma ligao profunda com a
religio, foi sempre muito tolerante com as diferentes
seitas.
Em 1760, vai para Londres com a inteno de se preparar para a
carreira de advogado, matriculando-se assim num curso de
direito no Middle Temple. Embora tenha inicialmente se dedicado
com afinco ao estudo da jurisprudncia, logo se viu atrado pela
literatura, o que o fez abandonar seus estudos de direito.

Seu primeiro contato direto com a poltica se deu atravs de


William Gerard Hamilton, um parlamentar que em 1761 foi
nomeado primeiro-secretrio do governador da Irlanda e que
convidou Burke para acompanh-lo como secretrio particular.
Como seu secretrio durante dezessete anos, Burke participou dos
governos liderados por Lord Rockingham, e exerceu grande influncia
neste que era o lder da principal corrente poltica inglesa, o partido
Whig de Rockingham. Assim, no foi difcil para Burke conseguir,
atravs de eleies de limitada participao como as que ocorriam na
poca, um assento no Parlamento.

Neste discurso Burke defende com brilhantismo a independncia da


atividade de um representante. Este, ao invs de se guiar por instrues
de seus representados, deveria se orientar pelo bem geral de toda a
comunidade e agir de acordo com seu prprio julgamento e conscincia
II - INDEPENDNCIA AMERICANA E REVOLUO FRANCESA

Referir -se a esta poca e a este lugar situarmo-nos em


um perodo histrico em que j despontavam na
Inglaterra sinais do grande surto econmico provocado
pela Revoluo Industrial; significa, tambm, colocarmo-
nos em um pas onde h quase um sculo o correra a
der rocada da monarquia absolutista, e onde a ordem
capitalista j se t ornar a parte do status quo,
instaurada como foi na Inglaterra por um pro cesso de
acomodao progressiva do novo na velha ordem
tradicional.
Os primeiros 35 anos do reinado de Jorge III foram marcados
pela ao deliberada do rei com vistas a reverter, a qualquer
custo, a tendncia prevalecente nas dcadas anteriores, de
modo a reconquistar para a Coroa o poder efetivo. E, nesta
luta, Edmund Burke se colocou ao lado do Parlamento,
defendendo o regime par lamentar e a ordem constitucional
inglesa.
Combatendo a camarilha do rei, Burke defendia a escolha dos
membros do ministrio segundo bases pblicas, isto , atravs da
aprovao do Parlamento, que representa a soberania popular.
neste ensaio que encontramos, pela primeira vez expressa de forma
inequvoca, uma defesa dos partidos polticos como instrumentos de
ao conjunta na vida pblica. Foi tambm no tempo de Burke
que se acirrou o conflito do Imprio britnico com as colnias
americanas, culminando na guerra da independncia. O
desenvolvimento prodigioso das colnias da Amrica no sculo XVIII
havia gerado tenses no sistema de regulao poltica e econmica
imperial, e a determinao da Coroa de manter o controle absoluto
sobre os povos colonizados resultou em represso e guerra.
Em seus pronunciamentos, Burke defendia a
necessidade de se encontrar uma soluo harmnica
para o problema daqueles que, em verdade, eram
descendentes dos ingleses e que, como estes,
possuam o esprito de liberdade que to bem
encarnavam as instituies britnicas; argumentava
que estava em risco no apenas as liberdades dos
americanos, mas as prprias liberdades dos ingleses.
Se foi em nome dessas liberdades que Burke se insurgiu contra
as investidas da Coroa em tentar aumentar seu poderio interna e
externamente, foi em nome da ordem e das tradies inglesas
que Burke iniciaria uma cruzada contra o acontecimento histrico
mais surpreendente de sua poca, a Revoluo Francesa de
1789. (...) inspirou-lhe a produo de sua mais importante obra:
Reflexes sobre a Revoluo em Frana, publicada em 1790.
Esta obra foi motivada por um pronunciamento do dissidente
protestante Richard Price, que, elogiando a Revoluo Francesa,
elegia-a como modelo aos britnicos.
Burke discute as idias fundamentais que
animaram o movimento, tais como a questo
da igualdade, dos direitos do homem e da
soberania popular; alerta contra os perigos da
democracia em abstrato e da mera regra do
nmero; e questiona o carter racionalista e
idealista do movimento.
Burke exalta as virtudes da Constituio inglesa,
repositrio do esprito de continuidade, da sabedoria
tradicional, da prescrio, da aceitao de uma
hierarquia social e da propriedade, e da consagrao
religiosa do autor idade secular. particularmente
nesta obra que se encontram expostos de forma mais
clara os fundamentos e traos conservadores do
pensamento de Burke
III - UMA SOCIEDADE NATURAL,
HIERRQUICA E DESIGUAL

uma tarefa demasiado rdua discutir em uma breve apresentao os


vrios e intrincados aspectos envolvidos no pensamento de Burke,
principalmente por se tratar de um pensador e poltico que nunca
chegou - nem mesmo nas Reflexes - a expor de modo sistemtico
suas idias fundamentais.

Para Burke, as concepes tericas, sem contato com a realidade,


muitas vezes obstruem ou corrompem a ao poltica, por no levar
em considerao as circunstncias complexas em que os problemas
esto envolvidos: "So as circunstncias que fazem com que qualquer
plano poltico ou civil seja benfico ou prejudicial para a humanidade".
Burke admitia existir, subjacente ao fluxo dos eventos, uma
realidade superior, sendo essencial para qualquer ao o seu
conhecimento. E, de fato, sua concepo sobre o Estado e a
sociedade baseia-se em determinadas suposies sobre a natureza
do Universo. A esse respeito, cabe ressaltar o papel proeminente da
religio no esquema explicativo de Burke (...). Estado e sociedade
fazem parte da ordem natural do Universo, que uma criao
divina. (...). Os homens so parte da natureza e esto sujeitos s
suas leis. Estas leis eternas criam suas convenes e o imperativo
de respeit-las; regulam a dominao do homem pelo homem e
controlam os direitos e obrigaes dos governantes e governados.
Quanto concepo de Burke acerca da natureza da
sociedade e do Estado. Em primeiro lugar, a sociedade tem
uma essncia moral, um sistema de mtuas expectativas,
deveres e direitos sociais (e no naturais). Em segundo lugar,
vemos em Burke a ideia de que a sociedade natural e de que
os homens so por natureza sociais ("o estado de sociedade
civil [...] um estado de natureza"). E aqui cabe frisar que,
para Burke, faz tambm parte da natureza das coisas a
desigualdade (...) A natureza hierrquica; assim, uma
sociedade ordenada naturalmente dividida em estratos ou
classes, de modo que a igualdade, tanto poltica, social como
econmica, vai contra a natureza.
Pode-se identificar em Burke uma atitude de venerao ao Estado
(especificamente ao Estado ingls), bastante similar que teria mais
tarde Hegel em relao ao Estado prussiano. Como afirma Burke, o
Estado "uma associao de toda cincia, de toda arte, de toda
virtude e de toda perfeio [...] uma associao no apenas entre os
vivos, mas tambm entre os mortos e os que iro nascer" (...). Uma
constante no pensamento poltico de Burke, aparente tanto quando
ele criticava o governo autocrtico e a poltica colonial da Coroa como
quando vilipendiava a Revoluo Francesa, a defesa da Constituio
inglesa.
Em terceiro lugar, defender a Constituio inglesa significava defender o arranjo
poltico instaurado a partir da Revoluo de 1688, que garantia o equilbrio entre a
Coroa e o Parlamento. Este arranjo poltico consagrava monarquia a condio de
instituio central da ordem poltica, ao personificar o objeto "natural" de
obedincia e reverncia; mas atribua ao Parlamento corpo representativo dos
diferentes interesses do reino - a condio de contrapeso da instituio
monrquica, possibilitando o necessrio controle sobre os abusos do poder real.

o carter representativo desta Cmara para Burke muito mais virtual do que
real, e tem pouco a ver com base eleitoral, mesmo porque Burke se opunha
extenso do sufrgio. Segundo Burke, os interesses tm uma realidade objetiva e
so o fruto de debate e deliberao entre homens de sabedoria e de virtude, no
se confundindo com os meros desejos e opinies do povo. nesse sentido que
Burke defendia o mandato independente na atividade de um representante.
Cabe ressaltar a importncia assinalada por Burke aos partidos polticos,
pea essencial de um governo livre.Na verdade, Burke foi quem primeiro
atribuiu um significado positivo ao termo partido poltico, dissociando-o
do carter faccioso originalmente atribudo aos agrupamentos polticos.
(...) Burke formulou a definio clssica de partido poltico:

"Um grupo de homens unidos para a promoo, atravs de seu esforo


conjunto, do interesse nacional, com base em algum princpio
determinado com o qual todos concordam, os partidos so instrumentos
necessrios para que planos comuns possam ser postos em praticas
com todo o poder e autoridade do Estado.
Concebendo a sociedade como um organismo que encarnava a
ordem moral de origem divina; fiel defensor da hierarquia social,
das prescries, dos direitos herdados e da continuidade
histrica; critico ferrenho das ideias e praticas da Revoluo
Francessa; Burke por estes e outros atributos, tornou-se o
exponente mximo do pensamento conservador.

Um liberal conservador, esta seria a melhor denominao para


Burke; e discutir sua concepo sobre representao politica,
sobre partidos e governos partidrios, ajuda-nos a conhecer os
mecanismos caratersticos de um regime parlamentar.

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