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Antropologa social

Cultura

Caractersticas de la cultura
UNIVERSALIDAD
Toda sociedad tiene una cultura. No hay
cultura sin sociedad ni sociedad sin cultura
La cultura es supraindividual, en tanto que no es nunca
patrimonio de un individuo, adems su persistencia trasciende en el
tiempo a los individuos, tiende siempre a perdurarse.

De esta primera caracterstica se derivan otras dos: la cultura es


aprendida y es tambin compartida
La cultura es a la vez estable y cambiante
Errneamente algunos antroplogos del pasado pensaron, que los
llamados pueblos primitivos o "salvajes" eran sociedades completamente
estables. En el polo opuesto las sociedades modernas estn sometidas a
un rpido dinamismo. Sin embargo, siempre opera el peso de la tradicin.
De ah un posible estudio sincrnico (de los aspectos estables de una
sociedad), o un estudio diacrnico (o anlisis de los procesos de cambio).
Un rasgo esencial de la cultura es que condiciona todos los
aspectos de la vida del grupo.

"Para el observador externo puede


parecer que la cultura se reduce a
esas costumbres exticas o a los
aspectos ms llamativos y
diferenciados de nuestra manera de
vivir y comportarnos (...). Sin
embargo, la cultura comprender
hasta los detalles ms mnimos,
como la posicin durante el sueo, o
las maneras de sentarse a la mesa, o
aspectos tan ntimos como la
canalizacin de los impulsos erticos,
o caractersticas de la vida como
puede ser el uso del dinero o el
consumo de Pepsi-cola."
Curiosamente los miembros
de la sociedad a la que
pertenecen no son
conscientes de la existencia
de la cultura.

Linton hace un parangn


entre el hombre como ser
cultural y el pez como ser
marino: dice que no habr
ser ms inconsciente de la
existencia del agua que el
pez, lo mismo que el
hombre tampoco se
percata de las influencias
culturales que lo
determinan y condicionan
constantemente
Ligada a esta "inconsciencia" de la cultura se encuentra otra caracterstica
propia de la cultura: el etnocentrismo, "opinin socialmente
generalizada y aceptada por la cual se considera que los valores,
cualidades fsicas, sociales o culturales, o el simple modo de vida de
nuestro grupo social, son superiores o preferibles a todo lo dems".
El racismo es una manifestacin el etnocentrismo, pero no la nica
Las religiones "reflejan con frecuencia el etnocentrismo: "Dios hizo al
hombre a su imagen y semejanza", pero las representaciones de su
criatura son blancas y el creador tambin lo es, como tampoco nunca
aparecen los "angelitos negros" que reclamaba la cancin
Los mitos son "Como en la mayor parte de las mitologas, el hombre
una clara es la obra ms perfecta del Creador, quien, en este
manifestacin de caso particular, lo cre haciendo primero un horno y
etnocentrismo. encendindolo. Luego prepar una masa de arcilla.
Entonces, de la masa que haba preparado, dio forma
a tres figuras humanas. Coloc las figuras en el horno
MELVILLE J.
y esper a que se cocieran. Mas su impaciencia por
HERSKOWITS cita
el siguiente ver el resultado de su experimento, que coronaba su
ejemplo obra de creacin, era tan grande, que retir una
perteneciente al figura demasiado pronto. Estaba lamentablemente a
origen de los medio cocer, plida, de color desagradable. Pero
hombres y de las buena o mala ah estaba y de ella desciende el tipo
razas segn el de hombre blanco. Su segunda figura sali bien, en el
mito de los indios tiempo justo y la forma como l la haba pensado.
cherokee: Muy morena, le agradaba en todos los aspectos, y
esta figura fue el antepasado de los indios. Tanto la
contempl, que se olvid de sacar del horno la
tercera forma, hasta que vio que se estaba tostando.
Abri la puerta rpidamente y encontr su ltima
figura carbonizada y negra. Fue lamentable, pero no
haba nada que hacer; aquello fue el primer negro."
Se llama tambin sociocentrismo a la visin de todos los
fenmenos exteriores a travs de las pautas y conocimientos
propios del grupo observador

FOSTER: Cultura y conquista. La


herencia espaola en Amrica.

Foster introduce el trmino o


campanilismo que consiste en
limitar la realidad al contexto al
que se pertenece, reducir el
mundo a lo que se ve desde "el
campanario" de la iglesia
La cultura moldea rigurosamente los sentimientos, acciones y
creencias de los individuos del grupo. Es una carga que pesa sobre los
individuos del grupo con tanta fuerza como los condicionamientos fsicos
El propio ENGELS comenta:
"Somos nosotros mismos
quienes hacemos nuestra
historia pero la hacemos, en
primer lugar, con arreglo a
premisas en condiciones muy
concretas. Entre ellas son las
econmicas las que deciden en
ltima instancia. Pero tambin
desempean su papel, aunque
no son decisivas, las
condiciones polticas, y hasta
la tradicin, que merodea
como un duende en las
cabezas de los hombres."
Carta de ENGELS a JOSEPH
BLOCH. Editorial Ciencia
Nueva. Madrid, 1968: 71-73
HUGS THOMAS hace un relato
para mostrar el peso que la
tradicin tiene en la cultura. En
1939, en plena guerra civil
espaola, grupos de
protestantes, pensando que ya
Espaa haba dejado de ser el
bastin de occidente del
catolicismo, decidieron catequizar
entre las filas republicanas,
llegando hasta las lneas del
frente en el Alto de los Leones.
Los propagandistas protestantes
fueron expulsados mientras los
combatientes republicanos les
gritaban:
"si no creemos en la religin
verdadera, cmo bamos a creer
en la falsa?"
Pero la cultura no slo est vinculada al pasado a travs de los
condicionamientos sociales que se heredan sino que tiene tambin
una dimensin de futuro en cuanto es capaz de transformar las
conductas aprendidas

Como seala LINTON, los


resultados de las modificaciones
de la herencia pertenecen al
acervo cultural siempre que stas
no constituyan unas simples
conductas anmalas, sino que,
por el contrario se de el requisito
de coparticipacin, aunque sea en
un sector restringido.
As hay modas, reglas de la
sociedad, tecnologas etc. en
contnuo cambio que pertenecen
tambin al acervo de la cultura.
Por lo dicho, la cultura puede tambin definirse como esquemas
de accin de un grupo social. Conociendo la cultura de un
pueblo podemos prever ciertos comportamientos de un grupo o la
conducta de algunos de sus miembros
Si se trata de nuestra propia cultura, nos permite desenvolvernos
con cierta previsibilidad. La cultura viene a ser pues un cdigo
implcito que regula de modo inconsciente la actuacin de los
miembros de un grupo
Algunos antroplogos consideran como
caracterstica fundamental de la cultura
la funcionalidad (funcionalistas).

MALINOWSKI toma a la cultura como


una unidad de partes inseparables, en
que cada una cumple una funcin con
respecto a la estabilidad del sistema.
Todo lo que encontramos en una cultura
tiene que cumplir una funcin, incluso lo
que llamamos supervivencias -restos
"fsiles" de la cultura- cumplen una
funcin, sino hubieran desaparecido.
"Entre los aborgenes australianos las hachas eran utilizadas para muchos fines. Por
otro lado, la obtencin de hachas era bastante difcil, pues haba que buscar el mango
en una zona extremadamente rida, trasladarse kilmetros para obtener una piedra
que sirviera para tallar y esforzarse en trabajarla mediante rudimentarias tcnicas. Por
estos motivos los misioneros pensaron que se les hara un gran favor si repartan
gratuitamente entre ellos una buena cantidad de hachas modernas importadas de la
sociedad industrial. Sin embargo, el efecto fue totalmente contrario al esperado. En
vez de haber aportado una ayuda, se provoc que casi desaparecieran como grupo, al
producirse una gran desintegracin social en los lugares donde repartieron las hachas

"La causa fue que era difcil conseguir un hacha. Estos instrumentos slo eran posedos
por personas muy dotadas o viejas y que por lo tanto tambin ocupaban un status
elevado dentro del grupo, lo que les daba autoridad para dirimir las diferencias, las
tensiones y la posibilidad de regir su sociedad. Al facilitar un hacha a toda persona
adulta, se revisti a sta de los mimos caracteres que tenan atribuidos los socialmente
ms destacados y aceptados, los antiguos poseedores de hachas. Sucedi algo similar
a lo que supondra repartir estrellas de general a todos los soldados de los ejrcitos
FOSTER cita en Las culturas tradicionales y los cambios tcnicos (FCE, Mxico, 1964)
varios ejemplos en este sentido:
En las aldeas de la India se guisa tradicionalmente sobre una fogata de estircol
encendida en la cocina. No hay chimenea y las ventanas son escasas, as que la
habitacin se llena de humo asfixiante que va filtrndose poco a poco por la
techumbre del ramaje. En tales condiciones es desagradable cocinar y son frecuentes
los males del aparato respiratorio y los ojos. El Programa de Desarrollo de las
Comunidades (...) distribuy un anafe barato de barro, una "hornilla sin humo" que
vende a muy bajo costo a los aldeanos. Sin embargo no ha tenido xito. En muchas
partes de la India, el humo protege la techumbre de las hormigas blancas que lo
devoran. Los inconvenientes del nuevo procedimiento son superiores a las ventajas
Algo similar seala el Dr. HENRY RENTELN en Irn:
las casas llenas de humo protegen a sus habitantes de los
mosquitos anfeles que trasmiten la malaria
Otro hecho similar es el siguiente:
En la dcada de 1950, tcnicos estadounidenses promovieron la construccin
de retretes colectivos en Irn (donde gobernaba el Cha de Persia) donde era
muy comn defecar al aire libre. Estos retretes se convirtieron en criaderos de
moscas que llevaban infecciones a los pueblos. Las defecaciones al aire libre
se secaban rpidamente impidiendo este problema
Para Vietnam se puede mencionar otro ejemplo:

Se sustituyeron los antiguos cobertizos de paja por casas prefabricadas con


techos de uralita. El clima de la zona (muy hmedo) y las nuevas casas sin
ventilacin, como no ocurra cuando tenan los techos de paja, produjo
muchos problemas en la conservacin de los alimentos y las medicinas
Toda cultura cuenta con tcnicas para incorporar a los individuos al sistema de
valores de la sociedad, del mismo modo que existen sistemas de sanciones
(normalmente tcitos) que premian y castigan las conductas integradas o
desintegradas

En las sociedades postindustriales los


cambios son tan rpidos que generan
subculturas desintegradas: hippies,
lumpen, jvenes rebeldes, tribus
urbanas, fanatismos deportivos...
La figura del transgresor (es decir del
desviado de la conducta socialmente
aceptada) puede ser tratada de hereje,
delincuente, loco, excntrico,
dependiendo de cada cultura.
MALINOWSKI seala que en ocasiones
los transgresores son puros
innovadores...
La cultura influye en la aparicin de caractersticas fsicas (modos de
alimentacin, hbitos...). La cultura no est basada en la biologa como
han sostenido muchos racistas, bastantes evolucionistas y deterministas
fsicos. Sin embargo, hay que reconocer que determinadas particularidades
fsicas s ejercen alguna influencia en la cultura.
Un gran desarrollo muscular o una alta talla pueden predisponer a un
pueblo hacia el deporte o hacia determinado tipo de actividades en el que
la posesin de estas condiciones represente un requisito
En Mxico los indios tarahumaras son
capaces de agotar a un venado
corriendo detrs de l y en cambio
otras tribus emparentadas con ellos ni
son corredores, ni cazadores.
La minora japonesa residente en
Estados Unidos tiene una talla superior
a la de sus hermanos que permanecen
en el archipilago nipn. Esto es
consecuencia del diferente tipo de vida
y principalmente de la alimentacin. Lo
mismo comenz a suceder con los
descendientes de los inmigrantes
latinos residentes en zonas de
Argentina
Algunos alimentos causan repugnancia a
los seres humanos de algunas
sociedades, en tanto que en otras son
muy apreciados. En Guatemala se hace
"agita de cucarachas" para curar
algunas enfermedades y cualquier
europeo se pondra enfermo con slo
pensar que se la van a administrar. Sin
embargo, franceses y espaoles no
tienen el menor reparo en comer
caracoles y de pagar precios
exorbitantes por las anguilas.

Kluckhohn cuenta cmo se hizo una


experiencia en una fiesta sirviendo unos
canaps que fueron muy alabados por
los asistentes, pero estos mismos fueron
atacados de vmitos al saber que
estaban confeccionados con serpientes,
animal, por otro lado, muy apreciado en
Singapur.
El hecho de que las personas no adaptadas a una sociedad pueden ser
consideradas como anormales, nos relaciona con otra caracterstica de la
cultura.
Segn Linton, a cada cultura corresponde un tipo bsico de personalidad
LINTON, la gran figura de la escuela de
Cultura y Personalidad, considera que la
personalidad es fundamentalmente una
configuracin de respuestas que el individuo
ha aprendido como resultado de sus
experiencias. Pero una buena parte de las
experiencias sern comunes al resto de la
sociedad y todos sus miembros estn
dotados de respuestas adecuadas para que
sea posible la comunicacin. Por lo tanto, la
cultura influye de un modo bastante
determinante en la formacin de la
personalidad, aunque siempre dentro de un
conjunto de influencias en el que entran
tambin el ambiente y los rasgos de tipo
fsico de cada individuo. Los rasgos de una
cultura tienden pues, segn LINTON, a crear
una personalidad que podemos considerar
como "bsica" de una determinada sociedad