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FICHA N 08 SALUD

LA VISTA

El sentido de la vista permite al hombre


gozar de imgenes de gran definicin.

El ojo es una cmara fotogrfica de alta precisin y de posibilidades inigualadas. Est


compuesto por la retina, que es la capa donde se encuentran los conos y bastones, es
decir, los dos tipos de clulas capaces de reaccionar ante un estmulo luminoso y
responsables de percibir los objetos y sus colores; el humor vtreo, o sea el material
transparente que rellena el globo ocular; el cristalino, o lente que enfoca en funcin de
la distancia a que se halla el objeto observado; el iris, que da el color de los ojos y en
cuyo centro est la pupila, que deja entrar ms o menos luz segn sea necesario, y la
crnea, que es el tejido transparente situado delante del ojo y a travs del cual entra
la luz. Los recin nacidos ya ven, aunque no sean capaces de demostrarlo claramente.

La luz visible tiene longitudes de onda entre 400 y 700 nanmetros y se acompaa de
otras radiaciones no perceptibles por el ojo humano que no son inocuas, de longitudes
de onda fuera del espectro visible: los rayos infrarojos, que tienen una longitud de onda
entre 290 y 400 nanmetros. Estos ltimos han sido subdivididos en los ultravioletas B
(UV-B), con longitudes de onda entre 290 y 320 nanmetros, y los ultravioleta A (UV-
A), situados entre 320 y 400 nanmetros. Las bandas UV son las causantes de la mayor
parte de las reacciones cutneas debidas a la luz: el eritema solar, el bronceado, etc.
Los rayos ultravioleta aumentan en un 4% por cada 1.000 metros de altura sobre el
nivel del mar, dado que la mayor parte de las radiaciones con longitud de onda inferior a
220 nanmetros son absorbidas y neutralizadas por los gases presentes en la
atmsfera. Aqu es donde la capa de ozono muestra todo su papel protector: las
radiaciones con longitud de onda inferiores a 290 nanmetros son absorbidas con
mayor o menor eficiencia segn el grosor de la capa de ozono.

RIESGOS DEL EXCESO DE LUZ


Ya hace aos que se conoce el dao que las radiaciones UV causan en el cristalino: las
cataratas (opacidad del cristalino son ms frecuentes en pases tropicales que en
pases templados; la degeneracin macular ha sido relacionada igualmente con el exceso
de luz.
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LA VISTA

La conjuntivitis o inflamacin de la membrana


conjuntiva que cubre el ojo se produce en el
curso de enfermedades respiratorias,
infecciones bacterianas o por alergias a
determinados cosmticos o a la contaminacin.

EL OJO ROJO
As se denomina en el lenguaje mdico familiar a la inflamacin de la conjuntiva,
cualquiera que sea su causa, que se manifiesta por enrojecimiento, lagrimeo, picazn e
incluso dolor en el ojo. Sus causas pueden ser mltiples, pero las ms importantes son
las siguientes: el glaucoma, la inflamacin del iris o iritis y la conjuntivitis. Esta ltima
puede ser a su vez de varias clases: infecciosa, alrgica o por causas fsicas.
Un enrojecimiento de toda la conjuntiva es signo de conjuntivitis, sobre todo si se
acompaa de abundantes legaas. Sin embargo, un enrojecimiento alrededor de la
crnea puede ser signo de un glaucoma. Las conjuntivitis son molestas y pueden
producir una sensacin de quemazn, pero no de dolor; como en el caso de un glaucoma.
El reflejo de contraccin del iris ante una luz (reflejo fotomotor) se mantiene intacto
en la conjuntivitis, pero se pierde casi por completo en el caso del glaucoma. En
cualquier caso, es el oftalmlogo quin est capacitado para dar un diagnstico.
La inflamacin del iris o iritis se diferencia porque, adems del enrojecimiento de la
zona que rodea la crnea, se observa una pupila algo ms pequea, irregular y un dolor
intenso en el ojo.

Las cuatro causas principales de conjutivitis son: infecciones por virus, alergias e
irritacin por causas fsicas. Una de las bacterias que producen conjuntivitis es el
gonococo, un germen que se describe ms frecuentemente en el recin nacido pero que
tambin puede causar conjuntivitis en el adulto con gonorrea. Aunque no sea
propiamente una bacteria, la Chlamidia tracomatis es otro de los grmenes que pueden
causar conjuntivitis y tracoma, con posterior ceguera, si no se trata con antibiticos
del tipo de las tetraciclinas o con eritromicina.

Las conjuntivitis virales son las ms comunes y pueden ser causadas por muchos virus,
aunque generalmente los responsables son los virus respiratorios (adenovirus, etc.), y
suelen acompaar a otros sntomas ms llamativos, como la mucosidad nasal, la tos, la
faringitis, etc. Su tratamiento incluye la limpieza ocular y la administracin de colirios
o pomadas antibiticas para evitar sobreinfecciones. Son muy contagiosas.
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LA VISTA

El aparato lagrimal tiene la funcin de


proteger el ojo. Produce un lquido que
mantiene constantemente hmeda la crnea, y
protege la conjuntiva de las infecciones.

Las alergias producen conjuntivitis agudas que se acompaan de forma caracterstica


de una intensa picazn ocular y lagrimeo continuo. Su ocurrencia coincidiendo con la
primavera o cuando el sujeto est en contacto con animales (o con aquello a lo que es
alrgico) permiten hacer un diagnstico fiable. Su tratamiento con corticoides o con
antialergnicos (cromoglicado disdico) debe ser prescrito por el oftalmlogo, dado
el riesgo que entraa la administracin de corticoides para los tratamientos del ojo.
Las causas fsicas de la conjuntivitis son generalmente la introduccin de cuerpos
extraos, pero tambin pueden serlo la luz intensa (la conjuntivitis de los esquiadores
es muy molesta), el viento o ciertos productos txicos gaseosos.

EL GLAUCOMA
Es la segunda entre las ms importantes causas de ceguera del adulto en los pases
desarrollados. Afecta a cientos de miles de personas y es motivo de millones de
consultas a los oftalmlogos. Tres de cada cien personas mayores de 75 aos estn
afectas de alguna de las distintas clases de glaucoma. La poblacin negra, con mayor
riesgo que la blanca, tiene en el glaucoma la principal causa de ceguera en el adulto. El
glaucoma se define como un aumento de la presin del lquido que llena el interior del
ojo, acompaado de una disminucin de la agudeza visual o de un estrechamiento del
campo visual. El aumento de esta presin intraocular lesiona las clulas de la retina,
que son las encargadas de percibir las seales luminosas procedentes de nuestro
entorno y sin cuya integridad el ojo no puede funcionar bien. Es cierto que el
glaucoma no siempre termina en ceguera, pero tambin es verdad que el riesgo
aumenta con la edad en personas que lo padecen.