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BLOQUE: RGANOS Y TEJIDOS INMUNIDAD EN EL PULMN

Inmunidad en el pulmn
Tracy Hussell, Imperial College, Londres, Reino Unido
Traduccin: Jess Gil, Wrzburg, DE (SEI)

Los pulmones se encuentran diariamente con una enorme cantidad de partculas, potencialmente
dainas. Por ello, las clulas del sistema inmunitario en esta zona deben decidir si responden o
no, aunque esta decisin puede no ser necesaria gracias a la existencia de barreras fsicas y
solubles. Las partculas grandes son depositadas en las regiones de la nasofarnge y amgdalas y
eliminadas por fuerzas de inercia (estornudo y tos). Ms abajo del tracto respiratorio las

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partculas extraas son capturadas por la superficie mucociliar y expulsadas de forma escalonada
(a travs de los movimientos rtmicos de los cilios microscpicos) hacia las vas superiores desde
donde sern expelidas. Existen tambin varios componentes antimicrobianos en las capas de
moco, como las colectinas, como las protenas surfactantes, LBP (una protena que se une al
lipopolisacrido o LPS y permite su reconocimiento por las clulas del sistema innato) y
componentes del complemento que, entre otros efectos, se unen a las paredes bacterianas
permitiendo que puedan ser ingeridas por clulas del sistema inmunitario. Los pptidos
antimicrobianos tambin se secretan en este ambiente.

Figura 1. Una seccin de la zona


ms baja de los espacios areos que
muestra las dos secciones terminales
ms pequeas, los bronquiolos y los
Alveolos alveolos. Se puede ver la capa de
clulas del epitelio que envuelve a
estos espacios areos. Esto facilita el
intercambio gaseoso entre los
glbulos rojos en los vasos
sanguneos que estn entrelazados
con estas estructuras. Tambin se
Bronquiolos puede ver que no hay muchos ms
tipos celulares.
Los alveolos
Los alveolos son las zonas terminales de los pulmones donde tiene lugar la mayor parte del
intercambio gaseoso. Por esta razn solamente alberga un nmero limitado de clulas del
sistema inmunitario que en ratones y humanos est constituido bsicamente por los macrfagos
alveolares. Estos macrfagos secretan una enorme cantidad de compuestos antimicrobianos
como metabolitos oxigenados, lisozimas, pptidos antimicrobianos y proteasas. Tambin
tienen capacidad fagoctica. Dichos macrfagos son importantes para el reclutamiento de otras
poblaciones inmunitarias cuando ocurre un dao en el tejido mediante la secrecin de citocinas
(interleucinas-1, -6 y factor de necrosis tumoral) y quimiocinas (incluyendo interleucina-8,
que recluta neutrfilos). Tambin pueden procesar y presentar antgenos a las clulas T helper y
citotxicas.
Hay alguna otra poblacin del sistema inmunitario en los pulmones?
En los espacios areos no, aunque las clulas dendrticas son capaces de proyectar sus
dendritas en el lumen. Las clulas T (predominantemente citotxicas) tambin se encuentran
entre las clulas epiteliales (linfocitos intraepiteliales (IELs)). Algunas clulas T helper CD4+
pueden encontrarse entre los espacios areos junto con linfocitos B organizados en folculos
llamados tejido linfoide inducible asociado a los bronquios (iBALT). Algunos neutrfilos y
mastocitos no convencionales pueden tambin aparecer, aunque muchas clulas llegan cuando
se las necesita. Es de destacar que las clulas epiteliales tambin contribuyen a la inmunidad en
el pulmn mediante la secrecin de quimiocinas, citocinas y compuestos antimicrobianos.

Revisin: Eduardo Arranz, Valladolid, ES (SEI)