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O que a filosofia?

Unidade 1. O que a filosofia. Uma resposta inicial.


O que a filosofia?

A filosofia surgiu pela primeira vez na Grcia antiga.


difcil determinar o momento em que tal sucedeu, mas o
matemtico Pitgoras ter sido uma das primeiras
pessoas a usar o termo filsofos para designar aqueles
que se dedicavam busca do conhecimento.
O que a filosofia?

Filosofia uma palavra composta que resulta das


palavras gregas philia (que significa amizade ou amor) e
sophia (que significa conhecimento ou sabedoria). No
sentido original, a filosofia a atividade a que se
dedicam todos os que amam ou procuram o saber.
O que a filosofia?

Os primeiros filsofos ocuparam-se com o estudo da


natureza e contriburam para o desenvolvimento da
matemtica e da geometria. Interrogaram-se sobre a
predio dos eclipses, as dimenses do Sol e da Lua, a
forma da Terra ou o movimento dos planetas. E
propuseram teorias sobre a natureza e origem do
cosmos.
O que a filosofia?

Tales de Mileto, que viveu no sculo VI a.C.,


argumentou que a gua era o elemento bsico a partir
do qual o universo fora originado. Tales apelava
observao cuidada dos fenmenos naturais com o
objectivo de descobrir as causas que lhes do origem.
O que a filosofia?

Os primeiros filsofos foram os primeiros cientistas.


Contudo, a sua curiosidade no se limitou investigao
dos fenmenos naturais. A filosofia inclua a busca de
conhecimento em todos os domnios.
O que a filosofia?

Xenfanes, que viveu no sculo V a.C., estava


interessado em conhecer os fenmenos fsicos mas
sobretudo em refletir sobre a religio e a natureza de
Deus. Ao contrrio dos gregos da sua poca, que eram
politestas, Xenfanes acreditava num Deus nico.
O que a filosofia?

O facto de os antigos gregos retratarem as suas


divindades com os vcios e as virtudes tpicas dos seres
humanos levou Xenfanes a desconfiar de que tais
deuses eram apenas uma inveno humana.
O que a filosofia?

Se as vacas e os cavalos se interessassem por religio,


disse Xenfanes, atribuiriam aos seus deuses a forma de
vacas e de cavalos. A religio grega parecia-lhe um
simples produto da imaginao humana.
O que a filosofia?

No sculo XIX, o filsofo alemo Ludwig Feuerbach teve


uma ideia semelhante, mas aplicou-a ao monotesmo:
argumentou que no foi Deus quem criou os homens
mas sim os homens que criaram Deus.
O que a filosofia?

Xenfanes, ao contrrio do que pensavam os seus


concidados, aceitava a existncia de um Deus infinito e
eterno. Mas fazia-o porque concluiu ser essa a forma
mais racional de entender a natureza de Deus. Feuerbach
defendeu que a razo exclui todos os deuses.
O que a filosofia?

As reflexes de Xenfanes e de Feuerbach permanecem


hoje como exemplo de liberdade de pensamento, amor
pela verdade e sentido crtico. Estas, no entanto, so
caractersticas de toda a filosofia.
O que a filosofia?

Scrates, que viveu na Grcia entre 469 a.C. e 399 a.C.,


apesar de nunca ter escrito qualquer livro, refletiu
longamente sobre questes de filosofia moral. Esclarecer
em que consiste a justia, a virtude, o bem ou a coragem
foram algumas das suas preocupaes.
O que a filosofia?

Scrates pensava que s a ignorncia podia levar as


pessoas a praticar o mal e que alcanar o conhecimento
era o objetivo mais importante da vida. A sua mxima,
conhece-te a ti mesmo, reflexo disso.
O que a filosofia?

Scrates sabia que, em geral, as pessoas tm opinies


sobre os difceis problemas que o faziam pensar. Muitos
gregos julgavam saber o que o bem, a justia ou a
virtude. Mas ter uma opinio e ter conhecimento so
coisas muito diferentes, como Scrates demonstrou.
O que a filosofia?

Scrates utilizava a sua inteligncia e o seu sentido crtico


para desmascarar o que eram apenas opinies morais sem
razo de ser. Os seus contemporneos no lhe perdoaram
a forma como colocava a busca da verdade acima das
vaidades e preconceitos de cada um.
O que a filosofia?

A forma como Scrates enfrentou o julgamento a que a


cidade de Atenas o sujeitou, bem como a sua recusa em
fugir da priso onde o esperava a morte, fizeram do seu
amor pela verdade um modelo de coerncia.
O que a filosofia?

Plato, um admirador e contemporneo de Scrates,


escreveu uma vasta obra filosfica. No seu livro Repblica,
Plato discutiu questes de filosofia moral, como o porqu
de agir moralmente, e de filosofia poltica, como
determinar o tipo de organizao da sociedade ideal.
O que a filosofia?

Plato tambm refletiu sobre questes de ordem


metafsica. A metafsica uma tentativa para esclarecer
em que consiste a realidade ltima das coisas. Plato
argumentou que o mundo sensvel o mundo que os
nossos cinco sentidos captam no passa de aparncia.
O que a filosofia?

O espao e o tempo, o movimento e a mudana no


so, de acordo com Plato, reais. Para conhecer a
realidade e ir alm das aparncias, temos de pr de lado
os sentidos e as iluses a que do origem. O
conhecimento a obra de um s fator: o intelecto.
O que a filosofia?

Por detrs das aparncias, esconde-se uma realidade


eterna e imutvel, que s o intelecto consegue captar, e
que constitui o objeto do conhecimento. Esta realidade
ideal situada fora do espao e do tempo , segundo
Plato, a nica digna de ser contemplada.
O que a filosofia?

Em parte devido a estas ideias metafsicas, Plato


pensava que a arte sob qualquer das suas formas
no tinha lugar numa sociedade ideal. Ao reforar a
ligao ao mundo dos sentidos, a arte afasta a alma da
verdade, tornando-se um obstculo ao conhecimento.
O que a filosofia?

Para Plato, a arte imitao. Uma escultura no mais


que a imitao de um objeto pertencente ao mundo
sensvel, como o corpo humano. A arte uma imitao
de uma aparncia. Mas por que haveria a alma racional
de se interessar por simples aparncias?
O que a filosofia?

O desprezo de Plato pelo corpo e pelos sentidos no era


partilhado por todos os filsofos do seu tempo.
Aristteles, o seu discpulo mais famoso, argumentou
que o mundo material no uma simples aparncia mas
o objeto prprio da cincia e da arte.
O que a filosofia?

Aristteles considerava a arte essencial para a vida


civilizada. A tragdia (um gnero teatral srio) e a msica
tinham um papel central na educao dos cidados.
Permitia a descarga (funo catrtica) dos sentimentos
mais intensos e at potencialmente destrutivos.
O que a filosofia?

Tales, Xenfanes, Scrates, Plato e Aristteles revelam-


nos a variedade de interesses que caracterizaram as
reflexes dos primeiros filsofos. Entre os gregos e ns
decorreram mais de dois mil anos. Mas muitos destes
problemas continuam atuais e a ser discutidos.