Você está na página 1de 88

CICLO 2014-II Módulo: 2

Unidad: I Semana: 2

BIOTECNOLOGÍA AMBIENTAL
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
ORIENTACIONES

• Revisar aspectos básicos como


metabolismo aeróbico y metabolismo
anaeróbico
• Revisar aspectos como consorcio
bacteriano, sinergias y cometabolismo
• Revisar aspectos como biofilms y colonias
microbianas
CONTENIDOS TEMÁTICOS

• Introducción
• Objetivo de los sistemas de tratamiento de
residuos
• Tratamiento
• Modificaciones de procesos existentes
• Eliminación de compuestos de nitrógeno
• Tratamiento de los lodos
• Digestión anaeróbica
• Conclusiones
INTRODUCCIÓN
• El uso de microorganismos en la depuración de las aguas residuales
fue desarrollado alrededor de 1910-1914 en Manchester y en un
número de ciudades europeas continentales.
• Antiguamente las aguas residuales domésticas eran enterradas o
vertidas a los ríos y vías fluviales. La población creció y debido a la
industrialización esta práctica se convirtió en un problema.
• El tratamiento de las aguas residuales está ligado a la provisión de
agua limpia.
• La eliminación o reducción de enfermedades originadas por el agua
mediante la introducción de alcantarillas y la depuración de las
aguas residuales probablemente hizo más por la salud que la
introducción de los antibióticos.
Contaminación

• La eliminación de aguas residuales al mar o a las vías


fluviales sufre un proceso de biodegradación natural.
• El sistema en equilibrio puede ser desestabilizado por la
adición de un exceso de material orgánico lo cual causa
un incremento de la población microbiana aeróbica que
usará todo el oxígeno disponible disuelto en el agua.
• Si la adición de materia orgánicas es demasiado grande,
las condiciones se hacen anaerobicas lo que lleva a la
acumulación de un exceso de material orgánico.
• Las aguas estancadas tales como lagos y estanques se
vuelven anaeróbicas más rápidamente.
Reducción del oxígeno disuelto (comba de la
BOD)
Las aguas residuales

• Contienen aproximadamente un 99% de agua en peso,


que contiene material orgánico disuelto, sólidos
suspendidos, microorganismos y otros componentes.
• Los sólidos suspendidos pueden variar desde >100 um
hasta tamaño coloidal.
• La composición, concentración y condición del residuo
puede diferir ampliamente dependiendo del origen,
época o condiciones del clima.
Análisis típico de aguas residuales
OBJETIVO DE LOS SISTEMAS DE
TRATAMIENTOS DE RESIDUOS
• El principal objetivo de los sistemas de tratamiento de residuos
domésticos es reducir el contenido orgánico tanto como sea posible
a fin de poder devolver el agua a los ríos y a las aguas costeras sin
causar contaminación nutricional.
• Además el sistema debería eliminar la materia suspendida, reducir
el contenido de patógenos y eliminar de forma cada vez mayor
nitratos, metales pesados y compuestos químicos producidos por el
hombre.
• La calidad del residuo tratado liberado por el sistema de tratamiento
depende del volumen y de la condición del agua recibida, de la
capacidad para diluir el residuo y de si se va a tomar agua corriente
abajo.
Estándares para el agua potable de segundo
uso
TRATAMIENTO
• En el proceso de tratamiento, los materiales potencialmente
contaminantes se ponen en contacto con las poblaciones
bacterianas en condiciones tales que son degradados y
metabolizados.
• Como la naturaleza y composición del agua residual puede variar
mucho, no hay un proceso de tratamiento único, sino que se
incorporan cuatro etapas de tratamiento:
1. Tratamiento preliminar
2. Tratamiento primario
3. Tratamiento secundario
4. Tratamiento terciario
Etapas del tratamiento de las aguas residuales
Lagunas o estanques

• Se utlizaron mucho antes e que se desarrollara el uso


controlado de microorganismos en los comienzos del
siglo XX
• Pueden funcionar aeróbicamente, anaeróbicamente o
utilizando una mezcla de los dos procesos
• Los estanques facultativos son poco profundos (1-2,5 m)
• Combina las condiciones aeróbicas y anaeróbicas.
Tipos de estanques y lagunas que pueden ser
usados para el tratamiento de residuos
Estanque facultativo donde los organismos anaeróbicos se encuentran en
las regiones más bajas y los organismos aeróbicos en las regiones de la
superficie
Parámetros para estanques facultativos
• Los estanques aeróbicos son mucho menos profundos, alcanzando
un máximo de 1 metro de profundidad, de modo que la luz pueda
llegar hasta el fondo.
• Los estanque aeróbicos de alta velocidad se usan para el
crecimiento de las algas, dado que la luz es el factor limitante por
ello son menos profundos, 0,2-0,5 m, para evitar la sombra.
• Los estanques de maduración son de construcción similar a los
estanques facultativos pero se usan como tratamiento terciario con
mayores tiempos de retención (7 a 15 días) lo que permite que los
sólidos suspendidos se sedimenten antes de que el agua se vierta a
una vía fluvial.
• Las lagunas o estanques anaeróbicos se utilizan
principalmente para el pretratamiento de residuos antes
de pasar a estanques facultativos.
• Estas lagunas y estanques pueden utilizarse con
residuos altamente concentrados con valores de BOD de
más de 300 mg/l.
• Las condiciones anaeróbicas se mantienen
incrementando la profundidad del estanque e
incrementando la carga de BOD.
• Los tiempos de retención pueden variar de 2 a 160 días
con una eliminación del 70-80% de la BOD cargada
• Los lagos de purificación son grandes lagos utilizados
para eliminar la contaminación de un río y funcionan
como grandes estanques de maduración.
• Las lagunas de aireación son utilizadas en el tratamiento
primario de aguas residuales o residuos industriales; son
generalmente más profundas que los estanques de alta
velocidad (3-4m) y el suministro de oxígeno se
proporciona mecánicamente aireando por difusión o
aireadores de superficie que también mezclan el residuo.
• Todos estos estanques pueden usarse aislados pero
frecuentemente se usan combinados.
Posible secuencia de estanques para el
tratamiento de un residuo
Filtro percolador

• La mayoría de microorganismos forman biofilms; por ello


el filtro percolador está basado en el uso de un medio
sólido empaquetado al azar que funciona como
superficie sobre la cual se adhiere y crece un cultivo
mixto de microorganismos.
• Cuando se pasa un agua residual a través del filtro, la
biomasa adherida metaboliza el contenido orgánico.
• La población de un filtro percolador clásico consta de
una mezcla compleja de bacterias, hongos, protozoos,
algas y organismos de mayor tamaño como insectos y
gusanos
Diseño de un filtro percolador
• Los sistemas de filtro son usados para el tratamiento
secundario.
• Debido a que la eficiencia del filtro depende de la
biomasa contenida en el biofilm, cualquier aumento en el
área de la fase sólida incrementará el potencial de carga
del filtro.
Propiedades del material utilizado en los lechos
de los filtros
• Los filtros percoladores se han utilizado en un proceso
de un único paso produciendo un efluente de alta
calidad.
• Sin embargo, si la carga en estos filtros se incrementa, el
sistema requerirá más de una unidad de filtrado.
Lodos activados

• En este tipo de procesos el residuo se pone en contacto


con una alta cocentración de microorganismos en forma
de agregados en condiciones aeróbicas.
• El residuo de la primera etapa se conduce de forma
continua a un tanque ideado para producir un flujo de
tipo pistón en el que la biomasa presente metaboliza el
contenido orgánico dando lugar a más células o
biomasa.
Proceso con lodos activados
Sólidos suspendidos en una solución mezclada
y tiempo de residencia de los lodos
• La población de los lodos activados es muy similar ala
que se desarrolla en un filtro percolador excepto que es
menos heterogenea y por lo tanto menos estable a los
cambios en la composición de residuos.
• La mayor parte de la biomasa se halla como flóculos o
agregados y la concentración de la biomasa en el
tanque se define como concentración de sólidos
suspendidos mezclados que varía entre 1,500 y 3,500
mg/l y pueden ser controlados con las cantidades de
lodos activados reciclados.
• El tiempo de retención del residuo en el tanque de
aireación de un sistema de lodos activados se conoce
como el tiempo de retención hidraulica (HRT) que, en un
sistema convencional, será de al menos cinco horas.
• La carga orgánica se expresa como kg de BOD/m3/d del
mismo mod que para un filtro percolador.
• La carga de lodos es la razón entre el material orgánico
biodegradable y la biomasa activa:
velocidad del fujo X BOD
Carga de lodos =
volumen X biomasa
Aireación

• Debido a que el proceso es aeróbico se debe


maximizar el suministro de oxígeno y evitar limitaciones
por ende en el crecimiento.
• Uno de los métodods más empleados es la aireación
mediante tubos de burbujeoo difusores porosos en la
base de los tanques.
• Se usan normalmente flujos de aire de 7-10 m3/m3 de
agua residual.
• Si se quiere mayor aireación se puede usar también
aireación mecánica superficial (cepillo de Kessener o
turbinas Simcar)
Dos formas de aireadores de superficie para el proceso de lodos
activados, el cepillo Kessener y el aireador Simcar
• Si se proporciona aireación constante a lo largo del
tanque no se satisfacerán los equerimientos de oxígeno
debido a la disminución de sustrato a lo largo del tanque;
para evitar ello se ha desarrollado la aireación graduada.
Esto se puede conseguir en una serie de tanques así
cvomo en un tanque largo de flujo de pistón.
Sistemas alternativos de operación con lodos activados
• Todos los sistemas descritos utilizan un flujo continuo
tipo pistón, pero se han desarrollado sistemas de mezcla
completa similares a los que se utilizan en biorreactores
de fermentación donde el objetivo es producri una
suspensión homogénea dentro del reactor.
• Esto requiere aireación y mezcla.
• Se puede añadir un área de sedimentación para separar
los lodos antes de liberar el efluente.
• Las ventajas de este sistema son una mayor aireación,
que permite una mayor carga de BOD y la capacidad de
soportar oscilaciones bruscas de BOD.
Modos de operación
• Con independencia del tipo de sistema usado, la velocidad de
suministro del agua residual debe ser regulada para alcanzar un
efluente con un nivel de BOD de 20 mg/l.
• Sin embargo, al alterar las condiciones de operación es posible
tener diferentes velocidades de carga y de conversión.
• El sistema convencional de lodos activados intenta mantener la
biomasa tan alta como sea posible mediante el reciclado de los
lodos.
• En la variación de aireación prolongada, la biomasa y el sustrato
permanecen en contacto por un tiempo mucho más largo, entonces
el crecimiento está limitado por el sustrato, lo que significa que se
requiere menos aireación y que la producción de lodos se reduce al
cambiar el metabolismo hacia la producción de energía más que a
la producción de biomasa.
Canal de Pasverr
• Operaciones a alta velocidad implican un tratamiento del
residuo parcial y se utilizan a menudo como el primer
paso del tratamiento de residuo industrial y en algunas
ocasiones del residuo doméstico.
MODIFICACIONES DE PROCESOS EXISTENTES
Biotorre

• El desarrollo de materiales plásticos para su uso en el


interior de filtros percoladores ha sido seguido por el
desarrollo de altos filtros de torre sin necesidad de
soporte.
• Estos biorreactores debido a su gran superficie pueden
procesar una gran carga de BOD y en algunos casos se
suministra aire de forma forzada en la base de la torre
para incrementar la tasa de degradación.
Contactor biológico rotatorio

• La disponibilidad de materiales plásticos ha dado lugar


a otro avance: el contactor biológico rotatorio.
• Un tambor de plástico en forma de panal o discos
situados muy próximos que gira lentamente (1-2 rpm)
con la base (40%) del tambor en el agua residual.
• Las desventajas de este equipo son el hecho de que en
climas frios necesita estar cubierto, como los costos del
funcionamiento del motor y su mantenimiento.
El contactor biológico rotatorio está compuesto de uno o más
tambores rotatorios de material poroso que sirve de soporte al
biofilm
Lecho fluidizado

• Un método de incrementar el área de soporte de un


reactor de biofilm es la utilización de soportes más
pequeños y robustos como la arena.
• Sin embargo, la arena recubierta con un biofilm en un
reactor pronto se atasca, atrapa partículas y el reactor
se hace anaeróbico.
• Para resolver este problema el lecho de arena puede
ser fludizado por el flujo del líquido hacia arriba.
• La mayor cantidad de biomasa requiere más oxígeno
que se satisface por la inyección en el agua residual de
oxígeno puro antes de su ingreso en el lecho fluidizado
El reactor biológico de lecho fluidizado
Sistema de pozo profundo

• Este sistema fue desarrollado por la ICI a través del


proyecto de producción de SCP y está basado en el
diseño del biorreactor neumático.
• El diseño neumático funciona al introducir aire por el
fondo del recipiente.
• El aire reduce la densidad del líquido y las burbujas de
aire ascienden; estos factores combinados provocan un
flujo de agua hacia arriba. Si este flujo de agua se
separa del resto del recipiente por una división, se
generará un flujo circulante de modo que el aire
introducido proporciona la mezcla y la aireación.
Diseño de un biorreactor neumático y proceso de pozo profundo
para el tratamiento de agua residual sedimentada
Adición de oxígeno puro

• La aireación de los lodos activados puede ser mejorada


por la adición de oxígeno puro a un sistema cerrado o a
tanques abiertos.
• La alta aireación también causa una acumulación de
dióxido de carbono que puede reducir el pH y de este
modo reducir la nitrificación.
• Este tipo de sistema puede ser utilizado para soportar
altas cantidades de biomasa con menor producción de
lodos y doble velocidad de carga.
Proceso Captor

• Para mantener una gran cantidad de biomasa al


comienzo del proceso de flujo pistón en el tratamiento
de residuos con lodos activados se ha introducido esta
modificación.
Proceso captor
Biorreactores de membrana
• El desarrollo de las membranas de ultrafiltración para separaciones
biológicas ha permitido aplicar esta tecnología al tratamiento de las
aguas residuales.
• La membrana permite el paso de moléculas pequeñas mientras
retiene los microorganismos que forman los lodos activados.
• Se han desarrollado tres tipos de sistemas de membrana:
separación sólido/líquido, sistema pemeable al gas y proceso
extractivo.
• Los biorreactores de membrana han sido usados de forma
aeróbica y anaeróbica de modo que la alta biomasa retenida da
lugar a una rápida degradación de los compuestos orgánicos,
permitiendo altas cargas y el tiempo de retención hidraulica es
independiente de los sólidos.
ELIMINACIÓN DE COMPUESTOS DE
NITRÓGENO
• Las aguas residuales no contienen solo materiales
orgánicos biológicamente metabolizables, sino también
compuestos que contienen nitrógeno y fósforo.
• Los compuestos que contienen nitrógeno en las aguas
residuales son amonio, proteínas y aminoácidos.
Coiit»iilratióii (ni@)

Sólidostoialcs .100-l.206
Sólidos suspciidiños
Carbono oí-gfinico tetal (TOC) 80-250
DoD.›' l 10-4®
COD1 250-l.000
Nitrógeno total 20-85
Amonio
Niiritos
Nitratos
Fósforo total
• De forma progresiva se están encontrando nitratos en las
aguas residuales como resultado de la producción de
tierras agrícolas.
• El amonio se forma a partir de la urea, además de la
degradación natural de las proteínas y también en
algunos residuos industriales.
• Los compuestos que contienen nitrógeno son necesarios
para la síntesis de proteínas de los microorganismos;
ellos utilizan normalmente el amonio primero, pero los
nitratos y la urea también.
Nitrificación

• El amonio se oxida rápidamente a nitrato en el medio


ambiente y en los sistemas de tratamiento de aguas
mediante la nitrificación.
• Las bacterias nitrificantes son quimioautótrofas que
utilizan la oxidación del amonio como fuente de energía.
• Los primeros pasos de la oxidación del amonio son
llevados a cabo por los géneros Nitrosomonas y
Nitrosococcus, Nitrosospira, Nitrocystis y Nitrosogloea.
2NH4 + 3O2 ----- 2NO2 + 4H+ + 2H2O + (energía 480-700kJ)
• La energía liberada se utiliza para sintetizar
componentes celulares a partir de fuentes inorgánicas.
• El nitrito formado es convertido en nitrato por los géneros Nitrobacter,
Nitrocystis, Nitrosococcus y Nitrosocystis.
2NO2 + O2 ------ 2NO3 + (energía 130 – 180 kJ)
• Las características de los organismos implicados en la nitrificación afectan al
tratamiento de las aguas residuales de la forma siguiente:
1. La tasa de crecimiento es más lenta que la de los organismos heterótrofos,
de modo que la carga orgánica debe ser adecuada a esta velocidad de
crecimiento
2. Hay un bajo rendimiento celular por unidad de amonio oxidado
3. Los organismos requieren una significativa cantidad de oxígeno, 4,2 .g por
g de amonio convertido
4. El sistema puede necesitar algún tipo de tampón debido a las condiciones
ácidas producidas por los iones hidrógeno
• Si la nitrificación no es necesaria se puede utilizar una velocidad de flujo
mayor
Desnitrificación

• La nitrificación en plantas de tratamiento sumada a los


nitratos provenientes de la agricultura pueden dar lugar
a altos niveles de nitrato (por encima de 50 mg/ml).
• Los altos niveles de nitrato están asociados con una
enfermedad, la metahemoglobinemia, que afecta a los
niños de menos de seis meses de edad y con cancer al
estómago ya que los nitratos son convertidos en nitrito
en el estómago y los nitritos en nitrosaminas
cancerígenas.
• La desnitrificación puede ser llevada a cabo por
intercambio iónico o por procesos biológicos.
• La conversión biológica del nitrato a nitrito y en último
lugar a nitrógeno ocurre en condiciones en las cuales el
oxígeno se encuentra ausente o en muy bajas
concentraciones.
• Son algunos microorganismos heterótrofos facultativos
los que convierten el nitrato en nitrógeno, siempre y
cuando haya un donador de electrones.
3NO3 + CH3OH ------- 3NO2 + CO2 + 2H2O
2NO2 + CH3OH ------- N2 + CO2 + H2O + 2OH
• La denitrificación requiere anaerobiosis, fuente de
carbono orgánico, nivel de nitratos de 2 mg/l o superior y
pH de 6,5-7,5
Procesos de nitrificación y desnitrificación

• El primer paso es la eliminación de amonio por


nitrificación que se lleva a cabo en paralelo con la
eliminación de materia orgánica siempre y cuando el
tiempo de retención hidraulico no sea demasiado corto.
Parámetros para los procesos biológicos de
nitrificación/desnitrificación
• Tanto la nitrificación como la desnitrificación pueden
conseguirse particionando los sistemas de tratamiento o
utilizando reactores separados
Proceso de lodos activados con provisión de una zona anóxica al
comienzo para conseguir la desnitrificación
Esquema de un proceso de dos etapas para
nitrificación y desnitrificación
• Otro sistema para nitrificación y desnitrificación
combinadas esel reactor de carga secuencial (SBR) que
utiliza un solo vaso pero que aplica una secuencia de
operaciones que pueden ser: alimentación, condiciones
anaeróbicas, condiciones aeróbicas, sedimentación de
lodos y eliminación de efluente.
• Este tipo de operación se ha utilizado para el tratamiento
de varios residuos tales como percoladores de la
agricultura y lixiviados de vertederos, y tiene el potencial
de combinar nitrificación y desnitrificación.
Los niveles de amonio, nitrato y nitrito en un
reactor de carga secuencial
TRATAMIENTO DE LODOS
• Los procesos convencionales con lodos activados y
procesos de filtro producen grandes cantidades de lodos
primarios además del exceso de lodos secundarios
sedimentados.
• Estos lodos tienen un contenido en sólidos aproximado
del 1-4% y representan uno de los principales problemas
en la depuración de aguas residuales.
• Estos lodos son una mezcla de materia orgánica y
células microbianas que pueden ser degradados por
otros microorganismos.
Los métodos empleados para eliminar el exceso de lodos
son:
• Vertido en el mar
• Vertederos
• Incineración
• Riego por aspersión (eliminación agrícola)
• Secado
• Compostaje
• Digestión anaeróbica
Esquema del proceso de incineración
autocalorífica de lodos de aguas residuales
• Los lodos que son aplicados al uso agrícola deben sufrir
algún tipo de tratamiento químico o biológico para
reducir los niveles de patógenos, a menos que se
inyectado por debajo de la superficie.
• Los tramientos son:
1. Pasteurización, calentamiento a 70oC durante 30 minutos o más
2. Digestión anaeróbica a 35oC durante 12 días
3. Digestión anaeróbica termofílica, 7 días a 55oC
4. Compostaje
5. Estabilización con álcalis, pH>12 durante 2 horas
6. Almacenamiento líquido, 3 meses
7. Secado y almacenamiento, 3 meses
• Casi todos los lodos contienen metales pesados, por lo
tanto la aplicación de los lodos al suelo conlleva el riesgo
de producir altos niveles de metales pesados en el
mismo.
• Hay límites establecidos para los metales en los lodos de
aguas residuales y en los suelos.
Límites de metales en los lodos activados y en
los suelos tratados con lodos
DIGESTION ANAERÓBICA
• Los procesos anaeróbicos se utilizan para tratar residuos
industriales con un alto contenido de compuestos
orgánicos o insolubles.
• Las ventajas de la digestión anaeróbica son que
producen menos biomasa o lodos, produce metano y no
requiere aireación y los olores asociados son menos si el
proceso se realiza en cerrado.
• Las desventajas son que le proceso requiere un buen
mezclado, una temperatura alrededor de 37oC, un
sustrato con una alta BOD (1,2-2 g/l) y tiempos de
retención largos de 30-60 días.
La digestión anaeróbica es un proceso complejo que se divide en
cuatro etapas:
• Hidrólisis de grasas, proteínas y carbohidratos para dar lugar a
áicods grasos, alcoholes y cetonas. (Clostridium, Eubacterium, y
Bacterioides)
• La fase acidificante, los ácidos grasos son convertidos en acetato,
dióxido de carbono e hidrógeno. Otros aminoácidos azúcares son
convertidos en acetato, hidrógeno y dióxido de carbono
(Peptococcus y Propionibacterium)
• La fase acetogénica, los ácidos orgánicos son convertidos en
acetato y dióxido de carbono (Syntrophobacter, Desulfovibrio y
Syntrophomonas)
• Formación de metano por Methanobacterium, Methanobacillus,
Methanococcus y Methanosarcina
Etapas de la degradación anaeróbica de las
aguas residuales a biomasa y gas
Íntima relación entre las bacterias acetogénicas
y metanogénicas
El proceso anaeróbico

• Se han desarrollado diferentes diseños: manta de lodos


de flujo ascendente, película fija, lecho fluidizado y el
proceso en dos etapas.
• El diseño más sencillo es el proceso de contacto en el
que el residuo se mezcla con los lodos anaeróbicos
reciclados y se retiene en un recipiente sellado a 30-
37oC. Al cabo de 30-60 días la digestión es completa, la
mezcla se separa y el líquido se descarga para su
tratamiento posterior, devolviendo al tanque la mayor
parte de la biomasa
Proceso convencional de los lodos anaeróbicos
• El problema con este tipo de sistema es que se somete a
los metanógenos a un ambiente aeróbico cuando se
descarga el vaso.
• Para evitar esta perturbación existen los sistemas
basados en el flujo continuo.
• En la manta de lodos de flujo ascendente el residuo se
introduce por el fondo del recipiente en el área donde los
lodos se sedimentan.
Diferentes sistemas para el tratamiento
anaeróbico del residuo
• Para mantener un alto nivel de biomasa y un buen
contacto con el residuo se ha utilizado la película fija o
inmovilización de biomasa.
• Un material poroso como plástico y sólidos como grava,
arena y gránulos de vidrio se han utilizado para
inmovilizar los microorganismos anaerobios.
• Este tipo de sistema puede funcionar de diferentes
modos, bien como un flujo ascendente o descendente.
Comparación de algunos procesos anaeróbicos
CONCLUSIONES

• El tratamiento aeróbico de las aguas residuales


continuará realizándose con nuevos sistemas basados
en mejoras de la ingeniería para proporcionar mejor
mezcla y aireación.
• La tecnología de DNA recombinante se utilizará cadavez
más para seguir la dinámica de la población en los
sistemas de digestión aeróbica y anaeróbica.
• Un mejor manejo de los vertederos para producción de
gas y reciclado de los lixiviados incrementará la
velocidad de degradación y permitirá la reutilización de
los mismos.
GRACIAS