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INTRODUCCIÓN A LA MINERÍA

INTRODUCCIÓN A LA MINERÍA

¿Qué es el negocio Minero ?

¿Cuál es la importancia de la Minería en


Perú?

El rol del negocio minero en la economía, es el de encontrar (exploración),


depósitos minerales económicos, para luego explotar, procesar y vender
(comercialización), los productos que de ellos se obtienen.

El negocio minero, por definición, debe ser económicamente rentable, salvo


que sea de interés social o estratégico.
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¿De donde vienen?

¿Qué son los depósitos minerales ?

Los minerales de interés para su explotación son de ocurrencia natural, asociados a


procesos y ambientes geológicos específicos según su tipo.

Un depósito mineral o yacimiento es un cuerpo o zona de concentración de recursos


minerales.

Una Mina es un yacimiento en el cual es posible realizar la extracción de un mineral o


elemento con un beneficio económico (a través de sus labores)..
Para elementos de interés, los minerales que lo contienen se denominan mena,
minerales de los cuales es posible extraer un metal con un beneficio económico.
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Los yacimientos
Yacimiento: Es el lugar donde se encuentran
naturalmente las rocas (localizada en la corteza
terrestre), que contienen uno a varios minerales
como resultado final de los diferentes procesos
geológicos, en cantidad suficiente como para ser
extraídos con beneficio económico.
Existen yacimientos de diferentes tipos, pero en el
caso del cobre, los de mayor volumen
corresponden a los denominados pórfidos
cupríferos.
Los lugares donde se encuentran las minas de cobre, es decir, un yacimiento de cobre,
dependen de los procesos geológicos que han ocurrido en ese lugar.
De esta forma, los yacimientos de cobre se relacionan con la presencia de rocas ígneas
(son rocas que se forman cuando el magma, roca fundida, se enfría y solidifica), y estas
se forman, bajo la superficie como rocas intrusivas o en la superficie como rocas
extrusivas.
Estas rocas ígneas aportan los minerales que contienen las rocas circundantes, y de
acuerdo a las condiciones en que esto ocurre, se tienen dos tipos de material
mineralizado: los sulfuros y los óxidos.
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Conceptos básicos
Cuando hablamos de Yacimientos Minerales, aparecen una serie de conceptos que
tienen una gran importancia, ya sea en los aspectos geológicos-geoquímicos, o en los
económicos. Los más importantes son los siguientes:

Mena: Esta formado de dos partes, el mineral que es la especie de interés que se
encuentra en estado solido con una composición química definida y la ganga (resto de
minerales que acompañan a la mena, pero que no presentan interés económico.

Roca: Material compuesto por uno o varios minerales, como resultado final de los
diferentes procesos geológicos.
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Metalurgia extractiva: Es el proceso o conjunto de


procesos, propios de la minería metálica, que permiten
obtener el elemento de interés.

Mineral : Sustancia solida de origen natural con estructura interna ordenada y


composición química definida.
Los minerales: Pueden ser de uso práctico para la humanidad, ya sea por sus
propiedades medicinales o bien para la extracción del elemento(s) particular(es), como
por ejemplo los metales (Cu, Au, etc.).

Los recursos minerales: Se dividen en tres grandes familias, los metálicos, los no-
metálicos y los energéticos.

Metálicos: Minerales de mena de los cuales se obtienen metales de interés.


No-metálicos: Minerales empleados directamente en procesos
industriales, tecnológicos, construcción, etc. (ej. litio, sal, yodo, salitre,
etc.).
Recursos energéticos: petróleo, gas natural, carbón, uranio, etc.
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Ubicación y distribución de yacimientos
minerales de Cu - Au en Perú:

Los depósitos minerales son el


producto de procesos geológicos
cuyos materiales se han
concentrados, ya sea en forma
endógenos o exógenos.

Entre estos procesos destacan los


magmáticos y magmáticos
hidrotermales.
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Ubicación y distribución de yacimientos
minerales de Cu - Au chilenos:

Para la generación de un deposito


mineral se requiere de un origen de
los elementos y de una serie de
procesos que conduzcan a la
concentración de ellos.

Estos procesos pueden ser bastante


variados para distintos tipos de
depósitos, la comprensión de ellos
es de vital importancia para la
determinación de criterios de
exploración.
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Las -feras
En la tierra se presentan cuatro "-feras":
Atmósfera, hidrosfera, bioesfera y
litosfera. La geología es la ciencia de la
litosfera y sus relaciones con las otras "-
feras".

La intersección de Hidrosfera-Litosfera
trata del agua subterránea, transporte en el
agua, ambiente de río. El conjunto de
Biosfera-Litosfera se trata de la vida en
las épocas pasadas, la evolución, los fósiles y
en general la paleontología
1.) La Atmósfera: Capa de gases (aire), que envuelven la tierra, formado a su vez por
una serie de capas que funcionan como un escudo protector del planeta, mantiene la T°.
2.) Hidrosfera: Todo el agua en, bajo o por encima de la superficie terrestre: océanos,
ríos, lagos, agua subterránea, lluvia, etc..
3.) Biosfera: Parte del mundo en la cual están presentes los seres vivos: La superficie
de la tierra, el suelo, los mares, el aire.
4.) Litosfera: Parte sólida exterior de la tierra.
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La corteza de la tierra Espesor de las Capas

Corteza Terrestre: 5 – 75 Km (solido)


Manto Superior: 670 Km (plástico)
Manto Inferior: 2.230 Km (solido)
Núcleo Externo: 2.220 Km (liquido)
Núcleo Interno: 1.250 Km (solido)

Existen dos tipos de corteza: La corteza continental y la corteza oceánica. La corteza


continental incluye los continentes y los sectores del mar de baja profundidad. La
corteza oceánica se encuentra en los sectores oceánicos de alta profundidad.

La corteza y el manto terrestre están formados por material mineral, es decir, por rocas
de distinta naturaleza. Los elementos que constituyen las rocas de la corteza terrestre
son principalmente ocho:
Oxigeno, Silicio, Aluminio, Hierro, Calcio, Sodio, Potasio y Magnesio,
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El Magma
Gran parte de los minerales nació con la
consolidación de la corteza terrestre, hace
aproximadamente 4.000 millones de años,
siendo parte del magma que fue el material que
genero los minerales y las rocas ígneas después
de su enfriamiento.

El magma es una mezcla de elementos que se


encuentra al interior de la tierra (sale a la luz a
través de las explosiones volcánicas), y esta
formado por gases y roca fundida, su
temperatura es altísima, pudiendo llegar a los
1.000 °C.
Ejemplo. El magma es como una sopa rica en
compuestos químicos, al enfriarse se endúrese y
esto forma minerales. Dependiendo de la
velocidad de enfriamiento varían los minerales.
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El punto de fusión del magma se ubica en profundidades


entre 100 y 200km, es decir en el manto superior.

Se supone que sólo una porción pequeña del material del manto está fundida, lo
demás está en estado sólido. Este estado se llama la fusión parcial

La porción fundida es un líquido menos denso en comparación con la porción sólida.


Por consiguiente tiende a ascender a la corteza terrestre concentrándose allí en bolsas y
cámaras magmáticas.
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De este modo en altas profundidades en la corteza terrestre


y en el manto superior puede producirse el magma a partir
de material sólido

Comparamos el material sólido rocoso situado en altas profundidades es decir en el


manto superior con un volumen de agua encerrado en una olla de presión hirviéndose
por ejemplo a una temperatura de T = 120°C. ¿Cómo el agua se convierte en vapor? ¿O
es decir, cómo el material rocoso se convierte en un magma? Hay dos posibilidades:

1. Se puede intensificar el fuego o es decir aumentar la temperatura hasta que el agua


está en ebullición.

2. Se puede abrir la olla de presión, es decir disminuir la presión, el agua saldrá de la


olla en forma explosiva y gaseosa.

En el caso del material rocoso situado en el manto superior la disminución de la presión


(la segunda alternativa) es la más probable para la fundición del material rocoso y la
generación del magma.
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Formación de yacimientos de cobre
El origen de la materia prima

En la naturaleza existen distintos tipos de


yacimientos de cobre, los que se presentan de
diversas maneras, dependiendo de los procesos
geológicos que dieron origen a su
concentración.
Un tipo de yacimiento es aquel que se origina vía disolución del cobre desde los
magmas (o rocas fundidas) por aguas termales, las que son conducidas hacia la
superficie de la tierra a través de fracturas en las rocas.
El cobre aparece entonces como vetas de mineral de alta ley o incluso de cobre nativo.
Esta fue la primera fuente de cobre que utilizó el hombre.
Otra forma de concentración de cobre (también a partir de magmas), viene de las fuentes
termales submarinas, que son verdaderos géyseres ricos en metales.
Al salir y mezclarse con el agua fría del mar, los metales precipitan en forma de
sulfuros que quedan agrupados en el sedimento del fondo marino.
Millones de años más tarde, producto del levantamiento de la corteza terrestre, estos
sedimentos emergen a la superficie en forma de yacimientos.
Procesos de Formación
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Los sistemas del tipo pórfido cuprífero son sin


ninguna duda de origen netamente magmático –
hidrotermal.

Los depósitos del tipo pórfido cuprífero


comprenden yacimientos de gran volumen de
mineralización primaria de sulfuros de
cobre-fierro y fierro, en general hospedados
y directamente asociados a cuerpos
intrusivos porfíricos, pero en ningún caso
estrictamente restringidos a roca intrusiva.
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También los yacimientos denominados porfíricos,


son muy abundantes en el cordón andino. Se
caracterizan por contener grandes masas de rocas
con cobre sulfurado que generalmente es de baja ley

Estos se originan por el ascenso de rocas fundidas cuando la corteza oceánica se


introduce bajo la corteza continental. Ejemplos de ello en Chile son Chuquicamata, El
Salvador, Andina y El Teniente entre otros.

Hay, además, otros yacimientos donde el cobre se encuentra en la parte superior que ha
sido alterada por la acción de agentes atmosféricos a través de millones de años.

Cerca de la mitad de los recursos de cobre del mundo se concentran


en el ambiente geológico de la Cordillera de Los Andes.
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¿Qué información nos dan las rocas?
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Un mineral se puede formar a partir de los siguientes procesos:

A medida que un magma se solidifica se van formando los minerales. La fase liquida y
gaseosa de la mezcla se van enriqueciendo en su camino, al ser expulsadas del magma,
principalmente durante su solidificación. El liquido expulsado de su fuente magmatica
se desplaza, lateral o verticalmente para llegar finalmente a la superficie. Desde la
profundidad magmatica hasta la superficie, el agua pierde T° y presión, por ello casi
todas las sustancias disueltas en el agua precipitan en el camino, originando grandes
concentraciones o depósitos minerales. Los conductos por los cuales el agua se
moviliza es todo tipo de grietas, pero son fundamentalmente las fallas (el agua en su
trayecto, además va rellenando todas estas aberturas).
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-Los geólogos atribuyen a los procesos


hidrotermales, la gran variedad de depósitos
minerales metálicos que proporcionan la
mayoría de nuestros metales (oro, plata,
cobre, plomo, zinc, mercurio, molibdeno,
etc.).

- Otra forma de encontrar minerales:

-Meteorización: Desintegración o
descompocisión de rocas en la superficie
terrestre como consecuencia de su exposición
a los agentes atmosféricos (lluvia, viento,
hielo, etc.)
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La meteorización libera muchos minerales


de la roca que es atacada por alguno de los
agentes exógenos nombrados.

Estos minerales son transportados en solución (por ríos, mar) o


mecánicamente (por acción de agentes exógenos: viento, lluvia, etc.)
hacia cuencas sedimentarias o bien se acumulan formando depósitos de
minerales de interés económico o industrial.
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En la búsqueda de un nuevo yacimiento

La búsqueda y definición de nuevos yacimientos son


realizadas por un equipo de profesionales, encabezado por
geólogos, considerando las siguientes atapas:

I.- EXPLORACION BASICA

II.- EXPLORACION INTERMEDIA

III.- EXPLORACION AVANZADA


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PRIMERA ETAPA
EXPLORACION BASICA

Las características de las rocas


como el color y las manchas
¿Cuál es el objetivo? permiten ubicar la zona de interés
donde puede haber un yacimiento

En esta primera etapa, se efectúa un reconocimiento general de un


área extensa (decenas a cientos de kilómetros) con el fin de
identificar algunas características favorables que puedan indicar la
presencia de un yacimiento.
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¿Quién la realiza?
¿Cómo se lleva a cabo la exploración básica?

El equipo de geólogos, estudia diferentes


antecedentes y aplica técnicas específicas El geólogo o geóloga identifica en
(mapas geológicos, imágenes de satélite, terreno los sectores donde realizar
la exploración para ubicar un
geofísica, etc.) para seleccionar las áreas yacimiento.

donde desarrollar la exploración básica.

Una vez identificada el área, el equipo se dirige a terreno para


registrar las características de las rocas (color, textura, estructura,
presencia de minerales indicativos) y su ubicación, y para recoger
muestras que permitirán determinar el contenido de los elementos
interesantes en una explotación, tales como cobre, oro, hierro,
molibdeno, etc.
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SEGUNDA ETAPA
EXPLORACION INTERMEDIA

¿Cuál es el objetivo? Con ayuda de imágenes satelitales se


confirma la información de
exploración.

El objetivo de esta etapa es confirmar la existencia de


mineralización de cobre en profundidad, de acuerdo con la
información recogida en la etapa anterior.
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¿Cómo se realiza?
Una vez localizada el área de interés se realizan, con mayor detalle, trabajos geofísicos
tales como magnetometría, gravimetría, resistividad, etc. y trabajos geoquímicos como
la obtención y análisis químicos de muestras de superficie. Junto con estos análisis se
interpretan las características que interesan en diferentes mapas, lo que permite
aumentar la precisión y reducir el radio de búsqueda del mineral.

¿Qué se obtiene?
El resultado del trabajo de la etapa de exploración intermedia es la identificación de un
posible yacimiento, ubicado en un área más o menos definida, de dimensiones
aproximadas entre 500 metros y 5 km por lado.

La información recolectada permite diseñar la perforación de algunos sondajes


exploratorios, para extraer muestras de distintas profundidades y determinar la posible
continuación de la mineralización bajo la superficie.
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TERCERA ETAPA
EXPLORACION AVANZADA
Las muestras de profundidad (testigos de
¿Cuál es el objetivo? sondeos) permiten confirmar la presencia de
rocas mineralizadas en profundidad.
En esta etapa, se determina con mayor precisión la forma y extensión del yacimiento y
la calidad del mineral encontrado, es decir, la ley de mineral que corresponde al
contenido del o de los elementos de interés.

¿Cómo se realiza?
Las determinaciones de forma y ley de mineral se realizan mediante la perforación de
más sondajes, distribuidos en una malla regular (cada 200 o 400 m, por ejemplo), los
que atraviesan el mineral (zonas de óxidos y de sulfuros).

Mediante los sondajes, se pueden reconocer características del yacimiento tales como la
ley de cobre y de otros elementos, los tipos de mineral, alteración, estructuras, densidad,
dureza, fracturamiento, etc.
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¿Qué información se obtiene?


¿Qué se hace con ella?

Los resultados de las características del yacimiento, el tipo de mineral y la ley


constituyen la primera información fundamental para el diseño de una futura
explotación, ya que permiten estimar el comportamiento geotécnico y geometalúrgico,
y el posible rendimiento económico del mineral.

Esta información es analizada por los ingenieros de minas, quienes mediante


metodologías especializadas determinan el sistema de explotación, realizan un diseño
preliminar de la mina e instalaciones de planta y calculan las expectativas económicas y
la vida útil de la futura operación.
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¿Cuándo se decide explotar una mina?

La decisión de llevar adelante el proyecto de explotación es tomada


considerando las características del yacimiento, el diseño de la operación
y las proyecciones a futuro del mercado internacional del cobre
(demanda y precio).
De demostrarse que se trata de un negocio con una atractiva rentabilidad,
se continúa con las etapas siguientes, correspondientes a la ingeniería.

Los yacimientos de cobre, cuya explotación es económicamente


atractiva, son en general de gran tamaño, del orden de los cientos de
millones de toneladas y tienen leyes promedio entre 0,4 y 1,0 % de cobre
total.
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Geología: entrega la información de las características físicas, químicas y


mineralógicas del material a extraer.

Planificación: elabora el plan minero, considerando todas las variables (geología,


operación, mantención, costos, plazos, etc.) que intervienen en él.

Operaciones: realiza el movimiento de material en la mina (perforación, tronadura,


carguío y transporte).

Mantención: debe velar por la disponibilidad electromecánica de todos los equipos


(perforadoras, palas, camiones, equipos auxiliares).

Administración: proporciona el apoyo en manejo de recursos humanos, adquisiciones,


contratos, etc.

Además, participan estamentos asesores en materias de seguridad, medio ambiente y


calidad, para lograr el cumplimiento de las normas y orientaciones correspondientes a
un trabajo seguro, limpio y de calidad.