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CONTAMINACIÒN

POR
HIDROCARBUROS
POR: OLIVER CONDORI
CYNTHIA GÜIZA RAMOS
ESTHER VALDEZ
INTRODUCCIÓN
Es esencial para nuestra vida actual el uso diario de minerales que proceden de
la generación y también de la acumulación de hidrocarburos de manera natural,
como son el petróleo y el gas natural.
Los Hidrocarburos están formados por moléculas compuestas principalmente por
HIDRÓGENO y CARBONO. El aprovechamiento del PETRÓLEO y del GAS NATURAL,
recursos minerales procedentes de la generación y acumulación natural de
hidrocarburos, requiere previamente una fase exploratoria para la localización de
posibles yacimientos de hidrocarburos (sustancias minerales compuestas por
combinaciones de carbono e hidrógeno junto a pequeños porcentajes de otros
minerales).
Los derrames de hidrocarburos pueden afectar gravemente el medio marino
como resultado de la asfixia y los efectos tóxicos. La intensidad del impacto
depende normalmente de la cantidad y el tipo de hidrocarburos derramados, de
las condiciones ambientales y de la sensibilidad de los organismos afectados y sus
hábitats a los hidrocarburos. Al mar se vierten anualmente entre 3 y 4 millones de
toneladas de petróleo, por lo que las actividades de exploración y la explotación
de los fondos del mar, se convierten en una grave fuente de contaminación.
EL PROBLEMA DE LOS
HIDROCARBUROS
Uno de los principales problemas de los hidrocarburos es su transporte. En el agua,
los hidrocarburos se esparcen rápidamente, debido a la existencia de una
importante diferencia de densidades entre ambos líquidos, llegando a ocupar
extensas áreas, y dificultando por lo tanto sus posibilidades de limpieza. Esto
imposibilita la interacción entre la flora y la fauna marina con la atmósfera,
obstruyendo así el ciclo natural de vida. Si las sustancias contaminantes alcanzan
la costa, debido a la alta permeabilidad de la arena, los hidrocarburos pueden
penetrar hacia el subsuelo contaminando las NAPAS y dejando rastros
irreparables en los reservorios de agua dulce. Anualmente se vierten al mar entre
3 y 4 millones de toneladas de petróleo. Las actividades de exploración y
explotación de los fondos marinos, constituyen una muy importante fuente de
contaminación. Otra importante causa de contaminación, la constituyen los
vertidos de desechos industriales, que llegan a poseer altas concentraciones de
los derivados más peligrosos de los hidrocarburos.
DESCRIPCIÓN GENERAL
 Los derrames de hidrocarburos pueden
provocar una amplia variedad de impactos
en el medio marino y con frecuencia
aparecen en los medios de comunicación
como “desastres medioambientales”, con
predicciones de fatales consecuencias para
la supervivencia de la fauna y flora marinas.
En un siniestro importante, el impacto
medioambiental a corto plazo puede resultar
grave y provocar considerables trastornos a
los ecosistemas y las personas que habitan
cerca de la franja costera contaminada,
afectando sus medios de subsistencia y su
calidad de vida.
 Este tipo de vertidos imposibilita el contacto tanto de la flora como
de la fauna marina con la atmosfera, quedando aislados. Los
hidrocarburos pueden incluso penetrar en la arena del subsuelo
contaminando dicho ecosistema, y las reservas de agua dulce
también se ven afectadas por las filtraciones.
 También existe otro tipo de contaminación marina, que está
provocada por los desechos vertidos por las industrias, que pueden
llegar a estar en altas concentraciones.
 En la atmósfera en cambio, la principal fuente de contaminación es
el CO2, aunque hay muchos otros derivados de los hidrocarburos en
forma de gas, también bastante perjudiciales. Algunos estudios han
develado que un 85% del total de la contaminación atmosférica es
debida al metano, un 9% a los alcanos, un 2,7% de alquenos, 1% de
alquinos y un 2,3% de hidrocarburos aromáticos.
 Por lo general, los hidrocarburos tienen poca toxicidad, pero su
problema radica en la reactividad fotoquímica que tiene en
presencia de la luz.
HIDROCARBUROS CONTAMINANTES

 Hidrocarburos oxigenados:
Dentro de este grupo se incluyen compuestos como los alcoholes,
aldehídos, cetonas, éteres, esteres, peróxidos, e incluso los ácidos
orgánicos. Este tipo de hidrocarburos contaminan principalmente
por su presencia en el aire, estrechamente ligada a la emisión del
humo de los automóviles.
 El CO:
Es el gas con más poder asfixiante para el sistema respiratorio, pues
tiene gran afinidad por la hemoglobina de la sangre, pudiendo
desoxigenando a los tejidos celulares. Este gas es producido por la
combustión de tipo incompleta, del carbón y sus derivados, siendo una
gran fuente de emisión los coches, aunque ciertas plantas, como las
algas, también producen este gas en la naturaleza.

 CO2:
La mayoría del CO2 tienen lugar a través de la respiración, sobretodo
cuando productos fósiles como el petróleo y el carbón, entran en
combustión. Este gas es utilizado en la fotosíntesis vegetal.

 Gases en general:
Cuando los compuestos están formados por menos de 4 átomos de
carbono, se dice que son gases, generalmente poseen la propiedad
de ser asfixiantes y deprimen el sistema nervioso central del hombre.
 Líquidos:
Son los compuestos de mayor peso molecular. Su inhalación
(generalmente en forma de vapor), o también su ingestión, pueden
llevar a la persona a tener un cuadro de depresión sensorial.

 Viscosos:
En este grupo encontramos el Kerosén, la nafta o la bencina, todas
ellas utilizadas como combustibles o solventes.
Dichas sustancias pueden ser inhaladas, afectando al sistema
respiratorio, pueden entrar en nuestro organismo a través de la
ingesta, pero en cambio, no traspasan nuestra piel.
Nuestro organismo elimina este tipo de sustancias a través del aire
que se exhala, o también a través de la orina, en los casos que la
sustancia haya llegado al sistema hepático. En este caso vendrán
expulsadas en forma de alcoholes y cetonas.
 La gran mayoría de los hidrocarburos poseen un olor agradable,
por lo que podemos fácilmente intoxicarnos debido a la inhalación
al no darnos cuenta en muchos casos de que nos encontramos
sometidos a su exposición.
 En el caso de inhalación, los síntomas de intoxicación serán
cefalea, vértigo, náuseas y también vómitos, convulsiones,
trastornos en el sistema respiratorio, que nos pueden llevar a entrar
en estado de coma, y en el peor de los casos, conllevar la muerte.
 En otro caso, la inhalación afecta al órgano blando directamente,
el pulmón, dando rápidos síntomas, como cianosis, taquipnea,
dificultad respiratoria, dolor en el tórax, asfixia, tos, etc.
 Cuando el hidrocarburo entra en nuestro organismo a través de la
ingesta, hecho quizás más frecuente en niños, se presenta fuerte,
tos, vómitos, dolor gástrico, vómitos, depresión en el SNC, etc.
 Las intoxicaciones por este tipo de hidrocarburos son severas en
muchas ocasiones, siendo claramente cancerígenos.
MECANISMOS DEL DAÑO
PROVOCADO POR EL DERRAME DE
HIDROCARBUROS
Los hidrocarburos pueden afectar el medio ambiente a través de uno o más de
los siguientes mecanismos:

 Asfixia con efectos en las funciones fisiológicas.


 Toxicidad química que genere efectos letales y subletales o provoque
deterioro de funciones celulares.
 Cambio ecológicos, principalmente la pérdida de organismos clave de una
comunidad y la conquista de hábitats por pate de especies oportunistas.
 Efectos indirectos, como por ejemplo la pérdida de hábitat o refugio y la
eliminación resultante de especies con importancia ecológica.
 La naturaleza y duración de los efectos de un derrame de hidrocarburos
dependen de una amplia variedad de factores. Estos factores incluyen: la
cantidad y el tipo de hidrocarburos derramados, su comportamiento en el
medio marino, la ubicación del derrame en cuanto a las condiciones
ambientales y características físicas, y la oportunidad temporal,
especialmente en relación con la estación y las condiciones
meteorológicas predominantes. Otros factores clave son la composición
biológica del entorno afectado, la importancia ecológica de las especies
integrantes y su sensibilidad a la contaminación. La selección de técnicas
de limpieza idóneas y la eficacia con la que se realicen las operaciones
también pueden influir notablemente en los efectos de un derrame.
 Los efectos potenciales de un derrame también dependen de la
velocidad con la que el contaminante se diluya o disipe mediante
procesos naturales. Esto determina el alcance geográfico de la zona
afectada y si los recursos medioambientales sensibles se verán expuestos o
no a concentraciones elevadas de hidrocarburos, o a sus componentes
tóxicos, durante un periodo de tiempo considerable. El grado de
vulnerabilidad de los organismos a la contaminación tienen una
importancia similar.
 Las características de los hidrocarburos derramados son importantes para
determinar l alcance de cualquier daño. Un derrame de una gran cantidad
de hidrocarburos mu persistentes, como por ejemplo un fueloil pesado
(HFO), puede llegar a causar daños generalizados en las zonas
intermareales de las costas por asfixia. Sin embargo, los efectos tóxicos son
menos probables en un derrame de HFO, u otros hidrocarburos muy viscosos
con baja solubilidad en el agua, ya que los compuestos químicos de los
hidrocarburos presentan una baja disponibilidad biológica.
RECUPERACIÓN DEL MEDIO
MARINO
 La mayoría de los hidrocarburos flotan sobre la superficie del mar y
se diseminan sobre amplias zonas por efecto del oleaje, los vientos
y las corrientes. Algunos hidrocarburos de baja viscosidad pueden
dispersarse de forma natural en los primeros metro superiores de la
columna de agua, particularmente en presencia de rompientes,
donde se diluyen rápidamente.
CONTAMINACIÓN DEL SUELS POR
HIDROCABUROS
Un suelo contaminado por hidrocarburo es aquel que: Presentan
concentraciones de hidrocarburos totales de petróleo superiores a 50
mg/Kg.

PRINCIPALES FACTORES:

 Derrames en operaciones de transporte y de carga y descarga.


 Fugas de conducciones superficiales
 Derrames sistemáticos en instalaciones industriales
 Fugas por accidentes industriales
BIORREMEDIACIÓN
Es una tecnología
emergente que utiliza
organismos vivos.
Absorber, degradar o
transformar los
contaminantes y retirarlos,
inactivarlos o atenuar su
efecto.

Convertir sustancias que son


peligrosas para los organismos
vivos a productos inertes, de
manera que solo queden
desechos inofensivos de
dichas sustancias
CONTAMINACIÓN DEL AIRE
POR HIDROCARBUROS
 Los contaminantes primarios del aire permanecen en la atmósfera
tal y como fueron emitidos por la fuente de origen. Dentro de este
tipo se consideran el monóxido de carbono (CO), el óxido de
nitrógeno (NO), el óxido de azufre (SO2), los hidrocarburos y las
partículas suspendidas.El monóxido de carbono, CO, es una
sustancia incolora, inodora y altamente tóxica que reacciona con
la hemoglobina y limita la capacidad de transportar oxígeno. Si el
tiempo de exposición es breve puede producir mareos y jaquecas,
especialmente en los niños y ancianos; los síntomas son parecidos a
la anemia ya que provoca vómitos y debilidad.
 De forma natural se origina por oxidación del metano (CH4), un gas que
se obtiene por la descomposición de la materia orgánica, la ecuación
que representa esta reacción química es:
2 CH4 + 3 O2 → 2 CO + 4 H2O

 La principal fuente antropogénica (producida por el hombre) del


monóxido de carbono es la combustión incompleta de hidrocarburos
que puede presentarse en forma de octano, uno de los componentes
de la gasolina:
3 C8H18 + 17 O2 → 16 CO + 18 H2O

 Para que la combustión sea completa se requiere de suficiente oxígeno;


en el caso de los motores de los automóviles, éste debe estar bien
afinado y la mezcla de gasolina y aire sea la adecuada. He aquí la
importancia de la verificación vehicular. El mantenimiento y limpieza de
chimeneas y calefactores, de los calentadores de agua, disminuye la
producción de monóxido de carbono. Otros contaminantes primarios
son el monóxido de nitrógeno NO, y el dióxido de nitrógeno NO2.