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HIDROMETALURGIA

LIXIVIACIÓN BACTERIANA

Ing. Manuel Caballero Ríos


LA LIXIVIACIÓN BACTERIANA

En 1947 Colmer y Hinckle aislaron y


describieron a los THIOBACILLUS
FERROXIDANS.
Son microorganismos involucrados en la
disolución de sulfuros.
Pudiendo ser utilizada para lixiviar minerales
sulfurados de distintos metales y obtener
Cu, Ni, Pb, Zn, Co, As, Sb, Mo, Bi, Cd y U.
Característica
La lixiviación bacteriana puede ser
considerada como un proceso de oxidación,
catalizada por microorganismos.

Ecuación general:
MS + 2O2 microorganismo MSO4
M es metal y tiene valencia 2+
LA LIXIVIACIÓN BACTERIANA
Las bacterias para la obtención de contenidos metálicos
presentes en los sulfuros se pueden clasificar en dos
categorías
1) Autotróficas, obtienen sus nutrientes y energía para sus
ciclos de vida de la materia inorgánica y utiliza el CO2
como fuente de C
2) Heterotróficas, requieren de materia orgánica para
completar sus ciclos de vida
En ambos grupos se encuentran especies de bacterias
que requieren de la presencia de oxígeno,
denominándoseles aerobias. También existen las
anaerobias que no requieren oxígeno para sus ciclos de
vida.
CLASIFICACIÓN DE LOS MICROORGANISMOS Y
SU RELACIÓN CON LA PRESENCIA DE OXÍGENO
PRINCIPIOS BÁSICOS DE LA
FUNCIÓN CELULAR
• Célula procariótica (un solo cromosoma)
• Carecen de membrana celular
• Su reproducción lo realizan por fisión
binaria o bipartición
• Los nutrientes requeridos los obtienen
mediante una serie de reacciones
bioquímicas, proporcionándoles la energía
y materia para su ciclo.
BACTERIAS INVOLUCRADAS EN LOS
PROCESOS DE LIXIVIACIÓN

TEMPERATURA ÓPTIMA
MICROORGANISMO FUENTE DE ENERGÍA MORFOLOGÍA pH ÓPTIMO
(°C)
Fe2+, minerales Sin espora, bacilo
Thiobacillus ferroxidans sulfurados, azufre, Gram (-), 0.0-lum, un 1.7 – 3.5 28 - 30
tiosulfato flagelo
Células espirales,
Leptospirillum ferroxidans Fe2+ Gram (-) com un 3.0 30
flagelo polar
Sin espora, bacilo
Thiobacillus thioxidans S elemental, tiosulfato Gram (-), 0.5-lum, un 1.0 - 3.5 28 - 30
flagelo polar
Sin espora, bacilo
Thiobacillus thioparus Tiosulfato, S elemental Gram (-), 0.5-lum, un 7.0 – 8.5 28 - 30
flagelo polar
Células esféricas,
S elemental, extracto de
Sulfolobus acidocaldarius Gram (-) no móviles 2.0 – 3.0 70 - 75
levadura
sin peptidoglican
2+
S elemental, Fe ,
Sulfolobus brierley 2.0 – 3.0 60
extracto de levadura
S elemental, tiosulfato, Sin esporas, bacilo
Thiobacillus acidophilus extracto de levadura, Gram (-) com un 2.0 -3.0 28 - 30
azúcares flagelo polar
LIXIVIACIÓN BACTERIANA DE LA PIRITA
El T. Ferroxidans es un microorganismo que deriva la energía para su desarrollo de la
oxidación del ión ferroso
FeS2 + 7/2O2 + H2O → FeSO4 + H2SO4
TB

En los ambientes de lixiviación el sulfato ferroso, producido por oxidación química de la


pirita es oxidado a sulfato férrico por el T.F.
2FeSO4 + 1/2O2 + H2SO4 → Fe2(SO4)3 + H2O
TB

El sulfato férrico entonces reacciona con el sulfuro metálico de acuerdo a las siguientes
reacciones
MS + 2Fe3+ → M2+ + 2Fe2+ + SO
MS + 8Fe3+ + 4H2O → M2+ + SO42- + 8H+ + 8Fe2+

El hierro reducido resultante es entonces reoxidado biológicamente por el T.F.


Fe2+ + 1/2O2 → 2Fe3+ + H2O
TB

SO + 3/2O2 + H2O →H2SO4


PARÁMETROS MAS IMPORTANTES
Podemos considerar lo siguiente para la lixiviación
bacteriana de minerales sulfurados:
• Una fuente de sustrato
• Suministro de O2
• Suministro de CO2
• Suficiente cantidad de nutrientes
• Medio ambiente ácido, pH de 1.5 a 3.5
• Agua para el transporte de los nutrientes y
solvente para el sulfato producido
• Temperatura óptima, 35 °C
DAR
Componentes Principales
Los componentes principales para la generación de
ácido son:
• Minerales sulfurosos reactivos
• Agua o atmósfera húmeda
• Un oxidante, especialmente el oxígeno de la atmósfera
o de fuentes químicas.
• La velocidad y la magnitud de la generación de ácido
son afectadas por los siguientes factores
secundarios:
- Bacterias (Thiobacillus ferrooxidans)
- pH
- Temperatura
DAR
Principales reacciones

• FeS2 + 7/2O2 + H2O ---> Fe2+ + 2SO42- + 2H+

• Fe2+ + 1/4O2 + H+ ---> Fe3+ + 1/2H2O

• Fe3+ + 3H2O ---> Fe(OH)3 + 3H+

• FeS2 + 14Fe3+ + 8H2O ---> 15Fe2+ + 16H+ + 2SO42-