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Universidad de Panamá

Facultad de Ciencias de
la Educación
Nombre: Oneidid Teucama
Ced. 5-705-834
Contaminación ambiental a causa
del plástico
• El uso de plástico se ha convertido en algo normal en nuestros días. Sin
embargo, están a la vista las consecuencias que generan en el
ambiente y en la supervivencia de especies. Podemos sumar el impacto
visual en todo tipo de lugares concurridos para ocio. Junto con las
decisiones de los gobiernos, la solución está en nuestras manos:
reducir el consumo es clave, además de reutilizar y reciclar. Lograrlo es
más fácil de lo que creemos.
Un poco de historia sobre el plástico

Antes del plástico sintético, fabricado por el hombre, las resinas naturales como el betún,
la goma, la laca o el ámbar eran utilizadas para diversos fines. Luego de
aproximadamente 100 años de investigaciones y pruebas, en la década de los ’50
aparecen diversos materiales plásticos y es el boom de este material. Desde confeccionar
vestimenta con nylon, fibra artificial, hasta envasar o hacer juguetes, el uso del plástico se
ha expandido por todo el mundo, tanto en grandes ciudades como lugares remotos. Tal es
así que algunos consideran que esta es la edad del plástico (como analogía a otras
etapas históricas del hombre).
Consecuencias

• Los productos hechos con plástico se han desarrollado velozmente y en grandes


magnitudes. Sumado a que los precios pueden ser inferiores a otros naturales y el
perfeccionamiento de la tecnología, el uso de plástico se ha incrementado y con
ello su impacto.
• El medio marino es el más afectado y su degradación es más perjudicial que en
tierra. Además, recibe el mayor porcentaje de los deshechos plásticos. Según
informes, reciben más de 200 kilos de plástico por segundo.
• Entre 2010 y 2013 científicos que estudiaban el cambio climático en los océanos
detectaron 5 islas formadas por este material (2 en el Pacífico, 2 en el Atlántico y 1
en el Índico).
• En consecuencia, ecosistema y especies están amenazadas. Es conocido el caso
de tortugas y aves marinas que han muerto por la ingesta de plástico que les
ocasiona enredos, asfixia, estrangulación o desnutrición.
Cómo reducir el uso de plástico
Reducir el uso de plástico está acompañado de una vida menos consumista, en la que
nos damos cuenta qué es realmente lo necesario y qué podemos evitar. Asimismo, muchas de las
medidas que adoptemos nos harán ahorrar dinero.
En primer lugar, los gobiernos deben establecer medidas para que bolsas plásticas dejen de
utilizarse, asegurar la correcta gestión del reciclaje y fomentar la Economía circular.
Nuestro aporte personal es fundamental:
• Aunque en muchos lugares la prohibición de bolsas de plástico esté vigente, no siempre se
cumple. Depende de nosotros no aceptarlas y llevar, en cambio, nuestras propias bolsas de
tela, resistentes y fáciles de conseguir. Otra opción son cestas o carritos.
• Usar botellas retornables para comprar bebidas
• Evitar la compra de productos muy envasados
• Las pajitas o pitillos plásticos son totalmente prescindibles
• Sustituir tuppers de plástico por aquellos de vidrio
• No comprar productos desechables, por ejemplo, utensilios de
cocina
El reciclaje del plástico y su
importancia
El reciclaje del plástico es de suma importancia, pues al tratarse de un material que tarda
mucho en degradarse (de forma variable en función de su tipología concreta), suele tener
bastantes detractores en cuanto a la ecología de sus residuos se refiere. Sin embargo,
además de incrementarse su uso en los últimos treinta años. Alguna manera, ayudan
también a una mejor conservación del medio ambiente:
• Gracias a una única botella de plástico adecuadamente procesada en una planta de
energía moderna, se puede generar la energía suficiente para mantener una bombilla
de 60W encendida durante una hora y media.
• Su uso en diversos medios de transporte, debido a su ligereza,
permite el ahorro de combustible, lo que provoca una emisión siete
veces menor de carbono.
• Nos permite reusar envases y bolsas.
• Amplio porcentaje de reciclaje del plástico. El plástico de uso
postindustrial se recicla en un 95%, mientras que los residuos
caseros en un 12,5%.
• Posee más capacidad calorífica que el carbón o la madera.
Cómo debe realizarse el reciclaje del
plástico
Para que el reciclaje del plástico se efectúe de forma correcta, debemos hacer
hincapié en la clasificación del consumidor como origen del mismo. Después, tras
ser separado por color y tipología (Pet, Pead o Mezcla), se lava, compacta y
almacena según sus características físicas.
Existen diferentes formas de reciclar plástico:
• Reciclaje mecánico. Consiste en trituración, lavado, homogeneización y corte en
trozos, que darán paso a su fundición con la consiguiente conformidad del
plástico.
• Reciclaje químico. Es degradado mediante calor o catalizadores,
rompiendo así las macromoléculas y dando paso a monómeros. En este
caso, se producen plásticos de igual calidad que los originales.
A raíz del reciclaje de plástico se crean múltiples artículos útiles en nuestra
vida diaria:
• Madera plástica. Con este material se fabrica mobiliario urbano (como
bancos y vallas).
• Fibra textil.
• Se obtienen del reciclaje de las mismas botellas.
• Elementos para la construcción (como tuberías o vallas).
Gracias!