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A’ sair de casa, naquela mani, Leopoldo sabia que jé nao volcaria atris. O dia anterior tinha sido o do sew aniversétio — 0 seu oitavo aniversirio — ¢ tinha sido um dia tristissime, Tinha pedido como prenda uma coisa que queria havia jf tanto tempo: umas que, apesar de viver na cidade, gosta correr. Quando corria sencia o ar barer-the na cara apatilhas, uma vez imenso de iz. Porém, tinha poucas ocasides para le facto — excepruando o horirio da gi- ndstica ma escola —, ngo tinha mesmo nenhuma Ble postaria de poder correr pelos campos ou pela beica-mar. ‘Tantos dos seus colegas de escola, 20s fins-de-semana, jam com os pais prua 0 campo, mas ele nio. Nem o pai nem a mie gastavam de sair da cidade. A mie sinha pavor de rates © aus nihas, ¢ 0 pai era muito proguicoso; assim, todos (os sems tempne livres eram parsadee cm asa, Pela consisténcia e pelo peso, apercebera-se ime- diacamente de que nao era de esperar nada de bom do embrulho que a mae lhe fizera escorregat para as maos. Desembrulhara-o lentamente, com circunspec ¢40, como se li dentro estivesse uma bomba prestesa explodir. Quando, em ver. das sapatilhas, Ihe apareceram dois livros de capa luzidia, nao aguentou mais e desatou a chorar, tal a raiva que sentia. No rosto dos pais estampara-se uma grande desilusio. — Meu anjo — dizia a mae —, nao € preciso chorares agora, choras depois de os teres lido. — Olha! J viste que lind das? — dizia o pai, prazenteito. ilustragoes colori- Leopoldo tinha-os atirado a0 chio com raiva e, barendo com a porta, tinha-se ido refugiar no quarto. Desde que nascera que, pelo seu aniversirio, nao tinha recebido senao livros. Primeiro, livros fofus de pano, depois, livros com grandes dese- nhos ¢ poucas palavras, depois, ainda livros, mas com muitzs palavras ¢ poucos desenhos. Da sua cama, ao erguer 0 olhar, no conseguia ver sendo estantes ¢ estantes cheias de livros e, de todos esses livros, nae havia sequer um que cle tivesse dese- jado Pouco depois, naquelx mesma tarde, quando a sme com vor persuasiva, por des da porta, o fora convidar para apagar as velas do bolo, ele grita — Apaguem-nas vocés! — e depoi ouvir mais nada, enflara a cabega debaixo do tra- Estava triste furioso, Pareciaethe impossvel que os Seus pais, apds oito anos de convivéncia, aio para nao conseguissem pereeber que os livros nao The interes savam para nada! Que os pais gostassem, tudo bem, mas nfo era por isso que cle haveria de gostr Bascavaclhe olhar para aquela superficie branca cheia dle gatafanhos precos, para que a cabvega Ihe come-