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DESCRIPCIÓN DEL PROCESO

MERRILL CROWE
DESCRIPCIÓN DEL PROCESO DEMERRILL CROWE

Es un proceso a través del cual se recupera oro de la solución rica en forma de


precipitado, mediante la adición de polvo de zinc. Este proceso se usa comúnmente
cuando un cuerpo mineral tiene un alto contenido de plata, además de oro.

La solución rica antes del proceso de precipitaciones clarificada por medio de filtros
clarificadores para reducir el contenido de los sólidos en suspensión y minimizada de
oxígeno en la torre de desaereación mediante bombas de vacío.

Filtro clarificador del proceso de Merrill Crowe


ETAPAS DEL PROCESO DE MERRILL CROWE

1. Clarificación
2. Desaereación
3. Precipitación del zinc
Solución barren

EQUIPOS ASOCIADOS AL PROCESO DE MERRILL


CROWE

A. Filtros clarificadores de hojas


B. Bomba de vacío de anillo líquido
C. Torre de desaereación
D. Muestreador automático
E. Cono emulsificador de zinc
F. Equipo dosificador de nitrato de plomo
G. Bombas verticales de alimentación a los filtros prensa
H. Tanque de solución barren
ETAPAS DEL PROCESO DE MERRILL CROWE

• El proceso de Merrill Crowe está dividido en tres etapas

CLARIFICACIÓN DE DES PRECIPITACIÓN CON


SOLUCIÓN AEREACIÓN POLVO DE ZINC

• La solución rica clarificada es • A la solución sin oxigeno que sale


• La solución enriquecida de bombeada por el tanque de solución de la torre de desaereación se le
lixiviación es clarificada por rica hacia la torre de desaereación. agrega polvo de zinc y
medio de 4 filtros clarificados • La solución clarificada pasa por la posiblemente nitrato de plomo,
(3 en operación y 1 en stand torre de desaereación donde el justo antes de la entrada de la
by). contenido de oxígeno es retirado bomba alimentación a los filtros
con ayuda de bombas del vacío, de prensa,
• La solución sigue su curso
hacia el tanque de solución rica esto es una condición requerida • Las bombas de alimentación a los
clarificada. para una óptima precipitación de filtros de prensa están sumergidas
oro y plata. en solución barren para evitar que
• Los sólidos son minimizados
de 50 NTU´s a un contenido < • La solución desaereada precipitada el aire ingrese a en la solución
es bombeada a los filtros prensa precipitada.
a 5NTU´s.
para reducir el contenido de sólidos
de la solución a menos de 1 ppm.
1era Etapa: CLARIFICACIÓN DE LASOLUCIÓN
ENRIQUECIDA
La etapa de Clarificación está compuesta de 3 fases de operación las cuales son descritas a continuación:

ALMACENAMIENTO DE LA
SOLUCIÓN ENRIQUECIDA
DE LIXIVIACIÓN

PRECAPADO DEL
CLARIFICADOR

CLARIFICACIÓN
2da Etapa: DESAEREACIÓN DE LASOLUCIÓN
ENRIQUECIDA CLARIFICADA
El objetivo de la desaereación es eliminar esencialmente todo el oxígeno de la solución
enriquecida clarificada. Las razones claves para la remoción del oxígeno son:

 En presencia de oxígeno, el zinc se disuelve más rápido y el consumo de zinc se


acrecienta considerablemente.
 La tasa de la reacción de precipitación varía inversamente (es opuesta) a la presión
parcial de oxígeno en la solución. Por ello,si hay más oxígeno, la tasa de precipitación de
zinc es inferior.
 Hay una tendencia a que el oro precipitado se vuelva a disolver en presencia de oxígeno.
La etapa de desaereación está compuesta de 2 fases de operación las
cuales son descritas a continuación:

DESAEREACIÓN

ALMACENAMIENTO
DE LA SOLUCIÓN
ENRIQUESIDA
3era Etapa: PRECIPITACIÓN CONPOLVO DE ZINC
• El zinc se usa para precipitar (para separar de la solución) el oro. Esta es una reacción electroquímica en
donde el oro, el cual está en solución como un complejo de cianuro de oro es desplazado por el zinc
aprovechando la diferencia de potenciales de reducción que existe entre las especies oxidadas del oro y el
zinc. El oro es precipitado casi inmediatamente como oro sólido y el zinc forma un complejo con el
cianuro.

• El nitrato de plomo P𝑏(N𝑜3 )2 tiene la finalidad de optimizar el proceso de precipitación del oro y la plata
con polvo de zinc al formar un par galvánico Zn-Pb que tiene mayor actividad que el zinc solo.

• La siguiente es la reacción química para precipitar el oro con polvo de zinc:

2𝑁𝑎𝐴𝑢(𝐶𝑁)2 +2𝑁𝑎𝐶𝑁 + 3𝑍𝑛0 + 𝐻2 𝑂 → 3 𝑁𝑎𝑍𝑛 𝐶𝑁 2 + 2𝐴𝑢0 + 1/2𝐻2 + 𝑁𝑎𝑂𝐻


La etapa de precipitación con polvo de zinc está compuesta de 3 fases de operación las
cuales son descritas a continuación:

PREPARACIÓN
DE POLVO DE
ZINC

PREPARACIÓN DE NITRATO DE
PLOMO

PRECIPITACIÓN
TANQUE DE SOLUCIÓN BARREN

• La solución desprovista de oro y plata que sale de los filtros


prensa se llama Solución barren.
• El volumen de esta solución es esencialmente el mismo del
volumen de la solución rica clarificada de lixiviación.
• La etapa de recirculación de la solución barren esta compuesta de tres fases de
operación las cuales son descritas a continuación

ALMACENAMIENTO DE LA
SOLUCIÓN BARREN

• CIANURO DE SODIO
• CAL (para ajustar el
OPERACIÓN DEL TANQUE DE LA pH)
SOLUCIÓN BARREN
• ANTIINCRUSTANTE
A.- FILTROS CLARIFICADORES DE
HOJAS

•Los filtros clarificadores de hojas se usan


para
reducirlos sólidos en suspensión de la solu
ción rica no clarificada hasta obtener una
solución clara < a 5 NTU´s de sólidos en
suspensión. Los filtros se operan en una
secuencia por lotes, activada en forma
automática o manual. En la operación se
usan 3 filtros de hojas y uno permanece en
reserva. A cada filtro ingresa un flujo de
402 m3/h y la capacidad del filtro es de
2,4 m3/h por metros cuadrados.

Este filtro de 66´´diámetro esta compuesto


de 51 hojas con una área total de filtraje de
167 m2 y es accionado por un motor de
2,2 kW de potencia.
PRINCIPIO DE OPERACIÓN FILTRO
CLARIFICADOR DE HOJAS
•Un clarificador de hoja a presión consiste de un eje rotatorio central (1) al cual se encuentra unida una instalación
múltiple de zarandas u hojas de malla muy fina (2). El filtro de hojas de Alto Chicama tiene 51 hojas. La función de
estas hojas es colectar o tamizar el material de partículas muyfinos de una solución.
•El conjunto de hojas (eje y hojas) está ajustado a un casco (3) con una tubería apropiada para alimentar y descargar
solución, y para drenar y lavar la solución. Durante la operación, la alimentación se introduce bajo presión -conexión de
entrada (4)- al clarificador. La solución fluye através de las hojas (dejando los sólidos en la parte exterior de las hojas) y
es descargada fuera del clarificador mediante el eje horizontal ubicado en la conexión de salida (5). Los clarificadores
de hoja operan con una secuencia de pasos de procesamiento.
•El primer paso es recubrir las superficies de las hojas con tierra diatomea (llamada precapa), que coloca una delgada
película de este material tipo arcilla sobre las superficies de las hojas para ayudar a la filtración. Luego se introduce la
solución, los sólidos finos son retenidos en las hojas recubiertas y la solución clara pasa a través de las hojas y sale del
filtro
• El final del ciclo consiste en un lavado o
retrolavado de las hojas. La solución pobre es
introducida a alta presión en el múltiple de
lavado(6), el cual distribuye la solución a través
de los autosurtidores (7), loscuales barren
el material fino que está sobre
las hojas. Durante parte de este tiempo, el eje
(1) y las hojas rotan mediante un motor de
accionamiento para girar las hojas, esto ayuda a
la eliminación de los finos y tierras diatomeas.
El acceso al interior del clarificador se realiza
por la puerta de auto enclavamiento (8)
B.- BOMBA DE VACÍO DE ANILLO
LIQUIDO
• Esta bomba mantiene la torre de desaereación en un vacío absoluto. La
finalidad de las bombas de vacío es evacuar el aire de la torre de
desaereación que contiene el oxigeno
disuelto en la solución enriquecida clarificada. Un vacío es la ausencia de
materia. Un espacio completamente vacío es llamado vacío total o
absoluto. Un vacío se produce al bombear hacia afuera todo el contenido de
oxígeno de un espacio cerrado, generalmente al bombear aire hacia afuera.
• El grado de evacuación o vacío se mide comparando la presión dentro
del espacio con la presión atmosférica. Hay una bomba operativa y otra de
reserva conectadas a un múltiple de cañería hacia la parte superior de la
torre de desaereación. Estas bombas son del tipo anillo líquido de
2800m3/h, 10 kPa y 130 kW; hay solamente un conjunto rotatorio con
ningún contacto metal a metal interno.
CONEXIÓN DE LA
BOMBA DE
VACIO A LA
TORRE
DESAEREADORA
PRINCIPIO DE OPERACIÓN BOMBA DE VACÍO

• Este tipo de bomba de vacío es ideal para el uso de la


torre de desaereación, ya que tiene la capacidad de
manipular importantes cantidades de líquido que deben
ser transportadas con el aire desde la torre. Tiene un
rotor cilíndrico abierto; es decir, el fluido puede entrar
y salir a través de las aspas. El rotor gira libremente
dentro de una carcasa cilíndrica. Los ejes
de la carcasa están desplazados del eje del rotor.
• El agua llena parcialmente la carcasa y
actúa como pistón. A medida que el rotor gira
rápidamente dentro de la carcasa, las aspas
del rotor arremolinan el agua alrededor de la
carcasa. La fuerza centrífuga hace que el agua forme
una capa de grosor casi uniforme en el interior de la
carcasa. Se mueve hacia afuera del centro del rotor y se
mueve hacia atrás una vez durante cada revolución.
C.- TORRE DE DESAEREACIÓN

La torre de desaereación tiene como función


principal recepcionar la solución enriquecida
clarificada para que por medio de la creación
de vacío por medio de bombas de vacío, se
elimine el oxígeno del aire contenido en la
solución desde una
concentración de 7,0 mg/L. amenos de 1,0
mg/L
PRINCIPIO DE OPERACIÓN TORRE DE
DESAEREACIÓN
• La mitad superior de la torre de desaereación es
básicamente un espacio libre de aire. Las tuberías de admisión permiten que la
solución rica clarificada fluya hacia las cajas de división. Estas cajas tienen ranuras
verticales llamadas vertederos que permiten que la solución sea distribuida hacia
varias canaletas de distribución, que llenan el diámetro de la torre.
• Como resultado de la presión extremadamente baja dentro de la torre de
desaereación, los gases disueltos en la solución clarificada tratan de alcanzar un
equilibrio con el vacío circundante,
esencialmente al desgastarse por efervescencia.
D.- MUESTREADOR AUTOMÁTICO

El muestreador automático tiene la


finalidad de tomar una muestra
representativa, la cual sirve para
analizar y controlar la operación.
Muchas de las muestras se toman en
forma continua y se recogen al final
de cada turno. Un muestreador típico
usado para soluciones recibe el
nombre de muestreador de alambre.
PRINCIPIO DE OPERACIÓN
MUESTREADOR DE ALAMBRE
El extremo de descarga de la tubería vertical que contiene el líquido del
proceso que va a ser muestreado se sujeta a la parte superior del
conjunto de muestreador de caja. El líquido se descarga desdela tubería y
cae aproximadamente 6 pulgadas dentro de un embudo de acero.
Los muestreadores de alambre se instalan para obtener muestras de
solución.
E.- CONO EMULSIFICADOR DE ZINC

El polvo de zinc es usado para precipitar


el oro que está en la solución como
complejo de cianuro-oro. Este polvo es
alimentado al cono emulsificador. El oro
es precipitado casi inmediatamente como
oro sólido y el zinc forma un complejo
con el cianuro. En el tiempo en que la
solución llega a las bombas verticales de
alimentación de filtros, el oro es
completamente precipitado
La lechada del polvo de zinc es preparada agregando manualmente el polvo de zinc a la
tolva de recepción sobre el alimentador de zinc. El alimentador dosificador de zinc de
velocidad variable es ajustado para alimentar polvo de zinc seco en el cono
emulsificador de zinc donde es mezclado por agitación con agua. La adición de agua
sirve también para mantener el nivel del cono si es necesario. El nivel en el
emulsificador de zinc es mantenido constante por el enclavamiento de un sensor de
nivel y una válvula selenoide en la línea que controla el ingreso del flujo de solución
barren. La lechada del polvo de zinc fluye por la parte inferior del emulsificador de 1,5
𝑚3 de capacidad siendo inyectada o succionada por el flujo de solución desaereada que
fluye por gravedad del interior de la torre desaereadora. La cantidad de zinc alimentado
al emulsificador es chequeada manualmente por el operador.

En una rutina básica, el operador por medio del muestreador, obtiene una muestra de
solución pobre para analizarla por absorción atómica. La cantidad de zinc a dosificar
esta en función ala ley de oro y plata obtenida en la solución y al flujo de tratamiento de
solución rica.
F.- EQUIPO DE DOSIFICACIÓN DE NITRATODE PLOMO
(A INSTALAR POSIBLEMENTE)
Está instalado en el área de Merrill Crowe. El nitrato de
plomo se dosifica en el emulsificador de zinc para ser
mezclado con el polvo de zinc. El nitrato de plomo
P𝑏(N𝑜3 )2 tiene la finalidad de optimizar el proceso de
precipitación del oro y la plata con polvo de zinc al
formar un par galvánico Zn-Pb que tiene mayor
actividad que el zinc solo.

El diseño está compuesto por una tolva de descarga de


bolsas de 25kilogramos, un tanque de mezcla de nitrato
de plomo de 1,2 metros de diámetro por 1,2 m de alto de
1 𝑚3 de capacidad, compuesto por un agitador de 0,75
kW, está conectado a una bomba dosificadora de 0,37
kW que dosifica la lechada de nitrato de plomo al cono
emulsificador de zinc.

Para determinar la necesidad de instalar el equipo es


necesario chequear la cantidad de mercurio en la
solución precipitada.
G.- BOMBAS VERTICALES
DEALIMENTACIÓN AL FILTRO PRENSA

Estas bombas (una en operación y una en stand by), están en


paralelo e inmersas en un tanque de solución barren; la razón
por la cual están sumergidas es para evitar que el aire se ingrese
en la solución; así si los sellos de las bombas fallasen no podría
ingresar aire a las bombas.
La precipitación del oro con la plata, conjuntamente con el
mercurio es instantánea y la bomba es un excelente mezclador
que ejecuta este proceso. Todos los metales preciosos deben
estar precipitados al momento que la solución sale de la bomba.
La solución que está descargando la bomba de alimentación a
los filtros prensa, contiene pequeñas partículas de oro, plata y
mercurio con un poco de exceso de zinc, la cual es bombeada a
un banco de 4 filtros prensa (3 en operación y 1 en stand by)
H.- TANQUE DE SOLUCIÓN BARREN
El volumen de la solución barren es
esencialmente el mismo que el de solución rica que
ingresa al tanque clarificador. En una operación
normal, toda la solución que pasa a través de los
filtros regresa al tanque de solución
pobre cuyas dimensiones son de 12 800 mm de
diámetro por 12 800 mm de altura, con dos horas
de retención para una capacidad de 1 582 metros
cúbicos.
Si hay un exceso de solución ésta es desviada a la
planta de tratamiento de solución pobre antes de
ser devuelta al sistema de lixiviación

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