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Rocas Sedimentarias

CI52T
Mecánica de Rocas en Obras de Ingeniería
Sergio Sepúlveda V.
Rocas sedimentarias
• Clásticas y no clásticas.
• Las rocas sedimentarias clásticas están
formadas por la acumulación y litificación de
partículas minerales y/o fragmentos de rocas,
depositadas por la acción del agua y, en
menor medida, del viento o del hielo glaciar.
• Las rocas sedimentarias no clásticas pueden
ser químicas u orgánicas.
Tabla 4.4.- Principales rocas sedimentarias. (Modificada de Dennen y Moore, 1986).
Clásticas

Tamaño de grano Nombre


Grueso (>2mm) Conglomerado
Grueso, fragmentos angulosos (>2mm) Brecha
Arena (0.063-2mm) Arenisca
Limo a arcilla (<0.063) Lutita
Orgánicas y químicas

Materiales Nombre
Calcio, dolomita Caliza
Plantas Carbón
Sales, yeso Evaporitas
• La litificación o diagénesis es el fenómeno por
el cual un sedimento se convierte en roca y es
inducido por la presión y temperatura que afecta
a los sedimentos cuando tienen una sobrecarga
de varios cientos de metros de sedimentos.

• La litificación consiste en tres procesos:


• Compactación, que se refiere a la
disminución del volumen de los poros de un
sedimento debido a la presión ejercida por
los sedimentos que lo sobreyacen. Para que
exista esta disminución de la porosidad, debe
existir un arreglo del empaquetamiento de
los granos y pérdida de agua. La
disminución del volumen del sedimento
debido a compactación puede, en algunos
casos, llegar al 50%, como es el caso de
algunas arcillas.
• NOTA: En jerga geológica, “compactación”
incluye los conceptos de compactación y
consolidación en ingeniería. A su vez el
término “consolidación”, se utiliza para
referirse en general al proceso de
litificación.
•Cementación, que corresponde a la
depositación de minerales como
calcita, sílice, óxidos de fierro o arcillas
en los poros o espacios que existen
entre las partículas que constituyen el
sedimento. Este proceso es facilitado
por la circulación de agua.
•Recristalización, que consiste en la disolución y
cristalización, a pequeña escala, de algunos minerales
como el cuarzo y la calcita y su redepositación.
•El resultado es similar a la cementación.
Rocas Clásticas
• Conglomerados
• Brechas
• Areniscas
• Lutitas
• Limolitas
• Arcillolitas
Diagénesis en Arenas y Gravas
• Cementos más comunes son cuarzo (SiO2, el más
resistente), óxidos de hierro calcita
(CaCo3),dolomita (CaMg(Co3)2) y yeso (CaSO4•
2H2O).
• A veces arcillas unen los granos, dando un
aspecto de roca, pero que al perturbarse se
disgrega fácilmente. Por meteorización, el
proceso de cementación puede revertirse.
• Sedimentos con apariencia de roca pero sin
cemento deben clasificarse y tratarse como
suelos.
Diagénesis en Arcillas y Limos
• Más densa => más resistente
− bq
n = Ae
n: porosidad, q: resistencia axial no confinada, A y b ctes.
• Densidad depende del enterramiento y edad del depósito,
presencia de capas gruesas que faciliten consolidación, etc.

ni: porosidad inicial, h: profundidad


− ch de enterramiento, c cte.
n = ni e
• En general, a porosidades sobre 30% en
rocas de arcilla y limo o sobre 20% en
areniscas, el comportamiento en
compresión es dúctil.
• Bajo n=10%, el grado de cementación
entre granos y en los poros permite un
comportamiento frágil.
Rocas Clásticas Gruesas
Conglomerado

Brecha
Arenisca
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Clásticas Gruesas
• Alta porosidad, conductividad hidráulica puede ser
alta. Fracturamiento puede elevar más la
conductividad. Inyección con cemento puede ser difícil
en areniscas muy finas o arcillosas.
• Pueden actuar como acuíferos.
• En conglomerados, brechas y areniscas cuarcíferas,
puede ser difícil la perforación de sondajes.
• En climas secos, se produce una costra de mayor
dureza, que puede ser malinterpretada como la
resistencia de la roca.
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Clásticas Gruesas
• En general forman taludes estables, pero pueden
formarse fracturas paralelas al talud que generen
planchones, en especial en areniscas masivas.
• Rocas con Vp<1850 m/s son en general excavables,
rocas muy blandas pueden ser fácilmente erodables y
complicar la excavación.
• Tronadura de rocas más duras debe hacerse con cuidado,
ya que se puede fracturar más allá de la zona deseada.
• En general, son buena roca de fundación y para
excavaciones subterráneas. Sin embargo, hay que
proteger de flujos de agua que puedan generar erosión
interna.
Rocas Clásticas Finas
Limolita

Arcillolita
Lutita (shale)
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Clásticas Finas
• Las lutitas se distinguen por ser fisibles: la
fisibilidad es la tendencia a romperse en planos
muy poco espaciados y paralelos, es decir se
rompe en láminas.
• Cuando la roca no ha desarrollado fisibilidad, se
usan los términos arcillolita, limolita, fangolita,
etc. Estas tienden a romperse en “terrones”.
• Según el grado de diagénesis, las rocas pueden
comportarse como verdadera roca (resistencia
del orden del concreto) o más bien como suelos.
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Clásticas Finas
• Al igual que los suelos, las rocas con minerales
de arcilla tipo montmorillonita presentan
problemas de expansividad.
• Otro problema común es el slaking (desgaste),
deterioro de la roca al ser expuesta a condiciones
ambientales. Se manifiesta por agrietamiento y a
veces hinchamiento. En rocas fisibles, las
“láminas” se abren; en rocas no fisibles, se
forman nuevas grietas que al intersectarse
pueden partir la roca en pedazos menores. El
slaking se manifiesta especialmente ante
presencia de agua, por lo que el efecto es mayor
en rocas expansivas.
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Clásticas Finas
• Lutitas carbonosas pueden producir gas, lo que
debe considerarse al hacer sondajes o
excavaciones.
• Pueden ser difíciles de recuperar en sondajes,
por su tendencia a romperse. Debe preservarse
su humedad in-situ.
• En estado masivo, las rocas sedimentarias finas
son impermeables. Sin embargo, si están
fracturadas pueden tener alta conductividad
hidráulica.
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Clásticas Finas
• En rocas arcillosas son comunes los
deslizamientos, pudiendo ser de gran extensión.
• En rocas más duras (ej. lutitas cementadas), la
estratificación puede generar planos de
deslizamiento si están favorablemente orientados
c/r a la ladera.
• En rocas más blandas, se puede generar
deslizamiento rotacional similar a los de suelo.
• En ambos casos, el movimiento puede convertir
el material en un barro viscoso que puede
continuar moviéndose como un flujo.
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Clásticas Finas
• En general, debe evitarse fundar grandes
cargas (ej. Represas), por su deformabilidad y
tendencia a generar altas presiones hidráulicas.
Algunas lutitas calcáreas pueden presentar
problemas de disolución.
• La excavación de túneles puede presentar
problemas de colapso por hinchamiento
(squeezing) que deforme las paredes. Esto se
produce en general si los esfuerzos superan la
resistencia de la roca, por lo general baja.
• En general, se presentan problemas de squeezing
si la profundidad del túnel es:

1 qu
h≥
2 γ
• Rocas con tendencia al desgaste (slaking) pueden
dificultar la sujeción de shotcrete en túneles y
taludes, o las placas que sujetan los pernos se
pueden soltar.
Alternancia Arenisca-Lutita
• Es común que se
produzcan capas o
estratos alternados
de areniscas y lutitas,
a distintas escalas,los
que presentan
propiedades
ingenieriles
particulares.
Alternancia Arenisca-Lutita
• Capas permeables-impermeables, agua se
concentra en las capas de arenisca resultando
en altas velocidades de flujo, pudiendo generar
erosión o movimientos de roca.
• Erosión más rápida de capas de lutitas puede
dejar las capas de areniscas “colgadas”,
provocando su inestabilidad.
Alternancia Arenisca-Lutita
• Igualmente, bloques completos de arenisca
pueden deslizar sobre superficies de cizalle
generadas en lutitas, generando deslizamientos
en bloque en taludes.
• En túneles, el método de excavación debe ser
adaptado a las condiciones variables.
• Al tronar, los esfuerzos se concentran en las
areniscas más rígidas y resistentes, provocando
mayor fracturamiento de éstas y tendencia a
deslizar hacia la excavación.
• Posibilidad de asentamientos diferenciales para
fundaciones.
Rocas Sedimentarias Químicas y
Bioquímicas
• Rocas formadas fundamentalmente por
depositación y/o precipitación de materia
inorgánica o biológica, de composición química
determinada, sujeta posteriormente a
diagénesis.
• Destacan rocas silíceas, carbonatadas y rocas
evaporíticas.
• Desde el punto de vista ingenieril, las rocas que
presentan mayores problemas son aquéllas que
son solubles, como las calizas y evaporitas.
Rocas Carbonatadas
• Calizas, compuestas por cristales, fragmentos o
restos de conchas compuestos
fundamentalmente por calcita (CaCo3).
• Dolomitas, donde calcita ha sido parcialmente
reemplazada por el mineral dolomita dolomita,
CaMg(Co3)2
• Las calizas pueden presentar granulometría
distinta, pudiendo a su vez hablarse de
areniscas o lutitas calcáreas cuando hay un %
importante de material calcáreo en los clastos,
cuando los fragmentos calcáreo han sufrido un
transporte y redepositación.
Rocas Evaporíticas
• Formadas por
precipitación de
minerales durante la
evaporación de
mares o lagos.
• Destacan las rocas
formadas por los
minerales de Yeso
(CaSO4• 2H2O),
Anhidrita (CaSO4)y yeso

Halita (NaCl).
Procesos de Disolución
• El agua disuelve las rocas según su grado de
acidez, al incorporar CO2 de la atmósfera y los
suelos, convirtiéndose en ácido carbónico
diluido (H2CO3).
• En rocas carbonatadas, el ácido libera los
cationes de Ca++ y/o Mg++, dejándolos en
solución:
• CO2+H2O+CaCO3 → Ca+2 + 2HCO3-
• Similarmente, las evaporitas pueden ser
altamente solubles.
Ambientes kársticos
• A ambientes donde predominan rocas solubles
se les llama “Karst”. En estos lugares, con el
paso del tiempo se forman cavernas,
depresiones y otras formas debido a la
disolución parcial de las rocas.
• La disolución es mayor en zonas de estructuras
como fallas y fracturas. El drenaje superficial es
perturbado.
• Estos ambientes pueden ser de gran
complejidad para la construcción de obras de
ingeniería.
Evolución en el tiempo
de un paisaje en rocas
kársticas (Goodman,
1993).
Subsidencia y Dolinas
• En ambientes kársticos,
el suelo sufre subsidencia
progresiva, pudiendo
producirse grandes
depresiones o cavidades
llamadas Dolinas o
Sinkholes. Estos pueden
formarse de manera
gradual o por colapso.
Ejemplo de formación de un sinkhole
Propiedades Ingenieriles de Rocas
Solubles
• Causan peligros asociados a colapsos y deslizamientos,
debidos a cambios en condiciones de aguas
subterráneas y disolución.
• Necesitan una exploración cuidadosa para detectar
zonas disueltas. Técnicas geofísicas son útiles cerca de
la superficie.
• Irregularidad en la superficie de la roca puede causar
errores en estimación de volúmenes, profundidad de
fundaciones, etc.
• Anhidrita puede presentar problemas de expansividad al
absorber agua.
• Obras pueden causar percolación de agua que
disuelva rocas en corto plazo, particularmente yeso.
Manejo del agua debe hacerse con cuidado.
• Variabilidad en dureza de las rocas puede causar
problemas operacionales en excavaciones.
• Cavidades ocultas pueden ser de gran riesgo para
fundaciones de puentes o edificios.
• Mala roca para construcción de embalses, por
posibles filtraciones.
• Calizas y dolimitas en general de buena calidad para
túneles. Evaporitas tienen gran variabilidad en su
comportamiento.
Tabla 4.5.- Características geotécnicas de algunas rocas sedimentarias.
(Modificada de Mathewson1981).

Características Descripción
Rocas sedimentarias clásticas
Extensión areal Variable de regional a local
Nombre Conglomerado - Arenisca - lutita
Energía de depositación muy alta - alta a media- baja
Tamaño del grano muy grueso - grueso a fino - muy fino
Forma de los granos variable de angulosa a redondeado
Resistencia Variable de muy baja a muy alta
dependiendo de la cementación y del
arreglo de los granos
Deformación plástica, plástica-elástica-plástica,
plástica-elástica dependiendo de la
cementación
Rocas sedimentarias no clásticas (orgánicas y químicas)
Extensión areal usualmente en extensas áreas, cuerpos
bidimensionales
Nombre caliza - carbón - evaporita
Energía de depositación usualmente baja
Tamaño del grano variable de muy fino a muy grueso
Resistencia media a alta—baja a muy baja- muy
baja a baja
Deformación plástica-elástica-plástica a elástico-
plástica