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ë No princípio do sec sec.. XX, havia geólogos que admitiam que os
continentes e os oceanos se mantinham do mesmo modo desde que
tinham surgido
surgido.. Outros afirmavam que os continentes experimentaram
movimentos ao longo da História da Terra
Terra..
ë Foi, no entanto, o físico e meteorologista alemão Alfred Wegener
(1890
1890--1930
1930)) que propôs uma teoria fundamental sobre a mobilidade
dos continentes, conhecida por teoria da deriva continental
continental..
ë Na sua teoria, Wegener afirmava que os continentes actuais teriam
estado unidos, há cerca de 250 Ma, constituindo um único
supercontinente, chamado Pangeia (pan=todo, geia=Terra), rodeado
por um único oceano, designado Pantalassa (pan=todo,
talassa=oceano)
ë A Pangeia, em consequência de grandes fracturas, viria a fragmentar
fragmentar--
se ³como pedaços de um campo de gelo quebrado´

Em que se baseou Wegener para apoiar a sua Teoria ?


 

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ë Paleoclimatologia
é a ciência que
estuda os climas
da Terra primitiva
primitiva..

ë Wegener observou a existência de depósitos sedimentares,


como por exemplo, vestígios de glaciares (frequentes em
regiões de climas frios), em regiões com climas onde não é
usual a sua existência
existência..
ë Os depósitos de glaciares encontrados na África do Sul, na
Índia, na Austrália e na América do Sul, hoje regiões de clima
tropical ou subtropical, sugerem que outrora estiveram unidos
unidos..
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ë Wegener, ao
observar no mapa a
configuração dos
bordos da América
do Sul e da África,
concluiu que estes
se ajustavam como
peças de um puzzle
puzzle..
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ë Apesar dos inúmeros factos observados que apoiavam a hipótese da


deriva continental, esta hipótese dificilmente poderia ser considerada
uma teoria científica, se não fosse possível uma explicação para as
causas que provocaram o movimento dos continentescontinentes.. Wegener
propôs várias explicações que não foram aceites pela comunidade
científica de então
então..

ë A posição da comunidade científica da época face às ideias de


Wegener dividiu
dividiu--se entre as críticas cerradas, as críticas moderadas e
os apoios, embora com algumas dúvidas
dúvidas..

ë A teoria de Wegener carecia, para além de argumentos fortes que a


apoiassem, de um mecanismo que explicasse o movimento colossal
que os continentes empreenderam na sua deriva
deriva..