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Antropologia

O Que a Antropologia?
Cincia da cultura humana uma disciplina que investiga as origens, o desenvolvimento e as semelhanas das sociedades humanas, assim como as diferenas entre elas. A palavra antropologia deriva de duas palavras gregas: anthropos, que significa "homem" ou "humano"; e logos, que significa "pensamento" ou "razo". A Antropologia, sendo a cincia da humanidade e da cultura, tem um campo de investigao extremamente vasto: abrange, no espao, toda a terra habitada; no tempo, pelo menos dois milhes de anos, e todas as populaes socialmente organizadas. Divide-se em duas grandes reas de estudo, com objetivos definidos e interesses tericos prprios: a Antropologia Fsica ou Biolgica e a Antropologia Cultural.

O mbito da Antropologia
Para pensar as sociedades humanas, a antropologia preocupa-se em detalhar, tanto quanto possvel, os seres humanos que as compem e com elas se relacionam, seja nos seus aspectos fsicos, na sua relao com a natureza, seja na sua especificidade cultural. Para o saber antropolgico o conceito de cultura abarca diversas dimenses: universo psquico, os mitos, os costumes e rituais, suas histrias peculiares, a linguagem, valores, crenas, leis, relaes de parentesco, entre outros tpicos. Embora o estudo das sociedades humanas remonte Antigidade Clssica, a antropologia nasceu, como cincia, efetivamente, da grande revoluo cultural iniciada com o Iluminismo.

Homem Vitruviano (Leonardo da Vinci)

Simetria do Corpo Humano e Simetria do Universo


Homem Vitruviano baseado numa famosa passagem do arquiteto romano Marcus Vitruvius Pollio. Vitrvio j havia tentado encaixar as propores do corpo humano dentro da figura de um quadrado e um crculo, mas suas tentativas ficaram imperfeitas. Foi apenas com Leonardo da Vinci que o encaixe saiu corretamente perfeito dentro dos padres matemticos esperados. O redescobrimento das propores matemticas do corpo humano no sculo XV por Leonardo e os outros considerado uma das grandes realizaes que conduzem ao Renascimento italiano. O desenho tambm considerado como um smbolo da simetria bsica do corpo humano e, para extenso, para o universo como um todo. A rea total do crculo identica rea total do quadrado e este desenho pode ser considerado um algoritmo matemtico para calcular o valor do nmero irracional 1,618.

A Antropologia como Cincia


At o sculo XVIII, o saber antropolgico esteve presente na contribuio dos cronistas, viajantes, soldados, missionrios e comerciantes que discutiam, em relao aos povos que conheciam, a maneira como estes viviam a sua condio humana, cultivavam seus hbitos, normas, caractersticas, interpretavam os seus mitos, os seus rituais, a sua linguagem. Neste sculo, a Antropologia adquire o satus de cincia, tendo como objeto a anlise das "raas humanas". No Sculo XIX, Boucher de Perthes utiliza o termo homem pr-histrico, a partir de achados arqueolgicos, como utenslios de pedra, cuja idade se estimava bastante remota. Posteriormente, em 1865, John Lubock reavaliou numerosos dados acerca da Cultura da Idade da Pedra e compilou uma classificao em que enumerava as diferenas culturais entre o Paleoltico (homem selvagem, caador/coletor) e Neoltico (que se inicia h 10 mil anos).

Evoluo Humana: Australopitecus (3,6 milhes de anos), Homo Habilis (2 m.a.), Neanderthal (300 a 29 mil anos), Homo Sapiens

Evolucionismo e Etnocentrismo
Com a publicao de dois livros, A Origem das Espcies, em 1859 e A descendncia do homem, em 1871, Charles Darwin principia a sistematizao da teoria evolucionista. Partindo desta obra, nascia a Antropologia Biolgica. Marcada pela discusso evolucionista, a antropologia do Sculo XIX privilegiou o Darwinismo Social, que considerava a sociedade europeia da poca como o apogeu de um processo evolutivo, em que as sociedades aborgenes eram tidas como exemplares "mais primitivos". Esta viso usava o conceito de civilizao para classificar, julgar e, posteriormente, justificar o domnio de outros povos. Esta maneira de ver o mundo, ignorando as diferenas em relao aos povos tidos como inferiores, recebe o nome de etnocentrismo. a Viso Etnocntrica do homem europeu, que se atribui o valor de civilizado, fazendo crer que os outros povos estavam situados fora da histria e da cultura.

Antropologia Francesa
Esta se inicia quando Marcel Mauss publica com Henri Hubert, em 1903, a obra Esboo de uma Teoria Geral da Magia, onde forja os conceitos de mana e ddiva; Inicialmente centrada na denominada Etnologia, a Antropologia se estabelece como rea de estudo em Paris, a partir de 1927. No incio, a disciplina se vinculara ao Museu de Histria Natural, porque se considerava a antropologia como uma subdisciplina da histria natural. Ainda existia um determinismo biolgico, segundo o qual se considerava que as diferenas culturais eram fruto das diferenas biolgicas entre os homens. A Antropologia Estrutural nasce na dcada de 40. O seu grande terico Claude Lvi-Strauss. Centraliza o debate na idia de que existem regras estruturantes das culturas na mente humana, e assume que estas regras constroem pares de oposio para organizar o sentido.

Culturalismo e Funcionalismo
Nos EUA, Franz Boas desenvolve a idia de que cada cultura tem uma histria particular e considerava que a difuso de traos culturais acontecia em toda parte. (Re)nasce o relativismo cultural, e a antropologia estende a investigao ao trabalho de campo. Para Boas, cada cultura de cada povo estaria associada sua prpria histria; para compreender a cultura preciso reconstruir a histria. Surgia o Culturalismo ou Particularismo Histrico. Na Inglaterra, nasce o Funcionalismo (Malinowski, Radcliffe-Brown) que enfatiza o trabalho de campo (observao participante). Para sistematizar o conhecimento acerca de uma cultura preciso apreend-la na sua totalidade. Para elaborar esta produo intelectual, surge a etnografia. As instituies sociais centralizam o debate, a partir das funes que exercem na manuteno da totalidade cultural.

Tendncia Atual da Antropologia


Na dcada de 80, o debate torico na Antropologia ganhou novas dimenses. Muitas crticas a todas as escolas surgiram, questionando o mtodo e as concepes antropolgicas. No geral, este debate privilegiou algumas idias: a primeira delas que a realidade sempre interpretada, ou seja, vista sob uma perspectiva subjetiva do autor, portanto a antropologia seria uma interpretao de interpretaes. Da crtica da retrica de autoridade clssica, fortemente influenciada pelos estudos de Foucault, surgem meta-etnografias, ou seja, a anlise antropolgica da prpria produo etnogrfica. Contribuiu muito para esta discusso a formao de antroplogos nos pases (como o Brasil) que at ento eram apenas analisados pelos grandes centros antropolgicos. Surgem novas subreas, enfocando o prprio Homem ocidental, como a Antropologia Urbana, Antropologia Mdica, Estudos de Gnero, etc.