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NASCEU EM GLASGOW - 1854

1869 - UNIVERSIDADE DE GLASGOW - 1874

TRINITY COLLEGE - CAMBRIGDE

Dedicou-se aos estudos clssicos, isto , aos autores gregos e romanos, lidos no original. Devido ao seu desempenho, ganhou uma bolsa-prmio com durao de seis anos. Em 1895, a bolsa tornou-se vitalcia. Em 1885, deu uma palestra no ANTHROPOLOGICAL INSTITUTE denominada: Sobre certos costumes funerrios como ilustrativos da teoria primitiva da alma
(On certain burial costumes as illustrative of the primitive theory of the soul)

Na audincia estavam:

Francis Galton, Edward Tylor e HERBERT SPENCER.


Em 1884 acertou com o editor George MacMillan a preparao de uma nova traduo de Pausnias, gegrafo e antiqurio do sculo II d.C, que viajou pela Grcia e escreveu aquele que geralmente reconhecido como o primeiro guia de viagem:

DESCRIO DA GRCIA

Em 1898, aps mais de 13 anos de trabalho, que incluram viagens Grcia para conhecer in loco as recentes descobertas arqueolgicas e ver em que elas ajudariam a compreender o texto de Pausnias, o projeto resultou numa traduo comentada. A traduo propriamente dita ocupava apenas um volume, seguido de quatro volumes de comentrios e um de mapas, plantas e ndices.

Esse padro de trabalho seria a marca registrada de toda a produo intelectual de Frazer: UM PROJETO MODESTO QUE, AO LONGO DOS ANOS, ASSUMIA PROPORES GIGANTESCAS.

Na poca em que comeou a traduo de Pausnias, conheceu William Robertson Smith. Smith - antroplogo especializado no estudo histrico das religies do Oriente Mdio, em especial do Antigo Testamento, autor de A RELIGIO DOS SEMITAS (The
Religion of the Semites).

Smith - foi o grande responsvel pela converso de Frazer para a antropologia, embora nunca o tenha feito abandonar os estudos clssicos.

Em 1989, escrevendo a George MacMillan, Frazer resumiu o argumento do livro que estava escrevendo paralelamente traduo de Pausnias:

O RAMO DE OURO
(The Golden Bough)

MAIOR OBRA

O propsito do livro seria explicar um tema da mitologia clssica: A REGRA PARA A SUCESSO DO SACERDCIO NO TEMPLO DO BOSQUE DE NEMI, PERTO DE ROMA.

Qualquer um poderia se tornar sacerdote e rei do bosque, desde que, primeiro arrancasse um ramo - o ramo de ouro - de uma certa rvore sagrada daquele bosque, e em seguida, matasse o sacerdote.

1 ed - 1890 - 2 volumes - 800 pginas

2 ed - 1900 - 3 volumes
3 ed - 1915 - 13 volumes - 4568 pginas, levando o leitor uma viagem por todas as provncias etnogrficas e mitologias do mundo. 1922 - Frazer preparou uma verso condensada em um volume que se tornou um best-seller.

Em 1908 - Universidade de Liverpool, onde teria a condio de professor de antropologia social, a primeira cadeira a ser criada com esse ttulo numa universidade, em todo o mundo. Em 14 de maio de 1908 - Frazer ministra sua nica palestra em Liverpool, intitulada: O ESCOPO DA ANTROPOLOGIA SOCIAL
(The Scope of Social Anthropology)

Essa palestra pode ser vista como o momento inaugural da Antropologia Social.

Morou em Liverpool apenas por cinco meses. No se adaptou e retornou Cambridge. 1914 - mudou-se para Londres. Iniciou-se ento uma fase de sucesso junto ao pblico leitor, honrarias oficiais e mais livros. 1914 - foi tornado Cavaleiro da Coroa Britnica. 1921 - recebeu o ttulo de doutor honoris causa. 1940 - morte.

De 1890 sua morte Frazer desfrutou de uma dupla reputao:

A medida que seu reconhecimento e sucesso cresceu junto ao pblico leigo (provavelmente foi o autor mais conhecido junto ao grande pblico de toda a histria da antropologia) e profissionais de outras disciplinas (mitologia, literatura). Sua influncia profissionais. decresceu junto aos antroplogos

Em decorrncia da viso de um nico caminho evolutivo humano, os povos no-ocidentais, selvagens ou tradicionais existentes no mundo contemporneo eram vistos como uma espcie de museu vivo da histria humana: Representantes de etapas anteriores da trajetria universal do homem rumo condio dos povos mais avanados, como exemplo vivo daquilo que fomos um dia.

Para Frazer - o selvagem um documento humano, um registro dos esforos do homem para se elevar acima do nvel da besta.

Na medida que a arqueologia era pouco desenvolvida e no havia registros histricos disponveis para a reconstituio dos estgios supostamente mais primitivos, o estudo dessas sociedades (selvagens) assumia enorme importncia, pois assim se poderia reconstituir o caminho evolutivo da humanidade, atravs de suas diferentes etapas.
Observando-se o mundo dos selvagens de hoje, teria idia de como se vivia em pocas passadas.

Frazer:

... um selvagem est para um homem civilizado assim como uma criana est para um adulto; e, exatamente como o crescimento gradual da inteligncia de uma criana corresponde ao crescimento gradual da espcie, assim tambm um estudo da sociedade selvagem em vrios estgios de evoluo permite-nos seguir o caminho que os ancestrais das raas mais elevadas devem ter trilhado em seu progresso ascendente...

Frazer:

Em suma, a selvageria a condio primitiva da humanidade, e, se quisermos entender o que era o homem primitivo, temos que saber o que o homem selvagem hoje. A soluo para preencher as lacunas do longo perodo primitivo da evoluo cultural humana era utilizar o mtodo comparativo, aplicando-o ao grande nmero de sociedades selvagens existentes contemporaneamente.