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O SENTIDO DA VIDA

Contra a filosofia tm sido invectivado que ela

UMA CINCIA COM A QUAL E SEM A QUAL O MUNDO PERMANECE TAL E QUAL. ou que

UM MTODO PARA MULTIPLICAR PROBLEMAS A PARTIR DE SUAS SOLUES OU SEJA

QUE ELA INTIL

CONTRA ESSE MODO DE PENSAR O FILSOFO KARL POPPER RESPONDEU QUE

A MELHOR DEFESA DA FILOSOFIA RESULTA DO FATO DE QUE NINGUM PODE DEIXAR DE TER ALGU- MA FILOSOFIA, OU SEJA, UMA CONCEPO DE COMO AS COISAS SO, DEVEM OU DEVERIAM SER

Em outras palavras: TODOS NS TEMOS UMA FILOSOFIA, QUE GERALMENTE HERDAMOS DE NOSSA EDUCAO, DE NOSSA FAMLIA, DO MEIO EM QUE NASCEMOS, DA CULTURA QUAL PERTENCEMOS...

E SENDO ASSIM A CHANCE DE RECAIRMOS EM PR-CONCEITOS, EM AVALIAES DISTORCIDAS e TENDENCIOSAS... que acabamos por aplicar em julgamentos e aes, MUITO MAIOR. Por isso, pensa Popper, importante apelarmos filosofia acadmica...

importante ver o que os muitos filsofos pensaram no curso de sculos e sculos de discusso. Isso nos liberta, ao menos, de concluses precipitadas, pr-conceituosas, por vezes quase obviamente falsas, que aceitamos de forma no-crtica s porque elas so mantidas pelo particular meio socio-cultural em que vivemos.

Assim tambm com o problema do sentido da vida. Quando nos perguntamos sobre o assunto, as mais disparatadas respostas surgem em nossas mentes.

Eis um apanhado de opinies leigas sobre o assunto que encontrei na internet:

1) O sentido de surf. 2) O sentido Maria. 3) O sentido da espcie. 4) O sentido 5) O sentido 6) O sentido 7) O sentido

da vida uma prancha da vida estar junto a da vida a reproduo da da da da vida vida vida vida o a o a poder. paz interior. amor satisfao dos desejos

(Nero).

As primeiras duas confundem o sentido da vida com alguma coisa casual que s vale para a pessoa que a defende, o sentido do seu viver atual. A terceiro parece valer mais para touros e cavalos de raa. As outras duas enfatizam valores que podem dar algum sentido vida, mas que no so tudo. A ltima precisaria ser melhor qualificada.

Enfocando agora as respostas filosficas, quero comear com uma resposta tradicional, radicada na busca judaicocrist de um sentido csmico para a vida:
1) O sentido da vida est para alm dela mesma; ele est na preparao para a vida aps a vida; para a vida do alm-mundo, a vida eterna. A crtica que tem sido feita a essa viso que ela pressupe a dogmtica religiosa, e que no deixa muito espao para as escolhas individuais no curso da existncia... Como reao a essa opinio tradicional, filsofos existencialistas franceses, principalmente ateus como Sartre e Camus, concluram que 2) a vida no tem sentido.

Quero expor resumidamente o raciocnio de Camus em seu livro O Homem Revoltado:

Para Camus a vida destituda de sentido. Logo, ela absurda. Seu argumento: Quando tomamos conscincia de sua absurdidade, devemos reagir atravs da revolta. Ao nos revoltarmos, vivendo a vida integralmente, ns devolvemos vida o seu valor e majestade...

Acho o raciocnio acima bastante falho... Se descobrimos a vida absurda, por que razo devemos nos revoltar? Talvez fosse igualmente racional cairmos no estupor e no fazermos coisa alguma!

Ou ento continuarmos nossos afazeres cotidianos e esquecermos da questo...


E por que, se a vida absurda, a revolta deve devolver a vida alguma coisa, por exemplo, valor e majestade? Se do nada nada resulta, se absurda, nada do que faamos far com que deixe de s-lo.

O que no parece fazer muito sentido aqui o prprio raciocnio de Camus.

Uma outra maneira de entender o raciocnio de Camus interpret-lo como mera imagem potica, expresso do sentimento de revolta de quem perdeu iluses quanto a um sentido csmico da vida...

Mas nesse caso prefiro as palavras de um poeta como Shakespeare, que enfatiza mais corajosamente o estado de esprito em questo. Quando o seu personagem Macbeth se v prestes a ser morto pelos seus inimigos, ele reflete sobre a fragilidade e irrelevncia da vida humana, definindo-a assim:

Amanh, depois de amanh, depois de amanh... Rasteja em seu vacilante passo, dia a aps dia, no tolo caminho para o p da morte. Apaga, apaga, vela breve. A vida uma sombra ondulante. Um pobre ator, que grita e se agita em seu momento sobre o palco, e ento no mais ouvido. uma mentira, cheia de som e fria, significando nada. (Shakespeare)

Essa demonstrao da conscincia de que a vida humana trgica, posto que vamos morrer, no constitui, porm, uma resposta para a questo do sentido da vida, mas uma reflexo sobre a condio humana.

Quero passar agora a minha prpria proposta. No pretendo buscar um sentido csmico para a vida, como se fez em certas tradies religiosas. Nem quero, na dvida quanto a esse sentido, concluir, como Camus, que a vida absurda e que leva revolta. Parece-me mais vivel uma abordagem neutra, que possa conduzir a resultados mais seguros que os at agora apresentados.

Quero abordar a questo seguindo um mtodo desenvolvido por um filsofo chamado Wittgenstein (1889-1951), que pode ser chamado de filosofia da linguagem ordinria.

Ele achava que os ncleos de significao das palavras se encontram em seus usos ordinrios, enraizados na prxis da vida humana em sociedade, e que uma expresso no tem sentido se no for efetivamente usada por ns. Por isso ele achava que pela observao dos modos como usamos as palavras que deveramos comear. Atravs disso podemos trazer as palavras de suas frias metafsicas outra vez para o seu labor cotidiano.

Em sua opinio filsofos muito facilmente esquecem

disso e constroem castelos de


cartas com as palavras.

Um exemplo disso poderia ser o prprio Camus de O homem revoltado. Ele troca os ps pelas mos confundindo os usos das palavras na construo de um disparatado argumento metafsico... Por no prestar suficiente ateno aos gramtica conceitual dessas palavras.

Seguindo o mtodo de Wittgenstein, Comeamos por observar que as pessoas realmente falam de um sentido da vida. Considere essas frases usuais:
A vida dele foi um desperdcio de energias do qual nada resultou algo sem sentido A sua vida era muito vazia, e s passou a fazer sentido depois que ela foi cuidar dos ndios nas fronteiras do amazonas. Com a perda de todos os que faziam parte do seu mundo, a sua vida tambm perdeu qualqer sentido.

Estou usando o mtodo de Wittgenstein: ver como as pessoas usam a palavra.


E o que vemos o seguinte: Sempre que dizemos que a vida de algum foi plena de sentido, de valor, de propsito, estamos dizendo que a sua vida trouxe felicidade ou bem para o mundo, ou seja, no s para ela mesma, mas tambm para as outras pessoas.

Considere alguns exemplos: Ghandi teve uma vida altamente significativa Martin Luther-King tambm.

A vida de Mozart foi plena de significado.


Madre Tereza teve uma vida plena de sentido ou valor. A imperatriz Sissi foi um modelo de pessoa superficial e egosta. No pode ter tido uma vida muito significativa. Tom Castro teve uma vida indigna.

OBJEO: Uma objeo poderia ser a de que felicidade e significao de uma vida no coincidem sempre, no podendo ser identificadas: podemos encontrar casos de

(i) vidas felizes, mas sem significado, e de (ii) vidas infelizes, mas plenas de significado.
Ex. (i): Porfrio Rubirosa Exs. (ii): Van Gogh Beethoven Charles Sanders Peirce

A resposta est na prpria definio: Se tivssemos definido o sentido de uma vida pela quantidade de bem que ela trs para si mesma, a objeo seria correta. Mas como a definimos pela quantidade de bem que a pessoa trs para todos, as objees falham. Pois Rubirosa trouxe felicidade para si mesmo, mas deve ter trazido pouca felicidade para os outros donde a sua vida no um exemplo de valor, significado, propsito. Mas Van Gogh, apesar de ter sido pessoalmente infeliz, trouxe um enorme bem para os apreciadores de sua arte at os dias de hoje. (Algo semelhante podemos dizer de Beethoven e de Peirce.)

Quero passar agora a uma anlise da noo de felicidade, que pode ser caracterizada em termos de satisfao duradoura de nossas necessidades fsicas, emocionais e intelectuais, no acompanhada de insatisfaes. Essa anlise importante por sua relao com a significao da vida. importante notar, como veremos, que a satisfao de nossas necessidades pode se dar em nveis de compartilhamento interpessoal cada vez maiores...

O primeiro nvel o Do prazer totalmente Autocentrado, que no precisa vir aliado produo de Prazer ou bem em outras pessoas:

Nvel I: Quando uma pessoa satisfaz necessidades puramente pessoais, Ex: o apostador de corridas de cavalo, o colecionador de selos. O prazer da decorrente pessoal, mas limitado. No pode ser identificado com o bem

Mas no vivemos s para nos beneficiarmos a ns mesmos, e um prazer meramente auto-centrado no chega a ser suficiente para a felicidade. Como escreveu John Donne:

Nenhum homem uma ilha, inteiramente em si mesmo. Todo homem parte de um continente... A morte de qualquer homem me diminui porque estou envolvido pela espcie humana. E por isso nunca perguntes por quem os sinos dobram. Eles dobram por ti!
Com isso passamos ao...

Nvel II: O prazer que conduz felicidade atravs do prazer ou bem de pessoas mais prximas.
Exemplos: - O casal de pessoas que se ajudam um ao outro, - Uma me que soube educar os seus filhos...

Esses prazeres no so mais autocentrados, eles so resultados de uma cooperao recproca que contm elementos altrustas e o que da resulta tambm pode ser chamado (por envolver prazer para outras pessoas)

Chamo a felicidade (prazer) que envolve outras pessoas alm do agente, de FELICIDADE BENEFICIAL Contudo, nossa classificao Dos nveis de abrangncia do prazer resultante de aes no para por aqui. Ele pode envolver no s o agente e pessoas prximas, mas o agente e pessoas mais e mais distantes de si! Chegamos pois ao

Nvel III: o prazer que conduz felicidade (bem) que inclui pessoas mais distantes.

Exemplos: a atividade de Ghandi para a libertao da ndia, o esforo de Martin Luther-King, para a igualdade dos negros nos EUA. Exemplos ainda so as obras de artistas como Van Gogh e Beethoven, que beneficiaram e ainda beneficiam a humanidade. Como escreveu o prprio Beethoven: Quem compreender a minha msica estar livre das correntes nas quais os outros se arrastam. Quem viu o filme Operao Valquria poder dizer: eles perderam suas vidas mas deram a elas um valor, um sentido (a um preo pessoal mais alto do que gostariam de ter pago...).

importante notar que como a felicidade to mais possvel quanto mais beneficial ela for, E como a felicidade beneficial est ligada ao bem, o sentido da vida est quase que inevitavelmente ligado felicidade beneficial e ao bem...
muito difcil crer que o solitrio cujo nico prazer apostar em corridas de cavalos seja feliz ou consiga dar grande sentido a sua vida. Sua capacidade de trazer felicidade ao mundo diminuta. J um estadista verdadeiramente vocacionado para o que faz capaz de dar muito mais sentido sua vida, pois beneficia com as suas aes a si mesmo e aos outros.

H filsofos disseram as mesmas coisas pela observao de como as coisas so, confirmando assim a mesma concluso que chego por uma via mais argumentativa: Eis o que escreve o filsofo norte americano Robert Nozick, sobre sentido da vida e a transcendncia de nossos interesses meramente autocentrados:

Tentativas de encontrar significado na vida transcendem os limites da existncia individual. Quanto mais estreitos forem os limites de uma vida, menos significado ela ter. A frase O significado que voc d sua vida refere-se aos modos que voc escolhe para transcender os seus limites, ao pacote e modelo particular de conexes externas que voc com sucesso escolheu exibir. (Robert Nozick)

Tambm foi notado que h uma disposio natural do ser humano na direo de uma ampliao no escopo de seus interesses, de maneira transcenderem o nvel puramente pessoal Talvez algo pretensiosamente, o poeta Rilke fez dessa disposio uma finalidade pessoal. Como ele escreve no Livro das Horas:

Quero viver minha vida em anis crescentes,/ que deslizam por sobre as coisas,/ o ltimo talvez jamais venha a alcanar,/ mas alcan-lo haverei de tentar.

E sobre a relao entre a Felicidade e o bem, escreveu John Cottingham:

Os seres humanos no podem viver inteiramente e saudavelmente, a no ser na aceitao dos valores da verdade, da beleza e do bem. Se eles negam esses valores, ou tentam subordin-los aos seus prprios interesses egostas, eles percebem que o significado lhes foge.

Com efeito, um sociopata uma pessoa que deriva a sua prpria felicidade da infelicidade alheia, mas a sua prpria falta de humanidade lhe desqualifica para a felicidade plena.
Considere, por exemplo, o Czar Ivan o Terrvel, que se divertia em jogar bebs das muralhas do castelo, que em uma discusso matou o seu filho adolescente, e que condenou a morte o chefe da igreja ortodoxa por este ter ousado pedir clemncia a condenados, acabou praticamente louco.

Finalmente, vale notar que nossa idia de que a felicidade beneficial necessria est prxima do conceito aristotlico de felicidade como eudaimonia, que pode ser definida como atividade em conformidade com a excelncia. Uma histria ajuda a esclarecer o conceito de eudaimonia. Conta-se que quando perguntado por um poderoso rei (que pretendia ser identificado como feliz) qual o homem mais feliz que ele havia conhecido, Aristteles respondeu que foi o ateniense Tellus.

(eudaimonia = felicidade = atividade em conformidade com a excelncia)

Eis o que Aristteles disse, segundo Hertodo:

Tellus foi o mais feliz dos homens...

Primeiro porque o seu pas estava florescendo em seus dias, e ele mesmo teve filhos belos e bons. E ele viveu para ver os netos crescerem. Alm disso, ele passou a vida buscando conforto para outras pessoas e o seu final foi glorioso; ele morreu valentemente em uma batalha entre os atenienses e os seus vizinhos. E os atenienses lhe deram um funeral pblico com as mais altas honrarias.

Esse discurso de Aristteles pode at nos parecer ingnuo. Mas que nos esquecemos ele est falando do momento mais saudvel de uma sociedade muito diferente da nossa. O homem grego se identificava com a polis, o estado, em uma interdependncia que era essencial sobrevivncia de todos. Da porque a felicidade poderia em alguns casos ser muito mais beneficial. (Creio que temos dificuldade em ver isso porque desde o Brasil colnia estamos acostumados a ver o governo como um poder estranho, mais interessado em pilhar os seus cidados do que em cumprir com as suas obrigaes, tendendo a ver idias como a de apoio altrusta s instituies como ridculas.)

Voltando ao nosso assunto, vimos que o sentido da vida est na felicidade, no bem, que trazemos s outras pessoas e a ns mesmos. Como a forma mais prpria de felicidade a beneficial, e a felicidade beneficial se identifica com o bem, conclumos que o sentido da vida humana tambm est no bem que ela no somatrio do bem que ela traz, no s a si mesma quanto sociedade. Temos agora ainda uma ltima objeo: o que dizer das vidas daquelas pessoas que trouxeram mais mal do que bem ao mundo? O que dizer da vida de pessoas como Hitler, Stalin e Ivan o Terrvel?

A) Uma resposta seria dizer que essas vidas tiveram um significado, um valor negativo, posto que no balano entre bem e mal, elas trouxeram muito mais mal do que bem s pessoas.
Essa resposta estende a linguagem natural, Pois normalmente no falamos de Sentido negativo da vida, embora talvez de desvalor, despropsito de uma vida.
Nesse caso a vida de Hitler Ivan o Terrvel teve um sentido terrivelmente negativo...

B) Outra resposta seria a de que devemos desconsiderar o mal que as pessoas fizeram em suas vidas e contar apenas o bem que elas fizeram para si mesmas e para os outros.

Nesse caso, a vida de Ivan o Terrvel no foi destituda de sentido, afinal ele manteve a Rssia unida e impediu a anarquia, que era o que o povo mais temia. Stalin modernizou a Rssia.
Quanto a Hitler, alemes saudosistas ainda dizer que o homem no era to mal assim, afinal na poca todos tinham emprego. Nessa interpretao a vida sempre tem algum sentido, por mais perversa que seja.

H algumas observaes sobre a definio que propus de sentido da vida que precisam ainda ser feitas... 1) A Cristiane me observou que as aes de Hitler foram a longo prazo boas, pois modernizaram a Europa. Logo a sua vida, segundo minha definio, teve bastante sentido. A resposta que s valem para o sentido da vida as aes intencionadas pelas pessoas. e Hitler nunca intencionou uma Europa democrtica!

2) Outro problema que o sentido de uma vida parece depender do sucesso e no s do que intencionamos e tentamos fazer. Imagine que aps a morte de Van Gogh, seu irmo Theo tivesse resolvido destruir os quadros. Afinal, nenhum deles tinha sido vendido e no valia a pena guard-los... Se isso tivesse acontecido Van Gogh no teria trazido o bem ao mundo que trouxe. Como ele tambm no conseguiu trazer bem para si mesmo, a vida de Van Gogh teria sido sem sentido. Mas paradoxal que a vida de Van Gogh s tenha tido sentido pelo fato contingente de seu irmo ter decidido guardar os seus quadros... Deixo esse problema aqui em aberto para vocs pensarem se necessria uma melhor resposta...

3) Uma terceira considerao que quando falo de sentido da vida no tenho um sentido definido em mente, um sentido qualitativo. No h nenhuma ao pr-estabelecida que d um sentido especfico vida. Nesse sentido creio que a vida no tenha mesmo sentido, e que o reconhecimento disso preserva a liberdade de escolha. O conceito de sentido da vida que analisei e que de fato encontramos na linguagem ordinria no qualitativo, mas meramente quantitativo. Trata-se da significatividade (meaningfulness) da vida, da medida quantitativa do seu valor, do seu propsito. (a questo tradicional fica assim

RESUMINDO:

COMECEI ME COLOCANDO A QUESTO DO SENTIDO DA VIDA.

NA FALTA DO ENCONTRO DE UM SENTIDO QUALITATIVO OU TRANSCENDENTE DA VIDA, FILSOFOS COMO CAMUS CONCLUIRAM QUE A VIDA NO TEM SENTIDO, QUE ABSURDA.

POR OPOSIO, SUGERI QUE A VIDA TEM PELO MENOS UM SENTIDO QUANTITATIVO, QUE EST NA FELICIDADE OU BEM QUE A PESSOA TRAZ PARA SI E PARA OS OUTROS.

ESSA A RAZO PELA QUAL DIZEMOS QUE A VIDA DE BEETHOVEM FOI PLENA DE SIGNIFICAO E QUE A DE HITLER NO TEVE SENTIDO.

SUGERI QUE A FELICIDADE DEPENDE MUITO DE AES BENEFICIAIS, E QUE A FELICIDADE BENEFICIAL PARECE IDENTIFICAR-SE COM O BEM. VIMOS TAMBM QUE A FORMA MAIS COMPLETA DE FELICIDADE A BENEFICIAL PELAS PRPRIAS CONTINGNCIAS DA NATUREZA HUMANA, QUE INTRINSECAMENTE SOCIAL.

Fim