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Captulo III

Conhecimento cientfico e conhecimento vulgar

ndice

Captulo 3 Conhecimento cientfico e conhecimento vulgar O que a cincia? O conhecimento vulgar ou do senso comum Caractersticas do senso comum Sntese do captulo

O que a cincia?
Podemos dizer de forma um pouco redundante que a cincia a actividade desenvolvida pela comunidade cientfica, num dado contexto histrico, em laboratrios de universidades e outros centros de investigao. Qual o objectivo dessa actividade? Encontrar respostas para questes sobre o ser humano e o mundo atravs do uso de mtodos de prova e de justificao que sejam racionais, objectivos e pblicos.

O que a cincia?
O que pode resultar dessa actividade? Diz-se que a actividade cientfica, baseada no pensamento crtico, alcana leis e teorias que, no sendo dogmas, so, no fundo, hipteses sempre passveis de reviso. A cincia no cria verdades absolutas ou teorias definitivas.

O que a cincia?
O que so leis cientficas? Podemos dar o nome de leis cientficas s hipteses que no foram ainda falsificadas (que ainda no foram desmentidas por facto algum). So proposies gerais (vlidas para todos os casos do mesmo gnero) que descrevem e explicam porque algo acontece. Uma proposio geral como "Todos os metais so condutores de calor" uma lei cientfica.

O que a cincia?

O que so teorias cientficas? As teorias cientficas so conjuntos organizados e sistemticos de leis que explicam um determinado tipo de fenmenos.

O que a cincia?
O que torna cientfica uma teoria ou uma lei?

a) Uma teoria cientfica se, no negada pelos factos, tem valor explicativo, isto , permite predizer novos fenmenos e factos dando conta deles.

Por exemplo, a classificao peridica dos elementos de Mendel permitiu-lhe predizer a existncia e as propriedades de trs elementos desconhecidos. No espao de 30 anos esses elementos foram realmente descobertos.

O que a cincia?
b) Uma teoria, para ser cientfica, tem de ser testvel. Deve ser possvel corrobor-la ou refut-la. A teoria de que certos fenmenos se devem interveno de foras sobrenaturais no tem carcter cientfico porque no testvel. Em cincia tem de haver limites especulao.
A cincia , ento, um procedimento objectivo e sistemtico que pretende explicar fenmenos (acontecimentos do mundo), desenvolvendo para tal hipteses e construindo leis e teorias sempre susceptveis de reviso.

O conhecimento vulgar ou do senso comum


O conhecimento do senso comum um conjunto de crenas, hbitos e tcnicas que, podendo ser em parte justificado racionalmente, depende sobretudo da autoridade da tradio. Grande parte desse conhecimento est implcito no modo como a maioria das pessoas habitualmente se comporta.

O conhecimento vulgar ou do senso comum


Como se formam as crenas, tcnicas e costumes caractersticos do senso comum?

Muito diversificado, o conhecimento do senso comum pode formar-se de vrias maneiras:


1 Por experincia pessoal. 2 Por meio de testemunho dos outros. 3 Mediante popularizao dos conhecimentos cientficos.

Caractersticas do senso comum


Caractersticas do Senso Comum 1 Carcter relativamente acrtico Pouco dado ao auto-exame, anlise da correco dos conhecimentos, o senso comum tende a aceit-los tal como foram transmitidos. Qual o inconveniente? Persistir nos erros cometidos por geraes passadas (por isso, durante muito tempo se acreditou que errado tomar um duche quando se tem febre ou que o Sol se move em torno da Terra). 2 Predomnio da descrio sobre a explicao prprio do senso comum indicar ou descrever o que ocorre e no por que ocorre assim ou ento as explicaes oferecidas so incompletas e por vezes fantasiosas.

Caractersticas do senso comum


Caractersticas do Senso Comum
3 Falta de sistematizao O conhecimento do senso comum pouco sistemtico, ou seja, os seus contedos no esto relacionados entre si, no formam um conjunto organizado e corrente. Por isso, para uma mesma situao, facto ou acontecimento encontramos posies incompatveis: "Longe da vista longe do corao" "A distncia/ausncia faz o corao bater mais forte ou "Mais vale um pssaro na mo do que dois a voar" "Quem no embarca no atravessa o mar" 4 um conhecimento essencialmente prtico. Trata principalmente de como temos de agir, o que fazer para construir isto ou aquilo, que regras de comportamento devemos cumprir na relao com os outros.

Sntese do captulo
Cincia e senso comum so formas de conhecimento separadas por vrios factores:

a) A cincia formula leis e teorias enquanto o senso comum se limita a acumular conhecimentos de forma no sistemtica nem crtica. b) Ao contrrio da cincia, o senso comum no adopta formas de confronto com os factos que visem por prova a verdade dos conhecimentos constitudos.

Sntese do captulo
c) A cincia pensamento crtico que de forma pblica e experimentalmente controlada submete hipteses e teorias a exames e testes empricos rigorosos e constantes. O senso comum pouco dado ao autoexame, anlise da correco dos conhecimentos, tendendo a aceit-los tal como foram transmitidos.

d) A cincia procura para l das aparncias encontrar uma imagem fiel e correcta do mundo dos factos e adopta mtodos e tcnicas que evitem ser presa das aparncias. O senso comum vtima frequente de preconceitos e de ideias feitas.

Sntese do captulo
e) Dado o seu carcter sistemtico, rigoroso e organizado, o conhecimento cientfico tem um poder explicativo, mediante leis e teorias, muito superior ao do senso comum. Essas caractersticas tornam no tambm mais fecundo e eficaz.