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Otra

forma de visualizar una funcin de dos variables consiste en utilizar un campo escalar en el que se asigna al punto (x, y) el escalar z= f (x, y). Un campo escalar queda caracterizado por sus curvas de nivel (o lneas de contorno) a lo largo de las cuales el valor de f (x, y) es constante.

suelen

utilizarse para representar regiones de la superficie terrestre, con las curvas de nivel correspondiendo a las lneas de altura constante sobre el nivel del mar. Los mapas de ese tipo se llaman mapas topogrficos

Un

mapa de contorno traduce la variacin de z respecto de x e y gracias al espaciado entre las curvas de nivel. Una separacin grande entre las curvas de nivel significa que z est variando lentamente, mientras que curvas de nivel muy juntas quieren decir que z cambia muy de prisa.

Adems,

para proporcionar una ilusin tridimensional adecuada en un mapa de contorno, es importante elegir los valores de c espaciados de manera uniforme.

DIBUJO DE UN MAPA DE CONTORNO


EJEMPLO 1: la figura de la izquierda muestra el hemisferio dado por f ( x, y ) 64 x y . Dibujar un mapa de contorno para esta superficie utilizando curvas de nivel correspondientes2,.......,8 c 0,1, a
2 2

Solucin: Para cada valor de c, la ecuacin f (x, y) = c representa un crculo (o un punto) en el plano xy. As, para c1 = 0 la curva de nivel es:

x y
2

64

crculo de radio 8

DEFINICIN DE SUPERFICIES DE NIVEL


Las curvas de nivel pasan a ser superficies de nivel cuando se aade una dimensin. Si f es una funcin de tres variables y c una constante la grfica de la ecuacin f (x, y, z) = c es una superficie de nivel de la funcin f. tal como se muestra en la figura siguiente.

La representacin grfica de funciones escalares resulta generalmente bastante simple por tratarse de curvas planas. En cambio, la representacin de las superficies asociadas a funciones de dos variables resulta, en la mayor parte de los casos, excesivamente complicada. Es usual, para determinadas funciones, recurrir a curvas planas llamadas curvas de nivel.

Si una funcin est dada por la expresin z = F(x, y) y hacemos F(x, y) = k , esta ltima ecuacin corresponde a los puntos de la superficie que se obtiene seccionndola con el plano z = k , paralelo al plano coordenado z = 0 , o sea al determinado por los ejes x e y. Para diferentes valores de k, se obtienen distintas curvas planas que forman una familia de curvas de nivel.

En esta figura podemos observar la relacin existente entre las curvas de nivel y la superficie. Si se imagina que las curvas son levantadas hasta la altura indicada por el valor de k, se puede armar mentalmente una idea de la superficie. Por ejemplo, vemos que la superficie es ms empinada donde las curvas estn ms cercanas entre s y es algo ms llana, donde estn ms separadas. Un ejemplo tpico de curvas de nivel se presenta en los mapas topogrficos de regiones montaosas, en tal caso, las curvas de nivel son curvas de elevacin constante sobre el nivel del mar. Si una persona camina a lo largo de una de estas curvas de contorno, no asciende ni desciende. Otro ejemplo comn son las isotermas, en este caso, las curvas de nivel unen lugares que tienen igual temperatura.

Dado

un campo escalar de dos variables por la expresin z = F(x, y) , se llama curva de nivel k al conjunto de puntos x, y del dominio de F para los cuales F(x, y) = k . Ejemplo 1: Dada la funcin z = 6 - 3x - 2 y , sus curvas de nivel estarn dadas por: 6 - 3x -2y = k o bien 3x + 2y + (k - 6) = 0 dndole diferentes valores a k, obtendremos una familia de rectas en el plano.

Si F es una funcin de tres variables, cuyos valores se obtienen mediante la expresin u = F(x, y, z) , la funcin no tiene representacin grfica usual, pero pueden hallarse sus superficies de nivel, es decir , haciendo u = k se obtiene para los distintos valores de k, una familia de superficies. Por ejemplo, las superfices de nivel de la funcin F(x, y, z) = x2 + y2 + z2 , son esferas con centro en el origen de coordenadas.

Mathematica

permite obtener las grficas de funciones de dos variables mediante el comando: Plot3D[f[x,y],{x,xmin,xmax},{y,ymin,ymax}] Por ejemplo: f[x_,y_]:=x^2+y^2 Plot3D[f[x,y],{x,-5,5},{y,-5,5}]

Para obtener las curvas de nivel correspondientes a una funcin de dos variables usamos el comando : ContourPlot[f[x,y],{x,xmin,xmax},{ y,ymin,ymax}] ContourPlot[f[x,y],{x,-5,5},{y,-5,5}]