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Ley de gravitacin universal

La fuerza de atraccin gravitacional es la fuerza con que la Tierra nos atrae hacia el suelo, es la culpable de que, al perder el equilibrio, nos vayamos de bruces al piso. Podemos medirla sencillamente al pararnos en una balanza. Esa extraa fuerza que retiene nuestros pies sobre la superficie no es otra cosa que el peso. Hasta el siglo XVII la tendencia de un cuerpo a caer al suelo era considerada como una propiedad inherente a todo cuerpo por lo que no necesitaba mayor explicacin.

A primera vista parecera que el girar de los planetas alrededor del Sol y la cada de una manzana de un rbol poco tienen en comn, sin embargo Isaac Newton intuy que se trataba de dos manifestaciones de un mismo fenmeno fsico. A la edad de 23 aos, en un receso escolar debido a una epidemia desatada donde l estudiaba, se inspir al ver caer una manzana desde un rbol a la tierra. Se le ocurri comparar la fuerza que atraa a la manzana y la que deba atraer a la luna hacia la tierra; consider que las aceleraciones producidas por dichas fuerzas deberan tener un mismo origen. La simple idea de que los movimientos celestes y terrestres estuvieran sujetos a leyes semejantes era un reto temerario a romper la tradicin Aristotlica que imperaba en aquella poca.

La aceleracin de la manzana al caer ya la sabemos, es la aceleracin de la gravedad. As que ac (m) = g = 9,8 m/seg2 Si la misma fuerza de atraccin que hace caer la manzana acta sobre la luna por qu no cae?. Simplemente por que la luna gira produciendo una fuerza centrfuga que equipara a la fuerza de atraccin gravitacional. La aceleracin de la luna puede ser calculada conociendo su perodo, y el radio de su rbita. Para tal fin consideremos a su rbita como circular. La luna tarda 27,3 das (2,36.106 seg.) en dar una vuelta completa y se encuentra a 378000 Km. de distancia de la superficie de nuestro planeta, el radio de giro deber considerarse sumando el radio terrestre (6360 Km. aproximadamente) y la distancia antes mencionada = 3,85.108 m. Utilicemos las ecuaciones del movimiento circular uniforme. "ac = .r" y " T " "ac = (T)2. r" (suplantamos con los valores T = 2,36 . 106 seg. r = 3,85. 108 m) ac (L) = (2/2,36.102 seg.)2 . 3,85 . 108 m = 2,722. 10 - 3 m/seg2. Ahora que sabemos ambos valores comparemos la aceleracin de la manzana con la aceleracin de la luna.

Quiere decir que la aceleracin de la gravedad es 3600 veces mayor que la aceleracin que experimenta la luna. Comparemos la relacin que hay entre los radios de rotacin de la luna y la manzana. Quiere decir que el radio de giro de la luna es 60 veces mayor que el de la manzana. Observando detenidamente vemos que 602 = 3600 (reemplazando tendremos) Lo que indica que "la aceleracin es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia". ac. r2 = Cte. Basndonos en el segundo principio de dinmica "F = m . ac" podemos (despejando y ac y suplantando en la ecuacin anterior) afirmar que "la fuerza es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia y directamente proporcional a la masa del cuerpo" Tanto en el caso de la manzana como en el de la luna la masa de la tierra juega un papel importante, ya que la interaccin de cada uno de estos cuerpos con nuestro planeta produce la fuerza de atraccin.

Johannes Kepler haba encontrado tres reglas que todos los planetas cumplan al moverse alrededor del sol. Las leyes de Kepler dicen, en resumen, que: la forma de la rbita de un planeta es, en general, una elipse. El sol no ocupa el centro de la elipse, sino uno de los puntos interiores de sta que se llaman focos. Eso quiere decir que, en su camino, un planeta se acerca y se aleja del sol. cuando el planeta est ms cerca del sol se desplaza ms rpido que cuando est ms lejos mientras ms alejado del sol se encuentre un planeta, ms despacio recorre su rbita. Las leyes de Kepler son una descripcin del movimiento de los planetas. Nos dicen cmo se mueven, pero no por qu se mueven as. Luego de mucho pensar en los movimientos planetarios, tema de moda en su poca, Newton encontr la explicacin. Los planetas, como todos los cuerpos que se mueven, tenan que obedecer en primer lugar a las leyes del movimiento que Newton haba formulado haca poco. Combinando la descripcin de Kepler con sus leyes del movimiento, Newton encontr la forma matemtica de la fuerza que ejerce el sol sobre los planetas. El razonamiento va as: Los planetas se desvan del camino recto. No tienen un movimiento rectilneo e uniforme. Por lo tanto, segn la primera ley de Newton, sobre ellos acta alguna fuerza

Una fuerza causa una aceleracin (segunda ley de Newton). La aceleracin que produce esa fuerza es tal que el planeta se mueve en una elipse con el sol en un foco y cumpliendo las otras dos leyes de Kepler. Qu forma matemtica debe tener la fuerza para producir esa aceleracin? Newton us unas matemticas que l mismo haba inventado y concluy que la fuerza que ejerce el sol sobre un planeta era: proporcional a la masa del planeta: cuanto mayor la masa del planeta, ms intensa la fuerza proporcional a la masa del sol inversamente proporcional a la distancia entre ambos, pero elevada al cuadrado: cuanto ms lejos el planeta, menos intensa la fuerza