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S sei que nada sei

Uma coisa posso afirmar e provar com palavras e atos: que nos tornamos melhores se cremos que nosso dever seguir em busca da verdade desconhecida. (Scrates)

Valorizou a descoberta do homem feita pelos sofistas, orientando-a para os valores universais. Scrates nasceu em 470 ou 469 a.C. Aprendeu a arte paterna, mas dedicou-se inteiramente meditao e ao ensino filosfico, sem recompensa alguma, no obstante a sua pobreza. Desempenhou alguns cargos polticos e foi sempre modelo irrepreensvel de bom cidado. Formou a sua instruo sobretudo atravs da reflexo pessoal,na moldura da arte ateniense da poca. Inteiramente absorvido pela sua vocao, no se deixou distrair pelas preocupaes domsticas nem pelos interesses polticos.

Foi valoroso soldado e rgido magistrado. Mas, em geral, conservou-se afastado da vida pblica e da poltica contempornea, que contrastavam com o seu temperamento crtico e com o seu reto juzo. Julgava que devia servir a ptria conforme suas atitudes, vivendo justamente e formando cidados sbios, honestos e temperados diversamente dos sofistas, que agiam para o prprio proveito e formavam grandes egostas, capazes unicamente de se acometerem uns contra os outros e escravizar o prximo.

A liberdade de seus discursos, a feio austera de seu carter, a sua atitude crtica, irnica e conseqente educao por ele ministrada, criaram descontentamento geral, hostilidade popular, inimizades pessoais, apesar de sua probidade. Scrates, aparecia diante da tirania popular, como chefe de uma aristocracia intelectual. Mileto, Anito e Licon moveram uma acusao contra ele: de corromper a mocidade e negar os deuses da ptria introduzindo outros. Scrates desdenhou defender-se diante dos juzes e da justia humana, humilhando-se e desculpando-se mais ou menos.

Tinha ele diante dos olhos da alma no uma soluo emprica para a vida terrena, e sim o juzo eterno, para a imortalidade. E preferiu a morte. Declarado culpado por uma pequena minoria, assentou-se com indmita fortaleza de nimo diante do tribunal, que o condenou pena capital com o voto da maioria. Tendo que esperar mais de um ms a morte no crcere, o discpulo Criton preparou e props a fuga do Mestre. Scrates, porm, recusou, declarando no querer absolutamente desobedecer s leis da ptria. E passou o tempo preparando-se para o passo extremo em palestras espirituais com os amigos.

Especialmente famoso o dilogo sobre a imortalidade da alma que se teria realizado um pouco antes da morte e foi descrito por Plato no Fdon com arte incomparvel. Suas ltimas palavras dirigidas aos seus discpulos, depois de ter sorvido tranqilamente a cicuta, foram: Devemos um galo a Esculpio. que o deus da medicina tinha-o livrado do mal da vida com o dom da morte. Scrates morreu em 399 a.C. com 71 anos de idade.

A certeza da morte iminente nem de longe deixou o filsofo grave e taciturno. Pelo contrrio, enquanto aguarda na priso a execuo de sua sentena, Scrates prepara-se para cantar o seu "canto do cisne". Na companhia de amigos e discpulos, o prisioneiro explica jovialmente por que d as boas-vindas morte. O Canto do Cisne Voc no admite, Smias, que tenho o mesmo dom da profecia que os cisnes? Pois eles, que cantaram durante toda a vida, ao perceberem que devem morrer, de modo algum deixam de cantar e cantam mais docemente que nunca, exultando com o pensamento de que logo iro ter com Apolo, de quem so representantes. Oshomens, entretanto, como temem a morte,

falsamente acusaram os cisnes de cantarem lamentos em seus dias finais.Quanto a mim, os poderes profticos de que Deus me dotou no so menores que os dos cisnes, e no estou nem um pouco triste por deixar esta vida

"Esse duplo sentimento era compartilhado por todos ns; s vezes ramos e s vezes chorvamos, especialmente o sensvel Apolodoro." Apolodoro no se conformava com a condenao de Scrates: "O que acho mais difcil de suportar, Scrates, que te condenaram morte injustamente!" Mas Scrates, abanando a cabea, replicava: "Meu caro Apolodoro, voc preferiria que me houvessem condenado justamente? Scrates calmamente responde as perguntas de seus discpulos sobre a alma, sua separao do corpo depois da morte, e sua imortalidade.

At descreve as experincias da alma depois de sua libertao do corpo. E finaliza prescrevendo, como sempre, o uso da razo: "Pretender que as coisas sejam exatamente como as descrevi no o que se espera de um homem de bom senso. Mas parece-me uma coisa boa e digna de confiana acreditar que algo semelhante o que acontece com a alma, uma vez que ela evidentemente imortal."

Insistindo no perptuo fluxo das coisas e na variabilidade extrema das impresses sensitivas determinadas pelos indivduos que de contnuo se transformam, concluram os sofistas pela impossibilidade absoluta e objetiva do saber. Scrates restabelece-lhe a possibilidade, determinando o verdadeiro objeto da cincia. O objeto da cincia no o sensvel, o particular, o indivduo que passa; o inteligvel, o conceito que se exprime pela definio. Este conceito ou idia geral obtm-se por um processo dialtico por ele chamado induo.

Na exposio polmica e didtica de suas idias, Scrates adotava sempre o dilogo, que revestia uma dplice forma, conforme se tratava de um adversrio a confutar ou de um discpulo a instruir. No primeiro caso, o que se denomina ironia socrtica. No segundo caso, um processo pedaggico, em memria da profisso materna, denominava ele de maiutica ou engenhosa obstetrcia do esprito, que facilitava a parturio das idias.

A introspeco o caracterstico da filosofia de Scrates. Como sabido, Scrates no deixou nada escrito. As notcias que temos de sua vida e de seu pensamento, devemo-las especialmente aos seus dois discpulos Xenofonte e Plato, de feio intelectual muito diferente. Xenofonte, autor de Anbase, em seus Ditos Memorveis, legou-nos de preferncia o aspecto prtico e moral da doutrina do mestre. Tinha um estilo simples e harmonioso, mas sem profundidade, no obstante a sua devoo para com o mestre e a exatido das notcias, no entendeu o pensamento filosfico de Scrates, sendo mais homem de ao do que um pensador.

Plato, pelo contrrio, foi filsofo grande demais para nos dar o preciso retrato histrico de Scrates; nem sempre fcil discernir o fundo socrtico das especulaes acrescentadas por ele. Seja como for, cabe-lhe a glria de ter sido o grande historiador do pensamento de Scrates, bem como o seu bigrafo genial. Conhece-te a ti mesmo o lema em que Scrates cifra toda a sua vida de sbio. O perfeito conhecimento do homem o objetivo de todas as suas especulaes e a moral, o centro para o qual convergem todas as partes da filosofia. A psicologia serve-lhe de prembulo, a teodicia de estmulo virtude e de natural complemento da tica.

Em psicologia, Scrates professa a espiritualidade e imortalidade da alma, distingue as duas ordens de conhecimento, sensitivo e intelectual, mas no define o livre arbtrio, identificando a vontade com a inteligncia. Em teodicia, estabelece a existncia de Deus: a) Argumento Teolgico: formula claramente o princpio: tudo que adaptado a um fim efeito de uma inteligncia; b) Argumento da Causa Eficiente (apenas esboado): se o homem inteligente, tambm inteligente deve ser a causa que o produziu; c) Argumento Moral: a lei natural supe um ser superior ao homem, um legislador, que a promulgou e sancionou. Deus no s existe, mas tambm Providncia, governa o mundo com

sabedoria e o homem pode propici-lo com sacrifcios e oraes. Apesar destas doutrinas elevadas, Scrates aceita em muitos pontos os preceitos da mitologia corrente que ele aspira reformar. Moral: a parte culminante da sua filosofia.

A gnosiologia de Scrates, que se concretizava no seu ensinamento dialgico, donde preciso extra-la, pode-se esquematicamente resumir nestes pontos: ironia, maiutica, introspeco, ignorncia, induo, definio. Antes de tudo, cumpre desembaraar o esprito dos conhecimentos errados, dos preceitos, das opinies; este o momento da ironia, isto , da crtica. Scrates, de par com os sofistas, ainda que com finalidade diversa, reivindica a independncia da autoridade e da tradio, a favor da reflexo livre e da convico racional. A seguir ser possvel realizar o conhecimento verdadeiro,a cincia, mediante a razo. Isto quer dizer que a instituio no deve consistir na imposio extrnseca de uma doutrina ao dis-

cente, mas o mestre deve deve tir-la da mente do discpulo, pela razo imanente e constitutiva do esprito humano, a qual um valor universal. a famosa maiutica de Scrates, que declara auxiliar os partos do esprito, como a sua me auxiliava os partos do corpo. Esta interioridade do saber, esta intimidade da cincia que no absolutamente subjetivista, mas a certeza objetiva da prpria razo patenteiam-se no famoso dito socrtico conhece-te a ti mesmo que, no pensamento de Scrates, significa precisamente conscincia racional de si mesmo, para organizar racionalmente a prpria vida. Entretanto, conscincia de si mesmo quer dizer, antes de tudo, conscincia da prpria ignorncia inicial e, portanto, necessidade de super-la pela aquisio da cincia. Esta ignorncia no , por conseguinte,

ceticismo sistemtico, mas apenas metdico, um poderoso impulso para o saber, embora o pensamento socrtico fique, de fato, no agnosticismo filosfico por falta de uma metafsica, pois, Scrates achou apenas a forma conceptual da cincia, no o seu contedo. O procedimento lgico para realizar o conhecimento verdadeiro, cientfico, conceptual , antes de tudo, a induo: isto , remontar do particular ao universal, da opinio cincia, da experincia ao conceito. Este conceito , depois, determinado precisamente mediante a definio, representando o ideal e a concluso do processo Gnosiolgico socrtico, e nos d a essncia da realidade.

Como Scrates o fundador da cincia em geral, mediante a doutrina do conceito, assim fundador, em particular da cincia moral, mediante a doutrina de que eticidade significa racionalidade, ao racional. Virtude inteligncia, razo, cincia, no sentimento, rotina, costume, tradio, lei positiva, opinio comum. Tudo isto tem que ser criticado, superado, subindo at razo, no descendo at animalidade como ensinava os sofistas. sabido que Scrates levava a importncia da razo para a ao moral, at quele intelectualismo que, identificando conhecimento e virtude bem como ignorncia e vcio tornava impossvel o livre arbtrio. Entretanto, como a gnosiologia socrtica carece de uma

especificao lgica, precisa afora a teoria geral de que a cincia est nos conceitos assim a tica socrtica carece de um contedo racional, pela ausncia de uma metafsica. Se o fim do homem for o bem realizando-se o bem mediante a virtude, e a virtude mediante o conhecimento Scrates no sabe, nem pode precisar este bem, esta felicidade, precisamente porque lhe falta uma metafsica. Traou, todavia, o itinerrio, que ser percorrido por Plato e acabado, enfim, por Aristteles. Estes dois filsofos, partindo dos pressupostos socrticos, desenvolvero uma gnosiologia acabada, uma grande metafsica e, logo, uma Moral.

A reforma socrtica atingiu os alicerces da filosofia. A doutrina do conceito determina para sempre o verdadeiro objeto da cincia: a induo dialtica reforma o mtodo filosfico; a tica une pela primeira vez e com laos indissolveis a cincia dos costumes filosofia especulativa. No , pois, de admirar que um homem, j aureolado pela austera grandeza moral de sua vida, tenha, pela novidade de suas idias, exercido sobre os contemporneos tamanha influncia. Entre os seus numerosos discpulos, alm de simples amadores, como Alcibades e Eurpedes, alm dos vulgarizadores da sua moral (socratici viri), como Xenofonte, havia verdadeiros filsofos que se formaram com os seus ensinamentos.

Dentre estes, alguns, sados das escolas anteriores no lograram assimilar toda a doutrina do mestre;desenvolveram exageradamente algumas de suas partes com detrimento do conjunto. Scrates no elaborou um sistema filosfico acabado, nem deixou algo escrito; no entanto, descobriu o mtodo e fundou uma grande escola. Por isso, dele depende, direta ou indiretamente, toda a especulao grega que se seguiu, a qual, mediante o pensamento socrtico, valoriza o pensamento dos pr-socrticos desenvolvendo-o em sistemas vrios e originais. Isto aparece imediatamente nas escolas socrticas. Estas mesmo diferenciando-se bastante entre si concordam todas pelo menos na caracterstica doutrina socrtica de que o maior bem do homem a sabedoria.

A escola socrtica maior a platnica; representa o desenvolvimento lgico do elemento central do pensamento socrtico o conceito juntamente com o elemento vital do pensamento precedente, e culmina em Aristteles, o vrtice e a concluso da grande metafsica grega. Fora desta escola comea a decadncia e desenvolver-se-o as escolas socrticas menores. So fundadores das escolas socrticas menores, das quais as mais conhecidas so: 1. A escola de Megara, fundada por Euclides (449-369), que tentou uma conciliao da nova tica com a metafsica dos eleatas e abusou dos processos dialticos de Zeno. 2. A escola Cnica, fundada por Antstenes(n.c.445), que, exagerando a doutrina socrtica do desapego das coisas exteriores, degenerou, por ltimo, em verdadeiro desprezo das convenincias

sociais. 3. A escola cirenaica ou hedonista, fundada por Aristipo (n.c. 425) que desenvolveu o utilitarismo do mestre em hedonismo ou moral do prazer. Estas escolas, que, durante o segundo perodo, dominado pelas altas especulaes de Plato e Aristteles, verdadeiros continuadores da tradio socrtica, vegetaram na penumbra, mais tarde recresceram transformadas ou degeneradas em outras seitas filosficas. Dentre os herdeiros de Scrates,porm, o herdeiro genuno de suas idias, o seu mais ilustre continuador foi o sublime Plato.

Embora, pelo que se supe, no tenha sido discpulo de nenhuma escola filosfica especfica, Scrates certamente sabia de sua existncia e compreendia o alcance de suas doutrinas. Sua formao era inata, pessoal, superando o conhecimento de outras escolas doutrinrias provavelmente atravs de profunda meditao. A exposio da concepo lgica e moral de Scrates inseparvel da narrao dos fatos de sua vida, pois sua vida foi a realizao, passo a passo, de sua filosofia.

Supe-se que Scrates tenha iniciado sua atividade pblica de educador j em idade madura. Seu magistrio tinha carter popular e educativo. Poderamos sempre encontr-lo nas ruas de Atenas, na praa pblica, no ginsio, no mercado, em casa de amigos, no atelier do sapateiro Simo. A ningum desprezava. A todos pretendia ensinar e com todos, aprender.

Afirmando ironicamente que de nada sabia, Scrates logo de incio desarmava seu interlocutor e encorajava-o a expor seus pontos fracos. Atravs de perguntas, introduzia ora um, ora outro conceito, at que a pessoa via-se em tal conflito que no podia prosseguir. Embaraada, percebia que no sabia o que julgava saber e que apenas cultivara preconceitos. A partir da, Scrates podia gui-la para o verdadeiro conhecimento, fazendo que extrasse de si mesma a resposta.