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Definio O que acontece?

Sintomas e Causas Tratamento

Vacinas Transplantes

Glbulo Vermelho (clula do sangue)

Clula Branca (produzida pela medula ssea)

Leucemia o nome dado a cnceres no sangue. Ocorre quando a medula ssea produz grande quantidade de clulas brancas diminuindo assim a produo das clulas vermelhas e plaquetas. Com a produo exagerada de clulas brancas, estas no conseguem atingir a maturidade e adoecem impedindo que suas funes sejam desempenhadas normalmente.

Tais alteraes provocam anemia, infeces, hemorragias e manchas no organismo, pois os glbulos vermelhos que levam o oxignio por todo o corpo, os glbulos brancos que combatem vrus e bactrias e as plaquetas que auxiliam na coagulao do sangue no mais desempenham suas funes adequadamente. Pode ser linfide, quando as clulas anormais afetam os linfcitos, e mielide, quando as clulas anormais afetam as clulas mielides. Ainda pode ser classificada como aguda, quando h o crescimento quantitativo de clulas sanguneas imaturas, e crnica quando h o crescimento quantitativo de clulas sanguneas maduras e anormais.

Apesar de no se conhecer as causas que originam a leucemia, acredita-se que pode haver ligaes genticas, radiao, poluio, falhas no sistema imunolgico e outros. As clulas anormais presentes no sangue podem se impregnar em outros tecidos como nos rins, amgdalas, bao, linfonodos, sistema nervoso central e outros. Nesse perodo aparecem algumas manifestaes clnicas como palidez, tontura, anorexia, cansao, sonolncia, hematomas, sangramento nasal, infeces, afta, febre, sudorese, dor nos ossos e articulaes, etc. Tais sintomas aparecem de forma isolada ou no, mas a partir destas manifestaes que ser feito o diagnstico por meio de hemograma, mielograma, puno lombar ou citometria de fluxo.

Pesquisas esto levando a avanos nos tratamentos da leucemia atravs de vrios remdios, imunoterapia, transplante de clulas tronco, quimioterapia e radioterapia. Remdios podem bloquear a protena anormal presente na maioria das clulas de leucemia, o que as mata. Imunoterapia um tratamento que usa clulas imunolgicas ou anticorpos que combatem a leucemia ou impedem que ela piore. A idia eliminar as clulas de leucemia em um tratamento menos txico para as clulas normais.

Vacinas para leucemia no so como as que a maioria das pessoas acham quando pensam em vacinas. Diferente da maioria das vacinas, as para leucemia so usadas para tratar algum que j tem a doena. A vacina introduz uma molcula chamada antgeno no corpo. O sistema imunolgico reconhece o antgeno como um invasor e o ataca. Pesquisadores esto estudando uma vacina na qual o antgeno seja a mesma protena anormal que os remdios para leucemia atacam. A vacina faria com que as clulas imunolgicas destrussem as de leucemia que contm essa protena.

Pesquisadores tambm esto investigando formas de melhorar as tcnicas de transplante de clulas tronco, como escolher melhor o doador para cada paciente, de modo que o sistema imunolgico adapte-se s clulas transplantadas. Uma forma modificada de transplante de clulas tronco, chamada mini-transplante, tem sido desenvolvida. Comparada com os transplantes atuais, essa nova tcnica requer radioterapia e quimioterapia menos intensa antes do paciente receber a doao das clulas. Essa tcnica pode ser especialmente til para idosos que no so capazes de tolerar altas doses de radiao e quimioterapia. Uma vez que a leucemia uma doena complexa, usar mais de um tipo de tratamento pode ser benfico. Combinar terapias pode complementar e elevar os efeitos de cada uma. Por exemplo, pacientes recebendo transplante de clula tronco podem passar por quimioterapia ou radioterapia para preparar o corpo s novas clulas.

Lycia Siqueira Amanda Farias Helena Ana Tereza