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Localizado na poro oeste do continente asitico.

Conhecida como sia Ocidental, a regio que compreende o Oriente Mdio possui 6,8 milhes de quilmetros quadrados, com uma populao estimada em 260 milhes de habitantes. composta pelos pases: Arbia Saudita, Bahrein, Chipre, Egito, Emirados rabes Unidos, Imen, Israel, Ir, Iraque, Jordnia, Kuwait, Lbano, Palestina, Om, Qatar, Sria e Turquia.

A economia dos pases que compem o Oriente Mdio est vinculada diretamente com a extrao e o refino do petrleo. s vezes, essa praticamente a nica fonte de receita para determinados pases. Como a regio constituda basicamente por desertos com climas adversos, imprprio para agricultura, a maior riqueza que eles possuem , sem dvida, o petrleo. Dentre as diversas jazidas de petrleo do Oriente Mdio, a concentrao maior do recurso est no Golfo Prsico e na Mesopotmia, os quais juntos possuem cerca de 60% de toda reserva do planeta.

Dentre os pases do Oriente Mdio, os maiores produtores de petrleo so Arbia Saudita, Ir, Iraque, Kuwait, Emirados rabes Unidos, Catar e Bahrain. A imensa reserva de petrleo existente no subcontinente, aliada a outros fatores de carter econmico e poltico, favoreceram a criao da Opep (Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo), em 1960, que considerada um dos maiores cartis do mundo.

A Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) foi criada em 1960 e sua sede fica em Viena, na ustria. Sua principal finalidade impedir que os preos do petrleo no mercado internacional sejam fixados segundo os interesses das grandes potncias, onde esto sediadas as maiores empresas petrolferas. Essa poltica provocou a alta dos preos do petrleo nos anos 70. Desde ento, muitos pases passaram a explorar suas reservas e, em funo desse aumento na concorrncia, o preo do barril de petrleo est em baixa. Hoje, h conflitos de interesse entre os membros da OPEP cujo poder est diminuindo. Dois pases se desligaram da organizao nos anos 90, Equador e Gabo. Os membros da organizao so, em sua maioria pases rabes do Oriente Mdio (Arbia Saudita, Ir, Iraque, Kuwait, Catar e Emirados rabes Unidos) e da frica do Norte (Lbia Arglia). Fazem parte da OPEP fora do mundo rabe, Indonsia, Nigria e Venezuela.

Poltica
A instabilidade poltica caracterstica agravada pelo crescimento do fundamentalismo islmico que prega o fim do Estado Laico e das relaes com o ocidente. O Ir exemplifica essa situao: Estado teocrtico, considera o ocidente decadente e responsvel pelo afastamento dos valores religiosos. Seu governo cerceia meios de comunicao e refuta as exigncias internacionais de respeito aos direitos humanos, liberdade de imprensa e ao controle da energia nuclear.

Caractersticas:
A paisagem climtica e botnica do Oriente Mdio desoladora, pois cerca de 90% de seu territrio dominado por climas do tipo rido e semi-rido. Para se ter ideia da hostilidade natural da regio, basta lembrar que os desertos ocupam cerca de 70% do territrio do Ir e do Afeganisto e 90% da Arbia Saudita.

Clima & Vegetao.


O clima do Oriente Mdio rido e semirido, o que proporciona o predomnio de uma paisagem vegetal marcada pela presena de espcies xerfilas (nas reas de clima rido), ou de estepes e pradarias (nas reas de clima semirido). Apenas pequenas faixas de terra, na poro litornea, apresentam climas um pouco mais midos, onde h presena de formaes vegetais arbustivas.

O quadro vegetal caracterizado pelo domnio das espcies xerfilas (que vivem em lugares secos) nas reas ridas e das estepes nas reas semiridas, como a Turquia e a plancie da Mesopotmia. Nas reas desrticas, as adversidades do meio natural no so marcadas somente pela escassez de chuvas, mas tambm pelas variaes dirias de temperatura, que chegam a oscilar de 50C durante o dia a 0C noite. As concentraes populacionais estabeleceram-se basicamente nos raros osis (pontos de contato do lenol fretico ou guas subterrneas com a superfcie). So exemplos clssicos a cidade de Damasco, na Sria, e a de Riad, na Arbia Saudita. Os domnios de climas midos restringem-se s reas litorneas, destacando-se, a oeste, a ocorrncia de clima e vegetao tipicamente mediterrneos.

O RELEVO E A HIDROGRAFIA
O relevo do Oriente Mdio formado predominantemente por planaltos, limitados por importantes conjuntos montanhosos. Entre os planaltos, destacam-se o da Anatlia, na Turquia, o do Ir e o da Arbia. J as plancies do Oriente Mdio restringem-se s reas litorneas, espremidas entre o litoral e os conjuntos montanhosos. No interior, destaca-se apenas a plancie da Mesopotmia, que se estende da Sria ao golfo Prsico. Essa histrica plancie, em sua maior parte localizada no Iraque, situa-se entre os dois mais importantes rios da regio, o Eufrates (2.760 km) e o Tigre (1.950 km). Ambos nascem em terras da Turquia e desembocam no golfo Prsico pelo Chat-el-Arab, canal formado pela confluncia dos dois rios.

O canal de Suez
Os conflitos gerados pela presena do petrleo no Oriente Mdio extrapolam os limites de sua ocorrncia (na Mesopotmia e no golfo Prsico). 0 canal de Suez, por exemplo, foi alvo de acirrada disputa blica entre Egito e Israel, pois seu domnio implicava deter grande fora poltica na regio. Isso acontecia por conta da importncia desse canal para o escoamento do petrleo, direcionado principalmente Europa e aos Estados Unidos. Transportar o petrleo destinado Europa pelo canal de Suez diminua consideravelmente a rota, que seria contornar a frica. Hoje, ao que tudo indica, esse canal passou definitivamente ao controle egpcio e j no tem a mesma importncia de outrora, pois os superpetroleiros fabricados nas ltimas dcadas compensam, pelo volume que transportam, a extensa viagem pela costa africana.

Essa calmaria em relao ao canal, no entanto, pode no ser eterna, pois os movimentos de defesa do meio ambiente vm questionando cada vez mais a presena desses petroleiros nos mares. Essa posio justificada pelos constantes desastres ecolgicos ocasionados por tais embarcaes, que chegam a transportar mais de 400 mil toneladas de petrleo (uma srie de acidentes tem provocado vazamentos cujos transtornos e prejuzos ao meio ambiente so incalculveis).

Populao do Oriente Mdio


A populao do Oriente Mdio superior a 210 milhes de habitantes, sendo os pases mais populosos o Ir e a Turquia, que juntos abrigam cerca de 112 milhes de indivduos, ou seja, mais da metade da populao regional. H vrios pases com uma pequena populao, como as naes localizadas junto ao golfo Prsico - Catar, Bahrain, Emirados rabes Unidos e Kuwait, que, reunidas, possuem populao inferior a 5 milhes de habitantes, ou seja, menos de um tero da populao da Grande So Paulo. Os grupos tnicos mais numerosos da regio so os rabes (40%), concentrados, principalmente, na Arbia Saudita, Bahrain, Catar, Emirados rabes Unidos, Imen, Iraque, Jordnia, Kuwait, Lbano, Om e Sria; os turcos, encontrados basicamente na Turquia e no Chipre; e os iranianos ou persas, no Ir. A estrutura etria caracterizada pela extrema juventude da populao, pois cerca de 40% dos habitantes tm entre 0 e 14 anos de idade. Essa juventude reflexo da alta natalidade, que oscila em torno de 4%, e da baixa esperana de vida, que de aproximadamente 60 anos na maioria dos pases. O crescimento vegetativo supera, em muitas naes, a casa dos 3% ao ano.

A religio dominante a muulmana, islmica ou maometana, adotada por mais de 70% da populao regional. Essa religio constitui a grande fora de unidade entre os povos, particularmente no mundo rabe e iraniano. H tambm no Oriente Mdio grande nmero de cristos, como na Turquia e no Lbano, e de judeus, concentrados em Israel.

O Islamismo
O Oriente Mdio o bero do judasmo, do cristianismo e do islamismo. 0 islamismo, a religio que mais se expande no mundo, foi fundado no sculo VII por Maom, rabe nascido em Meca (atualmente, em territrio da Arbia Saudita). Divide-se em duas seitas principais, a sunita e a xiita. Essa religio, que tem como divindade Al e grande profeta Maom, apoia-se no Coro, livro sagrado que define os seus princpios bsicos. Esses princpios so muitas vezes utilizados pelos dirigentes dos pases islmicos como importantes cdigos, o que acaba transformando a religio num poderoso instrumento poltico. Os indivduos ou grupos que lutam pela fuso dos preceitos religiosos aos do Estado so denominados fundamentalistas islmicos. A ao dos fundamentalistas se faz sentir com maior intensidade nos pases governados pelos muulmanos xiitas.

CONFLITOS NO ORIENTE MDIO


A posio das grandes potncias nos conflitos regionais sempre foi baseada no apoio tecnologia blica local e venda de sofisticadas armas aos seus aliados. Tal posio fomentou conflitos e transformou o Oriente Mdio num dos maiores mercados de armas no sculo XX, do qual nem o Brasil deixou de participar. Uma questo difcil era escolher os aliados, pois o quadro poltico regional tem sido extremamente confuso e instvel. Tal precariedade poltica provocou srios problemas para as grandes potncias.

Caso clssico foi o Ir, escolhido pelos Estados Unidos, durante a Guerra Fria, para ser o guardio do golfo Prsico. Esse pas, dirigido na poca pelo x Reza Pahlevi, recebeu dos Estados Unidos um arsenal blico de tal porte que o transformou, em poucos anos, na maior fora militar do golfo Prsico. Nesse perodo de hegemonia blica, o todo-poderoso x Reza Pahlevi perdeu sustentao poltica e foi derrubado do poder pela Revoluo islmica de 1979. Em seu lugar, foi colocado o aiatol Khomeini, que se declarou inimigo nmero um dos Estados Unidos e passou a ameaar os demais aliados norte-americanos na regio.

Do outro lado, o Iraque foi escolhido pela extinta Unio Sovitica como aliado, que lhe forneceu armas e tecnologia blica. Colocado em situao de relativa independncia, o Iraque acabou comprando armas de vrios pases e passou a dispor de considervel arsenal blico. De posse desse material e sob o comando de Saddam Hussein, o Iraque invadiu o Kuwait em agosto de 1990, dando incio Guerra do Golfo. Esse conflito se arrastou at fevereiro de 1991, depois de as foras de coalizo, compostas de 28 pases, imporem uma fragorosa derrota ao Iraque. A ao militar das foras de coalizo, liderada pelos Estados Unidos, foi autorizada pela ONU.

A QUESTO DO LBANO
O territrio do Lbano de 10.400 km2 e sua populao de aproximadamente 3 milhes de habitantes, dos quais 80% so libaneses, 12% so palestinos e 8% so de outras nacionalidades, destacando-se os armnios, os srios e os curdos. Calcula-se que cerca de 65% da populao de muulmanos e 35% de cristos, que h muito lutam pelo controle poltico do pas. Pelo pacto poltico estabelecido em 1943, aps a independncia em relao Frana, ficou determinado que a maioria da Cmara (cerca de 55% dos representantes) fosse composta por cristos, que na poca eram maioria no pas.

Com o passar dos anos, o quadro populacional alterou-se, j que o crescimento da populao muulmana foi muito maior. Entretanto, os cristos recusaram-se a alterar o quadro de comando poltico definido pelo pacto, o que gerou forte reao por parte dos muulmanos. A situao poltica, j instvel, agravou-se com o crescimento das concentraes palestinas no Sul do pas. Isso levou diviso territorial, pois os cristos, apoiados por Israel, exigem a expulso dos palestinos do Lbano. Os muulmanos, declarandose aliados da OLP, defendem a permanncia dos palestinos em territrio libans. As divergncias acabaram determinando a formao de milcias armadas por ambas as partes e, consequentemente, a ocorrncia de sangrentos conflitos. O quadro complicou-se quando a Sria, alegando uma postura moderadora, ocupou o Norte do pas em 1976, e mais ainda quando Israel ocupou o Sul do Lbano em 1982, visando desmantelar as foras militares da OLP na regio.

Em 1989, com o apoio dos Estados Unidos, Rssia, Frana, Reino Unido e principais pases rabes, numa reunio na Arbia Saudita, foi aprovada uma Carta de Reconciliao Nacional. Participaram das discusses as trs principais faces militares libanesas: Drusa, Amal (muulmana) e Falange (crist). Entre as intenes expressas na Carta, destacavam-se a determinao de se compor um governo comum, entre cristos e muulmanos, e o desarmamento das milcias no pas. Aps a Guerra do Golfo, em troca do apoio que deu s foras de coalizo, a Sria recebeu carta branca dos Estados Unidos para dirigir o processo de unificao do Lbano. Para tanto, em 1991 foi assinado um tratado srio-libans, fortalecendo as relaes entre os dois pases, considerado pelos opositores uma autorizao para que a Sria viesse a transformar o Lbano em seu protetorado. Mesmo levando-se em conta o avano das negociaes entre os srios e as milcias armadas, que em sua grande parte j depuseram suas armas, o pas ainda no est livre de conflitos e bombardeios internos. Isso deve-se sobretudo s frequentes investidas israelenses no Sul do pas, em ataque s foras guerrilheiras do Hezbollah (Partido de Deus).

Um trabalho de : Lorenzo A. Ribas Sheila Talgatti Joo Vitor F.