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Sistema Solar

Modelos do Sistema Solar Caractersitcas dos Planetas Dados Fsico e Orbitais Mercrio Vnus Terra e a Lua Marte Asterides Jpiter e os satlites Galileanos Saturno Urano Netuno Pluto (Planeta Ano) Cometas O Sol, a Terra e a Lua - distncias Unidades de Distncia rbitas no Coplanares Obliquidade Esfericidade da Terra Obliquidade Distncias no Sistema Solar

Sistema Geocntrico
( Ptolomeu, sc. II )

Lua

Mer Vn
Sol Mar Jp Sat Esfera das estrelas fixas

Ter

Sistema Heliocntrico

Mer Vn Ter Lua Mar Sol Jp Sat Ura Net Plu

Sol

Caractersticas dos Planetas


Telricos
Mer Vn Ter Mar
Composio bsica Dis. orbital mdia (UA) Temperatura superf. mdia Rochoso 0,39 - 1,52 -70 : +500 C

Jovianos
Jp Sat Ura Net
Gs/lq/gelo 5,2 - 30,1 -200 : -100 C

Massa (Terra=1)
Raio equatorial (Terra=1) Densidade mdia (g/cm3)

0,055 - 1,0
0,38 - 1.0 3,95 - 5,52

14,5 - 318
3,88 - 11,2 0,69 - 1,64

Perodo de rotao (equador)


Satlites conhecidos Sistema de anis

23,9h - 243 d
0-2 no

9,8 - 19,2 h
8 - 30 sim

Planeta

Dimetro

Dens. Md.

Temp. Md.

Composio

Mercrio Vnus Terra Marte

4872 Km 12104 Km 12756 Km 6787 Km

5,43 g/cm3 5,25 g/cm3 5,52 g/cm3 3,94 g/cm3

250 C 447 C 22 C - 70 C

Rochoso Rochoso Rochoso Rochoso

Jpiter
Saturno Urano

142800 Km
120536 Km 51800 Km

1,33 g/cm3
0,75 g/cm3 1,29 g/cm3

- 150 C
- 180 C - 210 C

Gasoso
Gasoso Gasoso

Netuno

49528 Km

1,71 g/cm3
2,08 g/cm3 2,03 g/cm3 2,1 g/cm3

- 213 C
-106 C - 233 C

Gasoso
Rochoso Rochoso

Planeta Anes Ceres 952 km Pluto 2351 km Eris 2400 km

-243 C

Rochoso

Planeta

Rotao

Translao

Dist. Md. Sol

Inclinao

Mercrio 59 dias Vnus Terra Marte Jpiter Saturno Urano Netuno 243 dias 23h 56min 24h37min 09h55min 10h13min 17h18min 16h03min

88 dias 225 dias 365,5 dias 686,98 dias 11,86 anos 29,5 anos 84 anos 164,8 anos 4,6 anos

57,9 milhes Km 108,2 milhes Km 149,6 milhes Km 227,9 milhes Km 778,3 milhes Km 1,42 bilhes Km 2,9 bilhes Km 4,5 bilhes Km 413,7 milhes Km

7 - 2 23 27 25 3 05 26 44 98 28 48 4

Planetas Anes Ceres 0,38 dias

Pluto Eris

6,38 dias ?

248 anos 557 anos

5,9 bilhes Km 120 10,2 bilhes Km ?

Mercrio

- precesso orbital: 43/sec

- 176 dias desde um meio-dia at o seguinte.


- gases ao redor: Na, He, H

Vnus
- rotao retrgrada de 243 dias - presso de 90 atm - efeito estufa: atmosfera de CO2 - nuvens de H2SO4 - vulces ativos at bem pouco tempo atrs

Terra

Norte

Ecltica

Sul

Lua
- origem: colisional
- 3500 Km de dimetro - densidade: 3.3 g/cm3 - rotao sncrona: s vemos 59 % da sua superfcie

- a Lua se afasta da Terra e rotaciona mais lentamente


- ltima misso: 1972, Apolo 17

Marte
- planeta enferrujado - atmosfera com 95 % CO2 e 0.03 % de gua - os maiores vulces : 24 Km de altura

- 2 satlites: Fobos (25 Km) e Deimos (15 Km)


- calotas polares - tempestades de areia

Ceres
- planeta ano

Asteride Ida e seu satlite Dactyl

Asteride ou Planetide

Plu

Mer Vn Ter Lua Mar Sol Jp Net Comparao Sat Dimetros (km) Ura Lua : 3.500 Pluto: 2.300 Ceres: 1.000

Jpiter
- 1300 volumes terrestres - 71 % de toda massa planetria - atmosfera de H, He, amnia, metano - rotao de 9:50 horas - muitas luas: Io: vulces ativos Ganimedes: diam. 5200 Km) - anis: 100 vezes menos brilhante que o de saturno( esp. 30 Km) - Grande Mancha Vermelha

Satlites de Jpiter
( Galileu, sc. XVII )
Jpiter Dia 1 Dia 2 Dia 3 Dia 4 Dia 5

Os satlites giram em torno de Jpiter, e no da Terra!

Saturno
- 79 % H, 19 % He amnia, metano

- densidade: 0.75 g/cm3


- Titan: lua com atmosfera - anis e luas pastoras - rotao: 10 horas - raio: 9.4 terrestre

Urano
- W. Herschel, 1781 (visto em 1690) - 1977 : anis - dezenas de luas - rotao: 17 horas - massa: 14.5 terrestre - anis

Netuno
- 1800: predio baseada em perturbaes sobre Urano - 1846: Adans e Leverrier -> Galle - Galileu (1612-13) viu como estrela - Grande Mancha Escura - anis: em segmentos - satlites: Triton est caindo

Pluto Planeta Ano


- 1930 Tombaugh achou Pluto nas fotos de Lowell de 1905. - dimetro de 2300 Km

- distncia: 39.4 u.a., 6 bi Km


- translao: 248 anos - rotao: 6.3 dias - densidade: 2 g/cm
3

- Caronte, 1978: 57 % de Pluto 1.3 g/cm3

ris Planeta Ano


-Descoberto em 2003 com o nome Provisrio de 2003 UB313

- dimetro de 2400 km
- distncia: 38 ua. a 98 ua. 10,2 bi Km

- translao: 557 anos


- rotao: ? dias - densidade: 2,1 g/cm3 - Satlite: Disnomia

Cometa West

Tamanhos comparados

Sol
Terra

Lua

O tamanho do Sol 109 vezes maior que o da Terra

Distncias e tamanhos comparados


30 cm
Terra D= 1 cm

Lua D = 0,4 cm

Sol D = 109 cm

Sistema Solar

Unidades de distncia
Terra
384.000 km ~1 s.l. 300.000 km/s

Lua

Sol
150.000.000 km = 1 UA ~8,25 min.l. 9,5 trilhes de km 1 ano-luz = 1 a.l. = 63.240 UA

rbitas no coplanares
Pluto

Terra
Sol Eclptica

Obliquidade

Esfericidade da Terra
Se fosse plana o navio no desapareceria

Mas o o navio desaparece!

Esfericidade da Terra
Lua Cheia

Durante um eclipse lunar vemos a sombra da Terra projetada na Lua

Lua Sombra da Terra

Raio da Terra
( Eratstenes, sc. IV a .C. )
7,2

Alexandria
R L

360 ____ 2p R 7,2 ____ L Raios de Sol

7.2
Siena

Terra

Distncias no Sistema solar

Sistema Terra - Lua


Terra-Lua 380.000 km 1segundo- luz 384.000 km ~ 1 s.l.

Terra-Sol 150.000.000 km 8m15s luz

Plu

Jup Mer
Sat Vn

Ter + Lua Mar Ura Net

Sistema Solar
Terra-Sol 150.000.000 km 8 min-luz Jup Sat Mer Vn Ter + Lua Ura Mar Net Sol-Pluto 6.000.000.000 km 5 horas-luz

Plu

Estrela mais prxima, -centauro, 4 anos-luz

S. Solar -centauro

Sol no centro
Como j foi dito, antigamente o modelo mais aceito para explicar a distribuio dos planetas era o sistema geocntrico: a Terra estava no centro do universo, com os planetas e o Sol girando em torno dela, e as estrelas estavam fixas em uma esfera alm da rbita dos planetas. No entanto, ns j sabemos que esta no a representao mais adequada. Os planetas do sistema solar encontram-se distribudos segundo o modelo heliocntrico: o Sol est no centro do sistema, e todos os planetas giram em torno dele em rbitas elticas. No entanto, essas rbitas so praticamente circulares, com excesso de Pluto, cuja excentricidade to acentuada que sua rbita cruza a de Netuno e por vezes este passa a ser o ltimo planeta do sistema solar. Atualmente (2001), o planeta mais distante do Sol mesmo Pluto. Em 2215 Netuno voltar a ser o ltimo.

A estrela de nosso sistema planetrio o Sol, e por isso damos ao sistema o nome de Sistema Solar. O Sol brilha devido reaes de fuso nuclear em seu ncleo, transformando hidrognio em hlio. Para que essas reaes aconteam a temperatura deve ser muito elevada, e por isso o ncleo do sol tem uma temperatura de cerca de 15000000C. Estudaremos mais o Sol futuramente. J sabemos que o Sol uma estrela, mas por que ele brilha mais que as outras? Essa fcil! Ele brilha mais para ns, pois est muito mais perto que as outras estrelas que vemos no cu. O Sol est a cerca de 150 milhes de quilmetros da Terra, ao passo que a segunda estrela mais prxima de ns, a Prxima do Centauro, est a cerca de 40 trilhes de quilmetros. Estando a distncias to grandes, natural que as outras estrelas brilhem menos. O Sol bem maior que todos os planetas: tem cerca de 109 raios terrestres e representa 99,87% de toda a massa do Sistema Solar.

Planetas
Os planetas do sistema solar so divididos em dois grupos principais: os telricos, que recebem esse nome por serem semelhantes Terra, e os jovianos, planetas com as caractersticas de Jpiter. Os telricos, Mercrio, Vnus, Terra e Marte so de composio rochosa e bem menores que os jovianos, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno que so gigantes gasosos. Pluto, cuja rbita prxima aquelas dos jovianos , no entanto, mais parecido com os telricos. Vamos agora estudar com mais detalhes os corpos do nosso sistema solar, pela ordem em que se encontram em relao ao Sol. As duas tabelas, de dados fsicos e de dados orbitais resumem as pricipais caractersticas de cada planeta.

Mercrio o planeta mais prximo do Sol. Ele bem parecido com a nossa Lua: grande quantidade de crateras e ausncia de atmosfera (exceto por uma extremamente rarefeita camada de hlio, provavelmente aprisionado do Sol). Isso pode ser explicado pelo fato de tanto a Lua como Mercrio serem relativamente pequenos em relao aos outros planetas. Com tamanho reduzido, a fora de gravidade tambm menor e com isso seus gases escapam facilmente, no retendo portanto uma atmosfera. A falta de atmosfera em um corpo o deixa sem proteo contra a queda, por exemplo, de asterides ou fragmentos de cometas. Assim, esses corpos atingem livremente a superfcie do planeta. Sem atmosfera, no existe vento e nem condies de existir al chuvas ou outras formas de eroso. Por isso, as crateras formadas pelos meteoros permanecem intactas, podendo ser modificadas apenas por fenmenos de origem exterior ao planeta, como queda de outros meteoros, ou por ao vulcnica.

Outro fato curioso sobre Mercrio e a Lua a alta diferena de temperaturas entre a regio iluminada pelo Sol e a regio no iluminada. Esse fato tambm conseqncia da ausncia de atmosfera nesses corpos: o calor no armazenado e nem conduzido pela atmosfera, j que ela no existe. Por isso, temos diferenas de temperatura de cerca de 600C entre as regies iluminadas e escuras do planeta. A nica sonda a tirar fotos de Mercrio foi a Mariner 10, em 3 de novembro de 1973.

Vnus o segundo planeta a contar do Sol. Uma das caractersticas mais marcantes desse planeta sua elevada temperatura mdia, cerca de 400 graus. Mesmo no sendo o mais prximo do Sol, Vnus o planeta mais quente do sistema solar e a explicao simples: a atmosfera do planeta cerca de 92 vezes mais densa do que a nossa, e constituda principalmente de CO2 (gs carbnico), provocando um enorme efeito estufa no planeta.

A alta densidade da atmosfera de Vnus responsvel pela enorme presso na superfcie no planeta, cerca de 90 vezes a terrestre, impossibilitando vida normal para qualquer ser-humano sem equipamento adequado: seramos facilmente esmagados pela densa camada de ar sobre nossas cabeas. Essa atmosfera tambm nos impede de vermos a superfcie do planeta atravs de telescpios ou mesmo sondas que orbitaram o planeta. Conhecemos sua superfcie graas fotos tiradas pelas naves Mariner-9 e Mariner-10 e devido a mapeamentos por radar, revelando que o planeta possui um relevo semelhante ao nosso, apesar de no possuir gua em forma lquida. O movimento de Vnus ao redor do seu eixo de rotao no sentido contrrio ao de rotao da Terra; isso se chama movimento retrgrado.

Na terceira rbita mais prxima do Sol, encontramos o mais famoso corpo celeste entre a gente: o planeta Terra. Nosso planeta se difere dos demais do sistema solar principalmente por possuir algo bem especial: a vida. o nico corpo celeste que conhecemos que comprovadamente abriga vida. Uma caracterstica muito importante para a existncia de vida aqui na Terra outra peculiaridade de nosso planeta: a existncia de grandes massas de gua lquida, substncia indispensvel s formas de vida, pelo menos as fomas que ns conhecemos. A composio fsico-qumica da atmosfera tambm desempenha papel importante na adaptao que a vida teve neste planeta ao longo dos milhes de anos de evoluo.

A Terra apresenta tambm relevo bem variado e em constante transformao, por apresentar atmosfera bem dinmica, vulces em atividade e placas tectnicas em movimento. a combinao das vrias caractersticas terrestres que a tornam to especial para a vida: aqui ns encontramos as condies ideais para sobrevivermos, como a temperatura bem amena e sem grandes variaes, pois a atmosfera e as grandes massas de gua ajudam a reter a energia fornecida pelo Sol. Outro fator importante a inclinao de seu eixo de rotao, pois esta a principal causa das estaes do ano, fenmeno muito importante para a manuteno de nosso ecossistema.

Em rbita de nosso planeta est a Lua, nosso satlite natural. Como j foi dito, ela tem caractersticas bem parecidas com Mercrio, por tambm no possuir atmosfera. No entanto, a temperatura mxima na Lua bem menor que a de Mercrio, j que ela est bem mais afastada do Sol do que aquele planeta. A Lua tem cerca de um quarto do dimetro da Terra, ou seja, um satlite muito grande comparado ao corpo que orbita. Nosso satlite relativamente grande e brilhante no cu por ser o objeto celeste mais prximo de ns: est a cerca de 380 mil km de distncia da Terra, contra os 150 milhes do Sol. A Lua formada por praticamente os mesmo minerais encontrados aqui na Terra, e sabemos isso graas s amostras que os astronautas trouxeram de l.

Distanciando-se mais do Sol, encontramos o quarto planeta, Marte, o planeta vermelho. Seu nome, do deus da guerra romano, se deve exatamente a sua colorao (cor de sangue). Apesar de boatos antigos, de que poderia existir uma civilizao marciana, nada disso verdade. Hoje em dia sabemos que Marte na verdade um grande deserto, e a nica coisa que encontramos l, alm de rocha e areia, gelo. Como se no bastasse a maioria do gelo encontrado em Marte gelo de dixido de carbono, existindo uma quantidade bem menor de gelo de gua.

A atmosfera, bem rarefeita, composta basicamente por dixido de carbono, mas tambm possui vapor de gua. A cor do cu marciano depende da quantidade de poeira em suspenso na atmosfera, mas sua colorao constantemente avermelhada vem da presena de xido de ferro (ferrugem) em sua superfcie. Como no planeta existe muita rocha e areia, e tambm ventos violentos, so comuns tempestades de areia gigantescas: a poeira chega a cobrir o planeta praticamente inteiro em determinadas pocas do ano. Existem formaes interessantes no planeta: um gigantesco vulco com 3 vezes a altura do monte Everest, e um vale com cerca de 8 km de extenso. Marte tem duas luas: Phobos, com 22 Km de dimetro, e Deimos com 14 Km.

Depois da rbita de Marte temos um anel de asterides. Esses corpos so pedaos de rochas espalhados de formatos e tamanhos variados, girando em torno do Sol. Existem dois tipos principais de asterides: o tipo S, formado por silicatos, e o tipo C, formado por carbonceos, sendo por isso bem negros. Os asterides do tipo S localizam-se em rbitas mais prximas do planeta Marte, e os do tipo C em rbitas mais prximas do planeta Jpiter. Cerca de 100.000 asterides so catalogados no cinturo. No entanto, eles esto bem espalhados na rbita, e assim a densidade de asterides no cinturo baixa, e no representa perigo para as sondas espaciais que eventualmente precisem cruzar o cinturo para atingir os planetas exteriores (planetas alm de Marte).

A maioria dos asterides est localizada entre a rbita de Marte e Jpiter, no que chamamos de cinturo de asterides. Duas so as teorias principais que tentam explicar a origem do cinturo. Uma delas diz que existia ali um planeta que por algum motivo se desintegrou em milhares de fragmentos: os asterides do cinturo. No entanto, h os que afirmam que na veradde o cinturo um planeta que no se formou. Apesar de milhares, se juntssemos a massa de todos os asterides, teramos cerca de metade da massa da Lua. Assim, esses objetos no teriam tido fora suficiente para se unirem em um s corpo formando um planeta.

Jpiter, o quinto planeta, o maior deles com cerca de 11 vezes o dimetro da Terra, ou seja, mais de 1300 vezes o volume de nosso planeta. um dos gigantes gasosos, por ser grande e constitudo principalmente por gs. Apesar do seu enorme volume, tem apenas 318 vezes a massa da Terra, ou seja, sua densidade bem menor do que a do nosso planeta, cerca de 1/4 da nossa. Isso acontece porque Jpiter, assim como o Sol, tambm constitudo basicamente de hidrognio e hlio, dois gases leves. Jpiter na verdade quase um sol, s que sem massa suficiente para que acontea em seu interior as reaes de fuso nuclear presente nas estrelas (a serem estudadas em aulas futuras). Se Jpiter fosse maior, ele acenderia, ou seja, comearia a brilhar como uma estrela, graas as j mencionadas reaes de fuso nuclear. Os anis de Jpiter foram descobertos pela nave Voyager 1. Ele mede cerca de 30 Km de espessura e seu dimetro externo de 1.8 vezes o dimetro de Jpiter.

notvel as diversas faixas equatoriais coloridas em diferentes partes da atmosfera do planeta, com diferentes profundidades. Em ordem decrescente de altitude temos as faixas vermelhas, brancas, marres e azuladas. H uma regio na atmosfera onde se v a Grande Mancha Vermelha, um enorme furaco com cerca de quatro dimetros terrestres, e observada pela primeira vez h cerca de 300 anos por Galileu; no h previso de quando ir acabar. Ela um exemplo da complexa atmosfera de Jpiter, turbulenta e constituda por muitas nuvens diferentes. Jpiter possui muitas luas, sendo a ltima contagem estando em trinta. As principais, so Io, Europa, Ganimedes e Calixto. So grandes e foram observadas at mesmo por Galileu com sua luneta rudimentar. A lua Io cheia de vulces, cujas erupes podem ter dado origem ao tnue anel em volta de Jpiter (100 vezes menos brilhante que o anel de Saturno).

A cerca de 1.400.000.000 Km do Sol (9.5 u.a.) encontra-se o sexto planeta, Saturno, famoso por seus anis. Saturno um gigante gasoso, como Jpiter, e tambm composto basicamente por hidrognio e hlio. Acredita-se que o planeta tenha um ncleo slido, porm pequeno, envolto por uma camada lquida de hidrognio. Uma das caractersticas mais interessantes de Saturno a sua densidade mdia, menor que a da gua e por isso se pudssemos coloc-lo num oceano ele boiaria. As duas teorias mais aceitas sobre a formao dos anis que (1) eles teram se formado junto com o planeta durante o nascimento do sistema solar. Outra, (2) que uma lua teria se aproximado muito de Saturno e teria se fragmentado (fora de mar) dando origem s partculas dos anis. Luas pastoras ajudam a manter as partculas confinadas nos anis.

O prximo planeta depois de Saturno Urano. Esse stimo planeta apresenta colorao azul-esverdeada, devido presena principalmente de metano, alm de grande quantidade de hidrognio e hlio caracterstica dos gigantes gasosos. Seu ncleo, diferentemente dos de Jpiter e Saturno, bem mais denso, e mede cerca de 10.000 Km. O planeta possui seu eixo de rotao bem inclinado, com cerca de 82,5 graus: o planeta est praticamente deitado na ecltica. Esse fato faz com que apenas uma parte do planeta seja iluminada pela luz solar, enquanto outra permanece por at 42 anos na escurido (seu perodo de translao de 84 anos), provocando no planeta grandes mudanas de circulao atmosfrica, alterando, assim, os fenmenos metereolgicos. Seus anis foram descobertos em 1977 daqui mesmo da Terra. Duas luas de Urano so particularmente importantes para estabilizar as rbitas dos anis (luas pastoras).

O prximo gigante gasoso Netuno. Apesar de ter cerca de 60 volumes terrestres, o menor dos gigantes gasosos. bem parecido com Urano, contendo hidrognio, hlio e metano (que d a cor azulada) na atmosfera. Seu ncleo slido com cerca de 14.000 Km de dimetro. Os ventos em Netuno so os mais rpidos do Sistema Solar, cerca de 2400 km/h. Sua atmosfera tambm turbulenta mostrando um grande redemoinho, conhecido por olho negro. Em 1843 o recm astronomo Adams previu a existncia de Netuno devido s perturbaes existentes na rbita de Urano. Seus clculos no entanto no foram levados muito a srio, embora corretos. Na mesma poca o j famoso astronomo Leverrier tambm fez a mesma predio e a enviou a Galle, do Observatrio de Berlin, que em apenas trinta minutos de observao achou Netuno onde previsto. Galileu, em 1612 e 1613, desenhou Netuno como se fosse uma das estrelas de fundo das luas de Jpiter.

Pluto planeta ano e muito frio nesse local do Sistema Solar. Est to distante do Sol que seu perodo de translao de 248 anos. to pequeno que chega a ser menor do que nossa Lua. Forma com Caronte (planeta ano), com cerca de metade do dimetro de Pluto, um duplo planeta. Por isso, os astrnomos consideram que Pluto e Caronte formam um sistema planetrio duplo. No entanto, a densidade de Pluto cerca de 2 g/cm3, enquanto de Caronte apenas 1.3 g/.cm3 Ou seja, um no pedao do outro. Pouco se sabe sobre Pluto, no entanto, quando ele est mais prximo do Sol, seus componentes qumicos que estavam congelados na superfcie evaporam, formando uma fina atmosfera. Mas quando o planeta est mais longe do Sol em sua rbita, sua atmosfera chega a congelar por completo. Nem sempre Pluto o mais afastado planeta do sistema solar. De Janeiro de 1979 a Maro de 1999 foi Netuno. At 2226 o ltimo planeta ser Pluto.

Alm dos planetas e suas luas, os Cometas so os objetos mais importantes do Sistema Solar. So nada mais que rochas, formadas principalmente por gelo, que orbitam o Sol normalmente a distncias enormes, em rbitas localizadas alm de Pluto. No entanto, pode acontecer alguma perturbao gravitacional numa dessas rochas e elas caem para rbitas interiores a dos planetas, sempre passando bem perto do Sol. Isso faz com que o calor v derretendo parte dessa rocha, liberando gases e assim formando-se a cauda do cometa: gelo que est sendo sublimado do ncleo. Essa cauda sempre aponta para longe do Sol, pois as prprias partculas que o Sol lana ao espao (vento solar) empurram a cauda para essa direo. O mais famoso dos cometas o de Halley (, 1910, 1986, ), nome em homenagem ao astrnomo Edmund Halley que baseado na recm teoria da gravitao de Newton identificou e previu quando e onde esse cometa retornaria

Temos nessa figura uma comparao entre os tamanhos do Sol, da Terra e da Lua. O Sol tem cerca de 109 raios terrestres: muito maior que nosso planeta que tem cerca de 12000 Km de dimetro. A Lua, um quarto do dimetro da Terra, menor, mas um tamanho consideravelmente grande para um satlite natural, e por isso o sistema Terra-Lua para alguns astrnomos considerado um sistama planetrio duplo.

Vamos comparar agora a distncia entre Sol, Terra e Lua. Para isso, imagine o Sol como uma bola de 1 m de dimetro localizada em um dos cantos de um campo de futebol. Nesse esquema, a Terra seria uma esfera de 1 cm de dimetro localizada no canto diagonal oposto, a 100 metros da esfera do Sol. A Lua seria uma esfera de 0,4 cm de dimetro, e estaria a 30 cm da esfera que representa a Terra.

Comparao de tamanho entre os planetas. A foto mostra os planetas e o Sol, em uma montagem em que foram colocados lado a lado para comparao de tamanho. Os tamanhos dos planetas esto em escala, mas no as distncias. Os planetas aparecem na ordem em que se encontram no Sistema Solar: de Mercrio, mais prximo do Sol, at Pluto, o mais distante. curioso observar que Pluto aparece na foto acompanhado de sua lua, Caronte.

Ao estudarmos o universo como um todo, as unidades de medida convencionais tornam-se inconvenientes para ns dada as grandes dimenses envolvidas no estudo do cosmo. Devemos, ento, adotar unidades de medida mais prticas que possam representar com facilidade grandes distncias. Os astrnomos costumam usar duas unidades para representar distncias: a unidade astronmica (UA), e o ano-luz (AL). A unidade astrmica foi convencionada como sendo a distncia entre o Sol e a Terra: 150 milhes de quilmetros. O ano-luz a distncia que a luz percorre em um ano: 9,5 trilhes de quilmetros. Observe que, apesar do nome ano-luz dar a impresso de se tratar de uma unidade de tempo, ela na verdade uma unidade de distncia. Por razes prticas, costuma-se usar a unidade parsec, que equivale a 3.26 anos-luz (a unidade parsec est ligada medida de paralaxe de estrelas).

Com nossas novas unidades em mos, vamos us-las em algumas distncias conhecidas: a distncia da Terra Lua de 384.000 km ou 1,3 segundo-luz. A distncia da Terra ao Sol, ou 1 UA, equivale a 8,25 minutos-luz (se o Sol se apagasse neste momento s saberamos daqui a 8,25 minutos). Do Sol a Pluto temos cerca de 6 bilhes de Km, ou, 5.3 horas-luz. A estrela mais prxima da Terra, depois do Sol, est a 4.2 anos-luz, ou seja, cerca de 1010 Km. Ela faz parte do sistema triplo de alfa do centauro.

No slide temos uma figura que ilustra as rbitas dos planetas em torno do Sol. Elas so, como j sabemos, elpticas, mas existe outro detalhe: elas no so coplanares. Isso significa que cada planeta orbita o Sol em planos diferentes. Existem planetas com planos bem prximos entre si, mas podemos perceber que Pluto gira em torno do Sol em uma rbita bastante inclinada, diferente dos outros planetas. As inclinaes dos eixos de rotao de cada planeta em relao ao plano da ecltica, ou sua obliquidade, tambm diferem de um para outro. Observe no slide como Mercrio e Jpiter tem eixos bem perpendiculares ao plano da ecltica. J Urano e Pluto tem eixos praticamente sobre a ecltica. Vnus tem seu eixo praticamente perpendicular ao plano da ecltica mas veja que sua rotao contrria quela da Terra; seu movimento retrgrado.

Falamos em tamanhos e distncias no Sistema Solar, mas voc sabe quanto vale o raio da prpria Terra? Ou, complicando um pouco, como voc faria para med-lo? Uma das medidas mais antigas do raio da Terra que conhecemos foi a utilizada por Eratstenes, ainda no sculo IV antes de Cristo. Eratstenes ficou sabendo que em determinado dia do ano era possvel ver os raios solares incidindo no fundo de um poo na cidade de Siena. Para que isso acontecesse, os raios solares deveriam estar incidindo ali perpendicularmente ao solo. Na poca de Eratstenes j se sabia que a Terra era redonda. Uma das evidncias era a que um navio vai sumindo aos poucos ao se afastar do continente. Outra prova a sombra circular da Terra sobre a Lua durante um eclipse lunar.

Dizem que Eratstenes nesse dia mediu o ngulo de incidncia do Sol em Alexandria, e obteve o valor de 7,2 graus. Medindo a distncia entre Siena e Alexandria, L na figura, obtm-se o raio da Terra atravs de um clculo simples: se o ngulo de incidncia dos raios solares em Alexandria era de 7,2 graus, o ngulo formado pelas cidades de Alexandria e Siena tambm deveria ser de 7,2 graus. A partir da, ele usou uma regra de trs para obter o raio da Terra: se para 7,2 graus a distncia L, para 360 (uma volta inteira) o valor seria o de uma volta em torno da Terra. E para descobrirmos o valor do permetro de um crculo, podemos usar a frmula 2pR,onde R o raio da esfera - o raio terrestre, no nosso caso. O valor obtido por Eratstenes apresenta um erro de aproximadamente 15 % do valor atual ( difcil precisar esse erro j que no sabemos ao certo o valor da unidade de distncia usada na poca, o stadio).

Distncias no Sistema Solar


Para efeito de comparao vamos colocar juntas as distncias importantes no Sistema Solar. A distncia da Terra Lua de aproximadamente 380.000 km, ou 1.3 anos-luz. J Terra e Sol distam 150.000.000 Km, ou 8 minutos luz. A borda do Sistema Solar, ou seja, o ltimo planeta, est a cerca de 6 bilhes de Km, ou 5 horas-luz.

A estrela mais prxima do Sol chama-se Prxima do Centauro, e uma das estrelas do sistema triplo de Alfa do Centauro. Ela dista 4.3 anos-luz do Sol! Ou seja, se o sistema solar em si um grande vazio, podemos dizer tambm que est praticamente isolado do restante do universo.