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O que são vulcões?

Vulcão é toda a abertura da crosta terrestre pela qual se projectam lava, gases, cinzas, etc, procedentes do interior da Terra. Ocorre tanto nas regiões continentais como nas submarinas, mas sabe-se que os magmas se originam a altas temperaturas e pressões, e que essas condições se encontram principalmente nas regiões de contacto das placas tectónicas que formam a litosfera. A capacidade de ascensão de um magma na crosta é determinada pela sua densidade e a pressão que actua na fonte.

Erupções vulcânicas
• As erupções vulcânicas são uma das manifestações mais grandiosas e espectaculares da crosta terrestre. • Estas erupções são devidas a deslocamentos da crosta terrestre que alteram o estado de equilíbrio do chamado magma, isto é, dos materiais da parte inferior da crosta terrestre, submetidos a temperatura muito elevada e a consideráveis pressões.

As Erupções
• Uma erupção começa quando a pressão na câmara magmática fica grande demais, expulsando a rocha incandescente armazenada lá dentro. O tamanho da erupção depende da quantidade de lava que é lançada para a superfície e da sua composição.

AS principais áreas vulcânicas no Mundo

Consequências
- Destruição de florestas, pastagens e campos de cultivo. - Destruição da fauna. - Destruição casas, estradas, etc. - Problemas de saúde no Homem – problemas respiratórios. - Grande quantidade de cinzas que pode afectar o clima mundial (CO2 – poluição atmosférica). - Incêndios. - Solos férteis. - Produção de energia – geotérmica. - Benéficos para a saúde – termas.

Previsão

É muito difícil prever uma erupção vulcânica. Alguns sinais: -Aumento da actividade sísmica nas áreas próximas do vulcão. -Libertação de gases da cratera ou das chaminés secundárias. -Modificações da temperatura nas lagoas e em terra.

Como prevenir:
• Os fenómenos de vulcanismo podem-se prevenir das seguintes maneiras:
Hoje em dia é aconselhável prevenir-se contra os desastres naturais, deixando preparado alimentos para emergência, água, lanternas, rádio portátil, medicamentos e verificando os locais de refúgio. Cada região onde exista risco de actividade vulcânica deve possuir locais de refúgio predeterminados para atender aos casos de emergência. Geralmente são os parques ou estabelecimentos públicos como escolas.

Lista de objectos de emergência:
• • • • • • • • • • Alimento para pelo menos três dias. Agua potável (três litros/dia por pessoa) Equipamento portátil para cozinhar. Objectos de uso pessoal (pasta dental,escova,sabonete) Meias e demais roupa Objectos de valor( caderneta de depósito, cartão de crédito). Remédios para emergência. Velas e fósforos. Cobertor, saco de dormir e rádio portátil ou intercomunicadores. Outros: artigos para bébé, pratos e talheres, abridor de latas, canivete multifuncional.

Vulcões no mundo Em Portugal

Vulcões famosos

Etna - Situado na ilha mediterrânea da Sicília, o Etna, com 3.200m, é o mais alto vulcão activo da Europa. Entrou em erupção várias vezes nos séculos XIX e XX, o que provocou a destruição de diversas aldeias.

Com 1220 metros de altura, o Vesúvio que se situa em Itália, junto a Nápoles, não entra em erupção desde 1944. Os vulcanólogos italianos descobriram que existe uma rocha enorme obstruindo a boca do vulcão, como se fosse uma rolha de garrafa de champanhe. Em 1995, o governo italiano formou uma comissão cujo objectivo é traçar um plano de emergência para o caso de o Vesúvio voltar a entrar em actividade. O principal ponto do plano é evacuar 700 mil pessoas que moram nas áreas de maior risco num período de sete dias.

O Vesúvio

A sua erupção mais intensa ocorreu no dia 24 de Agosto do ano de 79, quando o vulcão entrou em erupção e a lava quente cobriu as cidades Romanas de Pompeia e Herculano com uma camada de dois metros de espessura. Em seguida, o vulcão lançou cinzas e pedras que formaram outra camada de dez a quinze metros. Entre 20 mil e 30 mil habitantes morreram sufocados pelas cinzas ou sob os tectos das casas que desabavam. Os documentos históricos dizem que a tragédia do ano 79 aconteceu num tempo relativamente

Arquipélago dos Açores
• Constituído por 9 ilhas principais que tiveram origem nas erupções de vários vulcões submarinos. • Existem várias manifestações de vulcanismo secundário, como por exemplo, fumarolas, nascentes termais e pequenos géiseres.

Arquipélago da Madeira
• De origem vulcânica, pensando-se que as últimas erupções se verificaram há cerca de 1,7 milhões de anos. • O vulcanismo é considerado extinto nestas ilhas

Portugal Continental
• Existem rochas vulcânicas no Alentejo, Estremadura e Algarve, que testemunham erupções vulcânicas no passado.