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Coliformes termotolerantes So definidos como microrganismos do grupo coliforme capazes de fermentar a lactose a 44-45C, sendo representados principalmente pela

Escherichia coli e, tambm por algumas bactrias dos gneros Klebsiella, Enterobacter e Citrobacter. Dentre esses microrganismos, somente a E. coli de origem exclusivamente fecal, estando sempre presente, em densidades elevadas nas fezes de humanos, mamferos e pssaros, sendo raramente encontrada na gua ou solo que no tenham recebido contaminao fecal. Os demais podem ocorrer em guas com altos teores de matria orgnica, como por exemplo, efluentes industriais, ou em material vegetal e solo em processo de decomposio. Podem ser encontrados igualmente em guas de regies tropicais ou sub-tropicais, sem qualquer poluio evidente por material de origem fecal. Entretanto, sua presena em guas de regies de clima quente no pode ser ignorada, pois no pode ser excluda, nesse caso, a possibilidade da presena de microrganismos patognicos. Os coliformes termotolerantes no so, dessa forma, indicadores de contaminao fecal to bons quanto a E. coli, mas seu uso aceitvel para avaliao da qualidade da gua. So disponves mtodos rpidos, simples e padronizados para sua determinao, e, se necessrio, as bactrias isoladas podem ser submetidas a diferenciao para E. coli. Alm disso, na legislao brasileira, os coliformes fecais so utilizados como padro para qualidade microbiolgica de guas superficiais destinada a abastecimento, recreao, irrigao e piscicultura.