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SR.

ARDILOSO CORTS 3
OS SEM-ROSTO
Autor: DEREK LANDY




ATENO : Cuidado com a pgina falsa com o nome da mfia dos
livros no Facebook, Existe uma falsa usando o nosso nome para
angariar membros e agindo como se fosse ns , ludibriando e enganando
a todos!

MAFIA DOS LIVROS S EXISTE UMA QUALQUER OUTRA NO FACE QUE
NO ESSA ABAIXO UMA FARSA.

Nosso Endereo verdadeiro :

http://www.facebook.com/mafiadoslivrosoficial


Sinopse:
Esqueleto bem vestido e Valquria, sua parceira, devem enfrentar o mal mais uma vez e
impedir o retorno dos Sem-Rosto. Desta vez, um antigo grupo de feiticeiros est por trs
deste plano. E somente a dupla tem o que necessrio para impedir o grupo - pena que tanto
Ardiloso quanto Valquria so considerados foragidos da justia.





Agradecimentos:

Este livro dedicado minha agente, Michelle Kass.
No vou ser meloso aqui, est bem? No vou falar sobre como voc fez tanta coisa
por mim (que foi muita coisa mesmo), ou o impacto que voc teve na minha vida (que foi
enorme), e no vou nem falar sobre todos os conselhos, encorajamentos e recomendaes
que voc me deu desde que nos conhecemos. E no vou mencionar as conversas sobre
tratores tambm, ou sobre IPods mesa do jantar, ou a quantidade de palavras em idiche que
voc me ensinou e que eu imediatamente esqueci.
Desta forma, no nada surpreendente que no me tenha sobrado nada para dizer.
Foi mal.





A CENA DO CRIME


O homem morto estava cado na sala de estar, de barriga para baixo, ao lado da
mesinha de centro. O nome dele era Cameron Luz, mas isso na poca em que o corao dele
ainda batia e seus pulmes ainda tinham ar. O sangue havia coagulado no carpete numa
grande mancha que se espalhava a partir do ponto onde ele jazia. O homem tinha recebido
uma nica facada na base das costas. Estava completamente vestido, suas mos estavam
vazias e no havia mais nenhum sinal de confuso no cmodo.
Valquria Caos se moveu pela sala como fora ensinada, examinando o cho e as
superfcies, mas conseguindo evitar olhar para o corpo. A menina no sentia nenhuma
compulso para ver a vtima mais do que o mnimo absolutamente necessrio. Seus olhos
escuros vagaram at a janela. O parque do outro lado da rua estava vazio, os escorregadores
brilhando sob a chuva e os balanos rangendo com a brisa matinal gelada.

Passos soaram na sala e Valquria se virou para ver Ardiloso Corts tirar um pequeno
saco contendo algum tipo de p de dentro do palet. Vestia um terno de risca de giz que
preenchia com sucesso a silhueta esqueletal do detetive, e o chapu estava bem enfiado
sobre o crnio, chegando s rbitas oculares. Ele enfiou um dedo no saco e comeou a
misturar, desfazendo os amontoados.
O que voc acha? indagou ele.
Ele foi pego de surpresa respondeu Valquria. A ausncia de sinais de luta
indica que no teve tempo de reagir. Como os outros.
Ento, ou o assassino foi completamente silencioso...
Ou as vtimas confiavam nele. Havia algo estranho naquele aposento, algo que
no se encaixava muito bem. Voc tem certeza de que ele vivia aqui? No h nenhum
livro sobre magia, nenhum talism, nenhum amuleto nas paredes, nada.
Ardiloso deu de ombros.
Alguns magos gostam de viver dos dois lados. A comunidade mgica reservada,
mas h algumas excees; aqueles que trabalham e circulam pelo chamado mundo mortal.
O Sr. Luz obviamente tinha alguns amigos que no sabiam que ele era um feiticeiro.
Havia porta-retratos numa prateleira, com fotos do prprio Luz e outras pessoas.
Amigos. Entes queridos. S pelas fotos j dava para ver que ele havia tido uma boa vida,
cheia de companheirismo.
Agora isso tinha acabado, claro. No havia mais um Cameron Luz, apenas uma
casca vazia no carpete.
Cenas de crimes, Valquria refletiu, so lugares bem deprimentes.
Ela olhou para Ardiloso enquanto o detetive pulverizava o p no ar. Era chamado de
p arco-ris porque mudava de cor ao entrar em contato com qualquer trao residual de magia
na rea. Desta vez, porm, o p permaneceu com a mesma cor conforme descia at o cho.

Nenhum resduo que seja. murmurou o detetive.
Apesar de o sof estar encobrindo o corpo da vista de Valquria, ela ainda podia ver
um p. Cameron Luz havia vestido sapatos pretos e meias cinzentas com elsticos gastos. O
tornozelo dele era bem branco. Valquria deu um passo para o lado para tirar o p de vista.
Um homem com ombros largos e olhos azuis penetrantes se juntou dupla na sala de
estar.
O detetive Crucial est por perto informou o Sr. xtase.
Se vocs forem pegos na cena do crime... Ele no terminou a frase. No era
necessrio.
Estamos de sada disse Ardiloso. Vestiu o casaco e enrolou o cachecol ao redor
da parte inferior do crnio. Ficamos agradecidos por voc ter nos chamado, alis.
O detetive Crucial no a pessoa ideal para uma investigao desta natureza
respondeu xtase. E por isso que o Santurio precisa que voc e a Srta. Caos voltem a
trabalhar para ns.
Acho que Trido Grmio provavelmente vai discordar de voc sobre isso.
Havia um leve tom de piada na voz de Ardiloso.
Ainda assim, pedi ao Grande Mago que recebesse vocs hoje tarde, e ele me
prometeu que o faria.
Valquria ergueu uma das sobrancelhas, mas no disse nada.
xtase era um dos homens vivos mais poderosos que existia, mas tambm era um dos
mais assustadores. Ele ainda provocava arrepios na menina.
Grmio disse que vai falar conosco? indagou Ardiloso.
No tpico dele mudar de ideia quanto a esse tipo de coisa.
Tempos desesperados xtase falou simplesmente.
Ardiloso assentiu com a cabea e Valquria o seguiu at o lado de fora. Apesar do cu
cinzento, ele colocou um par de culos escuros acima do cachecol, escondendo as rbitas
vazias dos olhares dos transeuntes. Se houvesse algum transeunte. Aparentemente, o tempo
estava mantendo a maior parte das pessoas sensatas em casa.

Quatro vtimas falou Ardiloso. Todos Teletransportadores. Por qu?
Valquria abotoou o casaco com alguma dificuldade. As roupas negras que ela vestia
j tinham salvado sua vida mais vezes do que gostaria de calcular, mas cada movimento que
a menina fazia a lembrava de que tinha crescido desde que Medonho Reservado fizera
aquelas roupas, e que no tinha mais 12 anos. Valquria teve que jogar as botas fora porque
ficaram muito pequenas, e comprar um par novo comum numa loja normal. Ela precisava
que Medonho, agora uma esttua, se transformasse de volta em um homem, e que lhe fizesse
um novo traje. Valquria se permitiu sentir-se culpada por ser to egosta por um momento, e
ento voltou ao trabalho.
Talvez Cameron Luz e os outros Teletransportadores tenham feito alguma coisa
ruim para o assassino, e isto a vingana dele ou dela.
Essa a Teoria Um. Mais alguma ideia?
Talvez o assassino precise de alguma coisa que eles tenham.
Tipo o qu?
Sei l. Coisas de Teletransportador.
Ento por que mat-los?
Talvez seja um daqueles itens que voc precisa matar o dono para usar, que nem o
Cetro dos Antigos.
E assim temos a Teoria Dois.
Ou talvez o assassino queira alguma coisa que pertena a algum deles, e ento ele
simplesmente est matando todos os Teletransportadores, um de cada vez, at achar o que
est procurando.
Certo, essa mais uma possibilidade, ento se tornou a Teoria Dois, Variao B.
Fico feliz que voc no esteja tornando isto desnecessariamente complicado ou
coisa assim resmungou Valquria.

Uma van negra parou ao lado deles. O motorista saiu, olhou para os dois lados da rua
para garantir que ningum estava espiando, e abriu a porta lateral. Dois Talhadores desceram
e ficaram parados em silncio, com roupas cinzentas e rostos escondidos por trs de
capacetes com visores. Cada um segurava uma enorme foice. O ltimo ocupante da van
emergiu e ficou entre os Talhadores.
Vestindo calas sociais e um blazer combinando, com uma testa alta e uma barbicha
que apontava para baixo, como se tentasse ter um queixo, Remus Crucial observou Ardiloso
e Valquria com uma expresso desdenhosa.
Ah exclamou. voc Crucial tinha uma voz engraada, como um gato
mimado choramingando ao pedir o jantar.
Ardiloso indicou os Talhadores com um movimento da cabea.
Vejo que voc est disfarado hoje.
Crucial demonstrou sua irritao imediatamente.
Eu sou o principal detetive do Santurio, Sr. Corts. Tenho inimigos e,
consequentemente, preciso de guarda-costas.
Voc realmente precisa que eles fiquem de guarda no meio da rua? perguntou
Valquria. meio conspcuo.
Essa uma palavra bem grande para uma menininha de 13 anos zombou
Crucial.
Na verdade, no no Valquria resistiu ao impulso de bater nele. bastante
simples. Alm disso, eu tenho 14 anos. Alm disso, sua barbicha ridcula.
Isso no divertido? Ardiloso exclamou, animado. Ns trs, nos dando to
bem assim.
Crucial olhou com raiva para Valquria, depois para Ardiloso.
O que vocs esto fazendo aqui?
Estamos de passagem. Ouvimos que houve mais um assassinato e pensamos em
dar uma olhadinha na cena do crime. Acabamos de chegar, na verdade. Ser que h alguma
chance de a gente...?
Lamento, Sr. Corts Crucial retrucou rigidamente. Dada a natureza
internacional destes crimes e a ateno que esto recebendo, o Grande Mago espera que a
minha conduta seja de um profissionalismo absoluto, e ele me deu instrues muito claras
quanto a voc e a Srta. Caos. Ele no quer que nenhum dos dois chegue perto dos assuntos do
Santurio.
Mas isto no um assunto do Santurio argumentou Valquria. s um
assassinato. Cameron Luiz nem mesmo trabalhava para o Santurio.
Esta uma investigao oficial do Santurio, o que faz dela um assunto oficial do
Santurio.
E como vai a sua investigao? O tom de voz de Ardiloso era amistoso.
Voc provavelmente est sob muita presso para conseguir resultados, certo?
Est tudo sob controle.
Ah, tenho certeza que sim. E tenho certeza de que a comunidade internacional lhe
ofereceu ajuda e que esto reunindo recursos... Isto no um problema exclusivo da Irlanda,
afinal. Mas se voc precisar de alguma ajuda no-oficial, ns ficaremos felizes em...
Voc pode at quebrar as regras interrompeu Crucial , mas eu no. Voc no
tem mais nenhuma autoridade aqui. Abriu mo disso quando acusou o Grande Mago de
traio, lembra?
Vagamente...
Voc quer um conselho meu, Corts?
Na verdade, no...
Encontre um bom buraco no cho e se deite nele. Voc est acabado como
detetive. J era.
Exibindo algo que ele imaginava ser um sorrisinho zombeteiro triunfante, Crucial e
os dois Talhadores entraram no prdio.
Eu no gosto dele decidiu Valquria.

ASSASSINO SOLTA

O Bentley estacionou nos fundos do Museu de Cera fechado e Valquria seguiu
Ardiloso edifcio adentro. Uma grossa camada de poeira tinha se acumulado sobre as poucas
esttuas de cera que ainda restavam na escurido. Valquria esperou enquanto Ardiloso
examinava a parede em busca do painel que abriria a porta oculta.
Distrada, Valquria examinou a esttua de Phil Lynott, o vocalista negro da banda de
hard rock irlandesa Thin Lizzy. Ele estava ali parado, segurando uma guitarra, e na verdade
era bem parecido com o original. O pai de Valquria tinha sido um grande f da banda nos
anos 1970 e, sempre que Whiskey in the Jar tocasse no rdio, ele cantaria junto, mesmo que
meio desafinado.
O painel sumiu anunciou Ardiloso. Eles devem ter mudado as fechaduras
assim que ns samos. No sei se me sinto lisonjeado ou insultado.
Tenho a sensao de que voc vai escolher lisonjeado.
Ardiloso deu de ombros.
um sentimento mais gostoso.
Bom, ento como vamos entrar?
Algum cutucou o ombro de Valquria e ela soltou um grito enquanto pulava para
longe.
Sinto muito a esttua de cera de Phil Lynott falou. Eu no queria assustar
voc.
Valquria ficou encarando a esttua.
Eu sou a fechadura a esttua continuou. Abro a porta deste lado da parede.
Vocs tm hora marcada?
Estamos aqui para ver o Grande Mago anunciou Ardiloso.
Eu sou Ardiloso Corts e esta a minha scia, Valquria Caos.
A cabea de Phil Lynott assentiu.
Vocs esto sendo esperados, mas vo precisar que um representante oficial do
Santurio os acompanhe para entrar. Eu alertei a Administradora e ela deve estar chegando
em breve.
Obrigado.
No foi nada.
Valquria continuou olhando fixamente para a esttua por mais alguns segundos.
Voc sabe cantar?
Eu abro a porta foi a resposta. Esse o meu nico propsito.
Mas voc sabe cantar?
A esttua considerou a pergunta.
No sei decidiu. Nunca tentei.
A parede estrondou gravemente atrs deles, e uma porta se deslocou e deslizou para o
lado. Uma mulher vestindo uma saia escura e uma blusa branca apareceu, sorrindo
educadamente.
Sr. Corts A Administradora saudou. Srta. Caos, bem-vindos. O Grande
Mago est esperando vocs. Por favor, me sigam.
A esttua de Phil Lynott no se despediu quando a Administradora os levou por uma
escadaria em espiral, iluminada por tochas nas paredes. Eles chegaram ao fundo e entraram
no foyer. Era estranho entrar num lugar que um dia tinha sido to familiar, e agora parecia to
aliengena. A parte irracional do crebro de Valquria tinha certeza de que os guardas
Talhadores estavam fazendo cara feia para ela por trs dos visores, mesmo que ela soubesse
que eles eram disciplinados e profissionais demais para se comportar de maneira to
mesquinha.
S recentemente Valquria tinha percebido que o Santurio tinha o formato de um
tringulo imenso, deitado sob a superfcie da cidade de Dublin. O foyer marcava o centro
exato da base do tringulo, com longos corredores se estendendo para os dois lados e um
corredor central seguindo em linha reta. Mais adiante, os corredores laterais se curvavam
num ngulo de 45 para dentro e terminavam se encontrando com o corredor central na ponta
do tringulo. Corredores menores cortavam os principais num padro aparentemente
aleatrio.
Os cmodos ao longo dos corredores principais eram usados em sua maioria para a
administrao cotidiana do Santurio e para os assuntos do Conselho de Ancios. Mas em
alguns dos corredores menores havia salas muito mais interessantes: a Priso, com as celas
temporrias, o Repositrio, o Arsenal e mais dezenas de aposentos que Valquria jamais tinha
visto.
A Administradora papeava amistosamente com Ardiloso enquanto eles andavam. Ela
era uma mulher legal, trazida para substituir o Administrador que morrera durante o ataque
de Nefasto Serpnteo ao Santurio dois anos atrs. Valquria fechou a mente para a
lembrana do massacre. Ela havia passado por aquilo tudo uma vez; no tinha motivo para
faz-lo de novo.
A Administradora os levou at uma sala vazia.
O Grande Mago estar com vocs em instantes.
Obrigado respondeu Ardiloso, assentindo educadamente com a cabea, e a
Administradora saiu.
Voc acha que vamos esperar muito tempo? Valquria perguntou, em voz
baixa.
Na ltima vez que estivemos aqui, acusamos o Grande Mago de traio
comentou Ardiloso. Sim, acho que vamos esperar muito tempo.
Quase duas horas depois, as portas se abriram novamente e um homem grisalho
entrou, com o rosto enrugado e srio e olhos frios.
Ele parou ao ver Valquria sentada no cho.
Voc deve se levantar quando eu entrar no aposento ordenou, mal conseguindo
manter a voz livre de um rosnado.
Valquria at estava se levantando antes que ele falasse, mas ao ficar de p se manteve
calada. Esta reunio era importante demais para correr o risco de estrag-la por alguma
bobagem.
Obrigado por concordar em nos ver agradeceu Ardiloso.
Sabemos que o senhor muito ocupado.
Se dependesse apenas de mim, eu no permitiria que vocs desperdiassem nem
mais um minuto do meu tempo Grmio afirmou. Mas o Sr. xtase insiste em assegurar
a capacidade de vocs dois. E apenas por causa do respeito que sinto pelo meu colega
Ancio que aceitei v-los aqui.
E a partir dessa situao to positiva... Ardiloso comeou, mas Grmio
balanou a cabea.
No me venha com as suas gracinhas, Sr. Corts. Diga o que voc veio dizer aqui
e deixe os comentrios sarcsticos de lado.
Ardiloso inclinou um pouco a cabea.
Muito bem. H seis meses, enquanto ns nos preparvamos para enfrentar o Baro
Vingana, voc nos demitiu por um 16 desentendimento. Mais tarde, naquele mesmo dia,
derrotamos tanto Vingana quanto o Grotesqueiro, e a ameaa que eles representavam foi
evitada. E, ainda assim, nosso papel naquela operao foi ignorado.
Voc est querendo uma recompensa? Tenho que admitir, eu estaria desapontado
se j no tivesse uma opinio to ruim de voc. No imaginava que dinheiro poderia ser do
interesse de algum como voc. Ou talvez voc queria receber uma medalha?
Eu no estou falando de recompensas.
Ento do que voc est falando?
Quatro Teletransportadores foram assassinados no ltimo ms, e vocs ainda no
fazem ideia de quem seja o responsvel. Voc sabe que ns deveramos estar nesse caso.
Temo que no possa discutir uma investigao em andamento com civis. Eu lhes
garanto, o Detetive Crucial est no controle da situao.
Remus Crucial um detetive de segunda classe.
Muito pelo contrrio; no me resta dvida alguma de que Crucial o melhor
homem para o servio. Eu o conheo e confio nele.
E quantas outras pessoas precisaro morrer at que voc perceba seu erro?
Grmio estreitou os olhos.
Voc no consegue se controlar, no ? Veio aqui implorar pelo seu antigo
emprego de volta, e ainda assim no consegue deixar de ser insolente. Aparentemente, a
nica lio que voc aprendeu desde que esteve aqui da ltima vez foi como calar a boca
daquela garota.
V catar coquinho explodiu Valquria.
E at mesmo nisso voc fracassou Grmio suspirou.
A raiva de Valquria dava voltas no seu interior, e a menina percebeu que estava
corando. Ao ver o rosto vermelho, Grmio deu um sorrisinho arrogante.
Isto uma perda de tempo Ardiloso decidiu. Voc nunca nem consideraria a
hiptese de nos admitir, no ?
Claro que no. Voc disse que foi demitido por um desentendimento. Isso soa to
simples. To inocente. To incuo. Que maneira educada de dizer que voc me acusou de ser
um traidor.
Vingana tinha um espio no Santurio, Trido, e sabemos que era voc.
assim que voc passa o tempo da sua aposentadoria? Criando histrias
fantsticas para preencher os vos daquilo que voc chama de vida? Diga-me, Ardiloso, j
que estamos nos tratando pelos primeiros nomes, voc j descobriu qual o seu verdadeiro
propsito na vida? Voc j matou o homem que assassinou sua famlia, ento no pode ser
vingana. Menos uma coisa. Ento o que poderia ser, em sua opinio? Redeno, por todas as
coisas terrveis que fez? Talvez esteja aqui tentando curar todas as feridas que infligiu, ou
trazer de volta todas as pessoas que matou. Qual o seu propsito?
Antes que Ardiloso pudesse responder, Grmio indicou Valquria com um gesto.
Seria ensinar essa menina? Trein-la para ser exatamente como voc? isso que
faz voc se levantar de manh? Mas aqui est uma questo que talvez voc no tenha se
perguntado. Voc realmente quer que ela seja como voc? Quer que viva como voc,
desprovida de calor, companheirismo e amor?
Se voc suspeita que eu seja esse traidor. Grmio continuou. Ento deve
pensar que sou um monstro, correto? Um monstro de sangue frio. Entretanto, eu tenho uma
esposa que amo, filhos com quem me preocupo e responsabilidades no meu trabalho que
pesam nos meus ombros a cada momento de cada dia. Ento, se um monstro de sangue-frio
como eu posso ter tudo isso, e voc no tm nada disso, ento o que isto faz de voc?

Eles deixaram o Santurio, passaram pela esttua de cera de Phil Lynott em silncio e
andaram at o carro. Valquria no gostava quando Ardiloso ficava quieto. Geralmente era
um pssimo sinal.
Um homem estava parado ao lado do carro. Ele tinha cabelos castanhos curtos e uma
barba de alguns dias. Valquria franziu o cenho, tentando lembrar se ele tinha estado ali um
segundo antes.
Ardiloso disse o homem. Pensei que ia achar voc aqui.
Ardiloso o cumprimentou com um aceno de cabea.
Emmett Peregrino, j faz algum tempo. Permita-me lhe apresentar Valquria Caos.
Valquria, Peregrino um Teletransportador.
Peregrino tambm era um homem que aparentemente no acreditava em papo furado.
Quem est por trs disso? Quem est matando os Teletransportadores?
Ns no sabemos.
Bem, e por que voc no sabe? Emmett explodiu. Voc no o grande
detetive? No isso que eles dizem?
No trabalho para o Santurio respondeu Ardiloso. No tenho permisso
oficial.
Ento quem tem? Porque vou lhe dizer de uma vez, no vou falar com aquele
idiota do Crucial. No vou colocar minha vida nas mos de algum como ele. Escute, ns
dois podemos no gostar um do outro, e sei que nunca nos demos muito bem, mas preciso da
sua ajuda ou serei o prximo.
Ardiloso indicou a parede com um gesto e os trs foram at l.
Ali poderiam conversar sem serem vistos.
Voc tem alguma ideia de quem pode estar por trs dos assassinatos? inquiriu
Ardiloso.
Nenhuma. Peregrino fez um esforo visvel para se acalmar. Andei tentando
raciocinar sobre o que algum poderia ganhar matando todos ns, e no cheguei a nenhuma
concluso. Eu no tenho sequer qualquer teoria conspiratria paranoica aleatria a que possa
recorrer.
Voc percebeu algum vigiando ou seguindo voc?
No, e eu andei procurando. Ardiloso, estou exausto. De poucas em poucas horas
eu me teletransporto para outro lugar. No durmo h dias.
Ns podemos proteg-lo.
A risada de Peregrino soou descrente.
Sem querer ofender, mas no podem. Se vocs forem capazes de me guardar, o
assassino ser capaz de me encontrar. Estou melhor por conta prpria, mas no posso fugir
para sempre.
Emmett hesitou. Fiquei sabendo de Cameron.
Sim.
Ele era um bom homem. O melhor entre ns.
H uma maneira de atrair o assassino.
Deixe-me adivinhar: voc quer que eu sirva de isca? Que fique paradinho e
deixe-o vir at mim, e ento voc pula em cima dele e salva o dia? Lamento, mas no estou
acostumado a esperar a morte.
a nossa melhor chance.
No vai rolar.
Ento voc precisa nos ajudar. Mesmo sabendo que as vidas deles estavam em
risco, Cameron e os outros baixaram a guarda. Eles conheciam o assassino, Emmett, e
provavelmente voc o conhece tambm.
O que est dizendo? Que no posso confiar nos meus amigos?
Estou dizendo que no pode confiar em ningum alm de Valquria e eu.
E por que eu deveria confiar em voc?
Ardiloso suspirou.
Porque literalmente no tem nenhuma outra opo.
Ser que existe alguma pessoa que todos os Teletransportadores conheceriam?
indagou Valquria. Uma pessoa com quem voc acharia que estaria seguro?
Peregrino pensou por um momento.
Oficiais do Santurio respondeu. Um punhado de feiticeiros,
provavelmente, mas ningum que se destaque. Os Teletransportadores no costumam ser
muito populares, talvez voc j tenha ouvido falar. Nossos crculos sociais no so l to
vastos.
Voc fez algum amigo novo? Ardiloso inquiriu. Algum novo conhecido?
No, nenhum. Bem, exceto pelo garoto.
Ardiloso inclinou a cabea.
O garoto?
O outro Teletransportador.
Eu achei que voc fosse o ltimo Teletransportador.
No, tem um garoto ingls de 17 anos, apareceu h algum tempo. Renn o nome
dele. Fletcher Renn. No tem nenhum treinamento, nenhuma disciplina, nenhuma ideia do
que est fazendo; um belo p no saco. Espere, voc acha que ele o assassino?
No sei murmurou Ardiloso. Ou o assassino ou a prxima vtima. Onde
Renn est?
Pode estar em qualquer lugar. Cameron e eu fomos falar com ele h alguns meses,
nos oferecer para ensin-lo. O moleque arrogante riu da nossa cara. um daqueles raros
feiticeiros natos, com magia nas pontas dos dedos. Ele tem poder, mas como eu disse,
nenhum treinamento. Duvido que possa se teleportar mais do que alguns quilmetros por
vez.
No parece ter jeito de assassino. Mas isso significa que ele est por a, sozinho,
sem fazer ideia do que est acontecendo.
Acho que ainda est na Irlanda afirmou Peregrino. Resmungou alguma coisa
sobre planejar ficar aqui por algum tem, e que a gente deveria deix-lo em paz.
Aparentemente, no precisa de ningum. Um tpico adolescente. O Teletransportador
olhou para Valquria. Sem querer ofender.
Valquria no nada tpica Ardiloso retrucou antes que a menina pudesse
responder. Vamos rastre-lo, mas se voc o vir primeiro, mande ele nos procurar.
Duvido que ele v me escutar, mas tudo bem.
Como vamos entrar em contato com voc se for preciso?
No vo, mas darei um pulo aqui de tantos em tantos dias, para me atualizar. Isto
se encerraria muito mais rpido se voc assumisse a investigao. No confio em Crucial e
no confio em Trido Grmio. Voc bem prximo de xtase, no ? Talvez pudesse lhe
passar uma mensagem. Apenas diga a ele que h muitos de ns aqui fora que apoiariam
xtase como o novo Grande Mago, se ele estiver interessado. Basta que ele nos d sinal
verde.
Voc no est falando em promover um golpe, est?
Se uma revoluo for soluo necessria para recolocar o Santurio nos trilhos,
Ardiloso, ento isso que ns vamos fazer.
Um tanto drstico, eu diria. Mas vou transmitir a mensagem.
Obrigado.
No h mais nada? Nada que voc possa lembrar que poderia nos ajudar? No
importando o quo pequeno ou insignificante?
No h nada, Ardiloso. No sei por que os outros Teletransportadores foram
assassinados, e no sei como. Somos excepcionalmente difceis de matar. No instante em que
achamos que algo est errado, sumimos. At o ms passado, o nico caso de um
Teletransportador assassinado havia ocorrido h cinquenta anos.
? Ardiloso exclamou, subitamente interessado. E quem foi esse?
Tropo Caldeiro. Eu mal o conhecia.
E quem o assassinou? perguntou Valquria.
Ningum sabe. Ele contou a um colega que estava indo a Glendalough, e nunca
mais foi visto. Encontraram o sangue dele junto margem do lago Superior, mas o corpo
nunca foi recuperado.
Ser que o assassinato de Caldeiro poderia ter alguma coisa a ver com o que est
acontecendo agora?
Peregrino franziu o cenho.
No vejo por qu. Se algum queria a morte dos Teletransportadores, por que
esperar cinquenta anos entre o primeiro assassinato e os outros?
Ainda assim insistiu Ardiloso. Poderia ser um ponto de partida.
Vocs so os detetives Peregrino afirmou, dando de ombros. No eu.
Voc conhece Tanith, no conhece?
Tanith Low? Sim, por qu?
Se voc estiver em Londres e precisar de algum para lhe proteger, pode confiar
nela. Pode ser a sua nica chance de dormir um pouco.
Vou pensar nisso. Algum outro conselho?
Continue vivo disse Ardiloso, e Peregrino desapareceu.

AQUELE PRIMEIRO BEIJO

Quando eles conseguiram chegar a Haggard, com as luzes dos postes pintando as ruas
da cidadezinha de um tom laranja nevoentas, j eram quase 22 horas. No havia ningum
andando na chuva, ento Valquria no teve que afundar no banco do carro para no ser vista.
Aquele era o nico problema do Bentley no era o tipo de carro que passava despercebido.
Bem, pelo menos no era amarelo.
Eles se aproximaram do per. Seis meses antes Valquria tinha saltado dele, seguida
por uma matilha de Infectados seres humanos prestes a se transformar em vampiros. Ela
os tinha atrado para a destruio, j que a gua salgada, se ingerida, era mortal para gente
como eles. Os gritos de dor e angstia, misturados com raiva e depois arrancados de
gargantas destrudas, ainda estavam frescos na sua memria como se tudo aquilo tivesse
acontecido ontem.
O Bentley parou e Valquria saiu. Estava frio, ento no se demorou. Foi apressada
at a lateral da casa onde morava e deixou as mos vagarem pelo ar. Ela encontrou a falha
entre os espaos com facilidade e empurrou para baixo com fora. O ar arremeteu ao redor
dela e Valquria subiu. Havia uma maneira melhor de fazer aquilo usar o ar para carregar,
em vez de apenas empurrar, mas as lies da menina com Ardiloso no tinham alcanado
aquele nvel ainda.
Valquria segurou o batente da janela e se moveu para cima, em seguida abrindo o
vidro e pulando para dentro do quarto.
A reflexo dela ergueu os olhos da escrivaninha, onde estava fazendo o dever de casa
de Valquria.
Oi disse a reflexo.
Alguma coisa a relatar? Valquria indagou enquanto tirava o casaco e
comeava a trocar o traje negro pelas roupas comuns.
A gente jantou mais tarde respondeu a reflexo. Na escola, a prova de
francs foi adiada porque metade da turma estava escondida no vestirio. Recebemos os
resultados do teste de matemtica, voc tirou um B. Alan e Cathy terminaram o namoro.
Trgico.
Passos se aproximaram da porta e a reflexo se jogou no cho e se escondeu embaixo
da cama.
Stephen? A me de Valquria chamou, batendo porta e entrando ao mesmo
tempo. Ela segurava um cesto de roupas lavadas debaixo do brao. Que engraado. Eu
poderia jurar que tinha ouvido vozes.
Eu estava meio que falando comigo mesma Valquria respondeu, sorrindo com
um nvel de vergonha que ela esperava que fosse suficiente.
A me colocou uma pilha de roupas limpas na cama.
o primeiro sinal de loucura, voc sabe.
Papai fala sozinho o tempo todo.
Bem, s porque ningum mais presta ateno nele.
A me saiu do quarto. Valquria enfiou os ps num par de tnis surrados e, deixando a
reflexo escondida embaixo da cama por enquanto, desceu as escadas at a cozinha. A
menina se serviu de flocos de milho numa tigela e abriu a geladeira, suspirando ao perceber
que a caixa de leite estava vazia. A barriga de Valquria roncou quando ela jogou a caixa no
saco de reciclagem.
Me! chamou. Acabou o leite!
Malditas vacas preguiosas murmurou a me ao entrar.
Voc terminou o dever de casa?
Valquria se lembrou dos livros escolares na escrivaninha e seus ombros caram.
No. admitiu rabugenta. Mas agora estou com fome demais pra matemtica.
Tem alguma coisa pra comer?
A me olhou para a filha.
Voc comeu um prato no jantar.
A reflexo tinha comido um prato no jantar. A nica coisa que Valquria tinha
comido o dia inteiro foram alguns biscoitos recheados.
Eu ainda estou com fome Valquria reclamou em voz baixa.
Eu acho que voc est enrolando para se livrar da matemtica.
Tem alguma sobra do jantar?
Ah, agora eu sei que voc est brincando. Sobras, com seu pai em casa? Est para
nascer esse dia. Se voc precisar de alguma ajuda com o dever de casa, s falar comigo.
A me saiu de novo e Valquria voltou a olhar para a tigela de flocos de milho.
O pai entrou em seguida, se certificou de que eles no seriam ouvidos, e se esgueirou
at a filha.
Steph, preciso da sua ajuda.
O leite acabou.
Malditas vacas preguiosas. Bem, como eu ia dizendo, sbado o nosso
aniversrio de casamento, e sim, eu deveria ter resolvido isso h semanas, mas tenho amanh
e sexta-feira para comprar alguma coisa bonita e especial para a sua me. Qual sua sugesto?
Sinceramente, acho que ela iria adorar um pouco de leite.
Parece que o leiteiro sempre traz leite para ela o pai respondeu, amargo.
Como eu poderia competir com isso? Ele dirige um caminho de leite, pelo amor de Deus.
Um caminho de leite. Ento no, eu preciso comprar outra coisa para ela.
E que tal, no sei, joias? Tipo, um colar ou algo assim? Ou brincos?
Um colar uma boa o pai murmurou. E ela de fato tem orelhas. Mas eu dei
joias no ano passado. E no outro ano tambm.
Bem, e o que foi que voc deu no ano antes desses?
Ele hesitou.
Algum... Algum tipo de roupa... Esqueci. De qualquer maneira, roupas so ruins
porque eu sempre compro o tamanho errado, e ento ela fica ofendida ou deprimida. Eu
poderia comprar um chapu, acho. Ela tem uma cabea de tamanho normal, o que voc me
diz? Talvez uma bela echarpe. Ou luvas.
Valquria concordou com a cabea.
Nada diz feliz aniversrio de casamento melhor do que um par de luvas fofinhas
de frio.
O pai olhou para a filha.
Essa foi uma piada ranzinza. Voc est ranzinza.
T com fome.
Voc acabou de comer. Como foi a escola, alis? Aconteceu alguma coisa
interessante?
Alan e Cathy terminaram.
Eu deveria me importar com qualquer um deles?
Na verdade, no.
Bem, OK ento ele estreitou os olhos. E quanto a voc? Voc tem algum...
Romance que eu deveria saber?
No. Nadinha.
Bem, timo. Excelente. Voc ter muito tempo livre para os garotos depois que
sair da faculdade e virar freira.
Valquria sorriu.
Que bom que voc tem sonhos to ambiciosos para mim.
Bem, eu sou a figura paterna. Ento, presente de aniversrio de casamento?
Que tal um fim de semana fora? Passar o aniversrio em Paris ou algum lugar
assim? Voc pode fazer as reservas amanh e embarcar no sbado.
Ah, essa uma boa ideia. Essa uma tima ideia. Mas voc teria que ficar com
Beryl. Tudo bem pra voc?
A mentira veio com facilidade.
Claro.
Ele beijou a testa da filha.
Voc a melhor filha do mundo.
Papai?
Sim, querida?
Voc sabe que eu te amo muito?
Sei.
Voc vai sair para comprar mais leite?
No.
Mas eu te amo.
E eu amo voc. Mas no o suficiente para comprar leite. Coma torrada.
Ele saiu da cozinha e Valquria suspirou irritada. Ela foi fazer torradas, mas o po de
forma tinha acabado, ento cortou alguns pes de hambrguer e os colocou na torradeira.
Quando ficaram prontos, ela os cobriu com feijes recm-aquecidos no microondas e levou o
prato para o quarto, fechando a porta depois de entrar.
Tudo bem falou, colocando o prato na escrivaninha. Pode voltar para o
espelho.
A reflexo saiu de baixo da cama e se levantou.
Ainda faltam alguns problemas do dever de casa a coisa falou.
Eu consigo fazer. So difceis? Deixa para l. Eu consigo fazer. Algo mais
aconteceu hoje?
Gary Price me beijou.
Valquria olhou fixamente para a imagem.
O qu?
Gary Price me beijou.
Como assim? Tipo, beijou, beijou mesmo?
.
A raiva fez Valquria querer gritar, mas ela conseguiu manter a voz baixa.
Por que ele fez isso?
Ele gosta de voc.
Mas eu no gosto dele!
Gosta, sim.
Voc no deveria ter beijado ele! Voc no deveria fazer qualquer coisa assim! A
nica razo para voc existir ir para a escola e ficar por aqui e fingir que voc sou eu!
Eu estava fingindo que era voc.
Voc no deveria ter beijado ele!
Por que no?
Porque era para ter sido eu!
A reflexo olhou para ela sem expresso.
Voc est chateada. por que voc no estava l para o seu primeiro beijo?
No! retrucou Valquria.
A reflexo suspirou e Valquria olhou para ela desconfiada.
O que foi isso?
O que foi isso o qu?
Voc suspirou, como se estivesse irritada.
Eu suspirei?
Suspirou. Voc no pode se irritar. Voc no tem sentimentos. No uma pessoa
real.
Eu no me lembro de ter suspirado. Me desculpe se fiz isso.
Valquria abriu o armrio e mostrou o espelho reflexo.
Estou pronta para retomar minha vida. A menina falou, e a reflexo assentiu
com a cabea e entrou no espelho. Ele ficou ali, no quarto refletido, esperando
pacientemente.
Valquria fez uma cara feia para ela por um instante, em seguida tocou o espelho e as
memrias vieram para a menina, inundando sua mente, se assentando ao lado das prprias
memrias dela, ficando confortveis na cabea de Valquria.
Ento ela havia ido at os armrios, na escola, e estivera conversando com... no, a
reflexo tinha estado conversando... no, tinha sido ela mesma, tinha sido Valquria. Ela
estivera conversando com algumas das garotas, e ento Gary tinha aparecido, falado alguma
coisa que fez todo mundo rir, e as meninas saram, papeando.
Valquria se lembrava de estar ali parada, sozinha com Gary, e da maneira como ele
sorriu, e se lembrava de ter sorrido de volta, e, quando ele se inclinou para beij-la, ela havia
deixado.
Mas era s isso. Havia a memria do fato, do ato, mas no havia memria do
sentimento. No havia aquele frio na barriga, ou nervosismo, ou felicidade, e Valquria no
conseguia se lembrar de ter gostado de nenhuma parte daquilo porque no existia emoo
para acompanhar o acontecido. A reflexo era incapaz de sentir emoes.
Valquria estreitou os olhos. O primeiro beijo dela, e ela nem estivera l quando
aconteceu.
Ela deixou as torradas com feijo na escrivaninha, conforme a fome ia
desaparecendo, e comeou a organizar o resto das memrias, peneirando at chegar s mais
recentes. Valquria lembrava de ter se visto entrando pela janela, ento se lembrava de se
esconder debaixo da cama e depois se arrastar para fora quando recebeu a ordem.
Valquria lembrava de ter dito a si mesma que Gary Price a tinha beijado, e a
discusso que elas tinham acabado de ter, e ento se lembrava de ter dito Voc est
chateada. por que voc no estava l para o seu primeiro beijo?, e ento o No rspido
que se seguiu. E aps um momento, como se as luzes tivessem enfraquecido, e ento ela
estava dizendo Eu no me lembro de ter suspirado. Desculpe-me se fiz isso.
Valquria franziu a face. Outra lacuna. Elas eram raras, e nunca duravam mais do que
alguns segundos, mas definitivamente existiam.
Tinha comeado quando a reflexo foi morta no lugar de Valquria, meses atrs.
Talvez ela tivesse sido danificada de um modo que eles no tinham previsto. A menina no
queria se livrar da reflexo e nem substitu-la. Era mais convincente do que nunca,
ultimamente. Se a nica preocupao de Valquria fosse ser uma memria defeituosa ento
ela concluiu que no seria um preo muito alto a se pagar.

A BRUXA DO MAR

As estradinhas estreitas se retorciam como cobras, e dos dois lados se erguiam as
rvores mais altas que Valquria jamais vira. De vez em quando havia uma brecha na linha de
rvores e ela podia ver o quanto eles tinham subido. As montanhas eram lindas e o ar era
fresco e cristalino.
Eles chegaram a Glendalough um pouco antes das dez. Estavam ali para falar com
algum que poderia ter testemunhado o assassinato do Teletransportador h cinquenta anos.
Valquria estava reclamando do frio, e Ardiloso lhe disse que ela no precisava ter vindo
junto, mas no havia a menor chance de ela deixar passar esta oportunidade. Afinal, ela
nunca nem tinha visto uma Bruxa do Mar antes.
Ardiloso estacionou o Bentley e eles andaram pelo resto do caminho. Ele estava
vestindo um terno azul-escuro, com um sobretudo que ele deixou aberto e um chapu puxado
bem para baixo que escondia suas sobrancelhas. Os culos escuros estavam no lugar, e o
cachecol estava enrolado em volta da parte inferior da caveira, obscurecendo as feies
esqueletais dos turistas e esportistas por quem eles passavam.
Valquria, por sua vez, estava novamente trajada naquelas roupas um pouco justas
demais que Medonho tinha feito para ela.
Eles chegaram ao lago Upper. Era como se algum tivesse se abaixado e escavado um
punhado gigantesco de floresta, e ento a chuva tinha chegado e preenchido a depresso com
cristal lquido.
O lago era gigantesco, se estendendo at a margem oposta, onde as montanhas se
erguiam de novo.
A dupla caminhou ao longo da margem, entre a gua e as rvores, at que chegaram a
um toco coberto de musgo. Ardiloso se abaixou e enfiou a mo enluvada no oco na base do
toco, enquanto Valquria olhava em volta, se assegurando de que eles no estavam sendo
observados. Mas no havia ningum por ali. Eles estavam em segurana.
De dentro do toco de rvore, o detetive esqueleto retirou um minsculo sino de prata,
do tamanho do dedo dele, e em seguida se endireitou e tocou o sino.
Valquria arqueou uma das sobrancelhas.
Voc acha que ela ouviu isso?
Tenho certeza que sim ele assentiu enquanto tirava os culos e o cachecol.
No l muito alto n? Eu quase no escutei, e estou aqui bem do seu lado. Era de
se imaginar que o sino de convocao da Bruxa do Mar seria grande. Era de se pensar que
seria o tipo de sino que do badaladas. Aquilo foi mais um tilintar do que uma badalada.
Realmente no foi nada impressionante.
Valquria olhou para o lago.
Nenhum sinal dela. Provavelmente est envergonhada de ter um sino to porcaria.
Que tipo de Bruxa do Mar mora num lago, de qualquer maneira?
Acho que estamos prestes a descobrir Ardiloso murmurou enquanto as guas se
agitaram e uma velha enrugada se ergueu da superfcie. Ela estava vestida de trapos, tinha
longos braos magrelos e os cabelos eram indistinguveis das algas que estavam misturadas a
eles. O nariz era adunco e os olhos ocos, e, em vez de pernas, ela tinha algo que parecia ser
um rabo de peixe.
Ela parecia na opinio de Valquria, uma sereia muito velha e muito feia.
Quem ousa me perturbar? inquiriu a Bruxa do Mar numa voz que parecia a de
algum se afogando.
Eu ouso respondeu o detetive. Meu nome Ardiloso Corts.
Esse no o seu nome retrucou a Bruxa.
o nome que eu escolhi afirmou Ardiloso. Assim como minha colega
escolheu o nome de Valquria Caos.
A Bruxa do Mar balanou a cabea, quase tristemente.
Vocs do poder aos nomes comentou. Uma grande parte da fora de vocs
est nos seus nomes. Muito tempo atrs, entreguei meu nome s profundezas. Lancem seu
olhar sobre mim e respondam com sinceridade: alguma vez j viram tamanha felicidade
como esta?
Valquria olhou para ela, toda coberta de algas, com a pele enrugada e expresso
severa, e decidiu que era melhor no contribuir de maneira alguma com aquela conversa.
Quando ficou evidente que ningum iria responder, a Bruxa do Mar falou novamente.
Por que vocs me perturbaram?
Buscamos respostas respondeu Ardiloso.
Nada do que vocs fazem muda alguma coisa afirmou a Bruxa do Mar. No
fim, todas as coisas se afogam e so levadas pela correnteza.
Estamos buscando respostas um pouquinho mais especficas. Ontem, um feiticeiro
chamado Cameron Luz foi assassinado.
Em terra firme?
Sim.
Isso no me interessa.
Achamos que o caso pode estar conectado a um assassinato de cinquenta anos
atrs, que aconteceu bem aqui, junto a este lago. Se a vtima lhe disse alguma coisa enquanto
morria, se voc sabe qualquer coisa sobre ele ou sobre quem o matou, ns precisamos ouvir.
Vocs querem saber segredos alheios?
Precisamos sab-los.
A garota no disse uma palavra desde que eu apareci a Bruxa do Mar
comentou, virando a ateno para Valquria. Porm, ela falava sem parar antes disso. No
tem nada para dizer agora, garota?
Oi Valquria cumprimentou.
As palavras vo longe sob as ondas. Suas palavras sobre meu sino foram longe.
Voc no gosta dele?
Hum respondeu Valquria. timo. Um timo sino.
to velho quanto eu, e eu sou velha demais para que a beleza me alcance. Eu j
fui bela, um dia. Meu sino, o som que ele produz, belo ainda.
Realmente faz um som bonito concordou Valquria. Mesmo que seja um
pouco pequeno.
A Bruxa do Mar balanou sobre a cauda gigante de peixe, ou o que quer que fosse
aquilo, e se inclinou at ficar a uma braada de Valquria. Ela fedia a peixe podre.
Voc gostaria de se afogar? inquiriu.
No respondeu Valquria. No, obrigada.
A Bruxa do Mar fez cara de zangada.
O que voc quer?
Ardiloso se interps entre elas.
O homem, cinquenta anos atrs?
A Bruxa do Mar voltou posio original e recomeou a se balanar. Valquria se
perguntou o quo grande a parte peixe dela realmente era. Parecia mais o corpo de uma cobra
do que de um peixe. Ou talvez de uma serpente.
Suas perguntas no me interessam falou a Bruxa. Sua busca por respostas
insignificante. Se voc busca o conhecimento do homem morto, pode perguntar
pessoalmente.
A Bruxa acenou e os restos de um homem emergiram ao lado dela. Este homem de
ossos e restos podres, com roupas fundidas ao que restava da pele dele, manchadas do mesmo
marrom lamacento, se ergueu de modo que seus ps passaram a ser a nica parte dele ainda
submersa nas pequenas ondas. Os braos pendiam soltos dos lados, e ento os olhos se
abriram e gua escorreu lhe da boca.
Por favor, me ajudem implorou.
A Bruxa do Mar parecia irritada.
Eles no podem lhe ajudar cadver. Esto aqui para lhe fazer perguntas.
Por que voc precisa da nossa ajuda? indagou Ardiloso.
Eu quero ir para casa respondeu o cadver.
Voc est em casa interrompeu a Bruxa.
O que restava do homem balanou a cabea.
Eu quero ser enterrado. Ficar cercado por terra. Quero ficar seco.
Sinto muito por isso resmungou a Bruxa do Mar.
Se voc nos ajudar Ardiloso disse ao cadver ns veremos o que podemos
fazer. Combinado?
O corpo concordou com a cabea.
Eu responderei s suas perguntas.
Voc Tropo Caldeiro, Teletransportador?
Sim, sou eu.
Estamos aqui porque quatro Teletransportadores foram assassinados no ltimo
ms. H uma possibilidade, por mais tnue que seja, de que esses assassinatos estejam
ligados ao seu de alguma forma. Como voc foi morto?
Com uma faca, nas minhas costas.
Valquria ergueu uma sobrancelha. Os outros Teletransportadores tinham sido mortos
da mesma forma. Talvez realmente existisse uma conexo, afinal.
Quem lhe matou? ela indagou.
Ele disse que seu nome era Batu.
Por que ele lhe matou? pressionou Ardiloso.
Eu era, acredito, um estudioso o homem morto afirmou. Eras atrs, os
Sem-Rosto foram expulsos desta realidade, e mesmo que eu no tivesse nenhuma vontade de
v-los aqui de volta, os mecanismos por trs do exlio deles, a magia, a teoria... Era um
quebra-cabea e fiquei obcecado tentando resolv-lo. Morri por causa da minha curiosidade e
da minha confiana cega nos outros. Eu acreditava que as pessoas eram, por natureza, boas
e decentes e valiosas ou valiam a pena. Acontece que Batu no era nada disso. Ele me
matou porque eu sabia como encontrar aquilo que ele desejava, e depois que lhe forneci essa
informao, ele teve que proteger o segredo.
E o que ele desejava?
O portal revelou o cadver. O portal que vai se abrir e permitir o retorno dos
Sem-Rosto.
Houve um momento em que nada foi dito. Valquria percebeu que tinha inspirado,
mas ainda no tinha expirado. A menina se obrigou a respirar de novo.
E tal portal existe? perguntou Ardiloso. Ele falou lentamente, cautelosamente,
como se a resposta fosse um cachorro que ele no queria perturbar. Realmente parecia
preocupado.
Existe, mas eu apenas pesquisei como encontr-lo. Nunca tive a chance de colocar
aquela teoria em prtica. A muralha entre as nossas realidades se enfraqueceu ao longo do
tempo. As trevas e a maldade deles vazaram para o nosso lado. Um sensitivo poderoso o
bastante talvez fosse capaz de traar as linhas de energia no nosso mundo at o ponto mais
fraco. l que o portal se abrir.
Ento por que os Sem-Rosto ainda no voltaram? Valquria indagou.
Duas coisas so necessrias explicou o cadver. A primeira coisa uma
ncora de Istmo, um objeto atado por uma linha invisvel que viaja deste mundo at o
prximo. Essa linha aquilo que evita que o portal se feche para sempre. Mas a ncora
intil sem algum para forar a abertura do portal, e s um Teletransportador poderia fazer
isso.
Valquria franziu o cenho.
Mas todos os Teletransportadores esto sendo assassinados.
Ardiloso olhou para ela.
No sei. No faz sentido. A no ser... No sei, a no ser que o assassino no queira
que os Sem-Rosto retornem, e ento ele est matando todos os Teletransportadores para
garantir que eles nunca abriro o portal.
E isso significaria que...?
Significaria que talvez ele no seja um cara mau de maneira alguma... Talvez seja
apenas um cara bom muito pervertido.
Ardiloso ficou quieto e depois assentiu com a cabea para o cadver.
Obrigado. Voc prestou um grande servio para o mundo.
E vocs vo me ajudar agora?
Sim, vamos.
A Bruxa do Mar riu.
Voc jamais deixar este lago, cadver.
Ardiloso olhou para ela.
O que voc quer em troca dele?
A Bruxa fez beicinho.
Eu no quero nada. Ele me pertence. Este lago o local da morte dele. As guas j
o reivindicaram.
Deve haver alguma coisa que voc queira, alguma coisa que poderamos lhe dar
em troca.
No quero nada que voc possa me oferecer. Sou a Donzela das guas. Estou
acima das tentaes.
Voc no uma Donzela das guas retrucou Valquria. Voc uma Bruxa
do Mar.
Os olhos da Bruxa se estreitaram.
Quando eu era mais jovem, era uma Donzela das...
No dou mnima interrompeu Valquria. Voc pode ter sido bela um dia,
mas agora voc uma mulher-peixe velha e feia.
No desperte a minha ira, garota.
Eu no tenho nenhuma inteno nem mesmo de tocar a sua ira, mas ns no vamos
a lugar algum sem o homem morto. Ento mande ele pra c ou as coisas vo ficar feias para o
seu lado.
Ento parece que voc quer se afogar, afinal a Bruxa rosnou e deu o bote, e num
piscar de olhos suas mos ossudas estavam agarrando os ombros de Valquria. A Bruxa se
inclinou para trs, como um cavalo empinando, e Valquria foi erguida no ar, bem alto, e
jogada como uma boneca de pano. Ela bateu na gua com fora e afundou. Valquria girou e,
atravs das bolhas, viu que o longo corpo serpentino da Bruxa do Mar se afinava at uma
cauda. E ento aquele corpo se enrolou numa espiral e a Bruxa estava ao lado da menina, com
olhos arregalados e triunfantes, agarrando Valquria de novo e a segurando embaixo da gua.
Valquria tentou dar socos, mas o punho se moveu muito lentamente debaixo da gua.
A Bruxa riu, com o lago enchendo sua boca descendo pela garganta e, pela primeira vez,
Valquria viu as linhas de guelras dos dois lados do pescoo da criatura.
Os pulmes de Valquria j estavam ardendo; ela no tivera tempo de pegar flego. A
menina tentou atacar os olhos da Bruxa, mas esta cerrou os dedos ossudos nos pulsos de
Valquria. A Bruxa era forte demais para ela.
E ento algo se moveu na direo delas, e Valquria viu Ardiloso disparando pela
gua como um torpedo. Ele estava bem ao lado delas antes que a Bruxa percebesse sua
chegada.
A Bruxa tentou atingir Ardiloso com as garras, mas o detetive segurou o pulso de
Valquria, o pulso que a Bruxa tinha acabado de soltar, e libertou a menina com um puxo.
Ela se agarrou em Ardiloso com fora, sentindo a gua se abrir adiante e os
empurrando para frente. A Bruxa vinha logo atrs, com o corpo ondulando enquanto os
perseguia e uma expresso furiosa no rosto. Ela se aproximou e estendeu os braos, mas
Ardiloso deu uma guinada, desviando para as profundezas lodosas do lago, e ento eles
rolaram, mudando de curso, voltando para cima, passando direto pela Bruxa, que gritou sua
raiva por meio de bolhas que lhe escapavam da boca.
A dupla de detetives passou sobre o fundo do lago, que estava ficando cada vez mais
prximo. Valquria poderia ter estendido a mo e tocado as pedrinhas, rochas, lodo e areia.
E ento Ardiloso deu um impulso para cima e eles saram da gua, subindo bem alto e
caindo, na direo das rvores. A ouviram um guincho, e a Bruxa do Mar irrompeu das
guas agitadas e agarrou Ardiloso, abraando a cintura do esqueleto com seus bracinhos
finos, puxando-o de volta para baixo.

Valquria se soltou, tentando agarrar um galho de rvore, mas no conseguindo. Caiu
no cho e grunhiu, mal percebendo que as mos estavam cortadas e sangrando, laceradas pela
madeira.
A menina gemeu e moveu um pouco a cabea para olhar novamente para a gua. No
conseguiu ver Ardiloso ou a Bruxa, e as marolas j estavam se espalhando e cessando, como
se o lago estivesse tentando esconder o que estava acontecendo sob a superfcie. Valquria
rolou, com os cabelos escuros sobre o rosto, e se levantou lentamente, fazendo uma careta ao
ver as mos.
O cadver ainda estava na gua, na mesma posio que eles o haviam deixado,
provavelmente esperando a Bruxa voltar e reivindicar o que ela via como seu. Valquria
comeou a se mover. O cadver os tinha ajudado e eles prometeram devolver o favor.
Ela correu ao longo da margem do lago, escorregando de vez em quando, chegando
mais perto da gua do que gostaria. Mesmo assim, a Bruxa no pulou para cima dela, no a
agarrou ao passar.
Ardiloso provavelmente estava dando uma surra nela, ou pelo menos Valquria
esperava que estivesse.
A menina alcanou o cadver novamente, ofegando, mantendo as mos longe do
corpo porque estavam comeando a arder.
Ei chamou. Venha para c, saia da.
Ele balanou a cabea.
No consigo me mexer sozinho. Passei os ltimos cinquenta anos no fundo desse
lago. Eu acho que nem me lembro como me mexer.
Nesse caso disse Valquria , eu vou at a buscar voc.
Obrigado.
Valquria entrou no lago. As guas aqui estavam calmas. Nenhum sinal da Bruxa do
Mar, o que queria dizer ou que Ardiloso a estava mantendo ocupada, ou que ela estava de
tocaia, esperando que Valquria ficasse fcil de capturar. A menina entrou at a gua bater
nos joelhos, depois nas coxas, e quando a gua chegou cintura, ela se jogou para a frente e
nadou.
At aqui, tudo bem. At aqui, nada de mos agarrando Valquria e a arrastando para
baixo.
Ela alcanou o cadver e olhou para o rosto dele.
Como eu fao voc descer?
Lamento, mas eu no sei.
Valquria respirou fundo e enfiou a cabea embaixo da gua.
Ele no estava apoiado sobre nada. Era como se o prprio lago o estivesse mantendo
de p.
A menina emergiu, estendeu os braos para tentar pux-lo para baixo, mas, assim que
tocou a pele dele, o lago parou de segur-lo e o cadver caiu.
Desculpa falou ele.
Tudo bem respondeu Valquria, passando o brao por baixo do queixo dele.
Controlou o impulso de estremecer quando sua mo se fechou sobre aquela carne fria e
manchada, nadou de volta para a terra firme, levando o cadver junto. Os ps de Valquria
tocaram o fundo. Ela o segurou por debaixo dos braos e comeou a pux-lo para fora.
Obrigado por fazer isto disse o cadver.
A gente deve uma.
Era horrvel naquele lago.
Vamos achar uma sepultura boa e seca para voc, no se preocupe.
Ele conseguiu girar a cabea e olhar para ela.
Se os Sem-Rosto retornarem, o mundo vai acabar. Por favor, me prometa que voc
vai impedi-los.
Valquria sorriu para o cadver.
Impedir os caras maus a nossa tarefa.
No momento em que os ps dele saram da gua, a cabea dele caiu e ele parou de
falar. Era s um cadver normal novamente.
Valquria continuou puxando o cadver at que eles estavam bem longe do lago e
ento, muito cuidadosamente, ela o pousou no cho.
A menina estava encharcada, morrendo de frio, as mos estavam cortadas e ardidas,
ela tinha gosma e carne morta sob as unhas e precisava lavar o cabelo o mais rpido possvel.
Alguma coisa estava acontecendo no meio do lago. Valquria olhou mais de perto, viu
uma ondulao se movendo depressa, alguma coisa rompendo a superfcie. Ardiloso se
ergueu sobre a gua at ficar de p. Ele deslizou sobre o lago, com as mos nos bolsos, como
se estivesse esperando o nibus.
O detetive reduziu a velocidade ao se aproximar da margem e pisou em terra firme.
Bem comentou. Isso cuida daquilo. Ele acenou com uma das mos e a
gua evaporou das roupas dele, o deixando seco.
Voc ainda no me ensinou como fazer isso.
Ardiloso pegou o chapu no cho e limpou a terra.
voc quem insiste que as lies sobre manipulao de fogo e ar so mais
importantes que as lies sobre gua. Voc no pode realmente me culpar pelo fato de voc
estar parecendo um rato afogado agora, pode?
Tenho certeza que eu conseguiria culpar voc a menina retrucou, ranzinza.
Como est a Bruxa?
Ardiloso deu de ombros.
Se arrependendo das opes de vida dela, imagino. Vejo que voc resgatou o
cadver.
Sim. Ele est morto.
Cadveres geralmente esto.
Quero dizer que ele no est mais falando.
Ento no h mais nada a ser feito alm de honrar os desejos dele. Vamos
carreg-lo at o carro, tentando no ser vistos por nenhum transeunte, e ento vamos lev-lo
de volta a Dublin.
Valquria assentiu e mordeu o lbio.
O que foi? perguntou Ardiloso. Qual o problema?
Bem, eu no quero soar desrespeitosa ou nada do gnero, mas pode ser meio
esquisito estar no carro com os restos de um homem morto...
Voc percebe que eu sou os restos de um homem morto tambm, no percebe?
Eu sei, , mas... Voc no fede.
um excelente argumento. No se preocupe, vamos coloc-lo no porta-malas.
Agora, voc quer carregar pelos braos ou pelas pernas?
Pernas.
Ardiloso ergueu o cadver, com as mos sob as axilas dele.
Valquria segurou os tornozelos do corpo e se levantou, e a perna direita se soltou.
Voc pode carregar isso comentou Ardiloso.


RASTREANDO O

TELETRANSPORTADOR


O Bentley foi estacionado perto do prdio residencial onde Porcelana Tristeza
mantinha a biblioteca. Ardiloso tinha insistido, como parte do treinamento contnuo, que
Valquria se secasse, e mesmo que a menina tivesse feito todo o possvel para retirar a gua
do lago, no tinha conseguido remover tudo. Partes da roupa ainda estavam um pouco
midas, e seu cabelo fedia.
Estou horrvel Valquria reclamou enquanto saa do carro. Odeio ver
Porcelana quando estou assim. Ela est sempre to imaculada. Como est o meu cabelo?
Ardiloso ativou o alarme do carro.
Tem um graveto nele.
Valquria arrancou o graveto e fez uma careta de dor. Ela olhou para o porta-malas do
carro enquanto eles andavam.
Onde voc vai enterrar o corpo?
Eu conheo um lugar.
Voc conhece um lugar? Voc enterra muitos corpos por l?
Alguns.
Isso meio assustador. E quanto ao cara que matou o Tropo? Batu? Voc j ouviu
falar nele?
Nunca.
Talvez os assassinatos de Teletransportadores no tenham nada a ver com a morte
de Tropo Caldeiro.
E o fato de que eles todos foram mortos da mesma forma?
Poderia ser coincidncia.
Ento voc no est preocupada? No est aflita com a ameaa do retorno dos
Sem-Rosto?
Valquria franziu os lbios.
Valquria?
A menina suspirou.
Eu s queria que voc no estivesse com a razo o tempo todo.
Realmente um fardo. Mas a verdadeira pergunta : por que h um intervalo de
cinquenta anos entre o primeiro assassinato e os outros quatro? O que o nosso Sr. Batu andou
fazendo durante esse tempo todo?
Talvez ele estivesse preso.
Voc est pensando cada vez mais como um detetive, sabia? H algumas pessoas
que me devem favores, e acho que consigo arranjar uma lista de criminosos recm-libertados.
Valquria suspirou.
Isto tudo seria muito mais fcil se a gente ainda estivesse com o Santurio.
Quando a dupla entrou no prdio, eles esbarraram em Svio Excntrico, um feiticeiro
que Valquria s tinha encontrado duas vezes at agora. Ele estava carregando um grande
livro sob o brao, encadernado em couro e parecia muito velho. Svio o segurava com fora
contra o prprio flanco e acenou com a cabea distraidamente.
Boa-tarde, Ardiloso, Valquria.
Os trs subiram as escadas.
O que voc tem a? indagou Ardiloso.
Um livro. Um livro para... para Porcelana. Ela o quer. Ela disse que comprar de
mim.
caro?
A risada de Excntrico foi to sbita quanto desesperada.
Ah, sim. Ah... ah, sim. Bem raro, este aqui. Eu diria que no tem preo.
E qual o valor de mercado para livros sem preo hoje em dia?
Bem alto Excntrico respondeu, decidido. No vou ser um frouxo, sabe?
Voc v essas outras pessoas, e no momento em que elas veem Porcelana, esquecem tudo
sobre dinheiro, ou uma negociao justa, e s pensam em faz-la feliz. Bem, comigo no.
Sou um negociante, Ardiloso. Isto um negcio.
Quando eles chegaram ao terceiro andar, os dentes de Excntrico estavam batendo.
Ardiloso bateu porta marcada Biblioteca, e um homem magro a abriu e os convidou a entrar
com um gesto.
As pernas de Excntrico cederam um pouco, mas ele conseguiu ficar de p, e a dupla
o seguiu pelo labirinto de estantes at que chegaram escrivaninha.
Porcelana Tristeza, de cabelos negros como o pecado e olhos azuis como o cu, os viu
chegar, se levantou da cadeira, e ento a mulher mais linda do mundo sorriu.
Svio Excntrico caiu de joelhos, ergueu o livro diante de si e choramingou.
Eu te adoro.
Ardiloso balanou a cabea e saiu do lado de Valquria para olhar as estantes.
Svio exclamou Porcelana. Voc to fofo. O homem magro pegou o
livro encadernado em couro das mos trmulas de Excntrico e o colocou na escrivaninha.
Agora, quanto ao pagamento...
Excntrico concordou com a cabea rapidamente.
Sim. Pagamento, sim.
Como vai voc, alis? Est com uma tima aparncia. Voc andou se exercitando?
Ele sorriu fracamente.
Eu gosto de correr.
D para notar, com certeza Porcelana comentou, estreitando os olhos
apreciativamente.
Excntrico choramingou de novo.
Peo desculpas Porcelana falou, dando uma risadinha leve e parecendo
atrapalhada. Voc tem uma tendncia a me distrair. De volta aos negcios, se que vou
conseguir me concentrar no trabalho por mais de trs segundos. Estvamos falando em
pagamento.
Voc pode ficar com ele Excntrico respondeu numa voz sufocada.
Perdo?
Excntrico se levantou.
Eu estou lhe dando o livro, Porcelana. o meu presente. No preciso de
pagamento.
Svio, eu no poderia...
Por favor, Porcelana, aceite. Aceite como uma demonstrao do meu...
Valquria estava impressionada com a capacidade de Porcelana de tornar os prprios
olhos grandes e esperanosos.
Sim, Svio?
...meu amor, Porcelana.
Porcelana pressionou os lbios com um dedo delicadamente, como se estivesse
lutando para conter uma torrente de paixo.
Obrigada, Svio.
Excntrico se curvou, balanou um pouco e se virou. Julgando pelo sorriso, ele estava
incrivelmente, delirantemente satisfeito, e se apressou em sair por onde eles tinham entrado.
O homem magro o seguiu, para garantir que ele no tropearia em nada.
Aquilo comentou Valquria foi uma desgraa.
Porcelana deu de ombros, sentou-se novamente e abriu o livro.
Eu fao o que tenho de fazer para conseguir as coisas que quero. Ela usou uma
lente de aumento para examinar as pginas mais de perto. Parece que voc andou
nadando, Valquria. comentou, sem levantar a cabea. E o que aconteceu s suas mos?
Todos esses cortezinhos parecem feios.
Eu, uh, bati numa rvore.
Bem, tenho certeza de que ela mereceu.
Desesperada para afastar a conversa da prpria aparncia, Valquria perguntou:
Que livro esse?
um livro de feitios, escrito pelo Feiticeiro Louco h mais de mil anos.
Por que ele era chamado de Feiticeiro Louco?
Porque ele era louco.
Ah.
Porcelana franziu os lbios.
Este livro uma falsificao. Eu diria que tem pelo menos uns quinhentos anos,
mas ainda assim falsificado.
Valquria deu de ombros.
Ainda bem que voc no pagou por ele ento, ou teria que pedir seu dinheiro de
volta.
Porcelana fechou o livro e examinou a capa.
No sei bem se eu quereria fazer isso. O Feiticeiro Louco, alm de ser bem louco,
tambm era um feiticeiro de segunda categoria. A maioria dos feitios no seu livro no fazia
absolutamente nada. Mas este falsrio, seja l quem fosse, corrigiu cada um dos erros
conforme copiava. Eu diria que este livro a descoberta acadmica mais importante dos
ltimos quinze anos.
Uau.
E ele meu Porcelana concluiu, com um sorriso contente.
Ardiloso voltou, virando cuidadosamente as pginas de um livro que parecia j ter
visto dias melhores.
Precisamos da sua ajuda anunciou.
Porcelana fez cara de decepcionada.
A conversa fiada j acabou? Bem, isso no nada divertido. Ns nem chegamos a
trocar farpas. Ah, como eu sinto falta dos velhos tempos. E voc, Valquria?
Eles tiveram seus bons momentos.
Tiveram mesmo, no foi? Era sempre assuntos do Santurio para c, salvando
o mundo para l, mas e agora? Agora voc est do lado de fora, investigando alguns mseros
assassinatos. Ser que esse caso realmente digno do magnfico Ardiloso Corts?
Assassinato assassinato Ardiloso respondeu, sem tirar os olhos do livro.
Ah, imagino que voc esteja certo. Ento me diga, como o homem de Grmio est
lidando com a ponta irlandesa da investigao?
Voc quer dizer que no sabe? Valquria inquiriu, genuinamente confusa. Ela j
tinha aprendido que todos os bons detetives fazem uso constante de negociantes de
informao, e Porcelana era de longe a melhor de todas nessa rea.
Porcelana sorriu.
Voc acha mesmo que Remus Crucial se associaria a mim, uma pessoa com o meu
histrico duvidoso? Lembre-se, querida Valquria, eu me associava com o inimigo, outrora.
Eu era o inimigo, outrora. Crucial um homem de imaginao limitada. Ele tem suas regras,
determinadas por Trido Grmio e ele as seguem risca. Pessoas que seguem as regras no
vm at mim. O que explica o fato de eu falar com vocs dois com tanta regularidade.
Ns, marginais, temos que continuar unidos Ardiloso comentou, distrado.
Isso meio que contradiz o propsito de ser um marginal, porm, no ?
ncora de Istmo Ardiloso declarou, lendo um trecho do livro em voz alta.
Um objeto pertencente a uma realidade que reside em outra. Animado ou inanimado.
Mgico ou no. Lana uma Torrente de Istmo, conectando realidades atravs de portais
interdimensionais.
O detetive fechou o livro e inclinou a cabea, pensativo.
Ento? indagou Valquria.
Ento ns temos que descobrir qual foi forma que esta ncora assumiu, e
encontr-la antes do inimigo. Deixe-me matutar sobre isso por algum tempo. Porcelana,
precisamos encontrar algum. Um garoto ingls: Fletcher Renn.
Nunca ouvi falar nele. um mago?
Teletransportador nato.
Ela arqueou uma das sobrancelhas.
Entendo. Nesse caso, eu posso ter ouvido falar nele, afinal.
Trs relatrios de um garoto fantasma em trs boates diferentes do condado de
Meath. Os funcionrios das boates ou lhe negaram entrada ou se recusaram a servi-lo, e ele,
petulante, saiu fazendo uma cena e desapareceu, segundo disseram, como que por mgica. J
que esses desaparecimentos foram testemunhados apenas por bbados, drogados e burros, as
autoridades no esto l levando muito a srio.
Em que lugar de Meath? perguntou Ardiloso.
Porcelana fez um gesto para o homem magro, que estava ali to imvel que Valquria
tinha se esquecido dele. O homem magro desapareceu por um momento e depois voltou com
um mapa e o abriu sobre a mesa de Porcelana.
Aqui, aqui e aqui Porcelana indicou, batendo de leve com a unha pintada no
mapa.
Ardiloso pegou um lpis na escrivaninha e fez um crculo em volta dos trs pontos.
Se o que Peregrino disse era verdade, e o Sr. Renn s pode se teleportar alguns
quilmetros de cada vez, ento isso o colocaria em algum lugar dessa rea.
uma poro de prdios para visitar Porcelana comentou.
Ardiloso bateu de leve com o lpis na cabea.
Um garoto de 17 anos com o poder de aparecer em qualquer lugar. Se ele precisa
de dinheiro, aparece no cofre de um banco. Se precisa de roupas, numa loja. Comida,
supermercado. Ele no vai estar em qualquer lugar. Est comeando a se considerar melhor
que todo mundo. S vai ficar nos melhores lugares. Nos melhores hotis marcou um X
com o lpis no mapa, dentro do crculo.
O Hotel Grandeur disse Porcelana. Provavelmente o nico hotel dessa rea
com videogames em todos os quartos.
l que ele est Ardiloso decidiu, enrolando o cachecol sobre a parte inferior
da caveira. l que vamos encontr-lo.

FLETCHER RENN

O lobby do hotel era espaoso, com uma pequena fileira de plantas de um lado e uma
queda dgua delicada do outro. Dois enormes pilares de mrmore se erguiam do cho ao
teto, e Ardiloso usou um deles para se esconder da recepcionista sorridente. Ele s estava
usando o chapu e o cachecol como disfarce. O detetive andou casualmente at os
elevadores, com Valquria logo atrs. A menina manteve as mos, que estavam cobertas por
bandagens, dentro dos bolsos, e sorriu de volta para a recepcionista at que a dupla saiu do
seu campo de viso.
As portas do elevador se abriram e um casal de idosos saiu. A mulher olhou
curiosamente para Ardiloso ao passar. Valquria se juntou ao detetive no elevador e apertou o
boto do ltimo andar, que era a localizao mais provvel de Fletcher Renn. Quando eles
comearam a subir, Ardiloso verificou seu revlver.
Ao sair do elevador, caminharam por um longo corredor. Viraram uma esquina e
quase esbarraram num homem que vinha na direo oposta. Ele era louro e usava culos
escuros. Houve um momento de silncio espantado.

Ah Billy-Ray Sanguneo exclamou. Porcaria.
Ele deu um passo para trs enquanto a mo disparava para o bolso, mas Ardiloso lhe
deu um encontro e a navalha voou do seu bolso para longe.
Ardiloso acertou uma cotovelada no queixo do adversrio e Sanguneo cambaleou,
estendendo a mo para a parede. Ao tocla, a parede comeou a se desfazer e Sanguneo
comeou a passar por ela, mas Ardiloso o agarrou e o puxou para fora de novo.
Valquria ouviu uma porta se abrir e se virou para ver, se deparando com um rapaz
bonito, que amava o prprio cabelo, olhando para eles da entrada do quarto.
Ela pulou na direo do rapaz, empurrando-o para dentro, e bateu a porta atrs de si.
O quarto era luxuoso, com um sof e poltronas, uma TV enorme e uma cama gigantesca, e
nada disso tinha a menor importncia agora.
Voc Fletcher Renn exclamou a menina. Voc est em grande perigo.
Fletcher olhou para Valquria.
O qu?
H algumas pessoas que querem matar voc. Estamos aqui para lhe ajudar.
Do que voc est falando?
Ele tinha um sotaque ingls no muito diferente do de Tanith Low. Era mais bonito
do que Valquria tinha imaginado, e Porcelana tinha razo sobre seu cabelo. Era espetado,
cuidadosa e meticulosamente indomado.
Meu nome Valquria Caos.
Valria?
Valquria; eu sei tudo sobre voc e sobre o que voc pode fazer, e voc ter que se
teletransportar agora mesmo.
Os olhos dele se desviaram para alguma coisa atrs dela. Valquria se virou para ver
milhares de pequenas rachaduras aparecendo no gesso da parede. Sanguneo entrou no
quarto, com os lbios sangrando e sem os culos.
Fletcher olhou para os buracos negros onde os olhos de Sanguneo deveriam estar e
sussurrou um palavro.
Valquria arrancou as bandagens da mo direita e estalou os dedos. A fagulha gerada
pela frico se tornou uma chama e cresceu, girando na palma da menina. Valquria atirou a
bola de fogo e Sanguneo se jogou para o lado, escapando por pouco de ser atingido.
A lmina da navalha cintilou maldosamente. Valquria deu um passo frente e
estendeu o brao, com a mo aberta. Ela assumiu a postura de batalha, flexionando um pouco
os joelhos, enquanto golpeava o ar com a palma e o espao diante dela ondulou. Sanguneo
mergulhou para o lado e o ar deslocado atingiu o sof onde o homem estivera de p, e o
mvel foi jogado para trs contra a parede.
Sanguneo jogou um abajur contra Valquria e a base a acertou na bochecha,
fazendo-a cambalear. Ele avanou direto contra a menina. Mesmo enquanto se abaixava para
se esquivar de um golpe de navalha, Valquria soube que era uma finta, e Sanguneo a
agarrou e a carregou para trs na hora em que a porta do hotel foi chutada para dentro e
Ardiloso entrou. O chapu e o cachecol tinham sumido e Fletcher ficou boquiaberto ao ver o
detetive esqueleto pela primeira vez.
Solte-a comandou Ardiloso, apontando o revlver, pronto para disparar.
Mas ento voc iria atirar em mim respondeu Sanguneo. E levar um tiro
di. Solte a arma, me entregue o garoto com o cabelo esquisito ou eu mato a garota.
No.
Ento eu acho que a gente est num belo impasse moda antiga.
Ele pressionou a lmina da navalha contra o pescoo de Valquria com mais fora, e
ela no ousou nem engolir. A bochecha latejava de dor e a menina sentiu um fio de sangue
escorrendo pelo rosto, onde o abajur a tinha atingido.
Ningum se moveu ou disse nada durante os momentos seguintes.
Impasses moda antiga so chatos pacas Sanguneo resmungou.
Fletcher estava olhando fixamente para Ardiloso.
Voc um esqueleto.
Fique atrs de mim respondeu Ardiloso.
O que est acontecendo? Tem um cara sem olhos e com uma navalha contra um
esqueleto de terno com um revlver. Quem o cara bom?
Valquria estalou os dedos, mas teve que faz-lo fraquinho para que Sanguneo no
escutasse. Ela tentou de novo, mas ainda no conseguia invocar uma fagulha.
Fletcher chamou Sanguneo. Ao contrrio desses dois, eu vim aqui para lhe
fazer uma proposta. Meus empregadores so muito generosos, e gostariam de lhe pagar um
monte de dinheiro para fazer um trabalhinho para eles.
No oua o que ele est dizendo avisou Ardiloso.
Por que eu precisaria de dinheiro? indagou Fletcher. Eu me teletransporto
para qualquer lugar que quiser e pego qualquer coisa que precisar. No preciso pagar nada.
Existem outras recompensas Sanguneo tentou. Podemos negociar alguma
coisa.
Fletcher balanou a cabea.
Lamento, no sei o que nenhum de vocs quer, ou o motivo para estarem
apontando armas e navalhas para todos os lados, nem por que a garota foi pega de refm, mas
todo mundo est agindo como se ter um esqueleto falante no quarto fosse algo perfeitamente
normal. E voc, cad os seus olhos? Como voc consegue ver? Como que as nicas pessoas
com olhos neste quarto somos eu e ela?
timas perguntas concordou Sanguneo. Se voc vier comigo agora mesmo,
eu lhe darei todas as respostas que voc quiser.
Esse homem um assassino afirmou Ardiloso. Voc no pode confiar em
nada do que ele diz.
Confiar nele no faz parte dos meus planos Fletcher retrucou, em seguida
pegando uma jaqueta e vestindo. No dou a mnima para o motivo de voc e os seus
chefes quererem que eu trabalhe para vocs o rapaz disse para Sanguneo. O fato que
ningum mais me diz o que fazer. isso a, estou recusando.
Isso um erro, garoto.
Venha conosco chamou Ardiloso. Ns podemos proteg-lo.
No preciso de proteo Fletcher deu de ombros. No preciso de nada de
ningum. Eu tenho este poder muito maneiro, e pretendo us-lo para fazer qualquer coisa que
eu quiser.
Voc est correndo perigo insistiu Ardiloso. Quase todos os outros
Teletransportadores do mundo esto mortos.
Fletcher franziu o cenho.
Ento eu sou um dos ltimos? O rapaz levou um momento para absorver a
informao, e depois deu de ombros, com um comeo de sorriso. Ento eu agora sou ainda
mais maneiro.
Ele desapareceu com um pop suave, e o ar ao redor dele avanou para ocupar o vcuo
sbito.
Porcaria resmungou Sanguneo.
Valquria estalou os dedos e invocou uma chama solitria na palma da mo, em
seguida a pressionando contra a perna de Sanguneo. Ele ganiu e afrouxou o brao. A menina
agarrou o pulso direito do homem e manteve a navalha longe de si enquanto Ardiloso atacou.
Sanguneo xingou e empurrou Valquria no caminho do detetive.
Eu realmente odeio vocs afirmou, afundando no cho.
Os dois detetives esperaram por alguns momentos, para garantir que ele no iria
atac-los de repente.
Voc est bem? Ardiloso perguntou enquanto inclinava o rosto da menina para
o lado. Ele lhe cortou?
No com a navalha Valquria respondeu, soltando o queixo da mo de
Ardiloso. Ela sabia que tivera sorte. As cicatrizes deixadas por aquela lmina no saravam
nunca. Perdemos Fletcher. Ele provavelmente est a quilmetros daqui, agora. Depois
disso, como que a gente vai conseguir encontr-lo de novo?
Houve um barulho no banheiro e os dois olharam para a porta fechada. Ardiloso foi
at l e bateu. Alguns segundos depois a porta se abriu, e Fletcher Renn olhou para eles com
humildade.
Ah exclamou Valquria. Bem, isso foi fcil.
Valquria se sentou diante de Fletcher, e nenhum dos dois dizia nada. Ele tinha
adotado um ar de completo tdio durante a viagem de carro at aqui, e essa tentativa bvia de
demonstrar desinteresse estava comeando a irrit-la. A menina estava tocando o ferimento
no rosto com uma bola de guardanapos molhados, de modo a fazer o sangramento parar. As
mos ainda ardiam por causa das dzias de farpas que as machucaram.
A lanchonete para onde eles tinham vindo era uma tentativa cafona de imitar os
Estados Unidos dos anos 1950: tudo era azul ou rosa, uma jukebox miniatura em cada mesa e
um Elvis em non balanando os quadris da esquerda para a direita na parede. Era um pouco
mais de 15 horas de uma tarde de quinta-feira, e houve mais do que alguns olhares curiosos
para o homem alto e magro com o cachecol, culos escuros e chapu, que se juntou aos dois
jovens mesa. Ardiloso dispensou o garom com um aceno antes mesmo que ele se
aproximasse.
O cara com a navalha era Billy-Ray Sanguneo afirmou Ardiloso.
Acreditamos que ele esteja trabalhando com ou para um homem chamado Batu. Voc j
ouviu esse nome antes?
Fletcher balanou a cabea preguiosamente.
No ltimo ms houve quatro assassinatos; todos Teletransportadores como voc.
Agora restam apenas dois de vocs.
Mas aquele cara no veio atrs de mim para me matar. Ele disse que queria a
minha ajuda.
E eu posso lhe garantir que, caso voc fosse ajud-lo, estaria morto logo depois.
Ele poderia tentar me matar retrucou Fletcher, encolhendo os ombros mais uma
vez. Mas eu simplesmente me teleportaria para cem quilmetros dali.
Se isso verdade indagou Ardiloso , ento por que voc s se teleportou at
o banheiro?
Fletcher hesitou.
s vezes, eu meio que tenho que estar calmo para conseguir me teletransportar
mais do que alguns metros... O rapaz passou a mo pelo cabelo, como se estivesse
verificando se ele ainda estava ridculo. Valquria poderia ter lhe poupado o esforo. De
qualquer maneira, voc est desperdiando meu tempo aqui, est bem? Ento vamos acabar
logo com isto.
Ardiloso inclinou a cabea.
Perdo?
Voc quer me passar um sermo, no quer? Que nem aqueles coroas?
Que coroas?
Dois coroas me procuraram alguns meses atrs, e eles me vieram com uma
conversa tipo voc um dos nossos, voc tem um poder bl-bl-bl, voc agora pode se
juntar a esta comunidade mgica e alguma coisa sobre maravilhas e encanto, eu no sei, no
estava prestando muita ateno. Eles estavam tentando me recrutar para esse mundinho
dentro do mundo que vocs tm, e no ficaram nada felizes quando eu lhes disse que no
estava interessado. E eu ainda no estou interessado.
Eles te disseram seus nomes?
Um deles se chamava, acho, Luz alguma coisa.
Cameron Luz.
Esse mesmo, . Ele morreu tambm?
Sim, morreu.
Que pena, tenho certeza de que algum em algum lugar se importa com isso.
Eles lhe disseram mais alguma coisa?
Disseram que, sem o treinamento apropriado, eu poderia me tornar perigoso. Que
poderia atrair o tipo errado de ateno.
A gente geralmente tenta no atrair nenhum tipo de ateno. Valquria
comentou, tentando manter a voz livre da irritao que sentia.
Fletcher olhou para ela.
isso que a gente tenta?
Fletcher Ardiloso falou, e os olhos de Fletcher se voltaram novamente para o
detetive. No tenho l muita certeza de que essa ideia de ter assassinos conhecidos atrs de
voc seja algo que, no mnimo, esteja lhe causando alguma preocupao.
Eu lhe pareo preocupado, por acaso?
No, mas tambm no me parece inteligente, ento estou lhe dando o benefcio da
dvida.
Fletcher fez uma careta para o esqueleto e se reclinou, sem dizer nada.
Se Batu estiver por trs desses assassinatos Ardiloso continuou , ento ele
quer usar os seus poderes para abrir um portal que permitir o retorno dos Sem-Rosto. Voc
j ouviu falar nos Sem-Rosto?
Por um momento, Valquria achou que Fletcher poderia estar muito emburrado para
responder, mas acabou fazendo que sim com a cabea.
Os coroas me contaram sobre os Sem-Rosto. Mas isso s uma historinha, n?
Nada daquelas coisas verdade.
Eu costumava pensar a mesma coisa contou Ardiloso. Mas acabei mudando
de ideia.
Ento se esses Sem-Rosto voltarem, o mundo acaba?
Provavelmente no vai acabar imediatamente. Eles voltaro, habitaro corpos
humanos indestrutveis, destruiro cidades e vilas, queimaro o campo, mataro bilhes,
escravizaro outros bilhes, faro os escravos trabalhar at morrerem, e ento o mundo vai
acabar. Est tudo bem, Fletcher? Voc est muito plido.
Eu t bem resmungou o rapaz.
Ardiloso ficou quieto por um momento, revisando toda aquela situao.
Mas se Batu precisa de um Teletransportador para fazer isso tudo acontecer, por
que ele no foi atrs de algum experiente? Voc nem recebeu treinamento formal. Pode at
ser um Teletransportador nato, como ouvi falar, mas comparado a Cameron Luz, seus
poderes so praticamente zero.
Se Cameron Luz era to bonzo assim Fletcher retrucou, com uma careta de
desprezo , ento como que ele t to morto assim?
No havia nada que Valquria quisesse mais naquele momento do que se esticar sobre
a mesa e dar um tapa em Fletcher Renn.
Ardiloso, por sua vez, permaneceu to impassvel como sempre.
Mesmo que isso v de encontro aos seus instintos afirmou o detetive , para a
sua prpria segurana, acho que voc deveria ser colocado em custdia protetora.
Fletcher voltou a sorrir.
Me botar de castigo, voc quer dizer? Sem chance, esqueleto.
Valquria fez uma careta de raiva.
Ele tem um nome.
Ah, , Ardiloso, n? Ardiloso. Esse incomum. Voc j nasceu esqueleto assim,
ou os seus pais eram perturbadoramente esperanosos?
Ardiloso o meu nome escolhido respondeu sem se alterar.
Essa a vantagem de estar dentro deste mundinho dentro do mundo
acrescentou Valquria. Voc aprende algumas das regras e truques necessrios para
sobreviver.
Os ombros de Fletcher fizeram um movimento mnimo, como se fossem preguiosos
demais para se encolher de novo to cedo.
Eu estou me virando bem.
At agora. Mas o que voc pensa da possibilidade de ser transformado em
marionete de algum? Porque se voc no escolher um nome para si mesmo, qualquer
feiticeiro poder decidir que quer um novo bichinho de estimao.
Aha. Ento Valquria Caos no o seu nome verdadeiro, ?
Isso mesmo. o nome que eu escolhi, o nome que impede que os outros me
controlem.
Bem, eu mudei de nome quando fugi de casa, ento acho que estou seguro, n?
Ele estava gostando daquilo. E isso fazia Valquria detestar o rapaz ainda mais.
Acabamos? indagou ele. Eu tenho lugares para ir e pessoas para ver.
Eles no vo parar afirmou Ardiloso. No importa aonde voc v, eles vo
encontr-lo. E se encontrarem voc, vo lhe forar a ajud-los.
Ningum me fora a...
Eu ainda no terminei de falar interrompeu Ardiloso. Como ia dizendo, se
encontrarem voc, vo lhe forar a ajud-los. E se voc ajud-los, Fletcher, ento estar do
lado deles.
Fletcher franziu a testa.
E da?
E da que voc no ter mais que se preocupar com eles. Voc ter que se
preocupar conosco.
Fletcher ficou ainda mais plido do que antes. Ardiloso, ponderou Valquria, podia
ser uma pessoa bem assustadora quando queria.
Voc no quer me ter como seu inimigo, Fletcher. Voc quer ser meu amigo. Voc
quer fazer o que eu digo e, para o seu prprio bem, voc quer entrar em custdia protetora.
Estou certo?
Por um momento Valquria achou que o garoto iria desafiar o detetive novamente, s
para manter a pose, mas ento ele baixou os olhos e concordou com a cabea.
, certo ento.
tima notcia. E eu sei de um lugar perfeito para voc ficar.

BATU

Cad o Cadafalso? Billy-Ray Sanguneo perguntou ao aposento vazio.
Em outro lugar respondeu a voz distorcida pelo minsculo e velho alto-falante
que estava pendurado num canto. Eles esto todos em outros lugares.
As paredes eram feitas de pedra fria. Havia uma porta, nenhuma janela e um espelho.
Sanguneo tinha certeza de que havia uma cmera atrs do espelho, vigiando.
Ento quem voc? inquiriu ele.
Eu no sou ningum a voz respondeu.
Sanguneo sorriu.
Voc o Batu, n? Voc o cara de quem eles ficam falando.
Ser?
, voc sim. Voc o chefo. Ento por que no t aqui em pessoa? Eu t
trabalhando pra voc faz mais de um ano. J no era hora de a gente se conhecer, cara a cara?
Eu valorizo a minha privacidade.
Sanguneo deu de ombros.
Isso eu entendo.
Voc fracassou, Sr. Sanguneo. Eu lhe paguei para completar um servio e voc
me decepcionou.
Voc no me disse nada sobre o detetive esqueleto e a garota estarem se metendo
no lance. Isso o que a gente chama de circunstncias atenuantes. Se eu soubesse que eles
estavam l, eu poderia ter me preparado. Ou pelo menos cobrado o dobro.
Voc ter uma chance de se redimir.
Oba comentou Sanguneo, sem entusiasmo.
Eu preciso que voc roube algo para mim, assim que Krav Repulsivo retornar. H
uma boa chance de voc encontrar adversrios.
Ento voc vai me pagar o dobro?
Naturalmente.
Oba! Sanguneo exclamou, e desta vez sorriu.

O HOMEM CIVILIZADO

O cinema Hibernian estava to silencioso e escuro como sempre, os sons de risadas e
aplausos h muito desaparecidos. Ardiloso ia na frente enquanto o trio descia pelo corredor
entre os assentos forrados em vermelho. Fletcher fazia comentrios enquanto eles andavam,
comentrios ignorados tanto por Valquria quanto por Ardiloso. Quando eles se
aproximaram do pequeno palco, as cortinas pesadas se abriram e a tela se acendeu. Valquria
se permitiu um pequeno sorriso quando seguiram at a imagem projetada e passaram por ela,
finalmente deixando Fletcher impressionado o bastante para calar a boca.
As trevas foram substitudas pelas luzes fortes dos corredores que serpenteavam entre
os laboratrios, e o cheiro de desinfetante substituiu o fedor de bolor. Clarabela, uma das
novas assistentes do professor Conspcuo Lamento, passou por eles com ar sonhador,
cantarolando para si mesma. Ela no era, na opinio de Valquria, muito normal da cabea.
Eles foram at uma sala circular com um teto alto. Havia luminrias nas paredes,
lanando uma luminosidade nebulosa na esttua de um homem de joelhos, com uma das
mos tocando o cho.
A cabea calva era marcada por cicatrizes e a expresso no rosto era de resignao.
Medonho Reservado tinha usado o poder elemental final o poder da terra para
se salvar enquanto atrasava o Talhador Branco. Valquria ainda tinha sonhos com aquele
momento, olhando para trs em tempo de ver o concreto do cho se prender ao corpo de
Medonho e se espalhar, mesmo enquanto o Talhador Branco o golpeava com a foice. Tanith
Low tinha jogado a menina no banco de trs do Bentley e eles escaparam, mas Medonho
tinha ficado na forma de esttua, e ningum sabia quanto tempo o efeito iria durar.
O professor Conspcuo Lamento estava atrs da esttua, com as mos brilhando
conforme as passava sobre a superfcie. Os olhos estavam fechados, com as sobrancelhas
franzidas de concentrao.
J havia dois anos que Conspcuo estava trabalhando para tentar trazer Medonho de
volta. Usava todos os truques da magia cientfica, tinha convidado todos os tipos de
especialistas, tentado tudo que poderia pensar e ento ido ainda mais longe, sem sucesso.
Quem o velhote? perguntou Fletcher em voz alta. Conspcuo fez uma careta
de raiva e ergueu os olhos.
Valquria sorriu e acenou. Conspcuo deixou a esttua e veio at o grupo.
Valquria. Voc est ferida de novo.
Alguns cortezinhos, nada para se preocupar.
Eu que sou o gnio mdico aqui, Valquria, acho que vou chegar s minhas
prprias concluses. Ele examinou o corte no rosto da menina e em seguida as mos.
Quem o garoto chato?
Eu no sou... comeou Fletcher.
Este Fletcher Renn interrompeu Ardiloso. Eu gostaria que ele ficasse aqui
por alguns dias.
E por que voc imaginou que eu concordaria com isso? rosnou Conspcuo.
Ele precisa ser mantido em algum lugar seguro, com algum responsvel.
Voc quer que eu fique aqui? Fletcher indagou, claramente horrorizado.
Cale-se retrucou Conspcuo, sem tirar os olhos do corte de Valquria. Voc
est tentando trazer problemas at a minha porta, detetive?
No estou no, professor.
Porque da ltima vez que voc trouxe problemas at a minha porta, pessoas
morreram.
Ardiloso e ele se entreolharam.
L fora no seguro para ele. O garoto no teve treinamento, no sabe o que est
fazendo. Basicamente um idiota. Preciso ter certeza de que ele est em algum lugar seguro.
Preciso mant-lo fora de perigo. Voc a nica pessoa em quem posso confiar para isso.
E isto tem a ver com os assassinatos de Teletransportadores sobre os quais todos
esto falando?
Tem.
Conspcuo se virou de volta para Valquria.
Venha comigo at a enfermaria.
Ele saiu sem olhar para Ardiloso, e a menina o seguiu. Quando chegaram
enfermaria, Conspcuo mandou Valquria se sentar na cama, em seguida passou um pano
com cheiro doce nas mos e na bochecha dela.
Parece que voc vem aqui dia sim dia no comentou ele , mortalmente ferida,
com ossos quebrados, sangrando at a morte, viva somente por um fio, e espera que eu
realize algum milagre de cura impressionante.
Estes so ferimentos mortais? Valquria indagou, ctica.
No seja insolente.
Desculpa.
Ele deu de ombros e em seguida foi at a mesinha ao lado da cama.
O departamento mdico nas instalaes de magia cientfica de Conspcuo era bem
pequeno, mas totalmente equipado, e geralmente silencioso; exceto por quando um dos
experimentos de Conspcuo dava horrivelmente errado ou quando deuses antigos acordavam
no necrotrio. Mas nada desse tipo acontecia h meses.
Voc sabe qual o problema das pessoas da sua idade, Valquria?
Somos muito bonitos? perguntou ela, esperanosa.
Vocs acham que vo viver para sempre. Se metem em situaes sem considerar
as consequncias. Voc tem 13 anos...
Acabei de fazer 14.
... E como voc passa seus dias?
Ele voltou para o lado da cama e comeou a aplicar unguento nos cortes das mos
dela.
Bem, a gente geralmente est num caso, ento estamos rastreando suspeitos, ou
fazendo pesquisa, ou eu estou treinando, ou Ardiloso est me ensinando magia, ou, voc
sabe...
E como, diga-me, por favor, as outras meninas que acabaram de fazer 14 passam
os dias delas?
Valquria hesitou.
Do mesmo jeito que eu?
Por incrvel que parea, no.
Ah.
Quando voc se tornar adulta, poder se colocar em perigo o quanto quiser, e eu
prometo que no vou ficar lhe advertindo, mas odeio ver que voc est perdendo todas as
coisas que as adolescentes normais fazem. S se jovem uma vez, Valquria.
, mas isso dura muito.
Conspcuo balanou a cabea e suspirou de novo. Ele pegou uma agulha negra e
comeou a suturar o corte no rosto da menina. A agulha passava pela pele sem tirar sangue, e
em vez de dor ela sentia um calorzinho.
Voc fez algum progresso perguntou a menina com Medonho?
Temo que no o cientista suspirou. Cheguei concluso de que no h nada
que eu possa fazer. Ele vai emergir do estado atual quando for para ser, e no h nada que
ningum possa fazer para acelerar o processo.
Eu sinto falta dele comentou Valquria. Ardiloso sente falta dele tambm,
mesmo que nunca diga isso. Acho que Medonho era seu nico amigo.
Mas agora ele tem voc, no ?
Valquria riu.
Acho que sim, .
E, alm dele, voc tem algum outro amigo?
O qu? Claro que tenho.
Cite trs amigos seus ento.
Sem problemas. Tem a Tanith Low.
Que participa das investigaes, treina voc em combate e tem mais de 80 anos.
Bem, , mas ela aparenta ter, tipo, 22. E age como se tivesse 4 anos de idade.
Essa uma amiga. Cite mais dois.
Valquria abriu a boca, mas nenhum nome saiu. Conspcuo terminou de dar os
pontos.

Eu posso me dar ao luxo de no ter amigos o professor falou para a menina.
Sou velho, rabugento e decidi h muito tempo que as pessoas so um incmodo que posso
dispensar. Mas e voc? Voc precisa de amigos e normalidade.
Eu gosto da minha vida do jeito que ela .
Conspcuo deu de ombros.
No espero que voc aceite meus conselhos. Outro problema com jovens como
voc, Valquria, que acham que sabem tudo.
Enquanto eu sou o nico que pode afirmar isso sem medo de soar ridculo. Ele deu
um passo atrs. Pronto, isso deve evitar que a sua cara derreta. Agora as farpas j devem
ter sado tambm.
Valquria olhou para as mos bem a tempo de ver a ltima farpa saindo da pele para o
unguento transparente. Ela nem sentiu acontecer.
Lave suas mos na pia, sim? Boa menina.
Ela se levantou, foi at a pia e ps as mos sob a torneira.
Voc vai nos ajudar? pediu. O Fletcher pode ficar aqui?
Conspcuo suspirou.
No h mais nenhum lugar onde vocs possam deix-lo?
No.
E ele est realmente em perigo?
Est.
Muito bem. Mas s porque voc pediu com tanto jeitinho.
A menina sorriu.
Obrigada, Conspcuo. De verdade.
Voc provavelmente vai voltar para me ver antes do fim do dia o professor
falou enquanto ia at a porta. Voc certamente vai querer que eu costure sua cabea de
volta no lugar ou coisa assim.
E voc vai conseguir fazer isso, n?
Naturalmente. Vou buscar gaze para os curativos, e depois voc poder ir.
Conspcuo saiu e Clarabela apareceu.
Oi! disse ela, animada. Voc se meteu em outra briga. Doeu muito?
Valquria sorriu um pouquinho.
No muito.
O professor est sempre resmungando sobre como voc estaria morta se no fosse
por ele. Voc acha que verdade? Acho que provavelmente verdade. O professor sempre
tem razo quanto a coisas assim. Ele disse que, um dia desses, no vai conseguir salvar voc.
Provavelmente est certo quanto a isso tambm. E voc tambm acha que vai morrer um dia
desses?
Valquria franziu o cenho.
Eu tenho esperanas que no.
Clarabela riu como se Valquria tivesse dito a coisa mais engraada do mundo.
Claro que voc tem esperanas de que no vai morrer, Valquria! Quem que teria
esperanas de morrer? Isso seria ridculo! Mas voc provavelmente vai morrer, isso que eu
estou dizendo. Voc no acha?
Valquria secou as mos.
No vou morrer to cedo, Clarabela.
Eu gosto do seu casaco, alis.
Obrigada.
Mas meio pequeno para voc.
.
Posso ficar com ele depois que voc morrer?
Valquria fez uma pausa, tentando pensar numa resposta apropriada, mas Clarabela j
tinha flanado para fora da sala. Alguns momentos depois, Conspcuo voltou.
Clarabela esquisita comentou Valquria.
Ela mesmo Conspcuo concordou. Ele aplicou um curativo sobre os pontos.
Espere mais ou menos uma hora. Os pontos vo se dissolver. No vai ficar nenhuma
cicatriz.
Eles saram da enfermaria.
Ouvi falar que Cameron Luz foi assassinado ontem comentou Conspcuo.
Eu nunca gostei de Teletransportadores, mas mesmo assim, que mundo terrvel esse em que
vivemos.
Por que todo mundo odeia os Teletransportadores? Valquria teve que
perguntar. Praticamente ningum com quem ns nos encontramos tem alguma coisa boa a
dizer sobre eles.
Teletransportadores so sujeitos matreiros. Tomo Sagaz era um deles, caso voc
tenha esquecido, e era um traidor. Eu simplesmente no confio em ningum que escolha essa
disciplina mgica.
Como que o resto de ns pode se sentir seguro se h gente por a que pode aparecer
em qualquer lugar, a qualquer momento? Quando era mais jovem, tinha um medo terrvel de
que algum aparecesse ao meu lado enquanto eu estivesse usando o banheiro, e j tenho
dificuldades para fazer xixi nos melhores momentos.
Ah, Deus praguejou Valquria. Eu no precisava saber disso.
Ardiloso estava esperando por eles na esquina seguinte, e a expresso de Conspcuo
azedou imediatamente.
Voc vai arrast-la para mais perigos, detetive?
Ela consegue dar conta respondeu Ardiloso. Fletcher, por outro lado, no.
Ele pode ficar aqui?
Se no me perturbar muito respondeu Conspcuo, rabugento.
No posso prometer isso.
Ento me faa um favor, detetive, e desvende este caso em particular o mais rpido
que puder.
Talvez voc possa me ajudar com isso. Se voc pudesse examinar o corpo da
ltima vtima...
Conspcuo balanou a cabea.
Improvvel. O Santurio tem seus prprios especialistas, como voc sabe bem, e
eles no apreciariam as minhas... Contribuies. Pelo que ouvi falar, entretanto, o assassino
no deixou traos ou pistas. Ele , repugnncia parte, bem admirvel.
Farei questo de lhe transmitir o elogio enquanto estiver socando a cara dele
garantiu Ardiloso.
Conspcuo balanou a cabea.
Voc realmente acha que Valquria precisa de um modelo de comportamento que
enfrenta todos os obstculos com os punhos? Ela est numa idade muito influencivel.
No estou no Valquria retrucou, na defensiva.
Valquria est realizando um trabalho importante respondeu Ardiloso. Ela
precisa ser capaz de se virar sozinha.
Isso mesmo a menina concordou. E voc no o meu modelo de
comportamento.
A guerra acabou argumentou Conspcuo. Aqueles dias de morte e destruio
se foram.
No para alguns de ns.
Conspcuo olhou para Ardiloso, e havia algo nos olhos do professor que Valquria
nunca vira antes.
Talvez o homem idoso concedeu. Para aqueles de vocs que precisam disso.
Ardiloso ficou quieto por um momento.
Professor disse finalmente. Espero que voc no esteja insinuando que eu
gosto da morte e da destruio.
Sem essas coisas, onde voc estaria? Ou, mais precisamente, quem voc seria?
Somos definidos pelas coisas que fazemos, detetive. E voc tende a machucar as pessoas.
O mundo um lugar perigoso. Para que pessoas como voc vivam numa relativa
segurana, pessoas como eu precisam existir.
Os matadores, voc quer dizer.
A agresso pura daquelas palavras surpreendeu Valquria, mas a linguagem corporal
de Ardiloso no demonstrava nenhum sinal de raiva, ou mesmo aborrecimento.
Voc um homem interessante, professor.
E por que, Ardiloso? Porque no tenho medo de voc? Mesmo durante a guerra,
com a reputao que voc e os seus amigos gozavam, eu critiquei seus mtodos. Eu no tinha
medo de voc ento, e certamente no tenho medo de voc agora.
Houve uma pausa, e ento Ardiloso disse:
melhor a gente ir embora.
Essa provavelmente uma boa ideia concordou Conspcuo. Valquria, foi
timo v-la novamente.
Certo ela murmurou, sem saber o que dizer.
A menina foi com o esqueleto at as portas duplas. Quando eles as alcanaram,
Conspcuo falou novamente.
Detetive, voc j considerou alguma vez o fato de que a violncia o recurso do
homem incivilizado?
Ardiloso olhou para trs.
Eu sou sofisticado, charmoso, corts e aprazvel, professor. Mas jamais afirmei
que era civilizado.
Eles saram e as portas se fecharam s suas costas.

OS INIMIGOS

Tanith Low no gostava muito de ser chamada para o servio de proteo. Era
frequentemente tedioso e mortalmente chato, e estar no mesmo espao confinado que a
pessoa que voc est protegendo geralmente significa muitas briguinhas e mau humor
generalizado. Ela simplesmente no tinha nascido para ser guarda-costas.
Mas Ardiloso tinha ligado para Tanith, dito que ela lhe estaria prestando um favor se
ajudasse Emmett Peregrino, e ela havia concordado. Peregrino no era to ruim assim, e tudo
que ela precisava fazer era ficar de olho enquanto ele dormia por algumas horas.
Pela cara, estava precisando mesmo.
Porm, Tanith no concordou com a escolha de esconderijo de Peregrino. Eles
estavam num apartamento em Londres, e o Teletransportador insistiu que ningum sabia
daquele lugar. Ela havia tentado convenc-lo a ir para outro, qualquer outro lugar, mas ele
tinha aquela arrogncia de Teletransportador que a guerreira j vira antes. Durante centenas
de anos, Peregrino fora um homem que no poderia ser capturado, encurralado ou caado, e
aquela arrogncia ainda o acompanhava, at mesmo agora.
Juntos, eles tinham desenhado smbolos protetores suficientes nas paredes do quarto,
de modo que, se algum entrasse enquanto ele estivesse dormindo, o prdio inteiro ficaria
sabendo. No estavam correndo nenhum risco, no quando o inimigo tinha algum como
Billy-Ray Sanguneo na folha de pagamento.
Tanith passou as primeiras horas numa cadeira no hall, olhando para a porta. Ela fez
uma pausa para ir ao banheiro, e em seguida foi at a cozinha procurar alguma coisa para
comer. Estava tentando descobrir como usar o micro-ondas quando o celular tocou.
A guerreira atendeu e um homem com um forte sotaque africano a cumprimentou.
Faz muito bem ao meu corao ouvir sua voz.
Ela sorriu.
Oi, Pavoroso.
Pavoroso Jones era um velho amigo. Ele e Tanith tinham namorado brevemente nos
anos 1970, antes que ele assumisse um cargo no Santurio ingls. A desconfiana natural de
Tanith em relao a autoridades resultou no fim do namoro, mas eles continuaram amigos, e
sempre que Jones ficava sabendo de alguma coisa que envolvia Tanith, ele ligaria e a
informaria.
O que eu fiz de errado agora? perguntou a guerreira.
Ela podia ouvir a TV no quarto de Peregrino.
Voc no infringiu nenhuma lei ultimamente respondeu Pavoroso. Ou pelo
menos, se voc infringiu, o fez bem silenciosamente. No, isto s um relatrio de rotina
com o seu nome. Um dos meus agentes viu voc com Emmett Peregrino.
O sorriso de Tanith desapareceu.
O qu?
Voc est no apartamento dele, no est?
Pavoroso, quem mais sabe disso?
O agente que viu vocs, e o Ancio Strom, a quem eu me reporto, e eu mesmo. H
alguma coisa errada? Voc pode confiar no meu agente, e o Ancio Strom um bom homem.
Ningum vai ficar sabendo disso sem necessidade, eu lhe garanto. E, claro, o Ancio Strom
informou o Santurio irlands.
Tanith desembainhou a espada.
Por qu?
Os irlandeses esto liderando a investigao dos assassinatos de
Teletransportadores. Foi por pura cortesia que... Tanith, qual o problema?
H um espio no Santurio irlands ela revelou num sussurro. Se eles
sabem, a Diablerie sabe.
Ela desligou. No tinha sido a TV que ela ouvira, e sim Peregrino, falando com
algum. E ele no estivera no quarto, tambm.
Tinha estado porta do apartamento.
Tanith saltou para fora da cozinha a tempo de ver a sombra do assassino de Peregrino
no corredor do lado de fora do apartamento.
Num instante, ela estava ao lado de Peregrino. Ele j estava morto. O sangue quente
estava encharcando a parte de trs da camisa.
Ela correu at a porta aberta, conseguindo ver de relance o assassino subindo a
escada. Seguiu em seu encalo, temendo que j fosse tarde demais. A guerreira chegou
escadaria e pulou, correndo parede acima, diminuindo a distncia entre eles. Uma porta se
fechou em algum lugar a frente.
Tanith agarrou o corrimo e saltou por cima. A bota acertou a porta e a abriu, e a
guerreira correu para o telhado do prdio. Um punho a atingiu como uma bola de demolio.
Ela caiu e rolou, vagamente, consciente de que no tinha mais a espada na mo. Tanith se
levantou e lutou contra a tontura, recuando para longe do enorme homem de cabelos
prateados presos num rabo-de-cavalo.
O punho a atacou de novo e ela se abaixou, reagindo com um soco que o acertou nas
costelas, mas era como bater numa parede de tijolos. Era como bater no Sr. xtase. Tanith se
esquivou para trs. Aquele no era o assassino de Peregrino. Ele era grande demais. O que
significava que havia mais algum no telhado.
Tanith tentou se virar, mas no adiantou. Uma bota preta a acertou e ela girou. A
guerreira caiu de joelhos e uma mulher de cabelos negros a agarrou e a arrastou para trs.
Tanith viu um rostinho bonito contorcido selvagemente e lbios cor de rubis transformados
num riso de escrnio. Tanith bateu com o cotovelo e a mulher grunhiu, mas quando a
guerreira tentou dar continuidade ao golpe com outro ataque, ela foi atirada por sobre o
quadril da mulher.
Esta mulher tambm no era a assassina. Tanith xingou. Ela estava sendo distrada
enquanto sua presa fugia. A guerreira deu uma cambalhota para trs e se levantou. O homem
grande vestia calas com suspensrios moda antiga, e as mangas das camisas estavam
enroladas acima dos antebraos musculosos. O traje da mulher de lbios vermelhos era feito
de uma variedade de tiras e correias negras bem apertadas que lhe envolviam o corpo. A
maioria das tiras continha facas de tamanhos variados.
Tanith esperou que eles dissessem alguma coisa, se gabassem ou a ameaassem ou
lhe dissessem como eles iriam conquistar o mundo, mas nenhum dos dois falou.
A espada dela estava atrs dos seus oponentes. No havia como chegar at a arma, e a
guerreira no gostava nada da ideia de enfrent-los de mos vazias, sem saber quem eles
eram ou o que podiam fazer. Os dois se moviam com uma confiana violenta que perturbava
Tanith.
Ela recuou at a beirada do prdio e eles seguiram. Havia um homem junto porta
pela qual Tanith tinha passado. Ele deve ter estado ali o tempo todo e ela no o percebera. Era
um cara magro, com cabelos escuros e a estava observando com indiferena.
Tanith teve um pensamento que ela no gostou. Eles eram melhores do que ela. Quem
quer que fossem essas pessoas, Tanith no teria a menor chance contra eles.
Isto no acabou ela anunciou e soprou um beijo.
A mulher se moveu de uma maneira que no se parecia com nada que Tanith jamais
tivesse visto antes. Houve um flash de ao e subitamente havia uma faca cravada na mo que
tinha soprado o beijo. Tanith rugiu de dor e deu um passo atrs para o nada, e ento estava
caindo do prdio.
Com o cabelo no rosto, a guerreira estendeu o brao e sentiu a parede de tijolos. A
frico esfolou completamente a pele das pontas dos dedos. A mo boa agarrou um parapeito
de janela e o corpo se moveu num arco, bateu na parede e ela voltou a cair. Tentou usar os ps
contra os tijolos, usar as habilidades para deslocar o centro de gravidade, mas o prprio
momentum da queda trabalhou contra Tanith e ela continuou caindo.
A guerreira estendeu os dois braos e agarrou outro parapeito.
Os joelhos bateram na parede e ela gritou quando a faca se mexeu na mo dela. Mas
no se soltou.
Com os msculos no limite, suor recobrindo o corpo inteiro, Tanith se impulsionou
para cima e para dentro da janela, caindo num apartamento vazio. Ela fracassou na misso,
perdeu a espada e sofria um sangramento descontrolado na mo, mas no tinha tempo para
sentir pena de si mesmo. Eles viriam atrs dela.
Com o rosto ardendo de raiva, Tanith fugiu.


A VIAGEM DE LVIDO

Estava chovendo de novo, e escuro, quando eles chegaram ao bar do Templo. As
pessoas se apressavam pela estreita rua de pedestres, com os colarinhos levantados. Valquria
quase teve o olho arrancado pela vareta desgarrada de uma sombrinha e fez cara feia, mas a
mulher j estava indo embora.
Caveiro! Lvido Errado saudou ao abrir a porta para receb-los. Seu rosto,
enfeitado com muitos piercings, se abriu num lento e feliz sorriso. Estava vestindo uma
camiseta da banda punk irlandesa Stiff Little Fingers que deixava as tatuagens dos braos
finos aparecerem.
Valquria exclamou ele com igual deleite ao ver a menina. Podem entrar,
galera!
A dupla entrou no estdio de tatuagem de Lvido, com paredes cobertas por esboos,
desenhos e fotos. O zumbido das agulhas descia do andar de cima pelas escadas. Uma msica
estava tocando em algum lugar.
E a, como vo? indagou Lvido, concordando com a cabea como se eles j
tivessem respondido.
Estamos investigando um caso respondeu Ardiloso. Tnhamos esperana de
que voc poderia nos ajudar.
Isso muito maneiro, cara, yeah. Ei, Caveiro, voc ouviu a ltima novidade?
Sharon t grvida! Eu vou ser pai!
Isso ... uma tima notcia, Lvido.
sim, no ? Eu sei, tipo assim, eu sei que muita responsabilidade e coisa e tal, e
sei que no sou, tipo, um dos caras mais responsveis. Sei o que voc t pensando: t
pensando isso um tremendo eufemismo, n?
Lvido riu e Ardiloso balanou a cabea.
Eu no estava pensando nada.
Voc me conhece muito bem, cara! Lembra como eu costumava ser? Lembra de
todas as confuses malucas em que eu costumava me meter?
No.
Cara, bons tempos aqueles, hein? Mas ei, eu me acalmei. Sharon tem sido, tipo,
um farol na minha vida, sabe? Eu me acertei na vida, posso lhe dizer isso. Estou pronto pra
um filho. Pronto pra responsabilidade.
Fico feliz em ouvir isso comentou Ardiloso.
Ei, sabe, eu estava pensando... Caveiro, voc nos concederia a honra de ser o
padrinho do nosso filho?
No Ardiloso respondeu imediatamente.
Lvido deu de ombros.
Tudo bem, cara, tudo bem. Mas Sharon pode ficar desapontada.
Sharon nem me conhece.
E eu espero que isso amacie o golpe, mas... Foi mal, cara, voc precisa da minha
ajuda para alguma coisa?
Ardiloso explicou que precisavam que ele entrasse em transe e encontrasse a
localizao do portal, e Lvido concordou com a cabea, de olhos semicerrados. Uma ou duas
vezes, Valquria teve certeza de que ele j estava em transe, mas quando Ardiloso terminou
de explicar, o rapaz concordou com a cabea de novo.
Sem problemas, El Ardido respondeu. Mas vou precisar de paz e silncio
absolutos. Ser um Sensitivo no como nenhum outro tipo de mgica. Preciso de isolamento
total e absoluto, sabe? A maioria dos Sensitivos vira eremita, tipo, vivendo em cavernas ou
monastrios, em algum lugar nas montanhas... Lvido olhou em volta, se decidindo pela
pequena cozinha nos fundos do estdio. Vou fazer ali.
A dupla de detetives o seguiu. Lvido acendeu a luz e Valquria fechou a porta
enquanto Ardiloso puxava as cortinas esfarrapadas sobre a janela. Lvido tirou um mapa de
um dos armrios e o abriu sobre a mesa.
O tatuador se sentou e fechou os olhos, em seguida comeando a murmurar numa
linguagem que Valquria no entendeu. Ento comeou a cantarolar. Primeiro a menina
achou que fosse algum mantra antigo, algo que elevaria a conscincia dele a um plano
superior. Ento ela reconheceu os primeiros versos de Eat the Rich, do Aerosmith, e parou
de tentar adivinhar o que o Sensitivo estava fazendo.
OK disse ele numa voz sonhadora. Estou flutuando, cara. Estou aqui em
cima. Flutuando atravs do telhado... Para o ar livre... Flutuando pelo cu... Dublin to
bonita, mesmo quando est chovendo...
Lvido chamou Ardiloso. Voc est me ouvindo?
Lvido murmurou feliz.
Voc est me ouvindo, Lvido? Ardiloso indagou mais alto.
Caveiro Lvido sorriu. Ei, como vai voc? T ouvindo alto e claro...
Voc consegue lembrar-se do que est procurando?
Lvido assentiu com a cabea, com os olhos ainda fechados.
Ah, sim, o portal. Para os Sem-Rosto. Bichos assustadores, cara.
Sim, eles so.
Valquria viu Lvido franzir um pouco a testa.
Eu acho disse o tatuador, lentamente. Acho que consigo sentir eles, cara...
Ardiloso inclinou a cabea.
Fique longe, Lvido. Fique longe deles.
Essa ... essa uma boa ideia.
Voc est procurando pelas linhas de magia, lembra?
... eu lembro... A mo de Lvido se moveu sobre o mapa.
Estou voando agora. Aaah, isto legal. Posso sentir as nuvens entre os meus
dedos. Ver as linhas minha volta. Cintilando, como ouro, como purpurina. To bonitas...
O sorriso desapareceu um pouco.
Espera a. Estas... Estas linhas no esto cintilando. Esto moribundas. Cada vez
mais.
Onde voc est?
Espera a, cara, s um pouquinho mais perto...
Mantenha distncia, Lvido.
Vou ficar bem...
Valquria deu uma olhada para Ardiloso. Eles esperaram alguns momentos.
T podre comentou Lvido. Alguma coisa na voz dele tinha mudado. No soava
mais sonhador. As linhas, elas ficaram pretas. Esto apodrecendo.
Onde voc est?
Eu consigo ouvir eles. Eu consigo... Consigo ouvir os sussurros deles...
Quem voc consegue ouvir?
Os Sem-Rosto.
No os oua. Voc esta me escutando? Fique longe deles.
Meu Deus.
Lvido, fique longe...
Meu Deus, eles sabem onde a gente t. Eles sabem onde a gente t. Eles acharam a
gente e to esperando pra poder entrar. Eles to no portal esperando que ele se abra!
Lvido Ardiloso chamou com urgncia. Onde est voc? Diga-nos onde
voc est agora mesmo.
Lvido estendeu o brao para a pia, e Valquria teve que virar a cabea para trs para
evitar a faca que voou para a mo do Sensitivo. Ele a cravou no mapa, e ento os braos
caram para os lados do corpo e a cabea pendeu.
Lvido? Ardiloso disse baixinho. Lvido, voc est me ouvindo?
Uma risada grave escapou dos lbios do tatuador. Ele voou para o ar, derrubando
tanto Valquria quanto Ardiloso. A mesa virou e Lvido se voltou para eles. Os braos e
pernas estavam se remexendo e os olhos ainda estavam fechados.
O Sensitivo abriu a boca e uma voz que no era a dele, uma voz que era cem mil
outras vozes, disse:
No podem nos impedir.
Ardiloso se levantou rapidamente e alguma coisa o atingiu e o atirou de volta contra a
parede.
Mundo vai cair as vozes disseram. Mundo vai desmoronar. Estamos
chegando.
Lvido caiu no cho, desmoronando como uma marionete com os fios cortados.
Valquria se levantou. Atrs dela, Ardiloso grunhiu e fez o mesmo.
Lvido ergueu a cabea e olhou em volta com ar sonolento.
Uau exclamou ele.
Valquria o ajudou a se sentar na nica cadeira que ainda estava de p na cozinha.
Eu odeio ser possudo comentou Lvido. Acontece o tempo todo quando
voc Sensitivo. Geralmente fcil de sacar, porque voc fica com olhos vermelhos ou uma
voz grave ou est flutuando no ar ou coisa assim, mas s vezes acontece. Eu fiquei possudo
pelo esprito de Napoleo por uma semana antes que Sharon percebesse alguma coisa
estranha em mim. Acho que foi o sotaque.
Voc pode nos dizer alguma coisa sobre tudo o que aconteceu? indagou
Ardiloso.
Foi mal, cara respondeu Lvido, e Valquria percebeu como ele estava plido.
Aquilo foi bizarro, cara. Foi uma urucubaca sinistra. Tipo, poderosa pacas, sacou? Minha
mente acabou de ser tocada pelos dedos imundos de um deus e no foi nada legal.
Ardiloso ergueu o mapa, examinando o ponto marcado pela faca.
aqui, no ?
Lvido deu de ombros.
Se foi a que eu apontei, ento a que as paredes da realidade esto mais frgeis.
nesse lugar que o portal est.
Batu provavelmente j sabe dessa localizao comentou Valquria. Ele teve
cinquenta anos para procurar.
Mas sem a ncora de Istmo e um Teletransportador, essa informao era intil
para ele Ardiloso dobrou o mapa. Voc se importa se eu levar isto, Lvido?
Nem um pouco, Caveiro Lvido se levantou com pernas trmulas. Posso
lhe ajudar com mais alguma coisa?
Voc j fez mais do que o suficiente.
Legal Lvido olhou para Valquria. Quer uma tatuagem?
Quero respondeu Valquria.
No Ardiloso interrompeu a conversa. J estamos de sada.
Valquria fez cara feia enquanto seguia o detetive para a chuva.
Eu poderia ter feito uma pequenininha.
Seus pais iriam me matar.
Estar ao seu lado coloca a minha vida em perigo constante.
Eu j lutei contra monstros e vampiros e quase morri duas vezes, e voc acha que
eles decidiriam matar voc por causa de uma tatuagem?
Pais so esquisitos.
O celular de Ardiloso tocou e no momento em que ele percebeu quem estava ligando,
sua voz se tornou glida. O detetive no fez nenhuma tentativa de esconder o desprezo.
Desligou quando chegou ao Bentley.
Temos uma reunio anunciou.
Com quem?
Salomo Mortalha. Ele tem algumas informaes que gostaria de compartilhar
conosco.
Quem Salomo Mortalha?
O quem no importante. com o o que que voc deveria se preocupar.
Tudo bem, ento o que Salomo Mortalha?
Ele um Necromante Ardiloso revelou e entrou no carro.

MORTALHA

Ardiloso e Valquria ficaram em silncio durante a viagem de carro. Gradualmente,
as ruas foram ficando mais sujas e os prdios menores. A chuva piorou o efeito acinzentado
do ambiente que os cercava enquanto eles entravam num grande e maltratado conjunto
habitacional, enquanto o carro atraa olhares curiosos dos poucos nativos que estavam na rua
naquela noite.
A dupla parou diante de uma casa abandonada. As paredes estavam degradadas,
cheias de pichaes, todas muito ruins. Ardiloso cobriu a parte inferior do crnio com o
cachecol e puxou o chapu bem para baixo. Eles saram do carro e entraram pela porta aberta
da casa.
A luz do poste passava pelas janelas sujas e rachadas, e era suficiente para ver alguma
coisa. A casa tinha sido completamente depenada. Ainda havia restos, aqui e ali, de papel de
parede. As tbuas do piso estavam velhas e midas. Valquria deixou Ardiloso andar na
frente e vagou pela sala de estar. No havia pichaes aqui, como se as almas corajosas que
tinham rabiscado suas marcas do lado de fora no fossem corajosas o suficiente para se
aventurar l dentro.
Ela deu meia volta para sair e um vulto surgiu na porta, bloqueando o caminho.
Valquria olhou para ele. Ele no se moveu.
A sala ficou ainda mais deprimente, como se o homem tivesse trazido uma nuvem de
sombras consigo.
Eu estou com Ardiloso Corts a menina anunciou, mas no recebeu resposta.
Valquria deu um passo frente, tanto para ver o rosto do homem quanto para demonstrar
que queria sair. Os cabelos dele eram escuros, mas os olhos eram to luminosos que
chegavam a relampejar. O vulto estava vestido de preto, num terno muito benfeito que ela
no conseguia apreciar naquela penumbra. Por fim, ele trazia uma bengala fina na mo.
Voc Salomo Mortalha? indagou a menina, se recusando a ser intimidada pelo silncio
dele.
Sim, sou eu ele finalmente respondeu e curvou a cabea de leve. J ouvi
falar de voc. Ajudou a derrotar Nefasto Serpnteo e o Baro Vingana. Voc destruiu o
Grotesqueiro. Que talento. Que potencial. Ele j lhe corrompeu?
Perdo?
Ele corrompe a todos que encontra. Voc j percebeu isso? J percebeu o quanto
voc est mudando, simplesmente por estar perto dele?
No entendi bem o que voc quer dizer.
Mas entender prometeu Mortalha.
Salomo Mortalha entrou na sala e Valquria viu que as sombras se moviam com ele.
A menina sabia pouqussimas coisas sobre os Necromantes, mas uma dessas coisas era que
eles preferiam depositar a maior parte do poder deles em objetos ou armas. Lorde Vil tinha
depositado seu poder na armadura. Pela forma como as sombras estavam se espiralando,
Salomo Mortalha tinha depositado o dele na bengala.
Esta casa teve uma vida bem comum declarou o Necromante. Foi construda
e pessoas moraram aqui. Elas envelheceram. Algum, um homem idoso faleceu em paz no
quarto, h pouco mais de dez anos. Uma casa bem, bem comum. At dois anos atrs. Voc
pode at lembrar-se desse fato pelas notcias, na verdade.
Quatro pessoas foram assassinadas; trs levaram tiros, uma foi esfaqueada. Duas
morreram aqui, neste aposento. A terceira foi morta na cozinha. A ltima morreu no hall bem
perto da porta.
Valquria olhou para ele, notando como os olhos cintilavam enquanto descrevia a
cena.
E quem matou eles? indagou a menina, determinada a manter a voz firme.
Mortalha riu.
Ah, voc acha que tudo isto uma introduo para o anncio de que eu sou o
assassino? Temo que no. Tenho quase certeza de que a polcia o capturou, quem quer que
ele fosse, e o colocou na cadeia. Mas as mortes violentas se prendem aos lugares. Ele
fechou os olhos e inspirou lentamente. Um assassinato pode se imprimir nas paredes.
Voc pode sentir o gosto dele, se tentar. Pode sorv-lo.
Valquria deu um passo para trs, enquanto sua mente conjurava imagens de toda
aquela energia sombria horrvel girando ao seu redor. Ela sabia que no deveria estar
surpresa. Necromancia era magia de morte, magia de sombras; era natural que seus
praticantes fossem atrados a lugares que fedem a morte.
E ento, como se tivesse lembrado que tinha companhia, Mortalha parou, abriu os
olhos e se voltou para ela novamente.
Peo desculpas. Para o nosso primeiro encontro eu deveria ter escolhido um lugar
mais civilizado.
No se incomode tanto retrucou Ardiloso enquanto entrava lentamente.
Valquria minha parceira. Voc pode trat-la da mesma forma que me trataria.
Que pena comentou Mortalha. Eu, na verdade, gosto dela.
O que voc quer, Salomo? Nosso tempo precioso.
Todo o tempo precioso, mas voc vai querer escutar o que eu tenho a lhe dizer
mesmo assim. Ou talvez voc prefira que eu leve minhas informaes para Remus Crucial?
Ouvi falar que ele est correndo pela cidade inteira, desesperado em busca de algo que possa
impressionar o Grande Mago. Mortalha balanou a cabea. As aes dele so
deplorveis. C entre ns, Crucial um homem que valoriza os relatrios de progresso mais
do que o progresso propriamente dito.
Se voc espera virar meu amigo porque compartilhamos o mesmo desprezo por
Crucial, voc vai se desapontar.
No s isso que ns compartilhamos. Tambm temos um inimigo em comum.
mesmo?
Sua investigao dos assassinatos de Teletransportadores, por menos oficial que
possa ser, tem relao com uma investigao que eu venho conduzindo pelos ltimos anos,
sobre a Diablerie.
Ardiloso no disse nada por um momento, e ento se virou para Valquria.
A Diablerie era o grupo dos fanticos mais doentios que Malevolente tinha sua
disposio. Um grupo que Porcelana fundou e liderou.
Porcelana? Valquria ecoou.
Ela teve uma juventude transviada Mortalha sorriu. Ardiloso o ignorou.
Quando Porcelana os deixou e se tornou, segundo as prprias palavras, neutra, o
Baro Vingana assumiu o comando, mas j faz 120 anos desde que eles foram considerados
uma ameaa real. E mais de oitenta anos desde que se ouviu falar neles.
Tudo isso est para mudar afirmou Mortalha. Gudio Cadafalso, Rosa
Assassina e Krav Repulsivo se reuniram dois anos atrs. Eu encontrei provas de que desde
ento eles contrataram Billy-Ray Sanguneo para incrementar seus nmeros. A Diablerie est
de volta, detetive, e esto matando os Teletransportadores.
E quanto a Batu? O que voc sabe dele?
Suspeito que Batu nem exista disse Mortalha. um nome criado para
desviar nossa ateno. O verdadeiro lder Gudio Cadafalso. Ele simplesmente finge que
responde a um mestre misterioso. Ele j faz isso h anos, enganando a todos.
Isso ainda no faz nenhum sentido discordou Valquria.
Batu, ou quem quer que esteja usando esse nome, matou Tropo Caldeiro depois
de ter descoberto como trazer os Sem-Rosto de volta. Mas se eles precisam de um
Teletransportador para abrir o portal, por que matar eles todos?
Eles precisam de um Teletransportador? indagou Mortalha. Quantos?
S um.
E quantos Teletransportadores sobraram?
Dois respondeu Ardiloso. Emmett Peregrino e mais um. No vamos lhe
dizer o nome ou a localizao dele, ento no se d ao trabalho de perguntar.
Mortalha franziu o cenho.
Vocs obviamente no ficaram sabendo. Peregrino est morto. Foi assassinado h
uma hora.
A boca de Valquria ficou seca.
E quanto a Tanith?
Quem?
A garota que estava com ele explicou Ardiloso rapidamente.
Ah, a garota inglesa. No sei de todos os detalhes, mas pelo que ouvi, ela foi
atacada por Krav e por Rosa Assassina e escapou com vida. O que, em si, j um feito muito
impressionante.
Valquria fechou os olhos. Graas a Deus.
Agora continuou Mortalha , se resta apenas um Teletransportador vivo, e j
que todos os Teletransportadores que eu conhecia esto mortos, ento ele deve ser novo. O
que faz sentido.
Faz sentido por qu? perguntou Valquria.
Nenhum dos Teletransportadores veteranos iria cooperar com a Diablerie
afirmou Ardiloso. Eles seriam experientes demais, poderosos demais. As chances de
escaparem seriam altas demais.
Mas por que mat-los?
Porque se o portal for aberto, eles seriam capazes de fech-lo. A Diablerie j
eliminou os maiores obstculos para seu sucesso antes mesmo que ns soubssemos o que
estava acontecendo.
Ns, membros dos templos de Necromancia, fizemos um juramento de no nos
envolvermos nas trivialidades dos seus assuntos contou Mortalha. Mas h aqueles
entre ns que partilham do meu ponto de vista, de que os planos da Diablerie afetam a todos,
incluindo os Necromantes. Vocs tero minha ajuda caso vocs precisem dela, detetive. A
minha e de mais trs de ns.
Eu no confio em voc, Mortalha.
Claro que no, mas como eu disse, temos um inimigo em comum. Eu acredito que
deveramos colocar nossas diferenas de lado, no acha? Pelos velhos tempos?
Ardiloso o acertou com um soco to forte e to rpido que Valquria nem registrou o
golpe; ela apenas viu Mortalha se chocando contra a parede.
O Necromante limpou o sangue do lbio.
Voc certamente bateu to forte quanto de costume.
A resposta de Ardiloso veio sem a menor nota de raiva na voz.
Salomo, fico muito feliz de ter voc a bordo, bem-vindo ao time.
Um prazer, senhor, como sempre.
Ardiloso se despediu com um aceno de cabea e saiu da casa, para a chuva. Valquria
o seguiu.
O que foi aquilo? a menina inquiriu enquanto eles caminhavam at o Bentley.
Histria antiga respondeu Ardiloso.
Voc nunca me contou que tinha histria com os Necromantes.
Eu tenho mais de 400 anos retrucou o detetive. Nunca lhe contei uma poro
de coisas.


NO GABINETE DO GRANDE MAGO

Remus Crucial bateu e o Grande Mago mandou que entrasse.
O gabinete estava entulhado de livros, e mapas recobriam cada centmetro da parede
oposta porta. Trido Grmio no era do tipo que ficava complacente simplesmente porque
tinha alcanado um certo nvel de poder. Crucial admirava isso e estava determinado a seguir
o exemplo. Juntos, eles tornariam o Santurio forte novamente.
Seu idiota exclamou o Grande Mago, e Crucial perdeu o sorrisinho.
Senhor?
Voc sabe quantos telefonemas estou recebendo? Nosso povo est aterrorizado,
Crucial. Eles esto vendo o que est acontecendo e pensando: Se algum consegue matar os
Teletransportadores sem deixar rastros, ento conseguir me matar tambm. isso que eles
esto pensando.
Grande Mago, eu lhe asseguro, estou fazendo tudo que posso...
Voc me assegura? Eu assegurei a eles, Crucial, que o meu melhor detetive estava
no caso, e voc sabe o que todos me responderam?
Por dentro, Crucial se inflou um pouco com o elogio, mas balanou a cabea.
Eles me responderam, ah, eu no sabia que voc tinha contratado Ardiloso Corts
de novo.
Crucial sentiu o rosto ficar vermelho.
Eles esto assustados e esto procurando resultados. Chamei voc para fazer o
trabalho, e voc ainda no me impressionou.
Mas, senhor...
H mais um Teletransportador. Voc sabia disso? O ltimo Teletransportador. Um
garoto.
Senhor, sim, senhor. O nome dele Renn, senhor. Foi visto pela ltima vez numa
boate no condado de Meath. Mandei nossos agentes vasculharem a regio. Vamos
encontr-lo.
No me decepcione, Crucial.
No decepcionarei, senhor.
Agora saia.
Crucial se curvou numa mesura e se apressou em sair, fechando a porta gentilmente
atrs de si.

A CASA NA ESTRADA DO

CEMITRIO
Ardiloso tinha uma casa. Quando Valquria descobriu esse fato, a reao inicial foi de
surpresa. A reao seguinte, que chegou queimando pneus no rastro da surpresa, foi de
aceitao lgica. claro que ele tinha uma casa; claro que tinha um lugar para viver. Teria
o menino realmente pensando que o detetive simplesmente rodava o dia inteiro pela cidade
no Bentley?
Uma parte dela tinha de fato pensando isso, mas era uma parte tola, nem um pouco
inteligente.
A casa dele era a nica construo residencial na estrada do Cemitrio. No havia um
cemitrio de verdade na estrada do Cemitrio, mas havia duas casas funerrias rivais,
situadas exatamente em frente uma da outra, e a casa de Ardiloso se erguia orgulhosamente
no topo da rua, como um pai supervisionando dois filhos briguentos. O detetive contava a
menina histrias sobre as discusses em que os diretores das funerrias se metiam, parados
do lado de dentro dos portes, atirando insultos um contra o outro de uma distncia segura.
Uma das primeiras coisas que Valquria percebeu sobre o interior da casa era que
todos os aposentos pareciam ser salas de estar.
Eu no preciso de nenhum outro tipo de cmodo Ardiloso tinha explicado.
No preciso de cozinha ou banheiro, tambm no preciso de cama, ento no tenho um
quarto.
Voc dorme?
Eu no tenho que dormir, mas desenvolvi essa habilidade, e gosto muito disso. Se
bem que acho que voc chamaria o que fao de meditao. O efeito o mesmo, de qualquer
forma: eu me desligo completamente, deixo minha mente vagar por onde ela quiser,
totalmente liberta do pensamento consciente. bom. relevante.
O detetive tinha mostrado menina a poltrona onde gostava de dormir. Era bem
normal, sem nenhuma caracterstica particularmente impressionante. Valquria olhou para
ela, se sentiu bem entediada e resolveu bisbilhotar.
Havia muitos livros e muitos arquivos. A maior sala da casa tinha um grande sof, e
sempre que Valquria tinha que passar algum tempo na estrada do Cemitrio, era ali que ela
geralmente acabava ficando.
A porta da frente se abriu e Valquria entrou, largou o casaco no cho e se jogou no
sof. Ardiloso entrou atrs dela, pegou o casaco, dobrou-o direitinho e o colocou sobre a
mesa.
Voc vai ficar bem aqui? perguntou. Precisa de alguma coisa para comer ou
beber?
Nunca tem nada para comer ou beber retrucou Valquria, com a voz abafada
pela almofada onde tinha enterrado o rosto.
Acho que tenho os restos daquela pizza que a gente pediu da ltima vez que voc
esteve aqui.
Isso foi h duas semanas.
Ento era melhor jogar fora?
Eu acho que ela j caiu fora sozinha. Srio, estou bem. Voc j descobriu o que a
ncora de Istmo?
Estou... Trabalhando nisso.
Ento melhor voc trabalhar mais rpido. Quando vamos procurar o portal?
Amanh cedinho.
Valquria suspirou.
Nesse caso, preciso dormir um pouco.
A sexta-feira chegou com uma manh que ameaava chuva, e eles saram de Dublin
no Bentley, pegaram a rodovia e viraram em Balbriggan. Meia hora depois, pararam ao lado
de uma placa que anunciava, em letras vermelhas desbotadas, que ali era a fazenda
Aranmore, e que aquela era uma propriedade privada. As terras eram vastas, com morros e
campinas que se estendiam longe at os bosques que as cercavam.
Ento aqui que o mundo acaba comentou Valquria, guardando o mapa.
Certamente mais bonito do que eu tinha imaginado.
Ardiloso engatou a marcha e eles comearam a subir o morro.
Capim alto crescia dos dois lados da trilha e as rodas faziam muito barulho. Uma casa
branca apareceu, com telhado de ardsia e grandes janelas. Atrs dela, barraces de pedra de
tamanhos variados cercavam um ptio no qual velhas mquinas de fazenda estavam
organizadas em filas.
Eles alcanaram a casa e Ardiloso desligou o motor do carro. O detetive se assegurou
de que o disfarce estava no lugar, e finalmente os dois saltaram.
Aproximaram-se da porta da frente e Valquria bateu. Ela bateu de novo e olhou para
Ardiloso.
Quem voc acha que mora aqui?
Um palpite? Um fazendeiro.
Voc incrvel comentou secamente a adolescente.
Um fazendeiro solteiro continuou Ardiloso. Que mora sozinho. Nunca se
casou, pelo que estou vendo. Sem filhos. Eu diria que ele tem uns 70 e poucos anos, julgando
pelas roupas que estavam no varal pelo qual passamos.
A gente passou por um varal?
O que foi que eu lhe disse em relao a manter os olhos abertos para os detalhes?
Voc disse para eu no me preocupar com detalhes porque tenho voc para fazer
isso por mim.
Bem, tenho bastante certeza de que isso exatamente o oposto do que eu disse.
Talvez ele esteja fazendo a sesta ou coisa assim Valquria espiou pela janela.
Acho que no tem ningum por aqui.
Isso timo, sim falou uma voz atrs deles, e a dupla se virou e viu um
homem idoso caminhando at eles. Tinha cabelos rijos e grisalhos, um nariz grande e era
calvo no topo da cabea.
Estava vestindo uma camisa esfarrapada com suspensrios pretos segurando as
calas, que estavam por sua vez metidas em galochas enlameadas. s voc chegar a uma
certa idade e voc no mais ningum, de repente voc ficou invisvel. Voc sabe qual o
problema das pessoas da sua idade, senhorita?
Valquria se lembrou da conversa com Conspcuo.
A gente acha que vai viver pra sempre? respondeu ela, esperanosa.
Vocs no respeitam os mais velhos.
A adolescente fez uma careta, se perguntando como poderia acertar aquela pergunta
algum dia se a resposta ficava mudando.
Ento o que vocs querem? continuou o fazendeiro. Por que vocs vieram
at aqui, to longe de tudo? E voc ele se virou para Ardiloso. Por que est todo
embrulhado que nem o Homem Invisvel? Tem alguma coisa errada com a sua cara?
Na verdade respondeu o detetive , sim. Meu nome Ardiloso Corts. E esta
a minha associada, Valquria Caos.
O que isso? Eles agora esto dando prmios para quem tiver o nome mais
ridculo?
E o senhor ...?
Hanratty respondeu o velho. Patrick Hanratty.
Sr. Hanratty Valquria comeou, mas o fazendeiro balanou a cabea.
Me chame de Paddy.
Est bem, Paddy...
Espere, mudei de ideia. Me chame de Sr. Hanratty.
Valquria sorriu paciente.
O senhor percebeu alguma pessoa esquisita na rea ultimamente?
Esquisita como? Esquisita que nem vocs ou s esquisita normal?
Qualquer tipo de pessoa esquisita.
Paddy cruzou os braos e franziu os lbios.
Bem, ento, deixa eu ver. Teve aquele garoto OLeary, da vila; ele vem aqui toda
quarta-feira com as minhas compras. Eu o chamaria de esquisito, acho. Tem uma coisa na
sobrancelha. Um pedao de ferro. No fao ideia da serventia daquilo. Talvez sintonize
rdio.
Acho que Valquria se referia s pessoas esquisitas que o senhor nunca tenha visto
antes esclareceu Ardiloso.
Alm de vocs dois?
Alm de ns dois.
Paddy balanou a cabea.
Lamento, mas vocs so as duas pessoas mais esquisitas que eu j vi nos ltimos
tempos. Vocs querem me contar o motivo destas perguntas, ou preferem que eu adivinhe?
Sr. Hanratty Valquria comeou.
Me chame de Paddy.
Tem certeza?
possvel que no.
Ardiloso assumiu o comando.
Temos motivos para acreditar que uma gangue de criminosos usar suas terras
como um ponto de encontro.
Paddy olhou bem nos culos escuros de Ardiloso.
Uma gangue de criminosos, voc diz? Sequestradores? Ladres de joias?
Assaltantes de bancos.
Assaltantes de bancos repetiu Paddy, assentindo com a cabea. Entendo. ,
isso faz sentido. Posso ver por que eles escolheriam as minhas terras. O fato de que o banco
mais prximo fica a mais de meia hora de distncia de carro daqui significaria que essa
gangue de criminosos, depois de realizar seu ousado golpe, teria que desbravar quase 50
quilmetros de estradinhas estreitas, ocasionalmente parando no acostamento para dar
passagem aos tratores e veculos de fazenda variados, e ento passar despercebidos pela vila
local onde o esquema de vigilncia da vizinhana aplicado com vigor excepcional, e...
Est bem interrompeu Ardiloso. Suas terras no sero usadas por uma
gangue de assaltantes de bancos.
Paddy concordou com a cabea, cheio de arrogncia pelo triunfo conseguido.
Bem, que alvio saber disso. Posso at economizar um pouco do nosso tempo, est
bem? No tenho nenhum interesse em vender a propriedade. J moro aqui h quarenta anos e
no quero me mudar. Agora, a no ser que vocs tenham alguma coisa muito importante para
me dizer, vou ter que lhes pedir para ir embora. Tenho que voltar ao trabalho.
Ardiloso no respondeu por um momento, e Valquria achou que ele estava realmente
ficando bravo, mas a cabea do detetive se virou como se ele tivesse se lembrado subitamente
que estava participando de uma conversa.
claro disse rapidamente. Lamentamos ter desperdiado o seu tempo.
O esqueleto se apressou em voltar ao Bentley, com Valquria logo atrs.
O que houve? indagou a adolescente.
Eu desvendei o mistrio ele respondeu enquanto andava.
o Grotesqueiro.
Como?
A dupla chegou ao carro e entrou. Ardiloso virou a chave e o motor acordou com um
rugido.
A ncora de Istmo alguma coisa que impede que o portal entre as realidades seja
selado explicou o detetive. alguma coisa que est aqui mas que pertence ao lado de
l. Foi por isso que Batu teve que esperar cinquenta anos entre os assassinatos: ele precisava
que o Baro Vingana trouxesse o Grotesqueiro de volta. O Grotesqueiro a ncora de
Istmo.
Mas... mas xtase cremou ele, no foi?
A voz de Ardiloso soou oca enquanto eles disparavam pela estrada.
Ele queimou o que pde. Cremou os membros e a maior parte dos rgos, todos os
pedaos do monstro que tinham sido adicionados, vindos de outras criaturas. Mas o torso
veio de um Sem-Rosto de verdade, ou pelo menos do ser humano que ele estava ocupando, e
eles so muito mais difceis de destruir.
Valquria estava quase com medo de fazer a pergunta seguinte.
Mas, ento onde o Sr. xtase colocou o torso? Quem est com ele? Ardiloso, quem
est com o Grotesqueiro?
Est sendo guardado no Santurio revelou Ardiloso, com uma nota nova na
voz. Trido Grmio est com a ncora de Istmo.

A DIABLERIE

Batu segurou o frasco com a mo direita e cuidadosamente deixou o lquido pingar
na parte de dentro do antebrao esquerdo.
O lquido queimou como cido e escavou a pele, formando um smbolo em sangue e
carne queimada.
Quando o smbolo se completou, Batu pousou o frasco e examinou o brao. A dor era
excruciante.
Os participantes da Diablerie olharam para ele.
Isto vai proteg-los explicou. Quando os Deuses das Trevas chegarem, este
smbolo os marcar como sendo fiis.
E quanto a Sanguneo? indagou Krav Repulsivo. Vamos lhe contar sobre
esta marca?
Sanguneo um mercenrio. Ele no tem f e, assim sendo, no merece tratamento
especial.
timo retrucou Krav. Eu no gosto dele.
Batu deixou a sala enquanto os outros comeavam a tatuar o smbolo nos prprios
braos, e foi at o prdio vizinho verificar seu exrcito.
Ele abriu a porta e acendeu a luz. As fileiras de Homens-Ocos olharam de volta para
ele, esperando ordens.
Em breve prometeu.

ARROMBAMENTO E INVASO

A dupla se apressou em alcanar a esttua de cera de Phil Lynott, ali parada,
segurando a guitarra com um meio sorriso congelado no rosto.
Estamos aqui para ver o Sr. xtase anunciou Ardiloso.
Por um momento nada aconteceu, e ento a esttua virou a cabea e olhou para eles.
Vocs tm hora marcada?
No, mas precisamos ver xtase, urgente.
Lamento, mas tenho instrues estritas em relao a voc e a sua parceira. Vocs
no tm permisso de entrar no Santurio sem...
Chame a Administradora interrompeu Ardiloso. Deixe-me falar com
algum humano.
Como desejar houve uma pausa. A Administradora foi informada da sua
presena. Por favor, aguardem aqui e ela estar com vocs em breve.
Eles olharam para a parede, esperando que ela se abrisse. Ardiloso pressionou o boto
do celular que iniciava uma chamada e ouviu por alguns minutos, em seguida enfiando o
aparelho de volta no bolso sem dizer nada. Ele estivera tentando ligar para xtase durante os
ltimos vinte minutos, mas o Ancio no estava atendendo.
A parede estremeceu e a porta secreta se abriu. A Administradora saiu para o
corredor.
Ela sorriu educadamente.
Temo que o Grande Mago esteja ocupado demais para falar com qualquer pessoa
neste momento, mas se vocs anunciarem o assunto...
No viemos ver Grmio cortou Ardiloso. Estamos aqui para falar com
xtase.
Lamento, Sr. Corts, o Ancio xtase est fora.
Fora? Onde?
Temo que eu no possa divulgar essa informao.
No temos tempo para isto. Os restos do Grotesqueiro precisam ser movidos
agora.
Pela primeira vez desde que Valquria conhecera a Administradora, a mulher franziu
o cenho.
Como voc ficou sabendo disso? A remoo do Grotesqueiro uma operao
confidencial, Sr. Corts. Apenas duas pessoas no Santurio at mesmo sabem da existncia
dela.
Essas duas pessoas retrucou Ardiloso. So voc e o Grande Mago? Por que
ele quer mover aquilo?
Ns mudamos itens de lugar o tempo todo, por questes de armazenamento,
espao e adequao. No nada de especial.
Quando ser feita a mudana?
No estou...
Para onde est sendo movido?
A Administradora ficou indignada.
Na verdade eu no sei. O Grande Mago vai instruir a equipe de transportes
pessoalmente.
Qual o tamanho da equipe de transporte?
Eu no vou...
Deixe-me adivinhar. Grmio no quer atrair ateno, ento vai ser tudo bem
discreto. Dois ou trs Talhadores, isso? Numa van blindada?
O Grande Mago me garantiu que ser perfeitamente adequado.
A van ser atacada afirmou Valquria.
A Administradora estreitou os olhos.
Por que vocs fariam isso?
Ns no vamos atacar a van explicou Ardiloso. Mas vamos precisar roubar o
Grotesqueiro.
Houve uma pausa e ento a Administradora se virou para fugir.
Ardiloso ergueu uma das mos. Valquria sentiu as leves ondulaes conforme uma
bolha se formava ao redor da cabea da Administradora, privando-a de oxignio. Ela tentou
inspirar o ar que no estava l e Ardiloso a segurou quando a mulher cambaleou.
Eu lamento muito murmurou o detetive.
Valquria estalou os dedos e se virou para a figura de cera de Phil Lynott, segurando
uma bola de fogo bem perto do rosto dele.
Se voc soar o alarme avisou a menina , eu derreto voc.
No esquenta respondeu a esttua de cera. Minha conexo de comunicaes
s com a Administradora. Eles ficam me prometendo que vo estender minha conexo para
o Santurio inteiro, mas nunca o fizeram. Enquanto eu abrir e fechar esta porta, eles ficaro
felizes em me esquecer.
Ardiloso deitou a Administradora inconsciente no cho.
Ela acordar em alguns minutos disse Ardiloso. Por favor, pea desculpas a
ela por mim.
A parede rugiu atrs deles, mas a dupla disparou pela porta antes que se fechasse.
Boa tentativa Valquria gritou de volta.
A esttua de Phil Lynott deu de ombros, em seguida olhou para a Administradora, e
logo antes da porta se fechar por completo, Valquria comeou a ouvir a esttua cantando
Killer on the Loose.
Mais uma das favoritas do pai dela.
Ardiloso seguiu escada abaixo.
Como que a gente vai sair daqui depois? indagou a adolescente. Ns dois
andando aqui embaixo j vai parecer bem suspeito, mas andando aqui embaixo carregando o
Grotesqueiro?
Ns no vamos voltar por aqui.
Mas esta a nica entrada.
Mas no a nica sada.
Eles diminuram o passo ao chegar ao p da escadaria, e em seguida entraram no
foyer. Ardiloso andou calmamente enquanto os joelhos de Valquria tremiam. Os guardas
Talhadores viraram as cabeas, vigiando os dois enquanto eles iam at o par de portas mais
prximo, mas no tentaram intercept-los.
A dupla entrou no corredor lado a lado, como se tivessem todo o direito de estar l.
Suscitaram alguns olhares surpresos dos feiticeiros, mas ningum questionou a presena
deles. Os dois deixaram o corredor principal e avanaram mais profundamente nos caminhos
mais estreitos, andando cada vez mais rpido.
Ardiloso e Valquria se aproximaram da Priso do Santurio, onde alguns dos
criminosos mais doentios do mundo estavam encarcerados. O detetive tinha falado de alguns
deles para a adolescente. Assassinos em srie, autores de massacres, sciopatas e psicopatas
de todos os tipos eram mantidos naquelas jaulas. Valquria quase podia sentir a maldade
vazando pela porta como uma onda de umidade fria, gelando sua espinha ao passar.
Adiante ficava o Repositrio, o salo gigantesco que continha artefatos msticos e
mgicos, incluindo os restos do Grotesqueiro.
Mas hoje, ao contrrio de todas as outras vezes em que Valquria tinha estado ali,
havia dois Talhadores de guarda diante das portas duplas. Ardiloso e Valquria tomaram um
corredor lateral e pararam, fora da vista dos Talhadores.
Muito bem comentou o detetive. Isso bom.
Isso bom? O que bom? O que h de bom nisso?
Se os Talhadores ainda esto guardando a sala, quer dizer que o Grotesqueiro
ainda est l dentro. Temos um tempinho. Ento, agora precisamos de uma distrao.
Talvez a gente devesse soltar um dos criminosos da Priso e colocar os Talhadores
para persegui-los.
Voc realmente quer soltar um feiticeiro assassino no mundo?
Eu s estava brincando murmurou Valquria, na defensiva.
Ardiloso fez uma pausa.
Na verdade, no uma m ideia. Mas no precisamos de algum da Priso. Eles
so simplesmente perigosos demais. Algum apodrecendo nas celas de deteno temporria,
por outro lado, pode ser mais adequado.
Valquria sorriu.
Viu? At as minhas piadas so brilhantes.
Ardiloso comeou a andar e Valquria se esforou para acompanh-lo.
Mas as celas no estaro guardadas por Talhadores tambm? indagou a
adolescente.
O detetive balanou a cabea.
Depois dos eventos dos ltimos dois anos, primeiro o ataque de Serpnteo contra o
Santurio, e depois a batalha contra o Grotesqueiro, as tropas de Talhadores foram
dizimadas. Hoje em dia, os Talhadores so tratados como as mercadorias preciosas que
realmente so, e usados apenas quando absolutamente necessrio. Nas celas de segurana
mnima eu duvido que haja qualquer presena de Talhadores. Provavelmente ns vamos nos
deparar com um agente do Santurio, e se tivermos sorte, o agente ser um conhecido nosso e
deixar que a gente escolha um prisioneiro.
E quando que ns temos alguma sorte?
Pensando positivo, esse o esprito.
Eles chegaram rea de deteno temporria sem encontrar ningum que soubesse
que eles no deveriam estar ali. O corredor se estreitou, com portas de ao dos dois lados. Um
rapaz desajeitado com cabelos muito vermelhos se levantou de detrs da mesa, com os olhos
estreitos de suspeita.
Voc Ardiloso Corts afirmou.
Sim, sou eu. Esta a minha parceira, Valquria Caos. E voc ?
Meu nome Cajado Carpideiro. Vocs no deveriam estar aqui.
Ardiloso acenou distrado com a mo.
Temos cooperao total do Santurio, no se preocupe com isso.
O Grande Mago nos avisou quanto a voc.
Voc tem certeza que foi quanto a mim que ele avisou? Que no foi sobre alguma
outra pessoa?
Voc no tem permisso para estar aqui sem superviso. Carpideiro retrucou,
tentando soar autoritrio. Quem os deixou entrar?
A porta estava aberta.
Vou chamar meu superior.
Carpideiro estendeu a mo para o boto na mesa, mas Ardiloso agarrou-lhe o pulso e
o torceu. Carpideiro urrou de dor. Ardiloso deu a volta e o lanou contra a parede.
Algemas pediu. Valquria abriu uma das gavetas da mesa.
Dentro havia meia dzia de sacos plsticos transparentes contendo os itens pessoais
dos prisioneiros. A menina abriu outra gaveta e encontrou um par de algemas novinhas e
brilhantes, que ela jogou para Ardiloso. O detetive algemou as mos de Carpideiro de trs das
costas e o soltou.
Carpideiro cambaleou, de olhos arregalados.
Voc me atacou!
A gente s quer pegar um prisioneiro emprestado garantiu Valquria.
No posso permitir que isso acontea Carpideiro rosnou, assumindo uma
postura de combate que Valquria nunca tinha visto antes.
A menina observou, se perguntando qual arte marcial que ela conhecia seria boa o
suficiente para compensar o fato de que ele no poderia usar as mos. Ela esperava alguns
pulos, talvez alguns saltos mortais e definitivamente muitos chutes. O que Valquria
testemunhou foi na verdade algo parecido com o Carpideiro tentando dar uma cabeada no
peito de Ardiloso. O rapaz atacou, Ardiloso deu um passo para o lado e Carpideiro bateu com
o joelho na mesa e caiu no cho, de tanta dor.
Fique de olho ordenou Ardiloso, erguendo Carpideiro e o arrastando at as
celas. O detetive deixou o rapaz encostado na parede e foi at a primeira das portas de ao,
abriu a vigia e olhou para dentro. Fechou a vigia de novo e foi at a prxima porta.
Valquria ficou num canto, se assegurando de que eles no seriam interrompidos. Ela
deu uma olhada e viu Ardiloso guiando Carpideiro at uma das celas, e depois chamando o
prisioneiro para fora. O olhar da adolescente voltou para o corredor. Na encruzilhada um
feiticeiro passou, mas no olhou na direo dela. A menina ficou com a respirao presa, mas
o homem no reapareceu.
A porta da cela foi fechada e Valquria se virou para ver qual prisioneiro Ardiloso
tinha escolhido. O homem, com as mos algemadas diante de si, encarava a adolescente
desafiadoramente. Ela o conhecia. O sujeito se considerava o Assassino Supremo, aquele que
transformaria o assassinato numa forma de arte, mesmo que ainda no tivesse matado
ningum. Na primeira vez em que os dois se encontraram, ele tinha tentado jog-la do alto de
um prdio.
No era um cara muito inteligente.
Nos encontramos de novo rosnou Vaurien Patife.
Valquria riu.
O rosnado desapareceu e os ombros de Vaurien caram.
Eu gostaria que pelo menos uma vez as pessoas me vissem e no rissem de mim.
Cale-se comandou Ardiloso, cutucando-o para frente.
Valquria fez o possvel para abafar o sorriso enquanto eles voltavam para o
Repositrio.
Eu ca numa armao alegou Patife, andando um pouco frente da dupla.
Fui acusado de um crime que no cometi. Eu nem deveria estar aqui.
Isso mesmo concordou Ardiloso. Voc deveria estar numa priso de verdade
por tentativa de homicdio.
Eu fugi respondeu Patife, dando de ombros.
Isso no realmente a verdade, ? Fugir um ato que implica em dinamismo e
aventura. Voc estava sendo transportado para outra instalao presidiria e eles
simplesmente esqueceram voc no posto de gasolina.
Eu escapei.
Voc foi deixado para trs.
Eu era um homem livre. E ento fui acusado de um crime que eu no cometi e fui
preso de novo. Eu nem deveria estar aqui. Voc acha isso justo?
Acho isso engraado murmurou Valquria.
Patife a ignorou.
Pra onde voc t me levando? Este no o caminho para as salas de interrogatrio.
Por que voc me escolheu?
Porque voc tem um papo timo.
Patife reduziu o passo e ficou completamente plido.
Vocs vo me executar, no vo?
Ns no vamos executar voc respondeu Ardiloso.
por isso que isto est to estranho. Meu Deus, vocs vo me executar.
No vamos, prometo.
Mas por qu? Por que eu serei executado? Vocs tm medo de mim, no tm?
No bem isso que est acontecendo aqui.
As pernas de Patife cederam, e Ardiloso o segurou e o manteve em movimento.
Vocs tm medo da minha ira... Patife disse fracamente.
Ardiloso parou o prisioneiro, abriu as algemas e lhe deu um empurrozinho.
Agora fuja.
Patife girou para encar-los.
Por qu? Para que voc possa se divertir? Isto cruel.
Ns no vamos executar voc insistiu Valquria.
Patife caiu de joelhos.
Por favor, no me mate.
Ardiloso balanou a cabea.
Eu deveria ter escolhido alguma outra pessoa.
A gente s quer que voc distraia algumas pessoas explicou Valquria. A
gente precisa que voc desvie a ateno deles.
Eu no quero morrer soluou Patife.
Vaurien, srio, levante-se. Ns no vamos machuc-lo.
Assim que eu lhes der as costas...
Ns no vamos fazer nada. Precisamos que voc distraia algumas pessoas, mas
isso no s problema nosso. Esta a sua chance de escapar. Olhe para si mesmo. Sem
algemas, sem ferimentos. O que poderia lhe impedir de simplesmente sair correndo daqui?
Ento... Patife falou enquanto se levantava. Ento eu simplesmente corro,
certo?
Certo.
E se eu...?
Patife disparou por entre os dois no meio da pergunta, na esperana de peg-los de
surpresa.
Lado errado gritou Valquria.
Patife parou e se virou.
Se voc for por a, vai acabar nas celas de novo.
Patife olhou em volta, se orientando, e em seguida assentiu com a cabea e voltou
andando.
S porque eu estou ajudando vocs avisou no quer dizer que ns somos
aliados.
Ns sabemos disso concordou Ardiloso.
Na prxima vez que vir vocs, vou tentar mat-los.
Ns sabemos disso tambm.
Como que eu saio daqui?
V direto em frente e vire esquerda. Siga o seu nariz dali em diante.
Patife parou ao lado deles e rosnou.
At o nosso prximo encontro.
Ele correu at a esquina e olhou para a direita, deu um gritinho e disparou para a
esquerda.
Ns provavelmente deveramos ter lhe contado que ele estaria fugindo dos
Talhadores Ardiloso comentou, enquanto a dupla assistia aos dois Talhadores
praticamente voarem na altura do cruzamento dos corredores.
A dupla andou apressada at as portas do Repositrio e, logo antes de entrar,
Valquria olhou para trs e viu os Talhadores pulando em Patife, que guinchou como uma
garotinha.

ROUBANDO O GROTESQUEIRO


Ardiloso pegou um pequeno carretel de linha do bolso e comeou a amarrar as
maanetas das portas com o fio.
Isso vai aguentar? indagou Valquria, ctica.
Este o Fio Resoluto. Quanto mais presso for aplicada, mais forte ele fica.
muito raro. Dizem que foi feito com o revestimento do estmago de um imperador-drago,
h mais de 2 mil anos.
Foi mesmo?
No, s um fio muito forte mesmo.
Com as maanetas amarradas em segurana, eles foram mais para o fundo do
aposento. O Repositrio era vasto e escuro, com fileiras de estantes e mesas que gemiam sob
o peso dos artefatos mgicos que continham. No centro, onde um dia o Livro dos Nomes
tinha repousado sobre o pedestal, havia agora uma jaula de ao negro, mais ou menos do
tamanho de um caminho pequeno. Os restos do Grotesqueiro, pouco mais do que um torso e
uma cabea embrulhados em bandagens sujas, eram mantidos em suspenso por vrias
correntes esticadas. Havia smbolos gravados em cada uma das barras da jaula, e eles
comearam a brilhar conforme a dupla se aproximou.
No toque na jaula avisou Ardiloso.
E como vamos abri-la?
Muito, muito cuidadosamente, imagino. No sou to fluente na leitura desses
smbolos quanto Porcelana, mas sei o suficiente para reconhecer um campo fatal quando vejo
um. Isso mataria qualquer pessoa que colocasse mesmo uma s mo dentro da jaula.
E a gente pode desligar esse troo?
Se soubssemos qual smbolo tocar, sim. Infelizmente, se tocarmos o smbolo
errado, o campo vai inchar e matar todos que estiverem dentro da sala.
At mesmo voc?
Considerando que eu j estou morto?
Bem, mataria? Serpnteo usou aquela mo direita vermelha contra voc e no teve
nenhum efeito. Talvez isto funcionasse da mesma forma.
Se eu soubesse um pouco mais sobre como acabei virando um esqueleto vivo com
um senso de moda impecvel, poderia tentar. Mas h quase cem por cento de chance de que o
campo fatal mataria o que ainda resta de mim.
Ento como a gente vai pegar o Grotesqueiro?
Ardiloso caminhou por entre as estantes.
Tem de haver alguma coisa aqui que nos ajude afirmou.
Valquria seguiu o parceiro, examinando os artefatos em exibio, apesar de no
fazer nenhuma ideia do que poderia estar procurando, muito menos como eles poderiam usar
qualquer uma daquelas coisas para abrir a jaula.
A menina pegou uma esfera de madeira, com mais ou menos o dobro do tamanho de
uma bola de tnis. Tinha um sulco fino correndo por toda a circunferncia.
E isto ... ?
Esfera de Ocultao respondeu Ardiloso. No existem muitas dessas por a,
na verdade.
O que ela faz?
Torna pessoas mgicas invisveis.
Legal.
Valquria recolocou a esfera no lugar e se virou para seguir o detetive, mas Ardiloso
tinha desaparecido.
A menina ouviu um barulho em algum lugar no meio das estantes e viu um
movimento. Houve um grunhido e Ardiloso veio voando por sobre as prateleiras, acertando
uma mesa, esmagando os frascos que estavam sobre ela, e em seguida rolou pela beirada,
caiu no cho e grunhiu. Um homem grande com longos cabelos prateados veio andando atrs
de Ardiloso. Valquria o reconheceu pela descrio que tinha recebido. Krav Repulsivo.
Os membros da Diablerie tinham chegado ali para roubar o Grotesqueiro antes da
dupla.
Valquria recuou, com o corao subitamente batendo forte no peito, e ento ouviu
passos atrs de si.
Ela se virou e viu Sanguneo se aproximando, sorrindo aquele sorriso maldoso.
Valquria estalou os dedos das duas mos e chamas encheram-lhe as palmas, mas rachaduras
apareceram sob os ps de Sanguneo e o homem desapareceu no cho. Valquria se virou,
cautelosa, ignorando os sons da luta de Ardiloso, tentando escutar o conhecido som de
desmoronamento que sinalizava os movimentos subterrneos de Sanguneo.
Ento a adolescente detectou o som e soube que o adversrio estava emergindo
diretamente atrs dela. Valquria disparou um chute para trs e sentiu que acertou. Ela se
virou e viu Sanguneo esparramado no cho, com as mos no rosto, os culos quebrados em
dois bem no meio e o nariz espirrando sangue. Aquela cara sem olhos estava contorcida de
dor e fria, e o mercenrio se levantou e tentou agarrar a menina.
Valquria se abaixou sob o brao direito dele e chutou a perna do inimigo, que caiu
sobre um dos joelhos, e continuou o ataque com uma cotovelada na nuca de Billy-Ray. O
mercenrio caiu para frente, sobre as mos, e girou a perna para trs violentamente, acertando
os dois tornozelos de Valquria. A menina desabou no cho e Sanguneo colocou as mos
nela ao se levantar. Ela tentou se livrar dele, mas o adversrio era forte demais e a jogou
contra uma fileira de estantes, que caram, os artefatos desabando, e Valquria junto com eles.
A menina se levantou e tentou empurrar o ar, mas Sanguneo era rpido demais. Ele
acertou um soco, e a cabea de Valquria girou enquanto uma luz branca explodia na viso
dela, e antes mesmo de acertar o cho, sentiu o gosto de sangue. Subitamente Valquria
estava no cho novamente, com a mo esquerda cobrindo a boca, consciente de que um dos
dentes da frente tinha sumido. O corpo da adolescente parecia pesado como chumbo, drenado
de toda fora, e ela s conseguia pensar no dente que tinha perdido e como ela iria explicar
aquilo para a me.
Um sapato marrom apareceu ao lado do rosto de Valquria e Sanguneo se ajoelhou,
abrindo a navalha, enquanto o sangue do nariz escorria livremente sobre o casaco da
adolescente.
Voc merece isto rosnou, levando a navalha at a garganta dela.
Houve um tiro e Billy-Ray gritou e caiu para o lado, segurando a perna. Atrs dele,
Ardiloso tentou mudar de alvo, mas Krav lhe tirou o revlver da mo com um tapa.
Praguejando de dor, Sanguneo se levantou e, ignorando Valquria, mancou at a
jaula. Pressionou a mo contra um dos smbolos, que relampejou. Valquria rolou para longe,
esperando que o campo fatal engolisse a todos conforme Ardiloso tinha avisado. Mas o
smbolo desapareceu, assim como todos os outros. A porta da jaula abriu e Sanguneo se
arrastou para dentro. Estendeu a mo para o Grotesqueiro e, com o toque, as correntes
libertaram a carga e o torso enfaixado caiu pesadamente.
Est comigo! exclamou.
Krav rosnou para Ardiloso, irritado por deixar a presa livre, e foi at a jaula, onde o
piso cedeu sob Sanguneo e Krav enquanto eles levavam o Grotesqueiro embora.
Ardiloso pegou a arma e correu at Valquria. Ela percebeu que estavam batendo nas
portas duplas. O Fio Resoluto estava aguentando, mas mesmo enquanto ela olhava, a lmina
de uma foice perfurou a porta e depois recuou. Os Talhadores iriam abrir caminho fora.
Deixe-me ver falou Ardiloso, ajudando-a a se sentar. O detetive pegou o rosto
da menina com a mo enluvada e inclinou a cabea dela para trs. O sangue escorria pelo
queixo e ela estava fazendo o possvel para no engolir. Abra a boca.
Valquria balanou a cabea. Tinha lgrimas nos olhos; em parte por causa do
choque, em parte por causa da aflio. Billy-Ray Sanguneo tinha roubado o sorriso dela com
um soco maldoso.
Ardiloso a ajudou a se levantar. Uma brisa de ar gelado passou por entre os dentes
dela e a menina gemeu de dor. Manteve os lbios bem apertados.
As portas duplas caram e Trido Grmio invadiu o Repositrio, ladeado por dois
Talhadores. Viu a jaula vazia.
Peguem eles! trovejou.
Ardiloso agarrou a mo de Valquria e a arrastou pelo labirinto de estantes. Um dos
Talhadores disparou do lado de Grmio e saltou alto no ar, aterrissando na frente deles,
girando a foice para bloquear a passagem. Ardiloso empurrou o ar, mas o Talhador se moveu
por entre as ondulaes. O outro Talhador estava vindo por trs para captur-los.
A dupla no poderia permitir que fosse presa. A Diablerie tinha a ncora de Istmo, o
que significava que o prximo lance do grupo seria rastrear e capturar Fletcher Renn. Os dois
precisavam sair dali.
Ardiloso ainda tinha o revlver na mo, e ele disparou, queima- roupa, acertando no
peito do primeiro Talhador. O adversrio cambaleou, protegido pelo uniforme, e Ardiloso
ajudou a atir-lo para trs com um chute. O Talhador caiu e eles pularam por cima dele.
A dupla correu at o fim do corredor e Ardiloso pegou a Esfera de Ocultao, em
seguida empurrando a estante com um dos ombros, fazendo a coisa toda desabar. Artefatos
caram no cho, uma fumaa sobrenatural se ergueu e houve gritos, como se dezenas de
almas tivessem sido libertadas subitamente. Em meio confuso, Valquria se agachou e
seguiu Ardiloso por entre as estantes numa rota at a porta. Ela podia ouvir Grmio gritando
ordens conforme os reforos chegavam.
A fumaa a alcanou e fedia horrivelmente, fazendo a menina respirar pela boca por
instinto, e imediatamente tropear de dor.
Segurando os lbios sangrentos com as duas mos, Valquria piscou para se livrar das
lgrimas e viu Ardiloso desaparecer atrs de outra fileira de estantes. Ela se apressou em
segui-lo, mas ficou paralisada ao ver um Talhador surgir diante de si.
O capacete com visor examinou a rea ao redor de si. Valquria permaneceu imvel.
Ele a veria numa questo de instantes.
Mos enluvadas emergiram das sombras detrs do Talhador e o arrancaram de vista.
Valquria ficou onde estava, esperando que a luta irrompesse, mas houve apenas
silncio.
A menina espiou por entre as estantes e viu Grmio parado ali, com uma expresso de
fria no rosto. Houve algum movimento atrs dele e Valquria se tocou de que um dos
Talhadores tinha estado ali apenas alguns momentos antes.
Valquria avanou, se mantendo abaixada e em silncio. Ela atravessou rapidamente
o espao entre as estantes e seguiu outro corredor que a levou para mais perto da porta. Outro
Talhador entrou correndo, e Grmio o mandou parar com um aceno.
Fique aqui ordenou. No deixe nenhum deles passar.
O Talhador empunhou a foice. Ele era o ltimo obstculo entre Valquria e a porta. A
fumaa sobrenatural avanou e afundou e se ergueu, passando na frente dela, obscurecendo a
linha de viso.
Quando a fumaa sumiu, o Talhador tinha desaparecido.
Ardiloso saiu das trevas e esperou junto porta. Valquria conferiu para garantir que
ningum estava olhando e se esgueirou at o final do corredor; Ardiloso acenou com a cabea
para ela, que ento correu at o parceiro e os dois saram para o corredor principal.
Eles correram.
Um feiticeiro que Valquria reconheceu vagamente os viu e franziu o cenho, mas
Ardiloso empurrou o ar e o feiticeiro foi jogado para trs. Eles tomaram o corredor
esquerda, que levava para longe das reas mais movimentadas.
Existe mais uma sada explicou Ardiloso enquanto eles corriam. quus
Meritrio me contou sobre ela uma vez. Serve apenas para emergncias. Grmio no sabe
que eu a conheo.
Eles irromperam numa grande sala oval com uma nica fonte de luz que mantinha as
extremidades do aposento no escuro. Era a sala onde Valquria tinha se encontrado com os
Ancios pela primeira vez, dois anos antes.
Valquria se virou para fechar a porta, mas Remus Crucial se jogou pela fresta,
jogando a adolescente no cho. Crucial estava empunhando uma arma, mas Ardiloso partiu
para cima dele, prendendo a mo com a arma contra o corpo do adversrio. Crucial tentou
protestar, mas Ardiloso o acertou com um cruzado de direita. Os joelhos de Crucial
balanaram Ardiloso o desarmou e o largou no cho.
Valquria ouviu passos no corredor e estalou os dedos para chamar a ateno do
parceiro. Ele tirou a Esfera de Ocultao do palet e girou as duas metades em direes
opostas. Uma bolha de nvoa irrompeu, encobrindo a dupla e Crucial.
Trido Grmio correu at a porta, seguido por trs Talhadores.
Valquria tentou ignorar a dor que sentia na boca e se preparou para lutar, mas
Ardiloso ps a mo no ombro dela.
Eles no podem nos ver ou ouvir explicou. Todas as coisas mgicas agora
esto ocultadas.
A esfera na mo dele estava tiquetaqueando suavemente, conforme os dois
hemisfrios giravam lentamente de volta.
Grande Mago chamou Crucial, fracamente. Me ajude.
Mas Grmio no podia ouvi-lo. Ele se virou para os Talhadores.
Eles devem ter dado meia-volta. Quero que a sada seja selada. Ningum entra ou
sai sem a minha autorizao. Vo!
Os Talhadores saram correndo e Grmio comeou a voltar por onde tinha vindo.
Crucial gemeu de tristeza e Ardiloso olhou para baixo, para ele.
Ns no roubamos o Grotesqueiro, Remus, foi a Diablerie. Eles que esto por
trs disto tudo. Gudio Cadafalso, talvez algum chamado Batu. Concentre sua investigao
neles.
Voc est preso choramingou Crucial.
Grmio est trabalhando com eles. Disse-lhes qual era o smbolo que desativava o
campo fatal. Voc no pode confiar nele. S pode confiar em xtase.
A Esfera de Ocultao clicou uma ltima vez e a bolha de nvoa recuou. Ardiloso
guardou a bola no bolso e levou Valquria at as extremidades sombrias do aposento. Ele
estalou os dedos, invocando uma chama brilhante.
O timing tudo explicou. Quando comearmos a correr, no podemos parar,
est claro?
Valquria murmurou uma confirmao, com dor demais por causa do dente perdido
para abrir a boca. Ardiloso se inclinou para frente e sussurrou para que Crucial no pudesse
ouvir.
Assim que sairmos daqui, vamos achar o professor Lamento para ele consertar o
seu dente, OK? Voc no tem nada com que se preocupar.
Ela murmurou de novo e a cabea do detetive se inclinou solidariamente por um
momento. Ento ele indicou a parede com um aceno.
Toque a parede e se prepare para correr.
Valquria estendeu a mo, a palma contra a superfcie fria, e houve um rugido
enquanto a parede se abria num buraco largo o bastante para os dois entrarem.
Agora! Ardiloso ordenou e eles dispararam. A parede se fechou atrs deles
enquanto o espao imediatamente a frente se abria. Era desconcertante correr em velocidade
mxima contra a rocha slida, mas bem quando eles estavam a ponto de bater, a rocha cedia
passagem e se selava logo em seguida. A dupla estava em disparada numa bolha de espao
que se movia rapidamente pelo solo, e o rugido era ensurdecedor, fazendo Valquria se
lembrar de quando Billy-Ray Sanguneo a levou para ver o Baro Vingana.
Ela no tinha gostado daquilo e no estava gostando disso agora.
Os dois estavam correndo para cima, Valquria podia sentir nas pernas. Ardiloso
tinha apagado a chama de modo que no consumisse o oxignio, e, portanto eles avanavam
em completa escurido. Valquria abriu o canto da boca para inspirar, tentando evitar que o ar
frio tocasse o dente ferido.
A adolescente estava ficando cansada. Eles j estavam correndo h muito tempo. Ela
precisava reduzir um pouco o passo, s por um momento, mas sabia que a pequena bolha de
espao seguiria em frente sem eles. Valquria no gostava muito da ideia de morrer
esmagada, no importando o quo rpido fosse ser a morte.
Eu no achei que ia ser to longe Ardiloso comentou mais alto que o barulho. A
vantagem em no ter que respirar era que ele nunca ficaria sem flego, e a vantagem em no
ter msculos era que eles nunca berrariam de dor. A menina invejou muito o esqueleto
naquele momento.
O casaco de Valquria a puxou para trs; ela percebeu imediatamente que a cauda do
sobretudo tinha ficado presa na fenda que se fechava, e arrancou os braos de dentro das
mangas imediatamente, abandonando o casaco para as trevas e cambaleando. A menina
sentiu os dedos enluvados de Ardiloso se fechando sobre a mo dela, e o parceiro a puxou
para o lado dele, praticamente a arrastando. Valquria conseguiu recuperar o equilbrio e
estava correndo por conta prpria novamente, mas continuou segurando a mo dele, sem
soltar mais.
E ento surgiu uma luz ofuscante e um golpe de ar fresco e os dois estavam do lado de
fora. Valquria escorregou na grama molhada e caiu de costas. O rugido terminou
abruptamente. Ela ficou ali deitada, com as duas mos cobrindo a boca, ofegando e piscando
enquanto eles se acostumavam com o ambiente.
Ardiloso estava enrolando o cachecol em torno da mandbula.
Puxou o chapu mais para baixo sobre as rbitas oculares.
O Jardim das Recordaes comentou. No l o lugar mais inconspcuo
para se emergir de um tnel secreto, mas no vou reclamar.
Valquria grunhiu uma resposta, indicando que tambm no iria reclamar de nada. O
detetive a ajudou a se levantar. Os braos da menina estavam expostos e arrepiados por causa
do ar frio.
As nicas pessoas vista era um casal de idosos que tinha sado para um passeio
tranquilo. Ardiloso e Valquria foram at o porto do parque.
Temos um problema anunciou Ardiloso. Alm de todos os problemas
bvios, quero dizer. O Bentley est l no Santurio e ns no vamos poder chegar at ele.
Valquria gemeu.
A boa notcia que, depois que o Bentley foi danificado dois anos atrs, eu tomei
a precauo de esconder alguns carros extras pela cidade. Um deles est bem perto daqui.
A adolescente olhou para o esqueleto e murmurou uma pergunta. Ele riu.
No amarelo, no. Tenho certeza de que voc vai gostar deste.
Os dois foram at um pequeno estacionamento atrs de um prdio em runas, e
Valquria fazia tudo o que podia para esconder o sangue das pessoas por quem passavam. O
nico carro parado ali era um Ford Fiesta. A menina olhou feio para Ardiloso, que assentiu
com a cabea.
Reconheo que ele meio pequeno.
Ela murmurou novamente e Ardiloso balanou a cabea.
Na verdade voc ficaria surpresa com a agilidade dele. Pode no ter a velocidade,
o conforto ou a pura potncia do Bentley, mas, especialmente no trnsito da cidade, um
Fiesta uma tima...
Valquria o interrompeu com outro murmrio, ainda mais bravo, e o detetive esperou
um momento antes de concordar com a cabea.
Admito que voc tenha razo. Ele meio roxo, sim.
Com um suspiro, a menina desistiu. Ardiloso pegou a chave no esconderijo no cano
de escape, abriu o carro e entrou. Valquria sentou-se no banco do carona, fechou o cinto sem
o menor entusiasmo e Ardiloso ligou o motor.
Ligou de primeira comentou o detetive, animado.
Eles saram do estacionamento e foram para o cinema Hibernian.
A Ameaa Roxa no era to ruim quanto o Carro Canrio, mas chegava perto. Pelo
menos no fazia as pessoas chegarem ao ponto de parar e rir quando passava. Depois de
alguns minutos, Valquria conseguiu at mesmo parar de pensar nele e comeou a se
preocupar com o dente.
A dupla chegou ao Hibernian e estacionou do outro lado da rua. Ardiloso entrou
primeiro, para se assegurar de que Grmio no tinha mandado um esquadro de Talhadores
para prend-los, e ento chamou Valquria com um aceno. Estava comeando a chover e
Valquria atravessou rapidamente a tela para chegar s instalaes mdicas.
Fletcher se aproximou cheio de marra, comeou a dizer alguma coisa arrogante, mas
ao ver o sangue seco no rosto e nas mos de Valquria, os olhos dele se arregalaram. Eles
passaram um pelo outro em silncio.
Conspcuo estava em um dos laboratrios, tomando uma xcara de ch e comendo um
bolinho. Ele resmungou quando viu a dupla chegar, mas estreitou os olhos quando Valquria
se aproximou. At aquele momento, a menina tinha sido bem corajosa quanto a aquilo tudo,
mas a expresso de preocupao no rosto de Conspcuo lhe trouxe lgrimas aos olhos, e ela
no conseguiu mais se controlar. Comeou a chorar.
Ardiloso deu um passo atrs como se a parceira tivesse lhe dado uma ferroada, mas
Conspcuo correu at ela.
Ah, minha querida exclamou o cientista gentilmente. No h necessidade de
chorar, no h necessidade. O que aconteceu com voc, hein? Deixe-me dar uma olhada. Um
dente quebrado? S isso? No nada, Valquria. Leva meia hora para consertar isso, no
mximo. Voc no tem nada com que se preocupar.
Normalmente Valquria teria dito alguma coisa para mostrar que no estava abalada,
mas hoje ela no tinha palavras.
Conspcuo lanou um olhar furioso para Ardiloso.
Voc pode esperar em algum outro lugar, detetive Corts. Talvez possa ficar de
olho naquele rapaz irritante que voc empurrou para cima de mim. Tente se assegurar de que
ele no vai quebrar mais nada. Eu lhe devolverei a menina muito em breve.
Ardiloso concordou com a cabea e olhou para Valquria, saindo logo em seguida.
Vamos consertar esse sorriso rapidinho prometeu Conspcuo, piscando um
olho. No se preocupe.

O SEGREDINHO SOMBRIO


Porcelana estava sentada escrivaninha, catalogando os novos livros da biblioteca,
quando Remus Crucial irrompeu no apartamento. A entrada foi to dramtica que ela quase
ergueu uma sobrancelha. Se o detetive tivesse um queixo, estaria espetado para frente.
Remus cumprimentou. Que bela surpresa.
Seus encantamentos no vo funcionar comigo zombou Crucial. Ao
contrrio de todos os outros otrios que se apaixonam por voc, eu tenho uma fora de
vontade de ferro. Voc no vai conseguir nublar meus pensamentos.
Duvido at mesmo de que eu conseguiria encontr-los.
Porcelana sorriu graciosamente e o rosto de Remus afrouxou por um momento, mas
ento ele fechou os olhos e balanou a cabea.
Pare o que voc est fazendo ou eu lhe prenderei.
Porcelana se levantou. Ela estava vestida de azul.
Remus, apesar do que voc escutou, no posso controlar como as outras pessoas se
sentem. Estou apenas parada aqui. Qualquer emoo que voc estiver sentindo est surgindo
por conta prpria.
O detetive levou as mos ao palet, e a mulher no tentou impedi-lo enquanto ele
puxava a arma e apontava para ela.
Pare rosnou ele.
No posso.
Voc est influenciando a mente de um agente do Santurio. Isso uma ofensa
criminal.
mesmo?
Voc est impedindo uma investigao!
Voc veio me ver, Remus, e ainda no me disse o motivo. Gostaria de tomar ch?
Sem esperar pela resposta, a mulher foi at o aparador. Os smbolos gravados na
madeira fulguraram com calor enquanto Porcelana erguia a chaleira at a delicada xcara e
servia.
Pelo canto do olho, ela viu Crucial segurando a arma com tanta fora que os ns dos
seus dedos tinham embranquecido.
Ardiloso Corts e Valquria Caos Remus conseguiu dizer. So fugitivos da
justia e voc vai entreg-los a mim.
Eu no sei onde eles esto.
Mas pode encontr-los. Pode usar a sua rede de informantes e espies para
rastre-los.
Porcelana riu.
Informantes e espies? Voc faz tudo soar to glamuroso.
Segurando o pires na mo esquerda, Porcelana ergueu a xcara at os lbios e tomou
um golinho delicado.
Percebendo que a arma no exercera efeito algum em Porcelana, Crucial a guardou
no coldre.
Voc vai fazer o que eu estou mandando, ou tornarei a sua vida muito
desconfortvel.
Eu no tenho a inteno de aborrec-lo, Remus, mas no h nada em voc que me
assuste nem um pouquinho. Quando olho para voc, tudo que eu vejo um homenzinho
inseguro tentando sair de debaixo da sombra do antecessor. Mas Ardiloso Corts lanou uma
sombra bem grande, no foi?
Voc acha que isto cime? Crucial sorriu. Que por isso que eu quero
tanto prend-lo? No cime, Srta. Tristeza.
Eu sei quem ele . Ouvi histrias sobre ele. Ouvi at uma histria que pouqussimas
pessoas j escutaram. Acho que voc sabe qual .
Tenho certeza que sim. Voc no quer mesmo um pouco de ch?
Voc no est compreendendo a seriedade da situao. Ouvi esta histria em
particular de um moribundo, que queria transmitir seu maior segredo antes de partir. Ele era
um Necromante, na verdade. Nunca tive muito tempo para magos da morte, mas esse era
diferente. Eu j tenho a sua ateno?
Porcelana suspirou e levou o ch at a escrivaninha.
Diga logo o que voc tem a dizer, Remus, tenho um assunto para resolver.
O detetive se inclinou para frente.
Eu sei como Ardiloso Corts voltou da morte, Srta. Tristeza, e sei o que aconteceu
depois. E tambm sei o que voc fez.
Ela o observou com olhos frios e no disse nada.
Eu j sei h pelo menos dois anos Crucial continuou. Estava procurando por
provas para apoiar essa acusao, mas no tinha nem os recursos nem a autoridade
necessrios. Mas desde que o Grande Mago me nomeou, eu venho trabalhando nisso, em
segredo, descobrindo os detalhes pedacinho por pedacinho.
Eu genuinamente no fao ideia do que voc est falando.
Voc acha que ele sabe o que voc fez? Mas o que eu estou dizendo? claro que
no sabe. Se soubesse, voc estaria morta, no verdade?
Voc no quer me aborrecer afirmou Porcelana, empurrando a xcara para o
lado. Voc no iria gostar de me ver aborrecida.
Traga-os para mim retrucou Crucial. Organize um encontro, prepare uma
armadilha. Corts e Caos. Quero os dois embrulhados para presente e numa bandeja.
No.
Se voc no me obedecer, vou levar minhas suspeitas ao pblico, e voc sabe o
que vai acontecer ento. Ele tem uma mania de vingana, no tem?
Porcelana estreitou os olhos azuis.
Ele est tentando nos salvar.
Ele est trabalhando para a Diablerie.
No seja ridculo.
Ele auxiliou o inimigo, Srta. Tristeza. Ser capturado, julgado e mandado para a
priso. A nica coisa que importa para mim, o nico resultado que me interessa, v-lo fora
das ruas, e eu conseguirei isso com ou sem a sua ajuda. Para o seu prprio bem, acho que
voc deveria cooperar.
Precisamos dele.
No respondeu Crucial. No precisamos. Ele uma varivel imprevisvel.
Precisamos de algum com regras, com tica, com um senso moral de dever. Algum como
eu. Tenha um bom dia, Srta. Tristeza. Estarei esperando sua ligao.

NA CARNE

Muito de leve, Valquria passou a lngua na prtese colocada no dente quebrado, com
medo de tir-la do lugar antes que tivesse tempo para endurecer. Conspcuo examinou o
resultado do seu trabalho e assentiu com a cabea.
Vai ficar bom.
Parece que t meio grande disse Valquria.
porque est grande mesmo. Depois de algumas semanas voc vai desgast-la um
pouco e ento ficar nivelada com os outros dentes. Voc nem vai lembrar que ela est l.
No morda nada por algumas horas, melhor voc evitar comer qualquer coisa
particularmente grudenta ou dura, e realmente deveria parar de levar socos na cara.
Valquria olhou para as botas.
Desculpa murmurou.
Voc no tem que se desculpar comigo, no sou eu que estou levando socos.
Obrigado por fazer isto, Conspcuo.
O cientista suspirou.
Posso ter meus problemas com o Sr. Corts, e posso no gostar das coisas que voc
est aprendendo, e da maneira como voc tratada, mas no ache que eu tenho alguma coisa
contra voc por causa desses sentimentos.
Mas eu sou bem tratada.
Voc tratada como uma adulta explicou Conspcuo. Isso no ser bem
tratada. O fato que, no importa o quanto voc se comporte de forma diferente, voc uma
criana e deveria ser tratada como uma.
Voc no me trata como uma criana.
Conspcuo sorriu.
claro que trato, mas voc parece ter esse conceito ridculo de que ser tratada
como criana quer dizer ser tratada com menos respeito do que um adulto.
Nem todo mundo pensa como voc.
E o que foi que eu sempre lhe disse em relao s outras pessoas?
Elas so idiotas. Valquria sorriu.
E o seu lindo sorriso voltou. Sabe, s vezes eu acho que sou melhor do que at
mesmo eu acho que sou.
E isso possvel?
Eu no tinha pensado que era.
Valquria pegou o casaco e ouviu Conspcuo suspirar irritado.
Ardiloso estava na porta.
melhor ns irmos comentou Ardiloso. Mais cedo ou mais tarde, Grmio
vai mandar algum aqui para nos procurar.
Ah, mesmo disse Conspcuo. Estou abrigando fugitivos agora, no estou?
Olha s que interessante. Voc me pediu ajuda e ento me transformou num criminoso.
Eles no vo saber que estivemos aqui Ardiloso prometeu.
E quanto ao garoto irritante? Voc vai lev-lo junto?
Pode ser mais seguro se ele vier conosco.
Conspcuo riu.
Mais seguro? Mais seguro?
No podemos confiar em Trido Grmio. Se ele descobrir a identidade de
Fletcher, poderia entreg-lo Diablerie. Ele pode ser o lder da Diablerie.
Voc j ouviu o que est dizendo? Ouviu? Voc est delirando! Est vendo
inimigos e conspiraes por todos os lados! Est colocando as pessoas ao seu redor em
perigo sem pensar no bem-estar delas!
A ameaa apresentada pela Diablerie real, professor.
Ento deixe o Santurio lidar com ela. Eles tm os recursos, tm os Talhadores.
Voc tem uma garota de 14 anos de idade que coloca a vida em risco todas as vezes que sai
com voc.
Ardiloso se virou e comeou a andar. Valquria deu um sorriso hesitante para
Conspcuo e seguiu o detetive, mas o professor no tinha acabado. Ele correu at Ardiloso e
segurou-lhe o brao, forando o a se virar.
Voc no sente um grama de responsabilidade? Valquria estava numa luta com
um homem adulto h menos de duas horas. Voc no se sente mal pelo que aconteceu?
Mas eu estou bem Valquria comentou baixinho.
Ela poderia ter morrido Conspcuo continuou. Mais uma vez, enquanto
estava l fora com voc, ela poderia ter sido morta. Voc teria sentido algo, ento?
Solte o meu brao, professor Lamento.
Pense na poca em que voc ainda era vivo, Ardiloso, em que voc ainda era feito
de carne e sangue, e me diga: voc se lembra de ter possudo um corao algum dia ou j
nasceu morto?
Antes que Ardiloso pudesse responder, Clarabela chegou correndo.
Sumiu! gritou ela. A esttua de Medonho sumiu!
Ardiloso disparou com Valquria logo atrs. Eles passaram por Clarabela e
continuaram at a cmara. Fletcher estava saindo de uma sala e teve que pular para o lado
para no ser derrubado.
Eles irromperam pelas portas e Ardiloso correu at o local onde a esttua costumava
ficar. Valquria se apressou em seguir as paredes da cmara, tateando com a mo. Conspcuo
e Clarabela chegaram e Fletcher os seguiu.
Quem esteve aqui dentro? inquiriu Ardiloso.
Ningum respondeu Clarabela. O que vocs esto procurando?
Rachaduras explicou Valquria. Ela lanou o olhar em volta buscando algum
sinal de que Sanguneo tivesse passado por ali.
Eles o levaram Ardiloso concluiu, bravo. Os capangas da Diablerie.
Entraram aqui de algum jeito e levaram Medonho. No sei como, mas eles conseguiram.
Tanith chegou correndo, e mesmo que Valquria no a visse h semanas, no havia
clima para sorrisos. Tanith, por outro lado, parecia estar muito animada.
Oi! exclamou, feliz.
Pegue sua espada avisou Ardiloso, tirando o revlver. Eles ainda podem
estar na rea.
Eu perdi a minha espada confessou Tanith. E depois ca de um prdio. E
levei uma facada na mo. Ela ergueu a mo direita, que estava enfaixada. Quem ainda
pode estar na rea? O que est acontecendo?
Medonho foi tudo que Valquria conseguiu dizer.
Eu sei! respondeu Tanith, emocionada. No maravilhoso?
Ardiloso virou a cabea ferozmente.
O que maravilhoso?
O sorriso de Tanith desapareceu e a incerteza lhe nublou os olhos.
Hum. Medonho.
O que h de maravilhoso com Medonho? Ele desapareceu.
Tanith franziu o cenho.
Mas eu estava falando com ele agorinha mesmo.
Todos olharam para ela, em seguida ouviram passos, e ento olharam para a porta por
onde um homem entrava. Um homem com fsico de boxeador e roupas de alfaiate, com
cicatrizes recobrindo a cabea inteira e um sorriso que era fraco mas sincero.
Medonho! gritou Valquria, com a voz vergonhosamente aguda, e se atirou
nele. Medonho grunhiu com a ferocidade do abrao e em seguida riu.
Saiam da frente Conspcuo ordenou, avanando. Deixem-me v-lo.
Valquria saltou para o lado e permitiu que Conspcuo examinasse o paciente.
Voc se lembra do seu nome? perguntou, acendendo uma lanterna nos olhos de
Medonho.
Sim, eu me lembro, professor. Meu nome Medonho Reservado. Sou um alfaiate,
minha cor favorita verde e eu no tenho animais de estimao.
Isso di? Conspcuo indagou e ento o cutucou no rosto com o dedo.
Ai. Di.
Tudo bem, ento Conspcuo recuou. Voc est bem.
Sem esperar por uma resposta, o cientista se virou e saiu da sala.
Ele continua ranzinza murmurou Medonho.
Ardiloso parou diante dele. Os dois amigos se entreolharam.
Tanith me contou que eu estive fora por pouco mais de dois anos disse
Medonho.
Isso mesmo.
um longo tempo.
sim.
No to longo quanto poderia ter sido, mas ainda assim um longo tempo. Voc...
voc no vai me abraar, vai?
Ardiloso considerou a ideia por um longo momento.
Provavelmente no concluiu.
Seria simplesmente esquisito explicou Medonho.
Entendo.
Eu aceito um aperto de mo, porm.
Fico meio constrangido com isso.
Medonho deu de ombros.
Eu entendo, voc precisa de espao.
Valquria ficou olhando para a dupla, incapaz de acreditar no que estava vendo, e
ento Medonho abriu um sorriso e ela entendeu que era uma coisa de homem. Os dois amigos
se abraaram e a menina sorriu feliz.
Fletcher se inclinou para frente.
Quando que algum vai contar pra ele que a cabea dele t toda cheia de
cicatrizes?
A Alfaiataria Reservado ficava escondida na beira da rua suja, como um co sarnento,
velho e burro demais para sair da chuva. A Ameaa Roxa parou na frente e Ardiloso e
Medonho saltaram, em seguida puxando os assentos para frente de modo que Valquria e
Fletcher pudessem sair tambm. Fletcher estava fracassando horrivelmente na tentativa de
no ficar olhando para as cicatrizes de Medonho, mas o constrangimento do rapaz era
divertido, ento Valquria no fez nada para deix-lo mais tranquilo.
Tanith chegou e parou a moto ao lado deles. A chuva escorria pela roupa de couro
conforme ela desmontava e tirava o capacete, e Fletcher finalmente arranjou outra coisa para
olhar fixamente.
Valquria revirou os olhos.
Medonho acenou para um vizinho que passava e recebeu um
Bem-vindo de volta baixinho como resposta. Abriu a porta da loja e os deixou
entrar. Estava bolorento l dentro, mas arrumado.
Roupas semiacabadas estavam penduradas em manequins, e as paredes eram cobertas
por estantes que continham tecidos familiares e exticos.
Voc sonhou? indagou Tanith, como se aquela pergunta a tivesse incomodado
no caminho at ali.
No, no sonhei respondeu Medonho, indo direto at as estantes, passando a
mo sobre os tecidos.
Nada mesmo? Voc simplesmente tem um espao vazio na sua cabea onde os
dois ltimos anos deveriam estar?
A ltima lembrana que eu tenho estar lutando contra o Talhador Branco. Ento
abri os olhos e estava ajoelhado naquela cmara. Quanto aos sonhos, no tive nenhum que
consiga me lembrar, mas de qualquer maneira, eu nunca lembro dos meus sonhos.
Eu tive um sonho ontem noite Fletcher se intrometeu, olhando para Tanith.
Eu acho que voc estava nele.
Voc nem me conhecia ontem noite.
E essa a tragdia.
OK! exclamou Tanith, se obrigando a sorrir. Vou fazer uma xcara de ch
para mim. Algum mais quer?
Eu adoraria uma xcara de ch Medonho respondeu, soando como se realmente
precisasse de uma.
Fletcher lanou um sorrisinho cafajeste para Tanith.
Eu vou querer um usque.
Voc vai tomar uma xcara de ch tambm Tanith retrucou bruscamente e
desapareceu na sala dos fundos.
Ento eu vou lhe ajudar a fazer Fletcher decidiu, indo atrs dela.
Medonho olhou para Valquria.
Acho que voc cresceu demais para esse traje.
Eu acho que sim.
Como voc acha que ns deveramos fazer o traje novo? Preto de novo, ou voc
gostaria de misturar um pouco?
A adolescente hesitou.
Eu realmente gosto do preto.
Mas com alguma outra coisa no meio? Acho que deveramos incluir alguma cor.
Talvez alguma coisa no forro Medonho puxou um rolo de tecido vermelho vibrante e o
ergueu contra a luz enquanto conversava com Ardiloso.
Ento Serpnteo est morto. E quanto ao Talhador Branco?
No sabemos onde ele est contou Ardiloso. Abandonou Serpnteo bem
quando era mais necessrio. Isso acabou sendo muito bom para o nosso lado.
E ento Vingana voltou, mas agora ele est morto, e atualmente a Diablerie
reapareceu e vai tentar trazer os Sem-Rosto de volta, e ento todos ns vamos morrer.
Sim.
Medonho colocou o tecido vermelho na mesa e foi procurar mais.
E quanto a esse tal de Batu?
Salomo Mortalha acredita que Batu seja apenas um pseudnimo para Gudio
Cadafalso, mas eu no tenho tanta certeza.
Quem quer que ele seja, Batu libertou Vingana, o colocou como lder e o utilizou
para fazer o que precisava ser feito. Agora que Vingana se foi, ele pode estar fazendo tudo
de novo: colocando Mortalha como o lder para nos despistar.
Para nos manter distrados por tempo suficiente para trazer os Sem-Rosto de volta
concordou Medonho. Bem, esse um plano particularmente traioeiro, eu tenho que
dizer. Significa que o nosso inimigo pode ser qualquer um. Voc j conversou com Porcelana
sobre isso?
Ela no tem nenhuma pista.
Por favor, me diga que voc no confia nela hoje em dia.
Ardiloso hesitou e Medonho suspirou.
O lder da Diablerie, seja ele Cadafalso ou Batu ou qualquer outra pessoa, j est
planejando isso h anos. Se h algum que ns conhecemos que seria capaz de usar esse
tempo todo para manipular todo mundo para que acreditem que ela est do lado do bem, esse
algum Porcelana. Manipular pessoas o que ela faz de melhor.
Eu sei o que eu estou fazendo.
No que diz respeito a Porcelana Tristeza, voc dificilmente sabe o que est
fazendo Medonho estendeu o tecido sobre a mesa, assentiu com a cabea e olhou para
cima. Valquria, botas.
Eu preciso de botas novas.
Certamente que sim. Venha por aqui.
Eles deixaram Ardiloso e foram para uma saleta onde ficavam as ferramentas
antiquadas de sapateiro que Medonho tinha. Tipos diferentes de couro estavam pendurados
nas paredes, e havia bandejas com pregos, colas, agulhas e linhas.
Tudo que um cordonnier pode precisar Medonho comentou quando viu que
Valquria examinava o ambiente.
Eu no sei o que isso quer dizer.
sapateiro em francs. Ardiloso no o nico que conhece palavras diferentes
disse, sorrindo.
As cicatrizes, distribudas com preciso e recobrindo toda a cabea dele, tinham
parecido feias para Valquria anteriormente.
Mas no eram mais repulsivas. Eram um smbolo das coisas que ele teve que
aguentar, das coisas que precisou superar, e assim as cicatrizes tinham se tornado algo bom,
algo nobre.
O sorriso dele ficou triste.
Ele anda arrastando voc para um monte de encrencas, pelo que ouvi.
Valquria manteve a voz neutra.
Eu j tive essa conversa com Conspcuo, ento vou lhe dizer o que disse a ele.
Ardiloso no me levaria com ele se eu no quisesse ir. A menina fez uma pausa, deixou
um momento passar.
Medonho, por que voc no gosta de mim?
O alfaiate arregalou os olhos sutilmente.
O qu?
Eu sei que voc me acha jovem demais, mas h garotos mais novos do que eu
fazendo magia. Eles esto por todos os lados. E voc fez magia desde que nasceu.
Medonho ficou quieto, em seguida se virou para a pia e encheu uma bacia de gua.
Voc poderia tirar as botas e meias, por favor?
A adolescente fez o que ele pediu e o alfaiate colocou a bacia no cho, indicando com
um gesto que ela deveria pisar dentro.
Valquria puxou as pernas das calas para cima e mergulhou os ps nus na gua fria.
Na primeira vez que ns nos encontramos falou Medonho. Eu lhe disse para
esquecer tudo isto e ir para casa. Voc lembra?
Sim.
Ele fez um gesto com a mo e a gua na bacia comeou a parecer mais grossa e
pesada.
Eu ainda acredito nisso. Voc deveria estar na escola, Valquria; deveria estar
vivendo a vida que tinha antes que a magia interrompesse tudo. Deveria ir para a faculdade,
arranjar um emprego, se apaixonar, viver feliz para sempre. Seno, voc vai morrer.
Todo mundo morre argumentou Valquria, tentando dar de ombros
casualmente.
Mas, quando voc morrer, vai ser de um jeito horrvel.
Voc pode tentar me assustar o quanto quiser, mas no vai funcionar.
Eu no estou tentando assustar voc. Com um gesto, a gua se abriu. Voc
pode sair agora. A menina o fez e, com outro gesto, a gua voltou posio que ocupava
antes. Dois moldes perfeitos dos ps dela se mantinham na bacia. Medonho colocou a bacia
numa mesinha e despejou um p negro dentro dela, quase esvaziando a caixa que o continha,
e depois olhou para Valquria enquanto ela secava os ps com uma toalha e vestia as meias.
Ardiloso j lhe contou alguma vez sobre a minha me?
Sobre ela ter sido campe de boxe?
Ela no era s boxeadora. No era s uma esposa ou uma mulher, ou s uma coisa
qualquer. Ela era uma mulher excepcional. Era uma Sensitiva, ele lhe contou isso?
Valquria comeou a calar as botas.
Tipo uma mdium? Como Lvido Errado?
Isso mesmo. O dom particular da minha me era ser uma Vidente, mas era um dom
que ela no desejava. No o cultivou, pois no tinha interesse em saber o que o futuro
reservava para si ou qualquer outra pessoa. Ela preferia descobrir quando chegasse l. Mas,
s vezes, no tinha escolha. Tinha uma viso, ou sonhava algo, ou escutava uma voz de uma
conversa que ainda no tinha acontecido.
Valquria se levantou, olhando para a bacia. O p negro estava girando dentro dos
moldes dos ps dela, girando e se solidificando.
O que isso tem a ver comigo desistir da magia?
Ela viu voc revelou Medonho. Foi uma das poucas vises que me contou.
Minha me me disse que, em algum momento, Ardiloso iria aceitar uma parceira, uma garota
com cabelos e olhos escuros. Eu soube que era voc quando lhe conheci, e fiz o mximo para
lhe afastar. Voc uma garota teimosa, algum j lhe disse isso?
E o que foi que ela viu?
Viu voc morrer.
Valquria recuou um passo.
Ah.
Se voc pretende me perguntar sobre um lugar ou uma data, lamento. Minha me
nunca foi especfica assim.
Como... como eu morro?
Sofrendo foi a resposta. Berrando.
Valquria passou a lngua no dente novo e no disse nada.
Medonho mexeu a mo sobre a bacia e Valquria ouviu o barulho da gua voltando ao
estado normal. O alfaiate tirou os modelos negros da marca dos ps da adolescente e os
colocou sobre a mesa.
Minha me disse que haveria um inimigo com quem voc teria que lutar. Uma
criatura de trevas. Disse tambm que Ardiloso lutou ao seu lado por algum tempo, mas... Ela
sentia mais as coisas do que via, sabe? Captou sensaes de terror, morte e futilidade. Sentiu
que o mundo estava beira da destruio, e sentiu o mal. O mal inimaginvel.
Alguma coisa ficou presa na garganta de Valquria, que se forou a engolir.
E de onde ela veio, essa criatura?
No sei.
Bem, o que ela era? Um vampiro, ou um Sem-Rosto, ou...
Eu no sei.
Ento a nica coisa que voc realmente sabe que eu vou morrer? Bem, j vi
filmes sobre viagens no tempo. Eu sei que o futuro no est garantido. Sei que saber o que vai
acontecer pode mudar o que acaba acontecendo. isso que vou fazer. Vou treinar ainda mais,
e quando encontrar essa criatura de trevas vou dar uma bela surra nela, botar uma coleira e
fazer dela o meu bichinho de estimao.
Eu no acho que isso pode ser mudado.
Ento voc no me conhece muito bem.
Medonho olhou para Valquria por um bom tempo, depois inspirou fundo antes de
soltar um longo e resignado suspiro.
Mais uma coisa a menina acrescentou. Caso voc no tenha percebido, isso
tudo que aconteceu agora era eu tomando a minha deciso quanto a essa coisa toda de
desistir.
Medonho assentiu com a cabea.
No vou tocar nesse assunto de novo.
timo. E, Medonho, estou muito feliz que voc esteja de volta.
Obrigado. Ele sorriu.
Ardiloso entrou.
Temos que ir.
Mas eu ainda estou esperando pelo meu ch Medonho retrucou, chateado.
No temos tempo para ch. Quando visitamos a fazenda Aranmore, deixei o meu
nmero com Paddy Hanratty para o caso dele notar alguma atividade estranha nas terras dele.
Paddy acabou de ligar. Disse que viu um homem de cabelos escuros vagando por l.
Voc acha que era Gudio Cadafalso? indagou Valquria.
Ou Batu?
Acho. Paddy escutou o sujeito falando no celular, dizendo alguma coisa sobre
preparar o local, e ento foi embora sem dizer a Paddy o que estava fazendo ali.
Isso no bom comentou Medonho, meio ranzinza.
O que foi? Valquria franziu o cenho.
Parece que os capangas da Diablerie sabem exatamente onde o portal vai se abrir
explicou Ardiloso, se virando para Valquria.
Se a sorte estiver do nosso lado, eles tero que passar algumas horas vagando pela
fazenda tentando achar o lugar exato antes de tentar abrir o portal. Obviamente, como sempre
acontece conosco, a sorte no vai estar do nosso lado.
Ento, se eles j sabem onde o portal vai se abrir disse Valquria. Se eles de
alguma forma puserem as mos em Fletcher, podero botar para quebrar.
De fato, podero.
E o que ns vamos fazer?
A primeira coisa saber o que o nosso inimigo sabe, ento temos que descobrir
por nossa conta. Ou melhor, Fletcher tem que faz-lo.
A dupla voltou para o salo principal da loja, onde Tanith estava sentada de cabea
para baixo no teto, com cara de aborrecida.
Fletcher olhava para ela, tonto de paixo.
Ardiloso balanou a cabea.
Ah, pelo amor de Deus...

O HOMEM QUE SE TORNARIA REI

A sala era s mais uma no centro de convenes. Nas outras salas, executivos
estavam mostrando fluxogramas e grficos aos clientes, mas no havia fluxogramas ou
grficos aqui. Nesta sala, nove pessoas estavam sentadas ao redor de uma longa mesa, e todas
olhavam para o homem careca parado junto janela.
O Sr. xtase olhou para Dublin.
O que vocs esto conversando aqui ilegal afirmou.
No temos escolha um homem com olhos dourados respondeu. Podemos ver
aonde Grmio est nos levando com sua liderana, e no temos a menor inteno de segui-lo
por aquela estrada. O Santurio precisa de um novo lder.
H outros mais qualificados do que eu.
Uma mulher vestida de cinza balanou a cabea.
Mas eles desejam exageradamente esse cargo.
Substituir Grmio provocaria uma luta internacional pelo poder.
No se o substituto for respeitado internacionalmente. xtase, se ns derrubarmos
Grmio e voc se tornar o Grande Mago, isso vai fortalecer nossa posio. Os Conselhos do
mundo inteiro conhecem voc. Muitos deles o temem.
Eu no tenho desejo algum de liderar.
Talvez no seja uma escolha sua o homem de olhos dourados falou. Algum
tem que resistir. Algum precisa se opor a essas novas leis que Grmio pretende introduzir.
Lamento, meu amigo, mas voc o nico que pode fazer isso sem iniciar uma guerra.
xtase ficou em silncio por algum tempo.
Se vamos fazer isto, vamos fazer do meu jeito.
claro.
E vamos esperar at que esta crise termine.
De acordo.
xtase se virou para eles e assentiu com a cabea.
Muito bem.

FAZENDA ARANMORE

Ardiloso dirigiu a van de Medonho, com Valquria no banco do carona. Medonho,
Tanith e Fletcher se sentaram no banco traseiro. No importando quo fechada a curva ou
quo profundo o buraco no asfalto, Medonho e Tanith continuavam perfeitamente imveis.
Fletcher, por outro lado, estava sendo jogado de um lado para o outro como um sapato velho
numa mquina de lavar, e no estava gostando nada daquilo.
Eles chegaram a Aranmore e seguiram at a casa sede. Pela aparncia da rea, no
tinha chovido muito por ali. Valquria estava ficando cansada de chuva.
A van parou e Ardiloso se assegurou de que o cachecol e os culos estavam no lugar
certo. O detetive puxou o chapu bem para baixo e saiu. Valquria saltou do outro lado
enquanto Paddy vinha andando at eles, com uma p na mo e o rosto vermelho dos esforos
recentes.
Eu liguei para voc porque eu disse que o faria se visse alguma coisa suspeita
afirmou o fazendeiro, soando irritado. No porque eu queria que vocs voltassem.
Sabemos disso concordou Ardiloso. Mas no tivemos muita escolha.
Vocs no esto entendendo. No vou vender estas terras, nem para vocs, nem
para aquele outro cara, nem para ningum.
No estamos tentando comprar sua casa.
timo, porque no vo conseguir.
Valquria permaneceu calada. No caminho at ali eles conversaram sobre qual seria a
melhor maneira de abordar o velho.
Precisariam que ele partisse antes que alguma coisa ruim acontecesse, mas tinham
concordado que Paddy no era do tipo que se assustaria facilmente. Ento decidiram lhe
contar a verdade.
O senhor segue alguma f em particular? indagou Ardiloso.
Paddy ergueu as sobrancelhas.
Voc no est tentando me vender uma bblia, est?
No.
Ento quer me converter? Isso muito lisonjeiro da sua parte, mas olhe s para
mim. Acha mesmo que valha a pena?
No estamos aqui para converter o senhor respondeu Ardiloso, com um tom de
diverso gentil na voz.
Paddy olhou para os dois.
Vocs esto tentando me confundir de propsito?
De maneira alguma. A confuso vem naturalmente.
Paddy suspirou.
Sim, eu sigo uma f em particular. Jamais diria que sou abertamente religioso,
mas...
Ento o senhor est disposto a aceitar que existem aspectos desta vida que esto
alm da nossa compreenso atual?
Paddy deu de ombros.
Quando mais velho voc fica, mais percebe o quanto no sabe. Ento sim, eu
aceito isso.
E quanto magia?
Magia do tipo coelhinho na cartola?
No.
Voc quer dizer magia de verdade? Se eu acredito que magia de verdade existe?
O senhor acredita?
Paddy fez uma pausa.
Engraado voc me perguntar isso. Meu pai, Pat Hanratty, acreditava. Por
algumas coisinhas que ele me dizia durante a minha infncia fiquei com esta impresso. Por
que a pergunta?
Ardiloso olhou para Valquria, que estalou os dedos e invocou uma chama.
O rosto de Paddy se transformou e Valquria percebeu que o velho estava sorrindo.
Bem, isso impressionante, tenho de admitir. Como voc fez?
Magia Valquria respondeu e puxou a manga para mostrar que no era um
truque.
O sorriso de Paddy diminuiu um pouco.
Eu... eu no tenho certeza se entendo...
Seu pai estava certo afirmou Ardiloso. Magia de verdade existe. Feiticeiros
de verdade existem. Paddy, h pessoas ruins que querem mudar este mundo, e eles precisam
destas terras para faz-lo.
Paddy balanou a cabea lentamente.
Eu no sei o que voc quer...
Estas terras so importantes Valquria explicou, extinguindo a chama.
aqui que tudo vai acontecer.
Tudo vai acontecer, o qu?
Um portal vai se abrir contou Ardiloso. Entre este mundo e algum outro, e os
Sem-Rosto viro para c.
Sem-Rosto...?
So os bandidos. Ns somos os mocinhos.
Sem querer ofender disse Paddy , mas acho que vocs dois so meio
malucos.
Ardiloso tirou os culos, o cachecol e o chapu, e Paddy ficou olhando para ele.
No o velho mudou de ideia. Aparentemente eu sou o maluco aqui.
Valquria observou o fazendeiro atentamente. O rosto dele estava plido e os olhos
arregalados, e a menina se preparou para socorr-lo se ele desmaiasse. Mas, em vez de
apagar, Paddy apertou os lbios e assentiu com a cabea.
Muito bem. OK. Certo. Voc um esqueleto.
Eu sou.
Tudo bem. S estava confirmando. E voc, voc mgica tambm?
Sou respondeu Valquria.
Certo. Acho que eu preciso me sentar.
Antes Ardiloso acrescentou eu gostaria de lhe apresentar alguns amigos.
A porta lateral da van se abriu para que Medonho e Tanith sassem, seguidos por
Fletcher.
Paddy olhou fixamente para Medonho.
O que foi que lhe aconteceu?
Eu fui amaldioado antes de nascer explicou Medonho.
Ah, sim, uma coisa assim pega que uma desgraa mesmo. Ento vocs so todos
mgicos? At mesmo o garoto com o cabelo ridculo?
Eu sou Fletcher Renn o rapaz fez uma careta. Sou a pessoa mais importante
do mundo neste momento.
Paddy olhou para Fletcher, depois para Ardiloso e se virou para Valquria.
A mgica automaticamente transforma as pessoas em chatos insuportveis, ou eu
que fui sortudo de receber dois desses ao mesmo tempo?
Foi sortudo. A menina sorriu.
O fazendeiro balanou a cabea, espantado.
Meu pai teria adorado isto. Ele teria realmente adorado isto. E as minhas terras so
importantes?
Muito Ardiloso confirmou e se virou para Fletcher. O detetive explicou ao
rapaz o que ele deveria fazer, e Fletcher olhou para Ardiloso com uma expresso de
ceticismo, mas acabou seguindo as instrues. Ele ergueu as mos e andou devagar para
frente com os olhos fechados. Ardiloso o seguiu.
Deixando Tanith com Medonho, Valquria e Paddy seguiram logo atrs.
Voc ainda precisa se sentar? indagou a menina.
Acho que estou bem, obrigado.
Ela olhou a p nas mos dele.
Trabalhando muito?
Paddy assentiu com a cabea.
Cavando. Voc tem algum feitio para cavar?
Hum, no que eu saiba...
Isso teria sido til. Eu desperdicei tanto tempo da minha vida cavando buracos
com uma p. Provavelmente desperdicei tanto tempo da minha vida fazendo outras coisas
tambm. A vida teria sido muito mais fcil com magia. Como ela para voc?
Por um momento, Valquria pensou em minimizar tudo, dizer que no era l grande
coisa, mas a expresso nos olhos de Paddy fez com que ela dissesse a verdade.
fantstica admitiu.
E como que voc sabe que eu consigo fazer isso? Fletcher perguntou para o
detetive frente.
Voc consegue fazer isso porque algo que voc consegue fazer respondeu
Ardiloso. Voc vai comear a sentir uma sensao de formigamento quando estiver num
local em que as paredes da realidade so mais finas.
Formigamento?
Ou ccegas. Ou ardncia.
Ardncia?
Ou poder ter uma dor de dente ou sangramento no nariz ou uma convulso.
difcil dizer.
Eu posso ter uma convulso?
No se preocupe, no vou deixar voc engolir a lngua.
Fletcher fez cara de bravo.
Posso lhe perguntar uma coisa? Paddy indagou baixinho. Quando voc
encontra as pessoas que costumava conhecer, como outras crianas da sua idade, como voc
se sente? Voc os despreza?
Por que eu os desprezaria?
Uma pessoa que consegue correr rpido desconsidera as pessoas mais lentas do
que ela. E se algum conseguir correr realmente rpido? Ento as pessoas que so mais
devagar se tornam pouco mais do que um aborrecimento, e depois uma fonte de irritao.
Superioridade gera desprezo.
Eu no concordo com nada disso respondeu Valquria, balanando a cabea.
Consigo fazer algumas coisas que as outras pessoas no conseguem, mas essas outras
pessoas podem fazer coisas que eu no posso. No fim, tudo se equilibra.
Paddy sorriu.
Mas essas outras pessoas talvez sejam melhores do que voc nos deveres de casa,
ou no futebol, ou em consertar bicicletas... enquanto voc faz magia. Eu no chamaria isso de
uma competio justa.
Bem, OK, eu concordaria com isso, mas ainda no significa que os mortais tenham
que ser desprezados.
Mortais? assim que vocs nos chamam?
Valquria corou.
No um termo oficial ou coisa assim. Tipo assim, um termo impreciso porque
vocs so mortais, mas ns tambm somos, ento...
Paddy no pde deixar de sorrir.
Acho que o meu argumento foi confirmado.
O qu? No, no foi.
E como as pessoas mgicas se chamam? Mgicos?
Feiticeiros disse Valquria. Ou magos.
Ento as pessoas mgicas se veem como magos e todo mundo mais como mortais.
E isso no soa como um grupo de pessoas se elevando ao nvel dos deuses, para voc?
Feiticeiros no acham que so deuses.
E por que no deveriam? Eles tm poderes de deuses, no tm? Tm a magia na
ponta dos dedos. Seus assuntos afetam o mundo. Se vocs fracassarem na sua misso atual,
o que vai acontecer?
Valquria hesitou.
O mundo vai acabar.
Paddy riu.
Maravilhoso! Lindo! Voc est vendo? A importncia do seu trabalho! Um mortal
fracassa no trabalho dele, e o que acontece a ele? Ele no recebe o bnus de Natal? Ele
rebaixado? Demitido? E a vida continua ao seu redor. Mas se um mago fracassa, se voc e os
seus amigos fracassarem, todo mundo morre. Por que vocs no deveriam se considerar
deuses? Seguram o destino do mundo em suas mos. Se isso no ser um deus, eu no sei o
que .
Podemos mudar de assunto?
Para o qu?
Qualquer coisa que no me faa parecer uma pessoa louca?
Paddy riu e os dois passaram a andar mais perto de Ardiloso bem quando Fletcher
anunciou que estava sentindo alguma coisa.
Eles tinham atravessado o ptio, e pararam no capim alto. Os olhos de Fletcher
estavam abertos, e os dedos das mos afastados como um leque. Os passos diminuam de
tamanho conforme ele se aproximava do ponto exato.
um zumbido anunciou Fletcher. Nos meus dedos, igual eu sinto quando
me tele porto. OK, agora estou sentindo no corpo todo O rapaz se virou um pouco.
ali. Eu sei que . Bem ali.
Para Valquria, o rapaz estava apontando para um espao vazio, mas a voz dele soava
forte e os olhos exibiam certeza.
O que to especial neste lugar? indagou Paddy. igualzinho a todos os
outros.
No d para ver Fletcher retrucou, cheio de desprezo. Mas eu consigo sentir.
incrvel. Posso abri-lo agora mesmo.
No, no pode afirmou Ardiloso. Mas parabns por ter encontrado.
No, eu posso fazer mais do que encontrar insistiu Fletcher. Eu posso
atravessar o portal.
Voc no pode, e eu no aconselharia voc a tentar Ardiloso repetiu, e ele mal
tinha pronunciado a ltima palavra quando Fletcher desapareceu.
Paddy deu um pulo para trs.
Meu Deus!
Valquria se virou para Ardiloso.
Ser que ele conseguiu? Ser que foi para o outro lado?
Eu... Eu no sei admitiu Ardiloso.
Valquria levou a mo boca.
Se ele conseguiu passar para o outro lado, ento ele est l com os Sem-Rosto.
Eles vo faz-lo em pedaos.
Ardiloso balanou a cabea.
Ele no tinha a ncora de Istmo. Sem ela, no possvel abrir o portal, muito
menos passar para o outro lado. No. impossvel.
Ento onde ele est? perguntou Paddy.
O telefone de Valquria tocou, e ela atendeu.
Ei, Val Tanith falou do outro lado. Vocs perderam alguma coisa? No
muito esperta expresso vazia no rosto, cabelo ridculo? Alguma coisa assim?
Valquria suspirou aliviada.
Ardiloso, ele est l na Van.
Eu vou Ardiloso grunhiu enquanto passou, andando rpido, por ela mat-lo.
Eles voltaram para Dublin e Fletcher ainda no tinha dito uma nica palavra.
Ardiloso tinha passado quase cinco minutos dando uma bronca no rapaz pelo que ele tinha
tentado fazer e, no fim do sermo, at mesmo o cabelo de Fletcher tinha murchado numa
pilha emburrada. Tinha sido a coisa mais divertida que Valquria vira em milnios.
Medonho precisava voltar para a base de Conspcuo para um check-up, e Tanith
concordou em acompanh-lo. Agora que os dois estavam de volta ao jogo, Ardiloso se sentia
mais tranquilo em deixar Fletcher no laboratrio. Quando o detetive anunciou essa deciso, o
Teletransportador estreitou os olhos e falou pela primeira vez em meia hora.
Isso t me dando muito a impresso de que todo mundo t me pajeando como se eu
fosse um beb.
porque eles esto mesmo Valquria sorriu.
Valquria e Ardiloso foram embora bem quando Fletcher perguntava a Tanith se ela o
colocaria para dormir naquela noite.
Qual ser o nosso prximo lance? Valquria indagou enquanto eles andavam
at a Ameaa Roxa.
Temos que nos preparar para o pior respondeu Ardiloso.
Se, apesar dos nossos melhores esforos, eles conseguirem abrir o portal e os
Sem-Rosto retornarem, vamos precisar da nica arma poderosa o bastante para mat-los.
Valquria franziu o cenho.
Que seria?
O Cetro dos Antigos.
Ardiloso se sentou ao volante e Valquria entrou pelo lado do passageiro.
Ardiloso, voc quebrou o Cetro.
No, eu quebrei o cristal negro que fornecia energia ao Cetro. Teoricamente, tudo
que precisamos de mais um cristal negro e ento teremos uma arma capaz de matar um
deus.
E voc sabe onde arranjar outro cristal negro?
O detetive ligou o carro e eles partiram.
No exatamente.
Ser que existem outros cristais negros?
Muito provavelmente sim.
E como a gente vai achar um?
Pesquisa, minha cara Valquria.
Os ombros dela caram.
Eu odeio pesquisar. quase to ruim quanto dever de casa.
E quando foi a ltima vez que voc fez dever de casa?
Eu sempre fao dever de casa.
Sua reflexo faz o seu dever de casa.
Mas eu ainda tenho que aturar a memria dos deveres. praticamente a mesma
coisa.
Estou ouvindo milhes de alunos ao redor do planeta chorando de piedade por
voc.
Ah, cala a boca.
Mas no se preocupe, a sua pesquisa vai ser divertida.
E como voc chegou a essa concluso?
Seu tio estava planejando escrever um livro sobre o Cetro antes de morrer.
Conhecendo Gordon, isso significa que ele fez um grande nmero de anotaes.
Valquria se animou.
Ento tudo que eu tenho que fazer ler as anotaes dele?
Voc l as anotaes, eu farei algumas pesquisas por conta prpria na biblioteca, e
ns veremos quem encontrar uma resposta primeiro. Combinado?
Valquria guardou o sorriso para si mesma.
Ah, tudo bem respondeu ela, tentando soar irritada. O tio da menina estava
morto h dois anos, e ele guardava inmeros segredos valiosos escondidos no escritrio na
casa dele. Valquria adorava vasculhar cada uma das salas secretas e aproveitava todas as
chances que tinha de faz-lo.
Alm disso, ela j no conversava com o tio morto h semanas.


A OPORTUNIDADE BATE SUA PORTA

A Bruxa do Mar ouviu algum tocar o sino e subiu at a superfcie do lago. Ela botou
a cabea para fora da gua, para se assegurar de que no era o esqueleto e a garota, de volta
para lhe causar mais dor. A Bruxa emergiu do lago e olhou para o homem parado na margem.
Quem me perturba? inquiriu ela.
Eu respondeu o homem.
Qual o seu nome?
Eu sou Batu.
Esse no o seu nome.
o nome que escolhi, portanto o meu nome.
A Bruxa do Mar suspirou.
Por que voc me perturba?
O homem, Batu, olhou para ela.
A senhora foi desrespeitada, milady. Cinquenta anos atrs eu lhe dei um cadver,
permiti que ele deslizasse por sob suas guas, e agora ele lhe foi roubado.
A Bruxa do Mar rosnou.
Estou ciente do que aconteceu. E qual o seu interesse nisso?
Posso lhe oferecer uma oportunidade o homem que chamava a si mesmo de
Batu respondeu. Uma oportunidade de se vingar daqueles que lhe ofenderam.
Como?
A senhora se mudaria deste lago para o mar, milady. A senhora estaria interessada
em tal oportunidade?
A Bruxa do Mar encarou Batu fixamente.
Voc me levaria de volta ao mar? Voc poderia fazer isso?
O mundo mudou desde que a senhora foi aprisionada aqui. H tanques de gua
grandes o bastante para cont-la, e veculos poderosos o suficiente para transport-la.
Pergunto novamente, milady: a senhora estaria interessada?
Sim a Bruxa do Mar respondeu, sorrindo pela primeira vez em cem anos.
Ah, sim.

CONVERSANDO COM UM
TIO FALECIDO

A ameaa Roxa entrou na propriedade de Gordon, e Valquria tirou a chave da porta
da frente do bolso e a enfiou na fechadura. O alarme bipou insistentemente at que ela
digitasse o cdigo.
A casa de Gordon, porque aquela iria sempre ser a casa dele e jamais dela, nem
mesmo no dia em que ela completasse 18 anos, era grande, silenciosa e vazia.
Vou comear por aqui anunciou Ardiloso, entrando depois de Valquria e
seguindo para a sala de estar. Se voc quiser comear no escritrio, h esperanas de
encontrarmos alguma coisa pela manh.
H esperanas Valquria repetiu e subiu as escadas. Ela foi at o escritrio,
fechou a porta e ento seguiu direto at a grande estante embutida. A menina puxou o livro
falso, a estante se abriu e Valquria entrou na saleta do outro lado. Pela primeira vez, ela nem
olhou para os objetos e artefatos nas prateleiras a sua volta. A Pedra Eco, em sua base sobre a
mesa, comeou a brilhar e um homem um pouco acima do peso em mangas de camisa surgiu
no ar.
Ele sorriu.
Al voc saudou. Percebo, pela expresso sria no seu rosto, que esta uma
visita de negcios, e que voc no deu uma passadinha por aqui s porque sente saudades do
seu querido tio falecido?
Valquria ergueu uma das sobrancelhas.
isso que voc agora? Voc Gordon? No apenas uma gravao da
personalidade dele?
isso que eu sou respondeu Gordon orgulhoso.
E voc tem certeza disso? No vai mudar de ideia no meio desta conversa?
Eu cheguei a uma deciso. O Gordon de carne e osso pode ter me imprimido nesta
Pedra Eco, mas eu continuei aprendendo, evoluindo. Fiz as minhas prprias memrias agora.
Sou uma pessoa to real quanto ele foi, e porque somos a mesma pessoa, eu sou ele agora,
agora que ele no o mais. Tudo uma questo de filosofia, na verdade. Eu penso, logo
existo, acho.
bom saber disso Valquria concordou com a cabea. Para ser honesta com
voc, eu lhe vejo como sendo meu tio de verdade tambm.
Bem, ento isso a.
Ento isso significa que eu posso contar sobre voc a Ardiloso agora?
Ah exclamou Gordon. Ainda no. Eu... eu ainda no estou preparado para
que outras pessoas saibam ao que eu fui... reduzido. Mas no vai demorar muito agora para
voc poder me compartilhar com o mundo, prometo.
Certo, timo. No gosto de guardar este segredo.
Eu entendo e aprecio isso. Ento me diga, como vo os seus pais?
Esto bem. o aniversrio de casamento deles amanh, ento vo viajar para Paris
de manh.
Ah, Paris exclamou Gordon, desejoso. Eu sempre senti uma afinidade muito
real pelos franceses, sabe. Um dos meus livros se passou na Frana, por entre as catedrais e o
Champs-lyses.
Valquria assentiu com a cabea.
Devorador de crebros. Um dos seus melhores. Gordon, voc alguma vez j ouviu
falar num homem chamado Batu?
No creio que tenha, no.
Achamos que ele est por trs de uma srie de assassinatos, e ele quer usar um
Teletransportador para abrir um portal entre esta realidade e seja l qual for o lugar onde os
Sem-Rosto esto presos.
Isso possvel?
Ardiloso parece estar levando isso a srio, ento eu imagino que seja possvel, sim.
E o que eu posso fazer para ajudar?
Se os Sem-Rosto voltarem, vamos precisar do Cetro para derrot-los.
Mas voc no me contou que Ardiloso o quebrou?
O cristal no funciona mais, porm, se a gente achar outro cristal...
Ah. E voc quer saber se eu descobri alguma coisa sobre os cristais nas minhas
pesquisas.
Exatamente.
Bom, voc est com sorte, porque eu descobri um monto de coisas.
Voc sabe onde a gente poderia conseguir um?
Na verdade, sei.
mesmo? Onde?
Gordon apontou para baixo e Valquria franziu a testa.
Nos seus sapatos?
Nas cavernas.
Valquria piscou os olhos.
Srio? Tem cristais negros nas cavernas debaixo desta casa? Voc se importaria
em dizer por qu?
Esta casa foi construda sobre a entrada das cavernas centenas de anos atrs, por
um feiticeiro chamado Excomungado Lodo.
Ardiloso me falou sobre ele. O cara costumava jogar os inimigos nas cavernas e
soltar os monstros neles.
Ele no era, como voc pode imaginar, um sujeito muito legal.
Era um seguidor dos Sem-Rosto?
No, mas ele os estudava. Estudava a literatura e a histria dos Sem-Rosto e dos
Antigos porque desejava poder. Comprou as terras, construiu a casa e fez algumas tentativas
de explorar as cavernas. Excomungado queria os segredos que as cavernas continham, e elas
realmente contm uma poro de segredos.
Tipo o qu?
Por que as criaturas l embaixo no so afetadas pela magia? Seria alguma coisa
no ar? Nas rochas? Seria por causa da combinao de minerais? No existe uma explicao
para isso, Valquria. Ns simplesmente no sabemos. De acordo com os dirios dele, Lodo
fez sete expedies s cavernas. A primeira tinha uma equipe de dez pessoas. Lodo foi o
nico que voltou. Na segunda, quinze feiticeiros foram perdidos. Mais uma vez,
Excomungado Lodo foi o nico sobrevivente. Ele percebeu que quanto maior o grupo, mais
ferozes eram os ataques. As criaturas eram atradas pela magia.
Uma vez que ele descobriu isso Gordon continuou , as expedies se
tornaram menores e mais bem-sucedidas. Lodo continuou a ser o nico a emergir com vida,
mas apenas porque estava matando os colegas para garantir os segredos. Na sexta jornada s
cavernas, ele encontrou um veio de cristais negros. Instruiu um dos membros do grupo a tirar
uma amostra, mas quando o feiticeiro tocou um dedo num cristal exposto, foi consumido por
algo que Lodo descreveu como sendo um relmpago negro, e se transformou em poeira.
Voc sabe aonde esse veio fica?
H um mapa no ltimo dos dirios dele, em uma das prateleiras por aqui. Foi esse
dirio que me levou a comprar a casa, em primeiro lugar, na verdade, para que eu mesmo
pudesse explorar as cavernas. Nunca cheguei at os cristais, sabe. Como eu no tinha magia,
na maioria das vezes fui ignorado pelas criaturas, mas mesmo assim, houve algumas vezes
em que escapei por pouco, e isso me convenceu a deixar as aventuras para os aventureiros.
Aquele cara que tentou pegar um cristal virou p. Como ns vamos conseguir um?
a que a sua herana do povo dos Antigos se torna til. Foram os Sem-Rosto que
mineraram o cristal em primeiro lugar, verdade, mas os Antigos se tornaram invisveis aos
sentidos do cristal, e assim imunes ao seu poder.
Eles no eram imunes. Usaram o cetro para matar uns aos outros.
Ah, mas isso foi quando o cristal estava cravejado no Cetro, quando seu poder
destruidor podia ser dirigido a quem quer e o que quer que o usurio quisesse. Ns estamos
falando do cristal em seu estado original. Acho que ele reagiu daquela maneira e matou o
aventureiro porque, ao contrrio de voc, aquele feiticeiro no tinha sangue de Antigo.
Valquria olhou para o rio.
Voc acha?
Estou relativamente certo.
Relativamente?
Muito relativamente. Virtualmente positivo.
E voc est disposto a apostar minha vida nisso?
Gordon sorriu de maneira tranquilizante, em seguida apagando o sorriso e
balanando a cabea.
Deus, no.
Mas a sua opinio que vai ficar tudo bem, n?
No faa isso. uma ideia tola.
Mas ainda assim, a sua teoria?
Uma teoria o equivalente acadmico de um palpite. Como eu poderia saber? No
faa isso.
Cad o dirio? aquele ali na prateleira atrs de voc?
No, no .
Est escrito O dirio de Excomungado Lodo na lombada?
Gordon hesitou.
No.
Valquria deu um passo na direo do dirio e Gordon bloqueou a passagem. Ela
respirou fundo e meteu a mo pela cara dele.
Ei! exclamou ele. Pare com isso!
Ela puxou a mo de volta, com o dirio seguro nos dedos, e Gordon fez cara de bravo.
Isso no foi legal.
Desculpe.
Voc no pode simplesmente sair por a enfiando a mo pela cara das pessoas.
rude, para comear. Profundamente perturbador, para continuar.
Valquria ps o dirio sobre a mesa, abriu e folheou as pginas amareladas.
Srio, desculpe.
Uma coisa dessas, uma demonstrao to bvia do que substancial e do que no
, o que real e o que no ... Faz voc se questionar, sabe?
Valquria pegou um pedao dobrado de pergaminho do livro e o abriu. O mapa do
sistema de cavernas estava incompleto, com vastas reas em branco entre trilhas conhecidas
e o suposto fim dos tneis subterrneos.
Um homem s to efetivo na medida do efeito que exerce sobre seu ambiente
Gordon continuou. E se um homem no for efetivo, se o prprio ser dele to
insubstancial quanto um pensamento, ento o que esse homem? Ele mesmo um homem?
Ou meramente o pensamento de um homem?
Valquria traou com o dedo o caminho a partir das palavras cristais negros,
envoltas por um crculo, de volta por uma trilha e por todas as encruzilhadas, chegando at a
entrada da caverna. Pela escala apontada por Lodo, a menina julgou que o caminho tinha
pouco mais de trs quilmetros para o oeste.
Suponho que eu no poderia me iludir para sempre afirmou Gordon, com um
tom de derrota na voz. Sou uma falsificao. Uma fraude. Uma sombra do verdadeiro
Gordon Edgley. Uma imitao barata de um grande, grande homem.
Valquria guardou o mapa dobrado no dirio.
O que voc est dizendo?
Nada grunhiu Gordon.
Obrigada por isto agradeceu a menina, saindo da saleta.
A estante se fechou atrs dela enquanto ela descia correndo pelas escadas at a sala de
estar.
Ardiloso estava de p numa cadeira, verificando os livros na ltima prateleira.
Achei anunciou Valquria.
O detetive inclinou a cabea.
No. Impossvel. Voc no pode ter achado alguma coisa.
A menina sorriu.
H cristais negros nas cavernas abaixo de ns explicou ela. Aparentemente,
eu sou a nica capaz de toc-los por causa dessa coisa toda dos Antigos. Tenho at um mapa.
Ento, est impressionado agora, hein?
Houve um momento de silncio.
Voc to inacreditavelmente exibida.
Aprendi tudo com voc.
Ardiloso desceu da cadeira e pegou o dirio.
Eu no sou exibido. Simplesmente demonstro minhas habilidades nos momentos
oportunos. Ele examinou o mapa. Parece que ns vamos s cavernas, ento?
Agora? S ns dois?
Gente demais vai atrair muita ateno, e ns simplesmente no temos tempo a
perder. A Diablerie esteve um passo a nossa frente o tempo todo. Chegou a hora de
acabarmos com isso.
A chave girou na fechadura e o cho do poro de Gordon se abriu.
Valquria acendeu a lanterna e seguiu Ardiloso pelos degraus de pedra que levavam
s cavernas.
Ardiloso leu o ar ao redor deles em intervalos regulares para garantir que eles no
estavam sendo rastreados. Trs vezes eles tiveram que desligar as lanternas e se abaixar nas
trevas at que o caminho estivesse livre. Valquria ficou de olho aberto, procurando cips
pendurados.
Raios estreitos de luz do sol, capturados acima e lanados abaixo, iluminavam o
ambiente ao redor deles. O mapa de Lodo provou ser bem correto, mas quanto mais longe
eles iam, mais frio ficava, e Valquria ficou feliz por ter trazido um dos sobretudos de Gordon
para vestir sobre a tnica sem mangas.
Eles seguiram o tnel at o fim e ento tiveram que engatinhar por uma abertura na
parede. Valquria visualizou imagens do sistema de cavernas inteiro desabando na cabea
dela. Ela no gostava de espaos apertados. Faziam com que tivesse vontade de agitar os
braos, de atacar o vazio sem nenhum motivo. Ela no gostava nem um pouco de espaos
apertados.
Ardiloso a ajudou a sair do outro lado e eles consultaram o mapa de novo.
Os cristais devem estar do outro lado desta esquina o detetive afirmou. Os dois
olharam para a esquina em questo.
Tenha em mente continuou ele que neste ponto que as coisas geralmente
do espetacularmente errado.
Eu j percebi isso.
Os dois desligaram as lanternas conforme se aproximavam da esquina. O nico som
que ouviam era o dos prprios passos.
Voc quer ir frente? suspirou Ardiloso.
Por que eu iria querer isso? Valquria sussurrou de volta.
Eu s achei que voc poderia querer me provar alguma coisa.
Tipo o qu?
No sei, talvez que voc to corajosa quanto eu, ou to capaz, ou talvez alguma
coisa a ver com o fato de voc no precisar de um homem para lhe proteger.
Valquria deu de ombros.
Estou tranquila com tudo isso.
Mesmo?
Mesmo. Espie pela esquina, veja se tem algum monstro esperando pela gente.
Ardiloso resmungou alguma coisa, e ento espiou pela virada da esquina. A menina
se preparou para bater em alguma coisa ou sair correndo.
Bem comentou Ardiloso. Isso foi inesperado.

EXCOMUNGADO LODO

O tnel se abriu numa enorme caverna, do tamanho de um estdio de futebol. Colunas
de luz perfuravam o teto como estrelas no cu noturno e caam sobre a casa que se erguia
diante deles. Valquria olhou para a construo, um tanto quanto atordoada.
Isso me parece familiar a menina terminou comentando.
Parece mesmo concordou Ardiloso.
Isso parece muito com a casa de Gordon.
Parece muito mesmo.
Os dois ficaram ali parados olhando para a casa. Ela no era uma cpia exata. Era
mais fina, e as janelas eram muito estreitas, e a porta no estava no lugar certo. O telhado era
muito mais alto e os ngulos estavam todos errados. Era como uma memria da casa de
Gordon, filtrada por um pesadelo.
Valquria no gostava de fazer perguntas bvias. Na verdade, odiava fazer isso. Mas
havia momentos, porm, em que as perguntas bvias eram as nicas disponveis.
Como que voc acha que isso chegou at aqui? Perguntou ela.
Eu no sei respondeu Ardiloso. Talvez tenha se perdido.
A dupla caminhou at a construo. A casa estava escura. Algumas das cortinas
estavam fechadas. Ardiloso no se deu ao trabalho de fazer o reconhecimento da rea. Ele
simplesmente bateu porta da frente e esperou; ningum apareceu, ele empurrou a porta.
Ol? chamou. Tem algum em casa?
No houve resposta, ento o detetive sacou o revlver e entrou.
Valquria o seguiu. De alguma forma, estava mais frio ali dentro do que nas cavernas,
e a menina teve um calafrio. Se no fossem pelas lanternas, eles estariam envoltos por trevas
absolutas.
No havia postes de luz ali embaixo, nenhum acesso eletricidade, ento quando
Valquria acionou o interruptor de luz na parede, ela no estava esperando a difuso doentia
de luz verde que surgiu das lmpadas cobertas de poeira.
Interessante murmurou Ardiloso.
Era uma sensao perturbadora, estar num lugar to familiar e ao mesmo tempo to
estranho. A escadaria que, na casa de Gordon, era slida e larga, aqui era estreita e retorcida.
Havia quadros nas paredes, pinturas de depravao e tortura.
Eles entraram na sala de estar e Ardiloso acendeu algumas lmpadas. Aquele mesmo
verde doentio transformou a escurido absoluta num lamaal insalubre. A cor estava
deixando Valquria nauseada.
Havia uma poltrona e um sof junto lareira glida, e um espelho ornado sobre a
cornija. Valquria cutucou Ardiloso e apontou.
Algum estava sentado na poltrona.
Com licena falou Ardiloso.
O vulto no se mexeu. Tudo que eles podiam ver era uma parte de um brao e o topo
da cabea.
A dupla avanou lentamente at o sof, se mantendo longe da poltrona. Valquria via
um sapato agora. Depois um joelho. Um homem estava sentado na poltrona, com a mo
direita no brao da poltrona, a esquerda no colo. O terno era antiquado e estava manchado
com alguma coisa escura no peito. O bigode descia pelos cantos da boca, chegando at os
dois lados do queixo. Os cabelos eram escuros. Parecia ter uns 50 anos. Os olhos estavam
abertos, fitando o vazio.
Oi cumprimentou Ardiloso. O tom de voz do detetive era caloroso e amistoso,
mas ele no tinha guardado a arma. Eu sou Ardiloso Corts e esta a minha parceira,
Valquria Caos. De acordo com o nosso mapa, h um veio de cristais negros nas rochas por
aqui nesta caverna. Voc viu algum?
O homem na poltrona no ergueu os olhos.
O motivo da minha pergunta Ardiloso continuou. que ns realmente
precisamos de um cristal, e o tempo bem curto. Se existe algum que poderia saber onde
encontrar esses cristais, eu diria que seria voc, estou certo?
Ardiloso assentiu com a cabea, como se o homem tivesse respondido.
Esta uma bela casa, por sinal. Conhecemos uma casa semelhante, l na
superfcie. A real, na verdade. Esta aqui como uma cpia meio distorcida, mas nem por isso
deixa de ser um lar real. Tenho certeza de que voc est maravilhosamente feliz aqui,
Excomungado.
Valquria se virou para Ardiloso.
O qu?
Estou assumindo que este Lodo explicou Ardiloso. Ele desceu at aqui, h
tantas centenas de anos, pretendendo continuar com as exploraes. Obviamente foi ferido,
como demonstra o sangue nas roupas, ou por um companheiro de expedio, ou por uma das
criaturas que habitam estas cavernas, mas no queria morrer aqui. Quem iria querer?
escuro e frio e miservel. Ento, sendo um conjurador de algum poder, ele conjurou esta
casa, para que pudesse falecer num ambiente mais familiar.
Esta casa feita de magia?
Voc no consegue sentir? H certo formigamento em tudo.
Valquria olhou para o homem.
Ento ele est a sentado h alguns sculos, lentamente sangrando at a morte?
No, no. Ele j est bem morto.
Ento por que a casa no desapareceu?
Porque ele nunca partiu.
Ardiloso deu um passo frente. Valquria franziu o cenho.
O que voc est fazendo?
Acordando nosso amigo.
Ardiloso chutou com fora. A poltrona virou para trs, levando o corpo junto, mas o
corpo que caiu no cho estava apodrecido e bolorento, e deixou uma imagem distinta do
homem de bigode, sentado no ar. Os olhos da imagem piscaram, como se ele finalmente
tivesse percebido alguma coisa diferente, e, lentamente, o homem ergueu os olhos.
Invasores sibilou, com o rosto se contorcendo, e a imagem se borrou quando ele
se levantou. Intrusos!
Acalme-se retrucou Ardiloso.
Excomungado Lodo gritou e partiu para cima deles, e Valquria pulou para trs e deu
um soco enquanto Lodo passou direto atravs dela.
Ele um fantasma revelou Ardiloso. No pode lhe tocar.
A imagem de Lodo deu a volta e retornou. O rosto dele recuperou a forma.
Esta a minha casa rosnou. Vocs so invasores!
O sof se levantou sozinho e se jogou contra a dupla. Ardiloso puxou Valquria do
caminho do mvel.
O sof pode tocar voc ele falou e empurrou o ar, desviando a mesa que os
atacou por trs.
Lodo abriu bem os braos.
Vou derrubar esta casa em cima de vocs declarou, enquanto a casa comeou a
tremer.
Ardiloso correu at o grande espelho sobre a lareira e o tirou da parede, virou-se e
atirou o espelho contra Lodo. O vidro absorveu o fantasma e Ardiloso pressionou o espelho
contra a parede.
Valquria tinha lido que espelhos era a nica coisa capaz de capturar almas e espritos.
O fato de ela no precisar perguntar para entender o que tinha acontecido a deixou feliz
consigo mesma.
No viemos procurar briga afirmou Ardiloso, alto o bastante para que o
fantasma de Lodo escutasse. S queremos um nico cristal negro.
Os cristais so meus! gritou Lodo. Liberte-me, demnio!
Eu no sou um demnio, sou um feiticeiro, como voc. No viemos aqui lhe
machucar.
Embustes! Mentiras! Voc mais um demnio das cavernas, outro monstro,
enviado aqui para me torturar! Para me enlouquecer!
Ardiloso suspirou e olhou para Valquria.
D uma olhada por a. Se ele est reivindicando a posse desta regio, talvez tenha
conseguido juntar alguns cristais.
Valquria assentiu com a cabea e deixou Ardiloso argumentando com o fantasma.
Ela entrou na cozinha, acendendo luzes por onde passava. Um fogo negro gigantesco se
erguia sob uma chamin que no existia na casa de Gordon. A menina abriu um armrio e um
inseto longo como o dedo dela rastejou pela borda da porta e desapareceu dentro da manga do
sobretudo. Ela pulou para longe, arrancando o sobretudo e o jogando no cho, mas o inseto
estava no seu brao, escalando at o ombro. Valquria deu um tapa nele, mas o bicho se
segurou e disparou para dentro da tnica. A adolescente abriu a tnica com um puxo, ps a
mo dentro e agarrou o inseto, sentindo o bicho se remexendo entre os dedos. Valquria o
jogou para o outro lado da cozinha e tremeu de pura repulso.
Depois de parar de se tremer, a menina pegou o casaco de Gordon, limpou a poeira e
verificou se no havia mais nenhuma criatura escondida dentro dele. Ela o vestiu, abotoou a
tnica e alisou o cabelo. Aquilo, disse para si mesma, foi nojento.
Valquria abriu o resto dos armrios muito mais velozmente, tirando a mo cada vez
mais rpido. Imaginou uma cena horrvel de uma coisa tipo um morcego voando para cima
dela ao sair, ento a menina ficou de lado ao abrir as portas. No havia nenhum cristal negro
nos armrios, nenhum outro inseto, e felizmente nenhum morcego-coisa.
A adolescente saiu da cozinha, olhando feio para o canto onde tinha jogado o bicho, e
subiu as escadas. Elas rangeram com cada passo. Os quartos ficavam mais ou menos nos
mesmos lugares dos quartos de Gordon, mas as camas eram todas de dossel, e as cabeceiras
aparentemente tinham sido esculpidas por um degenerado.
O banheiro no parecia nada convidativo, e a luz no funcionava ento ela no entrou.
Valquria entrou no escritrio. Em vez de uma escrivaninha e estantes e trofus, havia
uma nica cadeira de balano no meio do aposento. A janela se abria para a caverna. No era
uma vista impressionante.
Ela passou as mos sobre a parede que abria a passagem secreta. Bateu, escutando o
rudo, mas no soou oco em nenhum lugar.
Desapontada, a menina saiu do escritrio e desceu as escadas cuidadosamente.
Quando chegou sala de estar, o fantasma estava fora do espelho, de p ao lado de Ardiloso.
Ele tinha se acalmado um monte.
Os cristais no esto nesta caverna Lodo estava dizendo. A voz dele era
inconstante. Eu desenhei errado essa parte do mapa de propsito, para impedir que outros
lucrassem com o meu trabalho. Mas esto perto daqui.
Voc pode nos levar at eles? indagou Ardiloso.
No ouso deixar esta casa. Qualquer que seja o poder das trevas que vive nestas
cavernas, ele me sustenta, at mesmo nesta forma de esprito. Mas no posso sair daqui.
Ento voc nos dir onde os cristais esto?
Para qu? Vocs vo virar cinzas assim que os tocarem.
Temos uma maneira de evitar isso. Voc vai nos ajudar?
Valquria entrou e Lodo ouviu e virou a cabea.
Ela est viva disse o fantasma, com uma expresso de reverncia no rosto.
Foi o que eu falei respondeu Ardiloso.
Eu j tinha quase esquecido a aparncia de um desses.
Um desses?
Um deles. Um dos vivos. Estas cavernas j so meu lar h tanto tempo. Eu j estou
morto h tanto tempo, sozinho aqui embaixo. Fiquei longe das criaturas, claro. Algumas
delas podem me fazer mal, mesmo nesta forma. Estas cavernas so amaldioadas para
feiticeiros.
O fantasma se aproximou de Valquria.
Voc esplndida murmurou.
A menina levantou uma sobrancelha para Ardiloso, que rapidamente entrou entre os
dois.
Voc vai nos ajudar? o detetive perguntou novamente.
O fantasma de Lodo conseguiu tirar o olhar de Valquria e o voltou para Ardiloso. A
cabea dele borrou com o movimento.
claro Lodo disse e a parede atrs dele se modificou e criou uma porta. A porta
se abriu. Cuidado. Os cristais matam.
Lodo ficou onde estava enquanto Valquria seguiu Ardiloso por um tnel com
paredes de pedra. Embebidos nessas paredes havia veios finos de cristais, emitindo um brilho
negro.
Ardiloso olhou para a menina.
E voc tem certeza absoluta de que no ser ferida?
Absoluta.
Como que voc sabe?
Valquria estendeu o brao e tocou o cristal mais prximo.
Viu?
Ardiloso encarou a parceira.
Foi uma coisa incrivelmente insensata, isso que voc fez.
Potencialmente incrivelmente insensata corrigiu Valquria. Era uma teoria
de Gordon que eu li nas anotaes dele.
Ele poderia estar errado, sabia?
Tenho f nas teorias dele a menina respondeu, dando de ombros. Me d o
formo.
O detetive tirou o formo do palet e o entregou. A menina o alinhou contra um
cristal, e em seguida, usando a coronha do revlver de Ardiloso, ela martelou, mal fazendo
um arranho.
Segure o formo no lugar instruiu Ardiloso. Ele flexionou os dedos e golpeou
com a mo, e uma onda de choque concentrada atingiu o formo como um bate-estaca. Um
naco de cristal voou livre, um pouco maior que aquele que estivera instalado no Cetro.
Valquria o embrulhou num pano. Ardiloso estendeu uma caixa aberta e ela colocou o
cristal ali dentro, e ento o detetive fechou a caixa e a colocou no bolso do palet. Por fim,
Valquria lhe devolveu a arma e o formo.
Moleza comentou a menina.
Nunca faa nada assim de novo. Voc poderia ter sido transformada em p, e
ento eu teria que explicar aos seus pais por que estavam enterrando a filha amada numa
caixa de fsforos.
Conspcuo iria encher o seu saco tambm.
Ardiloso olhou para a menina conforme a dupla voltava para a porta.
Eu queria mesmo lhe perguntar, depois de tudo aquilo que Conspcuo andou
dizendo... voc acha que eu deveria lhe tratar de uma maneira diferente?
No respondeu ela de imediato.
No responda assim to rpido.
Nooooo... falou Valquria, lentamente.
Voc muito engraada, mas a pergunta ainda vlida. Talvez eu devesse deixar
voc no carro s vezes.
Mas nunca fiquei no carro lembrou ela.
porque eu nunca insisti antes.
No iria fazer a menor diferena.
Posso ser muito autoritrio quando quero.
, mas no muito, na verdade.
Ardiloso suspirou e eles voltaram para a sala de estar. O corpo de Lodo ainda estava
no cho perto da cadeira virada, e o fantasma estava de p, olhando para eles.
Vocs no morreram comentou. Isso uma surpresa.
Obrigado pela sua cooperao agradeceu Ardiloso. Ser que h mais alguma
coisa que ns possamos fazer por voc como recompensa?
Me acordar j foi o bastante.
O que voc vai fazer agora? indagou Valquria.
Lodo sorriu.
Eu vou ser feliz, acho. Sim, acho que vou.
Espero encontrar voc de novo, Excomungado afirmou Ardiloso. Voc ...
um ser interessante.
Lodo fez uma mesura e, ao faz-lo, trocou olhares com Valquria.
A menina retribuiu com um aceno educado de cabea e seguiu Ardiloso at a porta da
frente.
Porcelana tem o Cetro afirmou o detetive ao sair da casa.
Ento ela ser a nica pessoa capaz de us-lo. Isso se ele funcionar quando
colocarmos o cristal novo.
E se no funcionar?
Nesse caso, eu tenho certeza de que eu terei alguma ideia brilhante para...
A porta da frente se fechou bem quando Valquria ia passar por ela, e a menina virou.
Lodo flutuou at ela, com um sorriso que tinha sido esquecido por sculos lutando para se
formar na memria do rosto dele.
Voc no vai embora afirmou Lodo. O esqueleto pode voltar para a
superfcie, mas voc minha.

A CASA MUTANTE

A adolescente ouviu Ardiloso batendo com o punho na porta do outro lado.
Valquria chamou. Abra a porta.
Eu no sou sua Valquria disse a Lodo. Tenho que ir agora.
Voc nunca me deixar.
A menina se esgueirou por ele, at a sala de estar, estendendo a mo para a primeira
janela bem quando a parede derreteu, encobrindo-a. As outras janelas fizeram o mesmo,
foram encobertas pelas paredes, selando as rotas de fuga.
Valquria se virou, furiosa.
Voc no pode me prender aqui!
Mas claro que posso. Voc est viva. Respirando. Esta casa no v uma pessoa
viva h sculos.
Esta casa no existe! Voc no existe! Voc um fantasma!
Valquria estalou os dedos, invocando uma chama.
Voc no pode me machucar afirmou o fantasma.
Valquria foi at o corpo de Lodo e segurou a chama perto dele.
Se voc no me soltar, eu vou queimar o seu cadver. Vou mesmo.
Por que voc no fica aqui comigo? indagou o fantasma. Por que voc no
me faz companhia? Porque no me conta sobre o mundo da superfcie? Voc quer ser minha
rainha destas trevas?
Eu vou queimar voc.
Lodo sorriu, e o cadver estendeu a mo e agarrou o pulso da menina. Valquria
gritou de susto e soltou a chama. O corpo se levantou e empurrou a adolescente contra a
parede. Ela deu um soco, e o punho colidiu com o lado esquerdo do rosto do cadver,
empurrando o osso da bochecha para dentro do crnio. Valquria puxou a mo enojada.
Pedaos do rosto estavam presos no punho dela.
Posso sentir sua vida Lodo continuou, ignorando as aes dela. Ela me
preenche tambm. Juntos, vamos reinar sobre o frio e os lugares vazios.
Valquria olhou para o fantasma e se esforou para manter a voz neutra.
Eu no quero nada disso afirmou. Ainda estou viva e quero voltar para l.
O fantasma balanou a cabea e o cadver fez o mesmo.
A luz fere voc. O sol lhe queima. Uma vez que voc for a minha rainha, no ter
que se preocupar com nada disso.
Valquria se libertou com um empurro e correu atravs do fantasma, cuja forma se
espalhou e depois se recomps. O corpo girou sobre os calcanhares e mancou atrs dela.
A menina chegou at o hall e subiu as escadas, dois degraus de cada vez. Ela olhou
para trs e viu o cadver segurar o corrimo e comear a subir, com os ps pisando
desajeitados nos degraus rasos. Quando Valquria chegou ao topo, o fantasma j estava l, a
observando.
Voc no tem para onde correr afirmou o fantasma. Eu sou o mestre desta
casa, e protegerei voc. Voc a minha convidada.
Valquria foi at o escritrio de Gordon, mas a porta estava trancada. Ela chutou, mas
a porta nem tremeu no batente. O fantasma sorriu para ela.
A adolescente estalou os dedos e jogou uma bola de fogo no corpo de Lodo. O projtil
atingiu o peito do cadver, que cambaleou. Ele comeou a se debater nas chamas, batendo no
corrimo e caindo. O fantasma de Lodo sibilou e foi forado a concentrar sua ateno no
cadver. No momento em que isso aconteceu, Valquria se jogou de ombro contra a porta,
que desta vez se abriu violentamente. A menina caiu para dentro, em seguida empurrando o
ar, destruindo a janela.
Voc no vai querer se tornar minha inimiga avisou Lodo.
Valquria saltou, mas a janela se moveu, deslizando parede acima e pelo teto at que
estava despejando vidro quebrado sobre a menina. O papel de parede se transformou em
milhares de rostos, todos de Lodo, fazendo cara feia para ela e ecoando suas palavras.
Meus inimigos sofrem o fantasma e os rostos afirmaram.
Meus inimigos sangram. Eles gritam e imploram e choram.
A janela desceu do teto at as paredes e ento deslizou horizontalmente, oferecendo
relances dos cmodos que estavam do outro lado enquanto disparava at Valquria se
movendo pelo cho. A janela parou debaixo da menina, que caiu, mas conseguiu se segurar
na beirada. As pernas ficaram penduradas no ar. O corpo de Lodo estava abaixo, na cozinha,
tentando agarrar suas botas.
Valquria chutou as mos do cadver e conseguiu se impulsionar para cima. O
escritrio estava se transformando loucamente.
Cores voavam pelas paredes, que se moviam para dentro e depois para fora, como os
pulmes de uma grande fera. A janela encolheu at o tamanho de um olho. Tapetes brotavam
das frestas entre as tbuas do piso e depois murchavam e morriam. Excomungado Lodo
estava furioso e perdendo o controle da casa.
A parede vazia, aquela que levava at a saleta secreta na casa de Gordon, abriu um
portal e Valquria correu para dentro. O corredor estava escuro e era longo demais. A menina
teve vises do exterior da construo, a coisa toda se transformando para atender aos desejos
espasmdicos do mestre.
Voc minha inimiga! Lodo gritou atrs dela. Voc no minha rainha!
Voc minha inimiga!
Valquria fez uma curva, sem saber para onde estava indo, e se deparou com uma sala
bem iluminada com uma grande mesa posta para um banquete. Velas tremeluziam e o vinho
estava servido em clices. No havia janelas nem portas.
Parte do cho cedeu e se transformou em degraus. O cadver subiu a escadaria e
Valquria recuou. O fantasma chegou como fumaa e tomou forma.
Eu tentei ser legal rosnou. Eu estava contente em lhe ver. Eu estava feliz
porque voc estava aqui.
Voc no precisa fazer isto, Excomungado.
Mas voc me rejeitou. REJEITOU-ME!
O banquete derreteu na mesa, se tornando uma gosma que escorreu pelas bordas. As
velas tambm derreteram, mas continuaram ardendo. O carpete se estendeu sobre a escadaria
e o cho se fechou.
Valquria precisava de uma rota de fuga. Precisava de uma porta ou uma janela, e
teria que enfurecer Lodo o suficiente para que ele criasse uma.
Eu serei sua rainha a menina declarou de repente.
O rosto do fantasma se contorceu.
Eu no sou idiota.
Eu vou ficar aqui com voc e serei sua rainha. isso que voc quer, no ?
Voc est barganhando retrucou o fantasma, enquanto o cadver avanava
porque est assustada. Voc mente porque tem medo da morte que sofrer.
Valquria esticou os dedos e o ar ondulou. O corpo se espatifou no cho e em seguida
voltou a ficar de p.
Seus ltimos momentos sero memorveis o fantasma afirmou e flutuou de
lado, desaparecendo dentro do corpo arruinado.
Ao contrrio da primeira vez em que a menina o vira, quando esprito e corpo
estiveram alinhados para formar um homem normal, esta nova forma no tinha nenhuma
vaidade. Aqui, a funo era simples, o fantasma possuindo o cadver, guiando-o como um
agente de destruio. A cabea se moveu, ergueu o olhar, olhou para a menina com olhos que
j no estavam l.
J faz um longo tempo Lodo comentou com a nova voz, que era uma coisa
spera, uma mistura de arranhes e lixas. Desde que eu derramei o sangue de um ser vivo.
A criatura se moveu sbita e rapidamente, erguendo Valquria do cho e a jogando
sobre a mesa. A menina girou a acertou o joelho no flanco do cadver, mas as terminaes
nervosas dele h muito haviam embotado e murchado. Valquria agarrou o pulso do monstro
e chutou, e quanto ele a soltou para poder atacar, ela rolou para fora da mesa.
Valquria mal teve tempo de se levantar antes que a mesa derretesse entre eles e o
cadver avanasse. A adolescente estalou os dedos e atirou uma bola de fogo. Esta explodiu
no brao do monstro, e ela empurrou o ar, fazendo-o cambalear.
As paredes estavam derretendo, o cho balanava, e a sala inteira comeou a
escorregar para baixo, para dentro da casa.
Eu sou Excomungado Lodo afirmou. Sou o mestre da realidade.
Voc est perdendo o controle.
Sou o mestre da realidade insistiu o monstro, furiosamente. E insensato se
opor a mim.
Voc louco.
Cale a boca! ele rugiu e a empurrou para trs.
O carpete se transformou numa poa que se agarrou aos ps dele e se transformou em
sapatos, que brilhavam como se estivessem engraxados. O lquido subiu pelo corpo dele,
cobrindo os trapos com um novo terno e a pele morta com uma camada que parecia nova e
viva.
Estou completo outra vez afirmou Lodo, uma vez que o novo rosto se instalou.
A sala caiu de repente, e por um segundo Valquria no teve nada sob os ps. Ela caiu
no cho de novo e rolou. O aposento tinha desabado na sala de estar, a geografia dos dois
cmodos se misturando. Enquanto cada sala tentava afirmar sua prpria forma e manter a
integridade, as paredes ondularam e uma nova janela foi revelada.
Ardiloso apareceu e disparou o revlver, cujas balas estilhaaram o vidro e atingiram
Lodo, que urrou de fria. Valquria correu at a janela e saltou por ela. Ardiloso pegou a
menina e os dois saram correndo pela caverna.
Valquria deu uma olhada para trs. A casa se modificou, apenas duas janelas no
desapareceram e a porta da frente se alargou. As duas ltimas janelas formaram um par de
olhos gigantescos que olharam com dio para eles, e a porta criou dentes e berrou de raiva.
Lodo estava parado na porta-boca, mas no ousou atravessar os limites.
Eu vou encontrar voc! gritou ele. Eu vou encontrar voc, garota!
Os dois chegaram ao tnel e continuaram correndo, e mesmo que Valquria soubesse
que Lodo no poderia segui-los, ela no reduziu a velocidade.

A INCURSO

Um pouco depois das nove, naquela noite, uma grande van de entrega de pes parou
nos fundos do Cinema Hibernian. No atraiu nenhuma ateno. Um carro com janelas
escuras parou atrs da van. Novamente, ningum percebeu.
Tanith estava recostada no batente da porta de uma sala vazia na parte da frente da
Instalao Mdica. Medonho tinha trazido alguns apetrechos para que pudesse trabalhar
enquanto Conspcuo fazia quaisquer que fossem os exames que queria fazer. Tanith
observava Medonho, sentado mesa, costurando as novas roupas de Valquria. Ele estava
falando da me para a guerreira.
As portas traseiras da van de entrega se abriram e os homens que saltaram por elas o
fizeram silenciosa e calmamente. Estavam vestidos de cinza e traziam foices presas s costas.
Minha me era boxeadora contou Medonho, testando a costura de uma manga.
Teve o nariz quebrado quatro vezes, mas de acordo com o meu pai ainda era a mulher
mais bonita em qualquer lugar que fosse.
Eu ouvi algumas histrias falou Tanith. Ela parecia ser uma mulher notvel.
Medonho sorriu.
Eu lutei ao lado dela na batalha do Rochedo Negro, e vi alguns dos melhores
homens de Malevolente dar meia-volta e sair correndo. Ela lutou tanto contra Serpnteo e
Malevolente, e botou os dois para fugir. Notvel no d nem para comear a descrev-la.
Ela foi magnfica, at o fim.
Como ela morreu?
Ela cometeu um erro explicou Medonho. Enfrentou Lorde Vil.
Um velho que se movia como se fosse um homem jovem desceu do carro. Ele tinha ar
de algum acostumado a ter autoridade. Seus olhos eram frios. O homem que saltou depois
dele quase no tinha queixo, e nenhuma autoridade, mas sua avidez era evidente para
qualquer um que olhasse para ele.
O homem com os olhos frios entrou no cinema e o homem vido gesticulou para os
homens de cinza. Estes se moviam como se fossem lquidos, vazando para dentro do prdio
atravs de janelas e portas laterais e claraboias, com o homem vido se apressando em
segui-los.
No alto do telhado vizinho ao cinema, um vulto observava das trevas.
Medonho colocou o casaco de lado e passou a trabalhar na tnica.
Havia uma regra naqueles tempos. Voc no encara Vil sozinho. Voc espera at
que o seu exrcito esteja reunido atrs de voc, todo mundo ataca junto e voc reza para que
algum acerte um ataque por pura sorte.
Vil era to perigoso assim?
Medonho deu de ombros.
Talvez sim, talvez no. difcil separar o monstro da lenda, sabe? Ele tinha
aparecido do nada, se tornado o general mais assustador de Malevolente e depois
desapareceu; tudo no espao de alguns anos. Ele tinha aquela armadura, e aqueles poderes de
Necromante, e onde quer que fosse deixava um rastro de destruio. Minha me resolveu
enfrent-lo e ele a matou, e ele teria me matado se no fosse...
Clarabela entrou e Medonho se calou.
Vocs viram o professor? indagou ela.
Tem um homem no cinema. Ele insiste em falar com o professou Lamento e se
recusa a dizer o nome. bem grosseiro.
Por que voc no vai procurar o professor? sugeriu Medonho. Ns vamos
conversar com esse sujeito, e descobrir o que ele quer.
Isso seria muito legal respondeu Clarabela, subitamente abrindo um enorme
sorriso. Ela saiu da sala, cantarolando uma musiquinha para si mesma.
Tanith e Medonho foram para o cinema, descendo os degraus para as trevas.
Passaram pela porta na tela e emergiram no palco.
Um homem estava parado no corredor central entre as fileiras de poltronas mofadas.
Sr. Reservado Trido Grmio saudou, com a voz ecoando um pouco.
Bem-vindo de volta terra dos vivos.
Grmio. O que o trouxe aqui?
Grande Mago, na verdade corrigiu Grmio. Mas voc foi uma esttua por
dois anos, tenho certeza de que eu posso perdoar um pequeno engano seu.
No foi um engano.
O que podemos fazer por voc? indagou Tanith, soando to fria e pouco
receptiva quanto era possvel.
Vocs no podem fazer nada por mim retrucou Grmio.
Estou aqui para falar com o proprietrio da instalao.
Falar com ele sobre o qu?
Temo que seja assunto do Santurio.
Tanith olhou em volta. O cinema estava imerso em sombras e trevas.
Voc est aqui sozinho?
E por que no deveria? Estou entre amigos, no estou?
Isso depende respondeu Medonho. Voc considera Ardiloso Corts um
amigo seu?
Grmio deu um sorriso apertado.
Corts um traidor.
Foi isso que ele disse de voc argumentou Tanith.
Ardiloso Corts est trabalhando com a Diablerie. Ele e a menina os ajudaram a
roubar os restos do Grotesqueiro para propsitos ilegais e, quando confrontado, ele resistiu
priso, atacou funcionrios do Santurio e escapou da captura. um inimigo do Santurio e
de todas as pessoas de bem.
Conspcuo emergiu da porta na tela e se juntou a Tanith e Medonho.
O que voc quer, Grande Mago?
Ah, professor, eu preciso de apenas um mero minuto do seu tempo.
Meus meros minutos so preciosos. Diga o que voc tem a dizer.
Grmio assentiu com a cabea, gracioso.
O senhor est ciente, presumo, da ameaa representada pela Diablerie. Est ciente
dos planos deles envolvendo os restos do Grotesqueiro e o ltimo Teletransportador, um
rapaz chamado Fletcher Renn.
Sim, estou.
Tenho motivos para acreditar que este rapaz est sendo mantido neste prdio. Eu
gostaria que o senhor o entregasse a mim, por favor.
Grande Mago, eu lhe garanto que no sei...
Grmio ergueu uma das mos.
Professor. Eu o tenho em grande estima. Admiro seu trabalho e seus princpios. Eu
lhe imploro, no cometa contra si mesmo a injustia de tentar mentir para mim, quando sei
que o rapaz est aqui. Seria bem melhor se o senhor permanecesse calado em vez de se
atrapalhar com uma meia-verdade desajeitada. Tais coisas esto abaixo do senhor.
Tanith olhou para Conspcuo e viu que ele estava ficando vermelho.
Grande Mago respondeu Conspcuo. No se atreva a achar que realmente
conhece algum com base em um punhado de reunies. Isso pode provocar irritao, e uma
m vontade imediata em cooperar. Da mesma forma, no lisonjeie algum na esperana de
envergonhar essa pessoa at que ela decida cooperar e, sob nenhuma circunstncia, seja
condescendente. O fato que, por mais que eu saiba da existncia de Fletcher Renn,
desconheo sua localizao. Lamento, mas no posso ajud-lo.
Grmio balanou a cabea.
O senhor me desaponta, professor.
Um alarme agudo berrou pela porta na tela, e Tanith e Medonho se viraram.
Eu ficaria aqui se fosse vocs avisou Grmio.
O que foi que voc fez? inquiriu Conspcuo, mas Tanith podia ver nos olhos
dele que o professor j sabia a resposta. Grmio no estava ali parado para exigir que Fletcher
Renn lhe fosse entregue. Ele estava ali para distra-los.
Meus Talhadores penetraram as defesas da sua Instalao respondeu Grmio,
quase preguiosamente. Eles tm ordens para subjugar, mas no ferir; por outro lado, vo
usar de fora se considerarem necessrio.
Voc no tem esse direito! trovejou Conspcuo.
Viemos aqui buscar o rapaz, e no vamos partir sem ele.
Medonho j estava correndo de volta para a porta e Tanith estava a ponto de segui-lo
quando ela viu outras pessoas no cinema.
Essas pessoas caminharam pela penumbra, pelos corredores entre as poltronas, se
movendo silenciosamente para se juntar a Grmio ao p do palco.
Krav Repulsivo. Billy-Ray Sanguneo. Gudio Cadafalso. Rosa Assassina,
empunhando a espada de Tanith.
Voc est com eles Tanith deixou escapar.
Grmio sorriu friamente.
Com eles quem, Srta. Low?
Ele percebeu que Tanith estava olhando para alm dele, e se virou, franzindo o cenho.
Cadafalso lhe acertou um soco e Grmio caiu de quatro. Rosa Assassina deu uma risadinha e
o chutou, e o Grande Mago caiu de lado e no se mexeu.
Matem-nos comandou Cadafalso.
Krav saltou no palco e atacou, derrubando Medonho. Rosa pulou em Tanith, que deu
um salto mortal sobre a cabea da oponente enquanto Sanguneo a atacava. A navalha de
Billy-Ray no encostou na garganta de Tanith, que acertou um chute na barriga do inimigo.
Rosa Assassina golpeou com a espada e Tanith se esquivou. A louca de lbios
vermelhos estava sorrindo enquanto avanava.
Tanith no tinha tempo de tentar nenhuma manobra sofisticada; aquela mulher era
boa demais.
Medonho tinha se libertado de Krav e estava disparando socos no flanco do homem
cinzento. Tanith estava a ponto de gritar para avisar que os socos no teriam efeito, mas
Medonho descobriu isso rapidamente por conta prpria. Krav o agarrou de novo.
Tanith se posicionou de costas para Sanguneo, e a oportunidade se demonstrou
irresistvel demais. Ainda tentando voltar a respirar, ele atacou e Tanith se torceu, o pegou e o
jogou no caminho de Rosa Assassina. A espada foi derrubada da mo da louca, e Tanith se
jogou contra ela.
Conspcuo correu para detrs de Krav e colocou as mos incandescentes nas costas
dele. Krav deu um solavanco de surpresa e no instante seguinte urrou e girou pela dor sbita.
Conspcuo foi derrubado e Medonho empurrou o ar, atirando Krav para fora do palco.
Sanguneo pegou a espada de Tanith no cho e sorriu, agora com uma lmina em cada
mo. Tanith empurrou Rosa Assassina para longe e se esquivou quando Sanguneo desenhou
um arco com a espada, o ao pouco mais do que um borro cintilante entre eles.
Porm, o matador estava desacostumado a empunhar uma arma daquele tamanho. Ele
fez um arco largo demais e Tanith estava em cima dele antes que fosse possvel corrigir o
erro. A mo da guerreira se fechou sobre a do mercenrio enquanto ela lhe chutava o joelho.
Em seguida, Tanith fez a navalha voar com um tapa e martelou o punho no antebrao de
Sanguneo. A mo dele se abriu e ela arrancou a espada para longe.
J chega Cadafalso ordenou e imediatamente Sanguneo recuou. Rosa
Assassina lanou um olhar furioso para Tanith, mas retornou por onde tinha vindo sem
discutir. Krav Repulsivo se levantou, rosnando, e a seguiu. Ele parou para pegar Trido
Grmio ao passar.
Sem dvida o rapaz se teletransportou para um lugar seguro. Cadafalso gritou
em meio as trevas. Provavelmente o fez assim que percebeu o perigo, como ns j
espervamos.
Vocs jamais o pegaro retrucou Medonho.
Nem temos inteno de tentar. Em vez disso, queremos que ele nos seja entregue.
Tragam-me o rapaz e ns lhes devolveremos o Grande Mago Cadafalso indicou o corpo
inconsciente de Grmio, preso casualmente pelos braos de Krav. Em algum lugar
pblico, para que vocs no criem confuso. A ponte Liffey, ao meio-dia de amanh. Se
vocs se atrasarem, ele morre.
E ento partiram.

O CETRO

Havia algum vigiando o prdio de Porcelana.
O carro estava estacionado mais para trs na rua, longe o bastante para ser discreto,
porm perto o suficiente para ver a porta. Era uma noite fria e o homem estava vestindo um
casaco espesso. Ele era um Elemental, e de vez em quando via-se um tremeluzir dentro do
carro quando se aquecia.
um membro da Diablerie? indagou Valquria. Eles estavam do outro lado da
rua, um pouco mais atrs, parados na esquina. O vento noturno soprava a chuva, que
escorregava para dentro do colarinho de Valquria. A gua escorria pelas costas da menina,
que tremia.
Ardiloso no parecia notar o tempo ruim. Ele balanou a cabea. Valquria desejou
ter um chapu como o dele, ou at mesmo um dos cachecis.
Aquele um agente do Santurio afirmou o detetive. Grmio os colocou
para vigiar todos os nossos associados conhecidos. Ele est tentando nos isolar.
Ento provavelmente ele tambm est vigiando o cinema de Conspcuo a
menina concluiu, infeliz. Ela realmente queria ir a algum lugar quente e seco.
Um carro passou perto demais do meio-fio e espirrou uma poa enorme. Um ano
atrs, as roupas de Valquria a teriam protegido, mas hoje a gua da poa conseguiu
atravessar o tecido em alguns lugares, e a menina se segurou, mas mal conseguiu evitar de
soltar um gritinho.
Valquria olhou feio para o carro, que seguiu em frente, feliz e inconsciente do que
tinha provocado, e se virou para Ardiloso.
Liga logo para a Porcelana. Fale para ela trazer o Cetro aqui, a gente se encontra
com ela e instala o novo cristal, e ento eu poderei ir embora e trocar de roupa. Estou
molhada e congelando.
O telefone de Porcelana deve estar sendo monitorado.
Ento como que a gente vai se encontrar com ela?
Ento o agente do Santurio ligou o carro e saiu da vaga rapidamente. A dupla ficou
olhando o sujeito ir embora velozmente.
Isso preocupante comentou Ardiloso.
Voc acha que uma armadilha?
Ou isso, ou h uma emergncia em algum lugar da cidade.
Ainda assim Ardiloso continuou, injetando alguma animao na voz. Cavalo
dado no se olha os dentes. A no ser, claro, que seja feito de madeira. Vamos l.
Eles andaram apressadamente, examinando a rea em busca de sinais de uma
emboscada. A dupla alcanou o prdio sem incidentes e subiu as escadas. Os ps de
Valquria chapinhavam dentro das botas.
Chegaram ao terceiro andar, onde o homem magro abriu a porta quando Ardiloso
bateu e os chamou para dentro com um movimento dos olhos. A biblioteca estava
praticamente vazia quando eles passaram pelo labirinto de estantes.
Porcelana Tristeza estava esperando por eles. Usava um vestido de seda vermelho.
Na mesa ao lado dela havia uma caixa feita de carvalho. Um smbolo, algo como um dente de
tubaro perfurando uma estrela, estava gravado na madeira.
As pessoas esto assustadas afirmou Porcelana, num tom que deixava claro que
ela no aprovava esse fato. Todos os feiticeiros do pas esto se preparando para lutar ou
fugir. Isso ruim para os negcios.
Ardiloso concordou com um aceno de cabea.
O fim do mundo geralmente ruim.
No vou nem lhe dar o privilgio de uma resposta Porcelana suspirou. No
importando o quo custica essa resposta seria. Vocs tm um cristal?
Sim, temos.
Porcelana passou a mo sobre a caixa de carvalho e o smbolo na madeira se tornou
incandescente por um momento. A caixa clicou e se abriu, revelando um basto dourado,
mantido no lugar por presilhas prateadas. As presilhas se separaram lentamente e Porcelana
tirou o Centro dos Antigos da caixa.
Voc j removeu o cristal antigo notou Ardiloso.
Eu queria examin-lo. Se j soubesse que havia uma chance de que um simples
toque pudesse me transformar em p, eu provavelmente teria deixado outra pessoa faz-lo.
Ela entregou o Cetro a Valquria, que tirou o cristal negro do bolso e o colocou na
fenda vazia. Era um cristal maior que o anterior, porm, e iria exigir algum esforo para
prend-lo no lugar.
Enquanto Valquria trabalhava, Ardiloso olhou para Porcelana.
Voc percebe o que isso significa, no? Precisamos da sua palavra de que voc
estar do nosso lado se o portal se abrir.
Considerando que, como a proprietria do Cetro, sou a nica capaz de us-lo,
melhor voc torcer para que eu esteja do seu lado.
Preciso de uma garantia, Porcelana.
Eu no dou garantias. Voc simplesmente ter que confiar em mim, e isso o
melhor que posso lhe oferecer.
Valquria tentou empurrar o cristal de outro jeito e ele deslizou para o lugar certo. O
Cetro se fechou ao redor dele. O cristal negro brilhou.
Est pronto declarou Valquria, surpresa por ter conseguido. Porcelana pegou o
Cetro dela.
Para trs comandou Porcelana. Apontou o Cetro para a caixa de carvalho e nada
aconteceu. Ela olhou para a arma, confusa. No funciona.
Talvez o cristal no esteja bem instalado sugeriu Valquria.
Talvez seja grande demais.
Eu fui o ltimo a usar o Cetro Ardiloso comentou enquanto pegava a arma de
Porcelana. Talvez eu seja o dono.
Ele o apontou para a caixa, mas nenhum relmpago irrompeu.
Valquria desanimou.
Ento foi uma perda de tempo, e agora no temos nada para usar contra os
Sem-Rosto.
No Porcelana discordou. Olhe para ele. O cristal est brilhando. O Cetro
tem poder, simplesmente no est identificando o dono correto.
Ardiloso o estendeu para Valquria.
Experimente.
A menina franziu o cenho.
Eu no sou a dona. Voc usou depois de Serpnteo, e depois deu para Porcelana.
um de vocs dois, no tem nada a ver comigo.
Quando dei o Cetro a Porcelana, ele estava quebrado. Voc acabou de substituir a
fonte de poder dele, e foi a primeira pessoa a segur-lo desde que ele voltou vida.
Ainda sem ver lgica naquilo, Valquria pegou o Cetro e o ergueu, apontando para a
caixa de carvalho.
Como eu atiro? indagou.
Ordene mentalmente, e ele vai atirar.
T, mas tem algum comando especfico que eu tenho que pensar, tipo, fogo, ou
eu simplesmente tenho que querer e...
Um relmpago negro saltou do cristal e a mesa se transformou em poeira. A caixa de
carvalho caiu no cho.
Valquria olhou fixamente para a cena.
Eu errei a caixa.
Sim, mas pelo menos voc matou a mesa.
O cristal reluziu novamente e o relmpago disparou, e uma estante de livros
desapareceu numa nuvem de poeira rodopiante.
Porcelana berrou de desgosto e Valquria berrou de surpresa.
Foi sem querer! gritou a menina. Eu s pensei nisso e...
Ardiloso puxou Porcelana para trs no momento em que um relmpago atingia a
estante atrs dela. Valquria se virou e empurrou o Cetro para as mos de Ardiloso.
Tire isso de perto de mim!
Meus livros! exclamou Porcelana.
Eu no posso usar isso! Ardiloso, eu no posso usar isso! Tentei no pensar no
Cetro atirando, mas a nica coisa em que consigo pensar! Ficava aparecendo na minha
cabea!
Tudo bem Ardiloso respondeu, tranquilizando-a. Ningum se machucou.
Meus livros! Porcelana repetiu, furiosa.
Porcelana, me desculpa mesmo... Valquria comeou, mas ficou sem palavras.
Porcelana olhou feio para ela, depois olhou feio para Ardiloso.
Alguns desses livros eram nicos.
Eu entendo.
Tinham um valor incalculvel, Ardiloso. Mais do que incalculvel. Os segredos
que eles guardavam, as histrias que eles continham...
Eu ficarei feliz em pagar por qualquer estrago.
Voc no pode pagar por livros de valor incalculvel! Isso significa que no d
para calcular o valor deles!
Ento me deixe pelo menos pagar pelas estantes.
As estantes? Porcelana berrou, e ento se virou, levou as mos ao rosto, e
Valquria pde ouvi-la contando lentamente at dez.
Ao chegar ao dez, ela se virou e tentou sorrir e, depois de alguns momentos, at ficou
convincente.
Valquria, aparentemente voc a proprietria do Cetro. Essa uma tima notcia.
Significa, entre outras coisas, que voc no vai precisar deixar a arma mais poderosa do
mundo nas mos de algum em quem voc no confia.
Porcelana... Ardiloso comeou, mas ela ergueu uma das mos para silenci-lo.
Voc no pode us-lo, claro continuou. No agora, de qualquer maneira.
Ter que mant-lo escondido.
Valquria franziu a testa.
Por qu?
Se a Diablerie descobrir que o Cetro est funcionando, voc ser o novo alvo
deles. Tentaro captur-la viva, subjug-la, mant-la respirando para que a propriedade do
Cetro no passe para a prxima pessoa que o pegar.
E h mais uma razo Ardiloso complementou. Se eles conseguirem botar as
mos no Cetro, ns no teremos nenhum meio para derrotar os Sem-Rosto. uma arma de
ltimo recurso; precisa ser mantida oculta at que o portal seja aberto.
Se o portal for aberto corrigiu Valquria.
Otimista at o fim Porcelana comentou friamente.
Ainda poderamos contar com a sua ajuda Ardiloso disse mulher.
Tolice respondeu Porcelana. Vocs ficaro bem sem mim. Alm disso, o
portal vai se abrir numa fazenda. Uma fazenda, Ardiloso. E eu tenho cara de ter sapatos
adequados a uma fazenda?
O homem magro chegou apressado e sussurrou no ouvido de Porcelana. Ela assentiu
com a cabea e olhou para a dupla.
Acho que vocs deveriam voltar ao Hibernian. Aconteceram novos eventos.

NUM PISCAR

O Sr. xtase se encontrou com eles enquanto a dupla caminhava at o cinema. Ele
lhes contou o que tinha acontecido, e ento disse que Remus Crucial tinha levado os
Talhadores numa tentativa ridcula de alcanar os capangas da Diablerie em fuga com
Grmio. Os problemas principais deste plano de ao eram que, primeiro, o inimigo j tinha
uma vantagem muito grande na perseguio, e segundo, ningum sabia que tipo de veculo
eles estavam usando, ou mesmo se estavam usando qualquer veculo. Mas xtase deixou
Crucial ir simplesmente porque queria ficar longe dele.
A dupla se apressava em atravessar a plateia quando Medonho e Tanith emergiram da
porta na tela e chegaram ao palco. Valquria olhou para eles, procurando ferimentos, mas
Tanith devolveu o olhar e piscou para a menina. Um pequeno gesto, mas muito
tranquilizante, e o corao de Valquria voltou a bater normalmente.
Desculpe Medonho falou a Ardiloso. Ns fizemos o melhor possvel, mas...
Seu trabalho no era proteger Grmio Ardiloso o lembrou. Era proteger
Fletcher. Onde ele est?
Aqui Fletcher disse, atrs de Valquria. Ela pulou de susto e olhou feio para ele,
que em seguida desapareceu e ressurgiu no palco ao lado de Tanith. Vocs no vo me
entregar pra aqueles malucos, n? Quero dizer, eu sei que eles tm um refm e tal, mas ele
um velho, j est praticamente morto, mesmo. Eu sou o cara importante aqui, ento preciso
ficar em segurana, n?
No vamos fazer a troca respondeu Tanith.
Na verdade afirmou xtase. Ns vamos, sim.
Todos olharam para ele. O ancio ficou ali parado como um rochedo no mar
tempestuoso.
Isso loucura discordou Medonho. Voc est nos dizendo para
entregaremos o ltimo Teletransportador s porque eles pediram? E em troca de Grmio,
ainda por cima?
Se no o fizermos, eles no hesitaro em matar o Grande Mago.
xtase falou Ardiloso. Se ns lhes entregarmos Fletcher Renn, o mundo
morrer.
E se ns os deixarmos matar Trido Grmio xtase retrucou friamente , o
mundo cair no caos.
Eu prefiro o caos morte afirmou Medonho.
xtase balanou a cabea.
A Irlanda o Bero da Magia. Nossos antepassados foram os primeiros Antigos.
Nossos antepassados enfrentaram os Sem-Rosto nestas terras. Este pas contm segredos,
tanto magnficos quanto aterrorizantes, que so cobiados pelos outros Conselhos ao redor
do mundo. Se ns perdermos outro Grande Mago apenas dois anos depois de perdermos
Meritrio, quanto tempo vocs acham que nossos amigos e vizinhos esperaro para
interferir?
Vocs todos sabem que no sou a maior f do Santurio Ingls comentou
Tanith. Mas nem eles tentariam alguma coisa to estpida quanto tentar assumir o
controle por aqui.
Se eles pudessem alegar que seria para o nosso prprio bem, podem decidir que o
risco vale a pena. Isto no mais uma questo de poltica. uma questo de poder. Temos o
dever de proteger o que nosso; no por egosmo, mas por necessidade. Nas mos erradas, a
magia desta terra poderia mudar a face da terra.
Ardiloso tirou o chapu e limpou um gro de poeira imaginrio da aba.
Entretanto, se entregarmos Renn, e a Diablerie tiver sucesso no seu plano, a face
deste mundo ser mudada do mesmo jeito.
E por esse motivo, detetive, que o seu trabalho ser impedir que isso acontea.
Vocs tm duas tarefas: recuperar Grmio com vida e relativamente intacto e garantir que a
Diablerie no colocar as mos em Fletcher Renn.
Ento voc est dizendo que ns deveramos tra-los?
exatamente isso que eu estou dizendo.
Ardiloso deu de ombros.
Bem, eu j ia fazer isso de qualquer maneira.
Ns ainda somos fugitivos? indagou Valquria.
Infelizmente, sim respondeu xtase. Na ausncia de Grmio, eu estou no
comando, mas enquanto houver um espio no santurio, perigoso demais trazer vocs dois
de volta. Farei o melhor que puder para manter Remus Crucial longe de vocs, mas vou
mant-lo no cargo de detetive-chefe para que o tal espio tenha algo para se manter ocupado.
Fora ordenou Conspcuo.
Todos olharam para o professor enquanto ele chegava pela porta na tela.
Fora repetiu ele. Todos vocs. Fora daqui. Esta uma instituio de
pesquisas mgico-cientficas, um lugar de conhecimento e cura. Certamente no um lugar
de violncia.
Professor Ardiloso comeou, mas Conspcuo ergueu uma das mos para
cal-lo.
Voc traz morte e destruio at a minha porta, detetive Corts. Sempre trouxe. E
mesmo que eu fique feliz em consert-lo, e consertar os seus amigos, no estou disposto a
ficar calado enquanto voc usa este lugar como quartel-general. Hoje tarde, este instituto
foi invadido por Talhadores. E como se isso j no fosse ruim o bastante, agora tive
adoradores fanticos dos Sem-Rosto atacando pessoas bem a onde vocs esto. Fiz um
juramento para curar pessoas, mas hoje fui obrigado a utilizar meu poder para ferir.
Imperdovel. Imperdovel!
Valquria recuou, j odiando o momento em que o professor comeasse a usar os
ferimentos dela como mais uma arma contra Ardiloso. Conspcuo olhou para a menina,
depois para o detetive, mas o momento veio e se foi.
Vou curar suas feridas afirmou. Mas no vou facilitar suas batalhas. Todos
vocs, fora daqui.
Conspcuo se virou e voltou pela porta na tela. No momento seguinte, a imagem da
porta se apagou e as cortinas pesadas comearam a se fechar. As poucas luzes remanescentes
no salo se acenderam.
xtase foi o primeiro a sair. Os outros olharam para Ardiloso, que tinha recolocado o
chapu. Eles vestiram os casacos e Medonho pegou duas grandes bolsas, e em seguida saiu
do cinema.
A chuva tinha parado. Ardiloso destrancou a Ameaa Roxa.
Vamos voltar para a minha loja, imagino Medonho comentou enquanto jogava
as bolsas dentro da van.
OK disse Fletcher, segurando o brao de Valquria. A gente v vocs por l.
E eles se teletransportaram.
Foi como se ela tivesse piscado, e dentro daquela piscadela tivesse havido um golpe
de ar e Valquria se sentiu leve, e sua barriga deu uma cambalhota, e no havia nada ao seu
redor ou abaixo dela alm da mo e do brao de Fletcher. A mo dele era a nica coisa real, e
passava uma sensao boa, calorosa e reconfortante.
E ento estavam de p no telhado da loja de Medonho. Uma onda de tontura acertou
Valquria e ela quase caiu de joelhos.
Fletcher sorria para a menina.
Tudo bem com voc? perguntou ele gentilmente.
Valquria lhe acertou um soco na mandbula e o rapaz cambaleou para trs.
Por que voc fez isso? berrou ele.
A adolescente olhou feio para o garoto enquanto a tontura passava.
Eu fiz isso por causa do choque, principalmente retrucou ela, furiosa. Voc
no pode simplesmente teletransportar pessoas sem pedir! E se alguma coisa tivesse dado
errado? E se voc tivesse teletransportado s metade de mim?
Isso jamais aconteceria.
E se voc soltasse meu brao no meio do caminho?
impossvel de ser feito.
E se a gente reaparecesse dentro de uma parede ou coisa assim?
Fletcher hesitou.
OK, isso realmente era um perigo... Mas se eu j estive num lugar antes, e se puder
visualiz-lo na minha cabea, isso tudo que realmente preciso. Eu achei que voc iria
gostar, para falar a verdade.
O telefone de Valquria tocou; era Ardiloso. A menina garantiu ao parceiro que
estava tudo bem, e que estava esperando pelo resto do grupo na loja de Medonho. Ela
desligou.
Ele disse que vai matar voc Valquria informou Fletcher, que encolheu os
ombros.
Ele sempre fala isso.
Mas desta vez srio.
E qual a diferena? Se ele me entregar queles lunticos, j estarei praticamente
morto, n?
Valquria no disse nada. Fletcher olhou para a cidade que os rodeava.
bem bonito aqui em cima ele continuou. Todas essas luzes. A chuva faz
tudo ficar meio cintilante, n? assim em Londres tambm. s vezes d at pra esquecer
como tudo to sujo.
Fletcher olhou para Valquria.
O que vai acontecer com aquele tal de Grmio? Voc acha que eles vo matar o
cara?
Valquria hesitou.
No sei.
E voc d mnima?
O qu? Claro que dou.
Voc no gosta dele.
Mas mesmo assim no quero que ele seja assassinado.
Fletcher ficou quieto por algum tempo.
A Tanith tem namorado?
Valquria olhou para ele, incapaz de acreditar, impressionada com a mudana radical
de assunto.
Voc no tem nenhuma chance.
Voc no sabe disso.
Sei, sim.
Me d trs bons motivos.
Eu s preciso de dois. O primeiro que ela velha demais para voc, e o segundo
que voc muito chato.
Ei, s porque voc muito nova para apreciar as minhas qualidades, no quer
dizer que eu no tenha nenhuma. Sou um timo partido.
Foi isso que a sua mamezinha lhe disse? Valquria sorriu.
Na verdade, no. Minha me morreu.
O sorriso desapareceu.
Ah.
E quanto sua famlia? O que eles acham dessa coisa toda de aventuras mgicas e
resoluo de crimes que voc faz?
Eles no sabem de nada disso. Em casa eu tenho um espelho especial, e tudo que
preciso fazer tocar no espelho e a minha reflexo sai e faz todas as coisas chatas como ir
para a escola e os deveres de casa e ser legal com as pessoas.
Sua reflexo ganha vida? exclamou Fletcher, de olhos arregalados.
.
Isso srio? Que maneiro! Ento todo mundo acha que voc s uma menina
normal?
Eles me acham meio esquisita, mas basicamente sim.
Isso incrvel. Ento tem duas de voc?
Mais ou menos, .
O rapaz ficou quieto por alguns momentos e Valquria comeou a se perguntar o que
ele estaria pensando.
Maneiro comentou ele, enfim. Ento tem como eu arranjar um desses
espelhos? Talvez a gente possa trocar meu reflexo por esse tal de Grmio. A no ser que o
reflexo v ter as mesmas habilidades que eu, e a acaba dando na mesma.
No, eles no podem fazer magia, mas no iria funcionar de qualquer maneira.
Feiticeiros geralmente conseguem ver que uma reflexo a um quilmetro de distncia.
Fletcher encolheu os ombros.
Vale a tentativa. Vou lhe dizer uma coisa, vai ser muito legal quando tudo isto
acabar e eu puder voltar pra minha vida.
E como era sua vida? O que voc fazia o dia inteiro?
O que eu bem entendesse. Eu tenho esse poder, e no foi algo que eu aprendi, ou
algo que me contaram, simplesmente aconteceu. Sou um Teletransportador nato. E isso
significa que posso ir a qualquer lugar e fazer qualquer coisa. E isso que fao o dia todo. O
que eu bem entender.
Voc deveria arranjar algum para lhe treinar.
Quem? Todos os outros Teletransportadores esto mortos.
Como Ardiloso vive me dizendo, magia magia. Os princpios bsicos so os
mesmos, no importa qual seja o seu poder.
Fletcher fez uma careta.
Parece muito com a escola.
Geralmente mais divertido a menina sorriu. Voc pode ter um dom natural
para esse poder, mas nunca ser to bom quanto poderia ser se no treinar com algum.
O rapaz desapareceu, e ento sua voz veio de detrs dela.
Eu j sou bom o bastante.
Valquria suspirou e se virou, mas ele j tinha sumido de novo.
OK disse ela. Isso supermaduro.
Fletcher cutucou o ombro dela e a menina riu e tentou lhe dar um tapa, mas o rapaz
apareceu diante dela, exibindo aquele sorriso arrogante.
Eles esperaram no telhado por mais dez minutos, e Valquria fez o possvel para no
sorrir com os comentrios pentelhos dele.
Apesar das melhores intenes da menina, entretanto, ela percebeu que estava se
divertindo com Fletcher. Quando os faris da Ameaa Roxa e da van de Medonho se
aproximaram, o Teletransportador estendeu o brao e ela o segurou. Novamente foi como se
a adolescente tivesse piscado, e ento foi levada pelo vazio, e logo os dois estavam na
calada. Valquria se apoiou em Fletcher enquanto a tontura passava.
O rapaz e a menina se separaram quando Ardiloso chegou. O detetive parou bem
diante de Fletcher, que parecia estar bem nervoso. Medonho e Tanith se apressaram para se
juntar a eles.
Jamais Ardiloso comeou faa isso de novo.
Fletcher concordou com a cabea.
H algum na loja Medonho afirmou em voz baixa. O resto do grupo seguiu o
olhar dele at a porta, que estava entreaberta. Dentro havia apenas escurido.
Ardiloso sacou a arma e olhou para Fletcher.
Esquea o que eu acabei de dizer e se teletransporte para algum lugar. Valquria v
com ele.
Ela tomou o brao de Fletcher e apontou para cima. O rapaz assentiu e eles
reapareceram no telhado. A tontura foi breve desta vez, e a menina se moveu
silenciosamente, avanando na frente at a claraboia. Os dois se agacharam e espiaram pelo
vidro.
A luz dos postes penetrou a penumbra quando a porta se abriu completamente.
Valquria no podia ver os companheiros, mas imaginou Ardiloso e os outros entrando
rapidamente, verificando cada canto, se movendo com determinao silenciosa. Alguns
segundos depois, ela ouviu vozes; no eram vozes gritando alarmadas, mas engajadas numa
conversa.
Algum acendeu a luz.
Ardiloso estava guardando o revlver no coldre e Tanith embainhava a espada.
Medonho voltou do interruptor de luz at os companheiros, que estavam parados diante de
Salomo Mortalha e mais dois outros Necromantes.
Est tudo bem Valquria informou Fletcher. Vamos l.
Eles se levantaram e ele segurou a mo dela. Valquria piscou e ento os dois estavam
na loja, com todos os outros olhando para eles devido chegada repentina. Mortalha os
saudou com um aceno da cabea antes de continuar falando.
O que vocs veem diante de si a extenso total do contingente de Necromantes.
A opinio da maioria que ns deveramos deixar vocs lutarem suas batalhas sozinhos.
Mas voc no concorda com isso? indagou Ardiloso.
Acho que essa uma abordagem insensata a se adotar, e os meus colegas aqui
concordam comigo.
Os colegas dele vestiam preto. A mulher tinha um manto jogado sobre os ombros, e
as bordas do manto pareciam se contorcer nas sombras. O homem tinha uma velha pistola de
pederneira num coldre na perna. Nenhum dos dois parecia ser ao menos remotamente
amistoso.
Trs Necromantes no parecem ser l um contingente de verdade Medonho
comentou claramente nem um pouco impressionado.
Quatro, na verdade Mortalha corrigiu e bateu com a bengala no cho.
Um vulto veio do quartinho de trs. Ardiloso sacou o revlver imediatamente, e a
espada de Tanith reluziu, e Medonho tinha fogo nas mos.
O Talhador Branco assumiu seu lugar ao lado de Mortalha.
Ardiloso desengatilhou a arma.
Explique-se, Mortalha. Este homem est na lista dos procurados do Santurio h
mais de dois anos.
Mortalha sorriu inocentemente.
Eu lhe garanto Ardiloso, meu colega no foi responsvel pelas prprias aes.
Ele quase me matou! rosnou Tanith.
Sob ordens de Nefasto Serpnteo argumentou Mortalha.
Ele certamente no estava de posse da prpria vontade na poca.
O Talhador Branco ficou simplesmente ali, perfeitamente imvel. A foice que tinha
atravessado Tanith estava presa s costas dele.
Como ele foi acabar com voc? indagou Ardiloso.
Mortalha deu de ombros.
Foram as nossas tcnicas que Serpnteo usou para traz-lo de volta da morte. Uma
vez que percebemos o que ele tinha feito, conseguimos romper o domnio que exercia sobre o
Talhador, e o Talhador veio at ns.
Ento foi coisa sua, quando ele ignorou as ordens de Serpnteo no Santurio?
Sim, fomos ns mesmos. Se ao menos ns tivssemos conseguido cortar a
influncia de Serpnteo mais cedo, a Srta. Low no teria sido ferida, e o Sr. Reservado no
haveria tido a necessidade de se transformar num ornamento de jardim.
Medonho deu o bote e Ardiloso teve que segur-lo.
Tanith foi at o Talhador Branco, que olhou para baixo, para ela, com o visor
refletindo o rosto da guerreira.
Ele tem algum poder de Necromante? ela perguntou a Mortalha, sem tirar os
olhos do Talhador.
No, apenas um Talhador, embora seja um dos melhores. Tambm est morto, se
regenera e praticamente invencvel. o resultado de uma das nossas tcnicas e, sendo um
soldado, o instinto natural dele receber nossas ordens e permanecer ao nosso lado. Neste
caso, o nosso lado , felizmente, o mesmo que o seu.
Tanith se virou e se afastou.
Ele no est do meu lado.
Nem do meu grunhiu Medonho.
Mesmo assim Mortalha continuou. Ele faz parte do contingente de
Necromantes que vocs requisitaram. Ns trs e o Talhador Branco. A no ser, claro, que
vocs acreditem que so capazes de derrotar a Diablerie sozinhos.
Ardiloso guardou a arma novamente.
Se qualquer um de ns sobreviver a isto, Mortalha, voc e eu vamos ter uma
conversinha.

DESPEDIDA

Na manh de sbado, Valquria subiu pela janela do quarto bem quando a reflexo
estava acordando.
Voc est com uma aparncia horrvel a reflexo comentou, se sentando e
olhando para a menina.
Oi pra voc tambm respondeu Valquria, jogando o casaco no guarda-roupa.
Ela s havia dormido por duas horas no sof de Medonho e estava se sentindo exausta. A
menina se sentou e tirou as botas.
Seus pais esto indo para Paris em meia hora contou a reflexo. Voc est
aqui para se despedir?
Esse o plano.
Voc quer que eu volte para o espelho?
Valquria se despiu e chutou as roupas pretas para um canto, em seguida se cobrindo
com o roupo.
No vou ficar muito tempo respondeu. Vou tomar um banho, me despedir
dos meus pais e ento vou sair de novo.
Ento eu terei que ficar aqui?
Se esconda debaixo da cama, para o caso da mame aparecer. A reflexo
cumpriu a ordem e Valquria observou enquanto a coisa escondia um p descalo sob as
cobertas. Tudo bem a embaixo?
Tudo foi a resposta. Eu tambm achei uma das suas calcinhas perdidas.
Boas notcias para todos os lados, ento. No faa barulho.
Valquria foi at o banheiro, trancou a porta e ligou o chuveiro.
Em seguida entrou no boxe e suspirou enquanto a gua quente a atingia. A menina
baixou a cabea e fechou os olhos, e em segundos os cabelos dela estavam completamente
molhados at o couro cabeludo. Podia sentir a terra e o suor e a sujeira sendo lavados, e era
uma sensao tima. Passou a lngua no dente novo outra vez, testando. Ainda parecia grande
demais, e Valquria teve medo de cutucar com muita fora e tirar a prtese do lugar.
A menina lavou os cabelos. Os msculos comearam a se afrouxar. Ela estava
comeando a relaxar. No tinha percebido como estava tensa, mas concluiu que uma
massagem provavelmente seria tima naquele momento. Porcelana provavelmente saberia
pra quem telefonar para resolver isso.
Valquria tentou pensar no que iria dizer para os pais, e sentiu um frio na barriga. Ela
j tivera que dar o que poderia potencialmente ter sido um ltimo adeus para eles com uma
frequncia grande demais nos ltimos dois anos, e isso no estava se tornando nem um pouco
fcil.
Com o banho terminado, ela saiu do chuveiro e se secou com a toalha. Ouviu passos
passando pela porta.
Bom dia, querida falou a me.
Bom dia!
Valquria enxugou o vapor do espelho e se olhou bem. Seu rosto no estava marcado.
Nada de cortes ou hematomas. A ducha a tinha reavivado, e a menina no parecia mais estar
to cansada.
Ela estava confiante de que no havia nada na aparncia dela que poderia preocupar
os pais. Eles poderiam partir sem nem um pouquinho de ansiedade.
Desde que, claro, Valquria conseguisse se despedir sem agir como se fosse ltima
vez que eles a veriam.
A menina respirou fundo, apertou o roupo e voltou para o quarto. Vestiu cala jeans,
camiseta e um casaco com zper, e por fim calou um par de tnis. Experimentou alguns
sorrisos de treino e, quando teve certeza de que estavam convincentes, desceu as escadas
batendo os ps com uma cara feia.
Algum est ranzinza o pai comentou quando Valquria entrou na cozinha.
Por que eu no posso ir com vocs? choramingou. Por que tenho que ficar
com a Beryl?
Porque um fim de semana romntico explicou o pai. No seria muito
romntico se voc fosse junto, seria?
Valquria desabou numa cadeira.
Por que voc precisa de romance na sua vida? Voc j est casado. Romance
deveria ser reservado para pessoas como eu.
O pai dela franziu o cenho.
Voc no est procurando romance, est? S tem 14 anos. Deveria estar pensando
em outras coisas. Como bonecas.
E quando foi ltima vez que voc me viu com uma boneca, pai?
Sei que ns lhe demos uma quando voc ainda era beb, mas tenho quase certeza
de que voc riu dela e lhe deu uma surra.
Eu era um beb maneiro.
A me entrou.
Des, cad o seu passaporte?
Eu preciso dele?
Vamos pegar um avio. Sim, voc precisa dele. Onde est?
Hum, onde ele fica normalmente?
Voc me disse que estava com ele. Ontem noite, eu perguntei e voc me garantiu
que estava com ele.
O pai de Valquria assentiu, pensativo.
Eu realmente me lembro disso. Entretanto, eu poderia estar mentindo.
Ah, pelo amor de Deus, Edgley...
A me dela s chamava o marido pelo sobrenome quanto estava ficando brava com
ele.
Ele est por aqui em algum lugar o pai riu. Voc continue fazendo as malas,
e quando for a hora de sair eu j terei encontrado.
Vamos sair em sete minutos.
Ele engoliu em seco.
Isso no problema.
A me de Valquria suspirou e saiu da cozinha. A menina perguntou bem alto logo em
seguida.
Me! Quantos anos voc tinha quando teve o seu primeiro namorado?
Meu primeiro namorado srio?
.
Treze ela ouviu a me responder. Des, ache o passaporte.
O que voc quer dizer com srio? perguntou Des, mas ela no respondeu. Ele
se virou para Valquria. As coisas eram diferentes quando eu e sua me ramos crianas.
Eram tempos mais inocentes. Tnhamos que esperar um ano e meio s para poder dar as
mos. Era a lei e ns aceitvamos felizes.
Acho que voc inventou essa ltima parte, pai.
Garotos so horrveis ele continuou. Eu sei disso porque j fui um.
Algum tocou a campainha. Enquanto o pai procurava o passaporte e a me
terminava de fazer as malas, Valquria foi at a porta da frente.
Ol, Stephanie Remus Crucial cumprimentou.
A menina ficou paralisada. Ele estava vestindo a combinao usual de cala social e
blazer, mas hoje ele completou o traje com um sorrisinho doentio.
A boca de Valquria secou. Ela manteve a voz baixa.
O que voc est fazendo aqui? Voc no pode estar aqui.
Eu tenho um mandado para a sua priso respondeu Crucial docemente. O
que foi, voc no achou que eu seria capaz de descobrir quem voc e onde mora? Como se
a conexo bvia com o finado Gordon Edgley j no fosse uma pista gigantesca, vrios
vampiros lhe perseguiram pelas ruas desta linda cidadezinha no vero passado. Eu sou um
detetive, Srta. Caos. Descobrir coisas o meu trabalho, e este mistrio em particular no foi
l muito complicado.
Meus pais esto aqui. Voc no pode fazer isto.
Estou lhe dando uma escolha. Ou prendo voc agora, ou voc me conta onde o
esqueleto est e onde est mantendo o Grande Mago.
A Diablerie est com Grmio. Batu est com Grmio.
Pelo que fiquei sabendo durante as minhas investigaes, no existe Batu.
Valquria, ningum est lhe culpando. Voc me entende, no? Ardiloso a levou para o mau
caminho. Nada disso culpa sua, mas voc tem que fazer a coisa certa.
A menina olhou feio para o detetive.
Voc no pode vir minha casa e me ameaar.
Voc vai me contar onde ele est?
No, eu no vou.
Nesse caso, voc est presa.
Valquria tentou fechar a porta, mas Crucial a segurou e a manteve aberta.
Saia j daqui a adolescente exclamou, com a voz rachando de tanta fria.
Existem regras, voc no pode exibir um poder na frente dos civis. Meus pais so civis. Se
voc me levar, vai expor ns dois.
O detetive enfiou a cara na fresta da porta.
Voc est presa.
A menina olhou em volta quando ouviu a me se aproximar, puxando a mala de
rodinhas atrs de si, e quando Valquria olhou para frente de novo, Crucial tinha sumido.
Quem era?
Ningum respondeu Valquria. Casa errada.
A me assentiu com a cabea, e em seguida viu o passaporte na mesa ao lado. Ela
gritou escada acima.
Desmond, eu achei seu passaporte. Temos que ir.
Valquria abriu bem a porta, como se fosse para deixar a mala da me passar. Em
seguida saiu de casa e olhou em volta, se assegurando de que Crucial no poderia ser visto.
O pai desceu as escadas, pegou o passaporte e o abriu.
Este aqui no o meu afirmou. Este aqui pertence a um sujeito feio com uma
cara de bobo.
A me de Valquria suspirou.
Entre no carro.
Este o meu presente de aniversrio de casamento para voc protestou o
marido. E isso significa que eu estou no comando.
Entre no carro.
Sim, querida resmungou, pegando a mala e arrastando os ps at a porta. Ele
parou para dar um abrao em Valquria e piscou o olho para ela. Voc se comporte, est
bem? E seja boazinha com as suas primas. Deus sabe que algum precisa ser.
Ele seguiu em frente e a me da menina veio em seguida, dando um beijo e um abrao
na filha.
Beryl estar lhe esperando para o almoo informou a me. No vai ser to
ruim quanto voc pensa.
Por um nico momento, Valquria conseguiu afastar todos os pensamentos sobre
Crucial da mente. Ela olhou para a me e desejou poder avis-la sobre o que poderia
acontecer.
Espero que vocs se divirtam muito foi tudo que conseguiu dizer, e ento ficou
olhando os pais guardando a bagagem no porta-malas, e em seguida saindo de r da entrada
da garagem. O pai estava dirigindo e a me acenando. Valquria se obrigou a sorrir e acenou
de volta at o carro sumir de vista.
Ento saiu em disparada.
Levou alguns segundos para que a menina percebesse que Crucial estava atrs dela.
Valquria se virou de lado, passando por entre um mouro de cerca e uma parede, de modo a
poder correr pelo aterro elevado que margeava um campo de couves-flores. Ela ouviu a cerca
chacoalhar e deu uma olhada para trs a tempo de ver Crucial se espremendo para passar.
Valquria abandonou o aterro e correu pelo campo. Os ps dela estavam pesados, pois
os tnis estavam ficando cobertos com grandes bolas de lodo. No era fcil manter o
equilbrio, mas ela costumava fazer isto toda hora quando era criana, os amigos e ela,
apostando corrida at em casa depois da escola e aproveitando todos os atalhos imaginveis.
Havia certo tipo de ritmo necessrio para atravessar os sulcos profundos das couves-flores;
um ritmo que Crucial no conhecia. O detetive tinha cruzado apenas dez sulcos quando um
talo grosso se enroscou no p dele, que se espatifou na terra.
Voc est presa! guinchou ele.
Quando Crucial finalmente conseguiu se levantar, Valquria j tinha atravessado mais
da metade do campo. Correr daquele jeito, com os ps to pesados e tendo que levantar tanto
os joelhos, estava drenando rapidamente energia dela. A menina se virou e correu ao longo
de um dos sulcos, indo na direo de uma falha na sebe. Olhou para trs e viu Crucial se
estatelando novamente.
Valquria alcanou a beira do campo e correu direto para a falha. Quando ela era uma
menina de 8 anos de idade, tinha tentado este salto e acabara com gua da vala at a cintura,
com a pele toda cortada por espinhos e galhos. Mas isso acontecera h muito tempo.
Ela empurrou o ar atrs de si para aumentar a distncia do salto, e aterrissou do outro
lado, com as pernas cansadas e cambaleando um pouco.
Este campo estava misericordiosamente livre de couves-flor, e Valquria o atravessou
correndo diagonalmente. Ao pular sobre o porto que levava estradinha, ela estava exausta.
A menina olhou para trs e viu Crucial saltar a vala e ento tropear at parar, se dobrando
para frente com as mos nos joelhos. Ele parecia estar a ponto de desmaiar.
Valquria raspou os ps no cho para soltar os pedaos restantes de barro e em
seguida saiu correndo, para longe da cidade. Ela precisava de um lugar quieto e isolado para
se esconder, e ento ligar para Ardiloso para que viesse busc-la. Valquria realmente queria
estar presente quando o detetive pusesse as mos em Crucial.
A menina chegou parte onde a estrada se bifurcava, ouviu um motor e olhou para
trs. Uma van negra tinha parado junto ao porto, bem na hora em que Remus Crucial estava
passando por cima dele. Mesmo de longe ela pde ver o estado do adversrio; coberto de
lama dos ps cabea. O homem estava dizendo alguma coisa, bem ofegante,
provavelmente, para quem quer que estivesse na van, e ento a porta lateral se abriu e um
Talhador saiu.
Ah, inferno exclamou Valquria.
Crucial apontou e o capacete cinzento do Talhador se virou para olhar para ela.
Valquria correu.
Ela sabia que os Talhadores eram velozes, mas nunca tinha sido perseguida por um
deles antes. O Talhador era como um daqueles atletas que ela tinha visto nas Olimpadas, os
corredores dos 100 metros rasos, e ele ficava cada vez mais rpido conforme se aproximava.
Ela jamais poderia escapar dele, e se tentasse enfrenta-lo, a menina temia que ele talvez
usasse aquela foice atada s costas.
Um trator puxando um arado mecnico veio ribombando de um campo prximo.
Valquria correu at ele, se sentindo incrivelmente aliviada. Os Talhadores eram a polcia e o
exrcito do Santurio num s pacote, e a menina sabia que eles seriam mais cuidadosos em
no alarmar os civis do que Crucial parecia ser.
O trator parou e o fazendeiro desceu. Ela o conhecia; era um amigo do pai. O
fazendeiro parou entre o arado e o trator e apertou as correntes que os conectavam. A menina
olhou para trs e o Talhador tinha desaparecido.
Oi, Steph o fazendeiro saudou ao ver a menina, meio sorrindo e meio franzindo
o cenho ao perceber as calas jeans e os tnis imundos. O que voc andou aprontando?
Oi, Alan respondeu ela, tentando recuperar o flego. S estou fazendo um
cooper.
Ah, entendo. Tudo bem ento. Satisfeito com a tenso das correntes que seria
suficiente para evitar que o arado ficasse balanando enquanto ele dirigia, Alan limpou as
mos nas calas. , s que voc no est exatamente vestida para fazer cooper, n?
Foi uma deciso espontnea. Eu no pensei muito nela antes de sair.
Eu disse a mesma coisa sobre o meu casamento o fazendeiro concordou com a
cabea. Est tudo bem, no est?
Parece que est respondeu Valquria.
Seus pais vo passar o fim de semana fora?
Acabaram de sair.
E voc j est metida em encrencas?
, o que h de novo nisso?
verdade. Tem certeza de que est tudo bem?
Fora o fato de eu ter que ficar com Beryl at segunda-feira comentou Valquria.
Sim, tudo bem. Voc est indo pra casa? Poderia me dar uma carona at a Main Street?
E quanto ao seu cooper?
A vontade passou.
Pode subir Alan falou e o sorriso estava comeando a se espalhar pelo rosto de
Valquria quando ela ouviu a van negra vindo logo atrs. A menina gelou quando a van parou
e Crucial saltou.
Alan olhou para ele, para a lama nas roupas e a raiva nos olhos, e ento parou entre
Crucial e Valquria.
Posso ajud-lo? indagou.
Voc pode sair do meu caminho rosnou Crucial.
Sua van pode passar pelo meu trator. A estrada no to estreita assim.
No o seu trator que est no meu caminho, campons, voc.
Valquria no podia acreditar que aquilo estava acontecendo. Quebrava todas as
regras que ela tinha aprendido.
Alan olhou para Valquria.
Esse cara o motivo de voc ter comeado a fazer cooper, Steph?
Eu no conheo ele mentiu a menina. Nunca o vi antes.
Voc poderia me fazer um favor, Steph? Poderia ligar para a polcia?
Eu sou um detetive exclamou Crucial, dando um passo frente, e Alan lhe
acertou um soco, um cruzado de direita.
Voc fique longe da garota Alan afirmou calmamente enquanto Crucial se
retirava, com olhos flamejantes.
Valquria segurou o brao do fazendeiro, no deixando que fosse atrs de Crucial.
Est tudo bem disse ela rapidamente. melhor a gente ir. Podemos ir? Por
favor, eu s quero ir embora.
Se eu fosse voc Alan disse a Crucial , eu sairia da cidade agora mesmo. No
quero ver voc por aqui nunca mais. Voc entendeu?
Crucial olhou feio para ele. No que Alan se virou, Crucial estendeu a mo com fora
contra o ar. Alan foi atirado contra a lateral do trator e caiu na estrada. Valquria gritou e
correu at ele, mas houve um borro cinzento e o brao dela foi torcido para trs.
A menina caiu de joelhos e logo as algemas se fechavam nos seus pulsos, e antes que
pudesse reagir, as duas mos estavam atadas.
O Talhador a puxou para cima, para que ficasse de p.
Voc no pode fazer isto! ela gritou conforme um segundo Talhador se
ajoelhava ao lado de Alan. O soldado verificou a pulsao do fazendeiro e acenou com a
cabea para Crucial.
Ele vai acordar daqui a alguns minutos comentou Crucial.
E estou torcendo para que ele tenha aprendido a liozinha.
Voc atacou um civil!
Ele me atacou. Eu tenho testemunhas.
Voc usou magia contra ele ela continuou, furiosa. Quando ele estava de
costas para voc. Seu covarde.
Crucial suspirou.
Eu estava cumprindo meu dever. Se um civil se machucar ou, Deus nos proteja,
morrer durante a perseguio de um fugitivo, ento a culpa do fugitivo.
Espere s at xtase ficar sabendo disto.
Crucial segurou as algemas e as torceu de maneira selvagem.
Valquria berrou de dor. O detetive se curvou para frente.
Voc pode achar que o Ancio xtase vir lhe socorrer, mas ele um homem
muito ocupado, e s vezes os meus relatrios se perdem a caminho da mesa dele. H grandes
chances de que ele jamais venha a saber que voc foi presa.
Voc vai se arrepender disto afirmou Valquria. Eu juro por Deus que voc
vai se arrepender disto.
Duvido muito Crucial retrucou enquanto marchava com a prisioneira at a van,
em seguida a jogando para dentro. De fato, se a sua captura me levar at Ardiloso Corts,
eu posso at ganhar uma promoo.
Ele bateu a porta, apagando a luz do sol.

COMPANHEIROS DE CELA

Infelizmente disse Crucial, enquanto levava Valquria para a carceragem
temporria , estamos um tanto quanto superlotados no momento. Suponho que seja o
resultado do Santurio finalmente ter um detetive principal que bom no que faz.
Eu j fui apresentada a ele? Valquria indagou e recebeu um puxo furioso nas
algemas como resposta.
Isso significa Crucial continuou que voc ter que dividir uma cela.
Valquria ficou plida.
O qu? Voc no pode fazer isso.
No o ideal, mas ns fazemos o que necessrio Crucial comentou, sem
conseguir esconder a felicidade que sentia.
A menina tentou se puxar para trs, mas o detetive a arrastou violentamente para
frente.
Voc no pode fazer isso! gritou ela, na esperana de que algum escutasse.
Me deixa falar com o Sr. xtase!
O Ancio xtase est ocupado tratando de assuntos do Santurio respondeu
Crucial. Vamos resolver esse problema, eu lhe garanto. Mas, por enquanto, voc ter que
ser uma boa menina e compartilhar o seu quarto.
Ele abriu a porta de uma das celas e empurrou a menina para dentro. A porta bateu
atrs dela e o homem no catre estreito olhou para a nova ocupante.
Caos rosnou Patife.
A fenda na porta se abriu.
Mos! comandou Crucial.
Me tira daqui! gritou Valquria.
Ponha suas mos na fenda, a no ser que voc prefira continuar algemada.
O olho direito de Patife estava fechado de to inchado, o nariz estava roxo e o lbio
cortado. Ele se movia lentamente, como se o corpo inteiro estivesse doendo.
Valquria meteu as mos pela fenda na porta e Crucial removeu as algemas.
Esta cela est obviamente protegida contra magia o detetive a informou.
Portanto, tentem se comportar, por favor.
A menina se abaixou bem, para que o captor pudesse ver os olhos dela pela fenda.
Detetive Crucial, voc no pode fazer isso.
O homem sorriu antes de fechar a fenda. Valquria se virou bem quando Patife se
levantou.
Eles quebraram meus dedos afirmou o prisioneiro, erguendo a mo esquerda
enfaixada. Aqueles Talhadores quebraram meus dedos e me deram uma surra horrvel.
Vocs riram bastante, no riram? Voc e o esqueleto? Sorriram um para o outro enquanto me
mandaram para distra-los?
A boca de Valquria estava seca. No havia para onde correr ou algum lugar para se
esconder. Ela no poderia usar os poderes e no estava vestindo as roupas protetoras. Era
uma menina comum, trancada numa salinha com um homem crescido que queria mat-la.
Vou lhe espancar at a morte afirmou Patife, acenando com a cabea. Eu
queria que o meu primeiro assassinato fosse um evento artstico. Uma coisa bonita. Mas acho
que posso me contentar com alguma coisa brutal. Isso me daria margem para me-lhorar
depois.
Voc nunca vai sair da cadeia disse Valquria, com dificuldade. Se voc me
matar, vai passar o resto da vida numa cela como esta aqui.
No, eu vou sair. Alguma coisa vai acontecer e eu vou sair. Eu sempre saio.
Voc ser um assassino. A segurana maior para assassinos.
E qual a razo disso? Porque as pessoas tm medo de assassinos. As pessoas vo
ter medo de mim.
Ele deu um passo frente e ela deu um passo atrs, sentindo o frio da porta de ao
atravs das roupas.
E quanto a Ardiloso? indagou ela rapidamente.
Ele est por aqui? No estou vendo. Patife sorriu.
Voc no quer virar inimigo dele, Vaurien. Voc sabe que no. Assim que ele
descobrir que fui presa, vir me buscar. Vai aparecer do outro lado desta porta como fez dois
dias atrs, vai abri-la e ver o que voc fez. Voc realmente quer estar aqui dentro quando isso
acontecer?
Patife hesitou.
Eles vo me colocar em custdia protetora decidiu ele.
Eles no gostam muito do seu amigo por aqui hoje em dia, se voc se esqueceu.
Vo me colocar numa cela especial onde Ardiloso no poder me encontrar.
Ele vai encontrar voc. Ele vai caar voc.
Patife fez uma careta de zombaria.
Ele pode tentar.
Valquria conhecia as regras. Tanith as tinha inserido na mente da menina com
frequncia suficiente. Sem nenhuma outra escolha, quando a chegada da violncia se tornava
uma certeza quase absoluta e a retirada no era uma opo, a regra era atacar primeiro e sem
aviso.
Patife era um homem adulto. Tinha pouco menos de 2 metros de altura e fora
mediana para um homem desse tamanho. Valquria era uma menina de 14 anos que era alta
para a idade, e vinha se exercitando com dois dos melhores treinadores de luta da regio h
dois anos. Fisicamente, Patife ainda levava vantagem, mas tambm estava ferido. O homem
mantinha o peso do corpo na perna direita, protegendo a esquerda, e o corpo estava meio
torcido. Ela suspeitava de que ele tinha costelas quebradas.
Ataque primeiro e sem aviso.
Valquria chutou a perna esquerda de Patife, que gritou. Ela tentou lhe dar uma
cotovelada na cara, mas os braos dele estavam levantados, se agitando. A menina empurrou
o adversrio para trs para ganhar espao, e Patife lhe acertou um soco bem na mandbula. A
cabea dela girou, a menina se chocou contra a porta e quase caiu.
Patife partiu para cima dela com outro soco, mas Valquria se esquivou e recebeu o
golpe no ombro. Se ela estivesse usando o casaco negro, o impacto teria sido absorvido pelo
material. Mas, no sendo este o caso, ela cambaleou para trs.
O bandido tentou atac-la de novo, mas a adolescente agarrou a mo enfaixada e a
torceu. Patife berrou e esqueceu completamente o ataque. Valquria se afastou da porta, ainda
o puxando pelos dedos quebrados, fazendo-o girar num pequeno crculo a sua volta. Por fim,
a menina empurrou a mo dele para baixo e Patife se ajoelhou.
Me solta! implorou ele com lgrimas nos olhos. Eu no ia matar voc, juro!
Eu estava brincando!
Valquria soltou a mo, que Patife abraou junto ao peito, ento a menina agarrou a
cabea do colega de cela e lhe deu uma joelhada bem na junta da mandbula. Ele caiu e no se
levantou mais.
A parte de trs das pernas dela bateu no lado da cama e Valquria desabou sentada. A
sua respirao estava rpida e superficial, e os olhos permaneceram grudados no vulto
inconsciente de Patife.
O ombro da menina comeou a doer. O soco tinha acertado no lado direito da cabea
dela, e a orelha estava ardendo. Valquria deu graas a Deus por no ter sido atingida na boca.
Ela no achava que teria aguentado perder outro dente.
A adolescente se perguntou o que fazer quando Patife acordasse. No havia nada na
cela que ela poderia usar para amarr-lo, e ningum tinha vindo investigar os sons de luta.
Valquria tinha derrotado Patife. Tinha derrotado o homem sem usar magia. Tudo
bem, ele j estava ferido, e ela o tinha pegado de surpresa, mas o fato permanecia: ela tinha
lutado contra um homem crescido e o tinha derrotado.
A menina comeou a sorrir, e em seguida o sorriso desapareceu quando ela pensou no
que teria acontecido se no o tivesse derrotado. Provavelmente estaria cada e morta no cho
da cela agora mesmo.
Valquria se levantou da cama e desfez as bandagens em volta da mo ferida de
Patife. Os dedos estavam bem inchados, com a pele azul, amarela, roxa e preta. Ele nem
murmurou enquanto a menina amarrou uma ponta da bandagem em volta daqueles dedos, e a
outra ponta no p de ferro da cama. Pelo menos agora ele no poderia atac-la de surpresa
quando acordasse.
Ela se sentou na cama novamente, bem longe dele, de costas para a parede. Amarrou
os cabelos num rabo de cavalo e se perguntou se Ardiloso j teria percebido que alguma coisa
tinha dado errado. Ela tentou pensar no que ele iria fazer.
Primeiro, o esqueleto ligaria para o telefone dela e ningum atenderia. Depois de
algum tempo, apareceria na casa de Valquria ou, mais provavelmente, mandaria Tanith, uma
pessoa com uma aparncia um pouco mais normal. Ele definitivamente iria falar com a
reflexo, e com sorte iria descobrir o que tinha acontecido. E ento viria busc-la.
Valquria se reclinou e esperou.

BERYL

Beryl Edgley era uma mulher ocupada.
Ela realmente no tinha tempo para receber e alimentar menores abandonadas.
Mesmo assim, quando Melissa Edgley tinha pedido para tomar conta de Stephanie enquanto
ela tomava um jato para ir passar o fim de semana em Paris, Beryl tinha, claro, aceitado o
desafio graciosamente.
A sobrinha sempre fora uma menina teimosa e voluntariosa, com lngua afiada e uma
atitude que Beryl considerava bastante desagradvel. Porm, at mesmo ela teve que admitir
que, ao longo dos ltimos dois anos, Stephanie aparentemente tinha se tornado muito mais
submissa. Beryl gostava de acreditar que essa nova e mais silenciosa Stephanie era o
resultado das dicas e sugestes que a prpria Beryl tinha dado a Melissa e Desmond sobre
como criar filhos bem-comportados. As filhas gmeas de Beryl, Carol e Crystal, no eram
perfeitas, de modo algum, e andavam perdendo peso demais ultimamente, mas pelo menos
no bebiam ou fumavam ou andavam com rapazes grosseires como tantas das amigas delas.
A famlia, mais Stephanie, estava almoando na mesa da cozinha sem falar. Os olhos
de Fergus estavam grudados na TV, e as gmeas ciscavam a comida sem entusiasmo. De
fato, Stephanie parecia ser a nica determinada a comer o que Beryl tinha posto diante dela.
O que era surpreendente, considerando o que tinha acontecido a ela hoje mais cedo.
A campainha tocou e Beryl foi atender. Havia uma jovem mulher na soleira da porta,
sorrindo. Ela tinha cabelos louros desgrenhados e vestia uma roupa de couro marrom que era
apertada demais. A pobre garota estava praticamente sendo espremida para fora do top.
Voc deve ser Beryl disse ela, num sotaque ingls. Eu j ouvi tanto sobre
voc.
Beryl no confiava em pessoas estranhas. Desde que eles tinham vendido aquele
barco gigantesco que o irmo de Fergus tinha deixado para eles, a mulher tinha a suspeita
incmoda de que todos queriam o dinheiro deles.
E voc ? inquiriu Beryl, endireitando as costas para que pudesse olhar por
cima do nariz.
Meu nome Tanith respondeu a senhorita. Ser que a Stephanie est por a?
Ela est almoando.
Eu poderia falar com ela s por um instante?
Beryl franziu o cenho.
Eu j disse que ela est almoando. Est comendo. No pode vir atender a porta
quando est comendo.
A jovem mulher, Tanith, olhou para Beryl por alguns momentos e ento sorriu
novamente.
Talvez ela possa parar de comer, vir at a porta, eu vou falar o que preciso falar
bem rapidinho, e ento ela pode voltar a comer. Isso lhe parece bom, Beryl?
Eu preferiria que voc me chamasse de Sra. Edgley.
Tanith respirou fundo, um ato que ameaou a integridade fsi-ca do top.
Sra. Edgley, seja boazinha e v buscar Stephanie para mim, est bem?
Eu no gosto do seu tom.
Eu no gosto dos seus sapatos.
Beryl olhou para baixo, se perguntando o que haveria de errado com os sapatos dela,
e Tanith a contornou enquanto isso. Antes que Beryl pudesse perceber o que estava
acontecendo, a mulher estava entrando na cozinha.
Com mil demnios... sussurrou Fergus.
Stephanie disse Tanith. Poderamos dar uma palavrinha?
Beryl irrompeu na cozinha atrs dela, ultrajada, no momento em que Stephanie se
levantava. As gmeas olhavam para a jovem mulher com curiosidade, e Fergus a encarava,
com olhos arregalados e maravilhados.
Stephanie, voc no vai sair da cozinha!
Isto um assunto particular afirmou Tanith.
E esta uma propriedade particular! Fergus, chame a polcia!
Fergus continuou olhando fixamente para a intrusa.
Se isto tiver alguma coisa a ver com o que aconteceu hoje cedo Beryl
continuou. A polcia certamente vai querer falar com voc!
Tanith franziu o cenho.
O que aconteceu hoje cedo?
Stephanie abriu a boca para falar, mas Beryl tomou o controle da conversa.
Trs horas atrs, Alan Brennan veio at a minha porta e me disse que foi atacado
por um homem que tinha perseguido Stephanie. Atacado! Em Haggard!
E quem era esse homem?
Eu no sei respondeu Stephanie. Eu no lembro muita coisa. Acho que eu
ainda estou em choque. Ele provavelmente pensou que eu era outra pessoa. Depois que ele
atacou o Sr. Brennan, foi embora e eu voltei para casa.
Ns a encontramos escondida debaixo da cama Beryl contou, e Carol e Crystal
seguraram uma risada.
Voc viu Val? Tanith perguntou a Stephanie, ignorando Beryl completamente.
Voc sabe o que aconteceu com ela?
Ela deveria ter voltado Stephanie deu de ombros. Mas no voltou.
Quem essa Val? indagou Beryl, confusa. O que ela tem a ver com isso
tudo? H um luntico perigoso solta por a, dizendo que policial!
Tanith estreitou os olhos.
Ele disse que era um tira?
O Sr. Brennan disse que o homem falou que era um detetive.
Crucial...
Perdo?
Eu conheo esse homem respondeu Tanith. E voc tem razo, ele um
luntico. Vocs chamaram a polcia?
Fergus finalmente falou alguma coisa.
Eles, hum, disseram que iriam telefonar esta tarde...
Ento diga a eles que no se incomodem. Esse homem tem um histrico de
problemas psiquitricos. Ele simplesmente esqueceu-se de tomar os remdios esta manh, s
isso. Eu sou a mdica dele.
E que tipo de mdica se veste de couro marrom? Beryl indagou, desconfiada.
A jovem mulher lhe lanou um sorrisinho rpido.
O tipo que fica linda assim. Obrigada pelo seu tempo. Um bom dia a todos vocs.
Tchau, Stephanie.
Tchau Stephanie respondeu e se sentou para terminar o almoo.
Beryl seguiu Tanith at a porta da frente, com a mente sobrecarregada de perguntas,
mas Tanith simplesmente continuou andando e no olhou para trs. A mulher chegou at a
calada e um carro roxo horrvel parou e ela entrou. Beryl tentou ver melhor quem estava
dirigindo, mas tudo que conseguiu enxergar foi um homem de chapu, e ento eles se foram.
Beryl franziu o cenho. O homem de chapu parecia terrivelmente familiar...

VELHOS AMIGOS

Crucial irrompeu no apartamento e Porcelana se virou, o avaliando friamente.
Estamos com a garota Crucial anunciou triunfante. Eu a rastreei e a prendi.
Eu a coloquei na cela pessoalmente.
Ela tem 14 anos comentou Porcelana. Isso foi muito corajoso da sua parte.
Voc pode guardar seus comentrios sarcsticos para si mesma. A Diablerie est
com o Grande Mago.
a fofoca do dia, mas, aparentemente, voc ainda prefere perseguir Ardiloso a
enfrentar o verdadeiro inimigo.
Ele o verdadeiro inimigo. Eu descobri tudo, e tudo to bvio. As peas se
encaixam.
Que peas se encaixam, Remus?
Ele ficou parado com as mos nos quadris.
Ardiloso Corts Batu.
Ah, meu Deus... Porcelana olhava fixamente para ele. Voc realmente
mais burro do que parece ser.
Crucial avanou um passo.
Onde ele est? Onde eles esto escondendo o Grande Mago?
Eu tentei ajud-lo, Remus. Eu lhe contei onde Ardiloso estava montando seu
quartel-general e voc foi at l, invadiu o lugar, e o que aconteceu? Voc no encontrou
Ardiloso nem Valquria, e ainda conseguiu que o Grande Mago fosse sequestrado. Eu fiz o
que pude, no culpa minha que voc no seja muito bom no seu trabalho.
Eu sou bom o bastante, Porcelana. Fui bom o bastante para descobrir o seu
segredinho sombrio, no fui?
Voc no descobriu nada. Um moribundo lhe contou porque voc era a nica
pessoa por perto naquele momento.
Onde est o esqueleto?
Eu no sei.
Ento onde ele estar?
Ah, essa uma resposta que eu realmente sei. Uma vez que Ardiloso descobrir que
voc prendeu Valquria, voc no precisar mais procur-lo. Ele vir at voc.
Eu no tenho medo de Ardiloso Corts.
Claro que tem. Todo mundo tem.
Voc fracassou em cooperar com uma investigao do Santurio, e ainda por cima
um obstculo para a investigao mencionada. Porcelana Tristeza, voc est presa.
Crucial pegou as algemas com um floreio. Porcelana suspirou e permitiu que as mos
fossem algemadas s costas.
Mais uma vez, voc est se concentrando nas pessoas erradas. Primeiro em
Ardiloso, agora em mim, quando voc deveria estar atrs da Diablerie. Por que voc est
fazendo isto, Remus? Voc est com medo de desafi-los? por isso que voc est
perseguindo todo mundo menos a eles?
Voc vai me levar at o inimigo. Est trabalhando com Ardiloso...
Se Ardiloso fosse Batu, ento ele no teria trazido Fletcher Renn para c, em
primeiro lugar, teria? Ele o teria trancado em algum lugar at precisar dele.
Suas tentativas de raciocnio lgico so to patticas quanto as suas tentativas de
seduo.
Porcelana riu.
Voc tem a minha palavra, Remus: eu nunca tentei seduzir voc.
O detetive ficou vermelho.
Voc cometeu um grande erro me subestimando, Porcelana. Voc escolheu
acreditar que no sou um homem de palavra. Eu lhe falei o que iria acontecer. Deixei isso
bem claro. Mas voc no me ajudou, e ento terei que levar o seu segredo ao pblico.
Eu no sei onde ele est insistiu Porcelana.
Tarde demais Crucial a pegou pelo brao e a escoltou at a porta.
Remus, me escute, independente do que voc acha que aconteceu, independente
do que lhe disseram, essa no a histria completa.
Voc pode dizer isso ao seu amigo quando ele lhe encontrar retrucou Crucial.
Tenho certeza de que ele estar bem disposto a escutar.
Voc no sabe o que isto poderia acarretar Porcelana rosnou.
Crucial sorriu para ela.
Eu fao alguma ideia.
Crucial abriu a porta e havia um homem parado do lado de fora.
Oi, Porcelana falou Gudio Cadafalso.
Ele entrou e Crucial recuou rapidamente para o apartamento, levando Porcelana
junto. Ela arrancou o brao da mo do detetive.
Voc est no esquema! Crucial disse para Porcelana, enquanto Cadafalso
fechava delicadamente a porta. Vocs todos esto no esquema. Vocs todos esto
trabalhando juntos!
Voc est absolutamente correto, detetive afirmou Cadafalso, com um
sorrisinho nos lbios. Todo mundo est dentro do esquema. Porcelana, Ardiloso Corts,
at mesmo o Grande Mago. Ns pensamos em convidar voc para ir conosco at a fazenda
Aranmore, mas votamos e ningum quis ir no mesmo carro que voc. Por favor, no leve isso
para o lado pessoal.
Crucial estendeu a mo contra o ar, mas Cadafalso saiu do caminho, prendeu o p
debaixo da mesinha de centro e a chutou no peito do detetive. Crucial cambaleou e tentou
sacar a arma, mas Cadafalso a arrancou da mo dele.
No l um grande lutador, hein? Cadafalso comentou, atirando o detetive para
o outro lado da sala.
Crucial deu uma cambalhota e se virou. Ele estava em pnico, Cadafalso bloqueava a
rota de fuga e o detetive deveria saber que no teria chance contra o adversrio, porque deu
meia-volta e correu para a janela. Crucial saltou, atravessando a vidraa e caindo para fora do
campo de viso.
Cadafalso andou calmamente at a janela, com a sobrancelha arqueada de
impressionado que estava. Inclinou-se sobre o parapeito, olhou para fora e sorriu.
Ele est vivo anunciou. No est l rastejando muito rpido, mas est vivo.
Parece que a perna dele est quebrada. Provavelmente um dos braos tambm. Voc
consegue ouvir os gritos dele? Anormalmente agudos.
Por que voc est aqui, Gudio? indagou Porcelana. Ele se virou para encar-la.
Ns no podemos ser impedidos, espero que voc perceba isso. Em uma hora ns
teremos Fletcher Renn, ento estaremos na fazenda, o portal ir se abrir e teremos vencido.
Como sempre.
Vocs esto convidando uma raa de deuses furiosa que nos odeiam para voltar a
nossa realidade. Eu espero que voc perceba isso.
Tenha f, Porcelana. Talvez eles governaro, talvez eles atacaro, talvez
destruiro tudo, ou talvez apenas sero. No nosso direito question-los. H muito tempo
voc me disse isso. Disse-me que este mundo lhes pertence. Ns o supervisionamos por
milnios, e agora chegou a hora de devolv-lo. Voc me ensinou bem.
Voc era um excelente estudante Porcelana admitiu. Mas se voc est
tentando me trazer de volta ao rebanho, eu terei que desapont-lo.
Foi isso que voc disse ao Baro Vingana quando ele lhe perguntou?
Alguma coisa do gnero, sim.
Mas ele estava sozinho, ignorando o fato de que Batu estava orquestrando tudo. As
coisas so diferentes agora. Esta uma oportunidade para voc voltar Diablerie. Batu um
bom lder. Ele tem l o plano dele. Mas ele no voc. Jamais poderia ser voc.
Voc quer que eu assuma o comando bem quando o plano de Batu est para dar
frutos? Porcelana sorriu. Nossa, Gudio, que atitude mais deliciosamente traioeira da
sua parte.
A Diablerie sua, Porcelana, como sempre foi. Sua famlia tem sido devota aos
Sem-Rosto h mil anos. Est no seu sangue. No seu corao. Isto no algo que voc pode
simplesmente ignorar.
Meu irmo conseguiu.
O Sr. xtase ... nico.
E Batu?
Morrer com uma ordem sua.
Porcelana foi at o centro da sala, pensando no assunto. Por fim, ela parou e olhou
para Gudio.
Eu admito que a oferta seja um tanto quanto tentadora. Mas a realidade dos fatos
inescapvel. Eu sou uma traidora de uma raa de deuses sdicos que odeiam a humanidade.
Por que quereria que eles retornassem?
Cadafalso suspirou.
Isso muito desagradvel. Eu realmente no queria mat-la.
E eu realmente no queria ser morta. No acredito que voc tenha desenvolvido
um senso de esprito esportivo desde a ltima vez que nos vimos?
Voc quer saber se eu a libertaria das algemas? Temo que no. Ele pegou a
arma de Crucial do cho. Mas vai ser rpido. Eu prometo.
Porcelana bateu o p.
Que gracioso da sua parte. Ela deu um passo para trs e bateu o p de novo.
Cadafalso franziu o cenho.
Ningum vai ouvir isso, Porcelana.
Ela tornou a mudar de lugar, batendo o p uma terceira vez.
Cadafalso olhou para o tapete e seus olhos se estreitaram quando ele reconheceu os
smbolos em que ela tinha acabado de pisar.
Porcelana tirou os lindos sapatos e parou no meio do tringulo.
Ela sorria enquanto o piso cedia sob seus ps.
Porcelana caiu pelo alapo, aterrissando desajeitadamente no corredor do segundo
andar. O teto se fechou sobre ela bem quando Cadafalso estava a ponto de segui-la pela
abertura. A mulher rolou para ficar de joelhos, se levantou e correu para as escadas.
Teria algum na frente esperando que Cadafalso emergisse. Seria algum num carro;
Krav Repulsivo ou Rosa Assassina; ou algum capaz de se locomover por outros meios,
como Billy-Ray Sanguneo. Porcelana no pretendia descobrir quem era.
Ela alcanou o primeiro andar. Os passos de Cadafalso soaram pesados nas escadas
acima dela. Porcelana correu pelo corredor inteiro, com o piso grudento sob seus ps
descalos. Ela tinha construdo vrias sadas de emergncia no prdio, e correu para a mais
prxima.
Mais uma vez, eventos fora do controle dela a arrastaram para o meio dos
acontecimentos. Porcelana no estava contente.

A TROCA

A ponte Liffey uma ponte com trs nomes.
uma ponte de pedestres com pouco mais de 40 metros de comprimento, cruzando o
rio Liffey do cais Ormond at o cais Aston. Degraus dos dois lados levam at o meio, e h
trs lmpadas, uma no meio e mais uma em cada lado, suportadas por arcos de ferro
trabalhado que se curvam para cima a partir dos corrimos.
O seu nome dado ponte Wellington, o nome verdadeiro ponte Liffey, mas pelo
seu nome escolhido que ela mais conhecida.
Quando Tanith era criana, os pais dela a levaram a Dublin. A primeira vez que ela
atravessou a ponte havia roletas, e o preo para se atravessar era de um penny e um
halfpenny, ou meio penny.
As roletas foram retiradas alguns anos depois, por volta de 1919, mais ou menos, mas
ento todos j conheciam a ponte como a ponte Penny HaPenny, que foi reduzido para
simplesmente ponte HaPenny.
E era ali, na ponte HaPenny, a ponte dos trs nomes, o lugar marcado para que eles
entregassem Fletcher Renn aos inimigos, dando a eles exatamente o que eles precisavam para
acabar com o mundo.
Isto uma pssima ideia afirmou Tanith.
Concordo plenamente Fletcher Renn murmurou atrs dela.
Eles tinham isolado a ponte dos dois lados, colocando sinais que alertavam os
transeuntes que um delicado trabalho de restaurao estava em curso. Havia uma tenda
listrada de vermelho e branco em cada ponta para proteger os trabalhadores do vento e da
chuva. No havia muito vento hoje, e por mais que as nuvens negras flutuassem
ameaadoramente, a chuva ainda no tinha cado.
Tanith e Fletcher esperavam na tenda do lado norte do rio. Houve uma exploso de
rudo quando Medonho se juntou a eles, e ento a aba da entrada se fechou novamente e
abafou os sons do trnsito.
Ningum se esgueirando pelas nossas costas Medonho os informou. Ele
balanou a cabea quando puxou o capuz bem costurado do casaco, revelando as cicatrizes.
Os trs olharam para o meio da ponte, onde Ardiloso estava tirando uma Esfera de
Ocultao do sobretudo. Ele girou as duas esferas em direes opostas e uma bolha de nvoa
se expandiu subitamente, encobrindo o esqueleto, a ponte e as tendas. Ardiloso colocou a
esfera no cho, aos seus ps.
O que foi aquilo? Fletcher perguntou, espantado.
Aquilo nos torna invisvel para todo mundo fora da bolha explicou Medonho.
Eles no sero capazes de ouvir ou ver qualquer coisa que acontecer aqui.
Ento, se eu morrer gritando de extrema agonia, no vou perturbar ningum? Ah,
isso reconfortante.
Ardiloso voltou para a tenda.
Alguma notcia de Valquria? indagou Medonho.
Nada ainda Ardiloso respondeu, sombrio. Quando tivermos Grmio, vamos
fazer com que ele a solte, e ento vou pedir que ele me deixe cinco longos dolorosos minutos
trancado com Crucial numa sala. At l, vamos nos concentrar na misso.
Ento, qual o plano? inquiriu Fletcher. Como que esse lance de troca
funciona?
Teoricamente Medonho comeou. Vocs dois vo comear a atravessar a
ponte ao mesmo tempo, passando juntos pelo meio e continuando at o outro lado. Na
prtica, porm, no bem assim que vai acontecer, de jeito nenhum.
E assim que realmente funciona Tanith continuou a explicao. Os dois
lados comeam jogando limpo. Ento um lado dispara uma cilada contra o outro. A o outro
lado pe em ao a cilada deles. Em seguida, o primeiro lado reage de acordo.
Fletcher assentiu com a cabea.
Ento tudo depende de quantas ciladas voc tem?
Exatamente, e o lado com mais ciladas vence.
Quantas ciladas a gente tem?
Medonho olhou para Ardiloso.
Duas respondeu o esqueleto.
Isso... isso no l um nmero muito grande.
s vezes a simplicidade a melhor ttica.
E esta uma dessas vezes?
Provavelmente no Medonho admitiu.
Nossas opes so bem restritas argumentou Tanith. Este um lugar
pblico, em plena luz do dia. No podemos ter cem Talhadores prontos para entrar em ao.
E vocs tm cem Talhadores?
Bem, no.
Esta uma operao no oficial afirmou Ardiloso. H um espio no
Santurio, e at que ele seja descoberto no podemos confiar em ningum por l.
Mas se ns temos opes restritas Medonho continuou , ento eles tambm
tm.
Certo disse Fletcher. Tudo bem. OK. Eles do valor a essa tal regra de
nunca em pblico tanto quanto vocs, n?
Medonho hesitou.
Claro respondeu, fracassando completamente na tentativa de soar convincente.
Eles chegaram Tanith anunciou em voz baixa.
Todos espiaram para fora. Do outro lado da ponte uma van negra tinha parado na rua,
provocando buzinadas raivosas dos outros motoristas na mesma pista. Krav Repulsivo
saltou, e subitamente todas as buzinas se calaram. Os carros detrs deles educadamente
acenderam os pisca-piscas e mudaram de faixa.
Rosa Assassina foi a prxima a sair, seguida por Sanguneo e ento Cadafalso, que
puxava Trido Grmio. As mos do Grande Mago estavam algemadas e o rosto coberto por
hematomas. O grupinho srdido estava atraindo muita ateno, mas eles logo desapareceram
na tenda listrada.
Quais so as nossas ciladas? indagou Fletcher.
Se voc estiver esperando por elas respondeu Ardiloso , voc acabar dando
a dica a eles sem querer.
Fletcher ficava mais plido a cada segundo.
Eu realmente no estou nada confiante quanto a tudo isto.
Eles no querem machucar voc lembrou Tanith.
No, eles simplesmente querem me usar para destruir o mundo, e considerando
que eu estou no mundo, isso ainda seria uma coisa ruim para mim. Eu sei que vocs todos
acham que sou muito confiante, e que nada pode me intimidar...
Nenhum de ns acha isso interrompeu Medonho.
O que quero dizer que no vou andar at o outro lado e correr o risco de ser
capturado. E eu nem sei muito bem por que vocs querem que eu faa isto.
O Sr. xtase quer Grmio de volta explicou Ardiloso. E o argumento dele
vlido. A morte de Grmio poderia ter consequncias catastrficas.
Poderia ter apontou Fletcher. Mas se eles me obrigarem a trazer os
Sem-Rosto de volta, isso certamente ter consequncias catastrficas! A primeira opo
uma possibilidade, a segunda uma certeza! Por que eu sou o nico que est pensando
logicamente nesta situao toda?
Ardiloso olhou para o rapaz.
Quando uma pessoa j viveu tanto tempo quanto ns, ela passa a ver as coisas
longo prazo, e comea a fazer planos de acordo com isso.
Sanguneo emergiu da outra tenda e caminhou alegremente pela ponte.
Est comeando anunciou Tanith. Fletcher, eu lamento muito, mas voc ter
que confiar na gente.
Ah, maldio...
Sanguneo estava a alguns passos de distncia.
Eu espero mesmo que vocs no deixem que eles me levem sussurrou Fletcher.
Toc toc veio a fala lenta e arrastada de Sanguneo. Ele entrou, sorrindo, com as
mos vazias e erguidas. Como que vocs to hoje? Se vocs no se importam que eu
diga, tem uma poro de caras srias olhando pra mim. Um camarada mais sensvel poderia
acreditar que nem todo mundo est empolgado com isto. Vamos l, pessoal, uma troca!
para ser uma coisa divertida!
Voc fala demais Tanith comentou. Mas diz muito pouco que tenha valor.
Moa da espada. Sanguneo sorriu. Eu t com saudades suas, sabia? Muitas
noites eu fiquei acordado, pensando em todas as maneiras que eu poderia lhe matar. A minha
cena favorita, uma coisinha de nada, aquela que eu corto a sua garganta e sua cabea se
inclina para trs, e os seus olhos esto bem abertos e bem, voc sabe, suplicantes, a eu agarro
seus cabelos e simplesmente... O homem parou e riu. Olhem s para mim, ficando todo
sentimental quando h negcios a fazer. Fui enviado pra orquestrar a coisa toda ento... Bem,
acho que chegou a hora da gente botar pra orquestrar, afinal.
Mande Grmio para c.
Agora voc sabe que no assim que as coisas acontecem. As regras do jogo so
bem simples, mas eu vou explicar devagar por conta do sujeito mais devagar... E eu vou
deixar vocs decidirem sozinhos a quem eu estou me referindo.
Movendo-se lentamente, Sanguneo tirou um par de algemas do bolso.
Vou botar essas algemas aqui nos pulsos do Fletcherzinho continuou. S pra
garantir que ele no vai fazer nenhuma burrada do tipo se teletransportar pra longe. Ento ele
vai andar at os meus amigos l, enquanto eles mandam o seu chefo pro lado de c. bem
simples, no geral. At mesmo uma criana poderia entender ele olhou em volta.
Falando em crianas, cad a garota? Eu t meio que sentindo falta da cara de brava dela.
Ardiloso ignorou a pergunta.
Voc vai ficar deste lado at que a troca esteja feita.
Sanguneo balanou a cabea.
Tenho as minhas ordens. Preciso voltar.
No vamos correr o risco de voc agarrar Fletcher e desaparecer com ele.
Isto uma ponte, Ossada. Consigo me mover pelo cho, pelas paredes, eu passo
por qualquer lugar onde eu caiba. E como que eu vou caber dentro daquela passarelazinha?
Mesmo assim, voc ficar aqui.
Mesmo assim, no vou no. A espada de Tanith deslizou para fora do casaco e
pressionou o pescoo dele. Sanguneo hesitou por apenas um momento. Quer saber de
uma coisa? Mudei de ideia. Vou ficar ali quietinho.
Medonho se posicionou atrs dele, torcendo os braos do mercenrio numa chave
que, se Sanguneo se movesse, resultaria em dor excruciante e ligamentos rompidos.
No entendo por que vocs simplesmente no botam algemas em mim grunhiu
Sanguneo.
Porque ano passado voc disse que as algemas no lhe afetam respondeu
Tanith.
Eu disse isso?
Disse.
Estava mentindo. Algemas me deixam completamente sem poder. Juro.
Tente falar um pouco menos advertiu Medonho. Voc me irrita.
Tanith Ardiloso chamou e saiu da tenda. A guerreira se juntou a ele e juntos os
dois atravessaram a ponte lentamente.
Cadafalso e Rosa Assassina vieram encontr-los.
O rio Liffey estava sujo e escuro abaixo deles.
Ardiloso Cadafalso cumprimentou quando chegaram ao meio. Voc veio
aqui implorar, talvez? Chorar? Quem sabe voc queira mudar de lado? Tarde demais, mas
seria bem divertido ver voc tentar.
Onde est seu mestre, Cadafalso?
Gudio sorriu.
Eu no tenho um mestre. A Diablerie uma famlia de indivduos...
Batu o seu mestre interrompeu Ardiloso. ele quem lhe d ordens, lhe
passa tarefas e lhe d tapinhas na cabea quando voc precisa. Ento onde ele est? Nos
observando, no mesmo?
Ele est por perto. Cadafalso sorriu. Rosa assassina sussurrou na orelha dele.
Ah, sim, tima pergunta, Rosa. Onde est o nosso associado texano?
Ele vai ficar com a gente por algum tempo, at que a troca esteja completa.
Uma tima ideia, imagino. Vocs no gostariam que ns enganssemos vocs,
afinal. Mande o garoto algemado.
Cadafalso deu meia volta e foi at a tenda, com Rosa Assassina logo atrs.
Tanith e Ardiloso voltaram tenda deles.
Voc est pronto? Ardiloso perguntou a Fletcher.
O rapaz olhou para Tanith, que percebeu que ele no estava mais tentando esconder:
estava com medo. Os olhos dele se voltaram para Ardiloso, e ento ele estendeu as mos
enquanto o esqueleto o algemava.
Voc tem um plano, certo?
Tenho, sim.
Voc pode me dizer qual ?
Ns salvamos o mundo e depois vamos para casa.
um timo plano.
Eu tenho os meus momentos de gnio.
Pingos de chuva comearam a cair levemente sobre o teto da tenda.
No vou deixar que nada lhe acontea afirmou Ardiloso.
Voc acha que Valquria est bem?
Crucial provavelmente a colocou numa das celas temporrias. Para ser honesto, h
uma grande chance de que ela esteja mais segura do que qualquer um de ns agora.
OK. OK.
Eles no vo machuc-lo comentou Tanith. Eles precisam de voc.
Fletcher assentiu com a cabea.
Depois disso tudo, o que voc me diz de ir comigo tomar um caf ou coisa assim?
Voc iria gostar muito de mim se me conhecesse. Eu me conheo h anos e me amo.
Tanith sorriu.
Talvez.
Mesmo?
No.
Fletcher devolveu o sorriso com uma verso trmula, e ento entrou na bolha e
desapareceu de vista. Tanith colocou a mo para fora, observando como ela se tornou
instantaneamente invisvel, e ento deu um passo a frente e pde v-lo deixando a tenda.
Ardiloso estava ao lado dela, e Medonho arrastou Sanguneo para que ele pudesse ver o que
estava acontecendo.
Fletcher pisou na ponte. Do lado oposto, a outra tenda se abriu e Trido Grmio
emergiu. Os dois andaram na direo do outro sob a chuva.
Ardiloso olhou para Sanguneo.
O que eles esto planejando?
O que quem est planejando?
Medonho apertou a chave de brao e Sanguneo falou rapidamente.
Eles no to planejando nada! uma troca honesta!
Medonho, quebre o brao dele.
Medonho, no quebre o meu brao!
Pode quebrar.
Tem uma bomba!
Ardiloso se inclinou na direo do prisioneiro.
Onde?
No palet de Grmio Sanguneo revelou por entre os dentes trincados. Ele
nem sabe que est l. Cadafalso tem o detonador. uma bomba pequena, mas suficiente para
matar todo mundo aqui. Incluindo eu. Ento, se voc pudesse me fazer o favor de evitar que
ele chegue muito perto, isso seria timo.
Tanith olhou para a ponte de novo. Fletcher e Grmio estavam passando um pelo
outro sem trocar uma palavra. Ardiloso estava ao lado dela, com a arma erguida pela aba da
tenda, apontada para Grmio.
O que voc est fazendo? Tanith indagou, alarmada.
Evitando que ele chegue perto Ardiloso respondeu e atirou.
A bala atingiu a perna de Grmio, que caiu gritando. Fletcher deu um pulo para trs.
Horrorizada, Tanith agarrou o brao de Ardiloso.
Voc est louco?
No se mova! Ardiloso gritou para Fletcher. Fique ao lado dele! O
detetive se livrou da mo de Tanith. Cadafalso no vai detonar a bomba se Fletcher puder
ser atingido na exploso.
Houve movimento na outra tenda, Krav Repulsivo estava emergindo junto com Rosa
Assassina, mas antes que eles pudessem correr at Fletcher, Ardiloso estalou os dedos e
atirou uma bola de fogo no ar. A bola saiu da bolha de ocultao e brilhou forte antes de
sumir. O acontecimento atraiu os olhares de alguns transeuntes, e Tanith viu trs vultos de
preto, dois homens e uma mulher, convergindo na tenda inimiga do outro lado da ponte. Os
Necromantes.
Houve uma exploso de trevas na tenda oposta e Cadafalso foi atirado para fora. Ele
atingiu Rosa Assassina e os dois caram. Os Necromantes avanaram pela ponte atrs deles,
envoltos em sombras ondulantes.
Cadafalso se recuperou rapidamente, sacou uma arma do palet e disparou. A
Necromante mais prxima usou as sombras do manto para absorver as balas e em seguida
girou, com o manto rodopiando e se esticando, cortando na direo de Cadafalso, que foi
obrigado a mergulhar para no ser fatiado em dois.
Rosa Assassina correu contra Salomo Mortalha, que reuniu as trevas na bengala e as
chicoteou. Sombras voaram como lanas, atingiram a perna de Rosa, atravessando-a, e a
mulher caiu aos berros.
Tanith viu o terceiro Necromante disparando a pistola de pederneira contra Krav,
disparando sem precisar recarregar. As balas acertaram o peito de Krav e ele caiu de joelhos,
freneticamente tentando remover a escurido que se espalhava sobre o trax.
Acho que chegou a hora Sanguneo comentou e Tanith se virou para olhar. Ele
estivera segurando alguma coisa na mo o tempo todo e ningum tinha percebido, e agora a
coisa estava caindo no cho...
A coisa lanou um claro branco e Tanith cambaleou para trs, cegada. Ela podia
ouvir os outros praguejando a sua volta, e Sanguneo riu, pois no tinha olhos para sofrer com
os efeitos do claro.
Mas Ardiloso tambm no tinha.
A risada de Sanguneo foi interrompida por uma exclamao sufocada e Tanith ouviu
um corpo desabando. Houve o baque de um impacto e ento ela escutou uma respirao
chiada e dolorosa.
Algum irrompeu na tenda, passando por Tanith, e ento houve tiros e gritos.
Tanith piscou com fora, enquanto as imagens iam surgindo, nebulosas e indistintas,
mas se solidificando rapidamente. Ela viu algum vestindo marrom, Sanguneo encolhido no
cho, mas Medonho era apenas um vulto para ela.
Ardiloso? perguntou Medonho.
Ele foi atrs deles respondeu Tanith. As feies de Medonho ainda estavam
muito borradas para serem distinguidas, mas a guerreira j conseguia ver o relevo das
cicatrizes.
Tpico murmurou Medonho. Voc consegue ver alguma coisa?
Claro Tanith mentiu, em seguida agarrando a espada e disparando em direo
ponte. Em meio chuva e ao nevoeiro, a mulher mal podia distinguir as ondas de trevas no
lado oposto onde os Necromantes estavam fazendo seus truques.
Ardiloso estava frente dela, alto e magro e inconfundvel, ele moveu o brao e um
vulto que s poderia ser Krav foi atirado para trs.
Ela tropeou num degrau e cambaleou, mas a viso estava melhorando rapidamente.
Adiante, a silhueta indistinta de Fletcher estava ajoelhada ao lado de Grmio. Mesmo com os
olhos naquele estado, ela podia ver que o Grmio estava plido e perdendo sangue.
Tanith correu at eles, ouvindo Medonho vir logo atrs. A Diablerie estava ocupada
com uma luta sem resultado e os mocinhos estavam a ponto de resgatar tanto Fletcher quanto
Grmio.
A batalha estava encerrada. Eles tinham vencido.
E ento a parte final do plano de Batu se revelou.
Alguma coisa irrompeu do rio e se ergueu sobre o corrimo, espirrando gua em todo
mundo. A Bruxa do Mar se inclinou para frente, com as mos ossudas se fechando em volta
da cintura de Fletcher. Sem nem mesmo um rosnado, ela o ergueu no ar. Grmio tentou
pux-lo de volta, mas no adiantou. Tanith viu um relance do rosto aterrorizado de Fletcher
quando ele desapareceu, ela ouviu um splash e soube que ele estava perdido.
Cadafalso gritou uma ordem e se retirou pela tenda distante.
Pulou no jipe, com Rosa Assassina logo atrs, e saiu cantando pneus, empurrando os
outros carros para fora do caminho. Ardiloso foi atrs de Krav, mas era tarde demais. Krav
pulou sobre o corrimo e se atirou no rio Liffey.
Agora, Tanith percebeu, a batalha tinha acabado.
Os Necromantes olharam para Ardiloso, e Salomo Mortalha se virou e foi embora,
com o sobretudo esvoaando sob a chuva e o vento.
Medonho parou ao lado de Tanith.
Sanguneo se foi informou, mas ela j tinha adivinhado isso. Grmio jazia
inconsciente, com o sangue se misturando gua da chuva. Eles olharam para Ardiloso,
parado ali, com o terno encharcado e os punhos cerrados. O crnio reluzente estava abaixado,
de uma maneira que Tanith no estava acostumada. Parecia algo como uma derrota. E ento o
esqueleto se endireitou.
OK falou. Parece que temos uma batalha a lutar.

FUGA DA CADEIA


Valquria limpou a lama seca da barra da cala. A poeira subiu enquanto o lodo caa,
e a menina espanou a cama.
Patife gemeu e Valquria se endireitou. Ele ficou quieto por mais ou menos um
minuto, e ento gemeu de novo, e se mexeu um pouco. A menina observou enquanto ele
recuperava a conscincia e se preparou para agir.
O bandido levantou a cabea, olhou para a bandagem que amarrava os dedos
quebrados ao p da cama e fez um som que parecia vir de um gato particularmente obtuso e
infeliz. Olhou para o cho da cela, em seguida girando a cabea e vendo Valquria.
Ah, no ele choramingou.
Se voc se mover... Valquria comeou a ameaar, mas ele a interrompeu.
No vou me mover respondeu Patife. S vou ficar aqui deitado. No vou
fazer nada.
Porque se voc se mover...
Eu no vou! ele insistiu. Se meus dedos no estivessem quebrados, ento
sim, eu provavelmente iria me mover, e provavelmente tentaria matar voc.
Nada de falar. Falar no permitido.
Patife olhou furioso para a companheira de cela.
Quer saber de uma coisa? Cada vez que vejo voc, voc est mais parecida com
ele.
Ele quem?
O detetive. Voc se acha to inteligente e superior.
Vou considerar isso um elogio.
Pois no deveria. Eu j ouvi histrias sobre ele, sabe. E sobre as coisas que fez.
Ardiloso no bem esse grande heri bondoso que voc pensa que .
Voc no sabe o que eu penso dele.
Patife riu.
Posso ver nos seus olhos. Todo mundo consegue. uma coisa fofa, na verdade,
como voc o segue por a, acreditando em tudo que ele diz.
Valquria se ajeitou de leve na cama, que rangeu e se moveu, puxando a bandagem
amarrada aos dedos de Patife. O sujeito uivou.
Desculpa a menina falou, de maneira nada convincente.
Voc fez de propsito! exclamou Patife, furioso.
A fenda na porta se abriu e um par de olhos espiou pela abertura.
O que est acontecendo a? uma voz inquiriu. Valquria se levantou com um
pulo, dando um tranco na cama e fazendo Patife uivar de novo.
Voc no pode me manter aqui! gritou a menina.
Quem est a? Tem... tem duas pessoas a dentro?
A menina reconheceu a voz agora; era o guarda que eles tinham encontrado no dia
anterior.
Carpideiro? ela chamou.
Os olhos dele a viram e se arregalaram de surpresa.
Valquria Caos?
Remus Crucial me colocou aqui, com um homem que quer me matar. Voc no
pode me deixar aqui. Por favor.
Abaixo dela, Patife fungou com desprezo. Ela cutucou a cama com o p e ouviu o
homem choramingando de dor.
Por que ele fez vocs dividirem uma cela? indagou Carpideiro.
Ns temos quatro celas vazias. Est tudo bem com voc? No est ferida?
Por favor, me tira daqui.
Eu no posso transferir prisioneiros sem ordens dos meus superiores.
Mas isto no nem uma transferncia! s me mudar de uma cela para outra! Por
favor, Carpideiro. Se voc me deixar aqui mais um minuto, ele vai me matar.
Valquria olhou para Patife e fez cara feia, e ele suspirou.
verdade afirmou o bandido, relutante. Eu vou mat-la.
Do outro lado da porta, Carpideiro estava balanando a cabea.
Lamento, mas h procedimentos a serem seguidos. Espere a um pouco, eu vou
resolver isso tudo em dez minutos.
No v embora! Valquria gritou. Ela escondeu as mos detrs das costas,
torcendo para que Carpideiro no tivesse percebido que antes elas estiveram dos lados do
corpo da menina. Por favor, me mude para uma cela vazia e ento v falar com os seus
chefes. Eu estou indefesa aqui. Por favor, Carpideiro.
Ela arregalou os olhos o mximo que pde e Carpideiro suspirou.
Est bem respondeu ele, ranzinza. Ponha as mos pela fenda de baixo, para
que eu possa algemar voc.
Eu j estou algemada, Crucial no se deu ao trabalho de tirar as algemas quando
me jogou aqui.
Isso estritamente contra os protocolos Carpideiro murmurou em
desaprovao, e Valquria viu o guarda abrindo a cela em frente a deles.
Muito bem, ento Carpideiro comentou. Voc ir diretamente para a cela
vazia. No poder conversar comigo, ou enrolar de qualquer maneira. Entendido?
Entendido.
E Patife, voc ter que ficar no cho, ou eu terei os Talhadores aqui to rpido...
Eu no vou me mover confirmou Patife.
timo. Vou abrir a porta.
A porta se abriu e Valquria respirou aliviada.
Obrigada a menina agradeceu.
V para a cela vazia.
Valquria saiu para o corredor.
Muito obrigada.
Para a cela. Entre. Agora.
Eu realmente lamento muito por isso a menina anunciou enquanto erguia as
mos e empurrava o ar de leve. O espao entre eles ondulou e Carpideiro cambaleou para
trs, para dentro da cela vazia, tropeando nas prprias pernas. Antes que ele pudesse se
recuperar, Valquria bateu a porta.
Imediatamente, os olhos de Carpideiro apareceram na fenda de cima.
Ah, no. Isto no pode acontecer de novo.
Eu sinto muito, muito mesmo.
Patife se levantou, cuidadosamente desamarrando a bandagem dos dedos.
Como voc burro! ele riu. Trancado na prpria cela, duas vezes em dois
dias! Eles esto dando medalhas para os idiotas agora, ?
Patife sorria enquanto andava at a porta da cela, mas Valquria parou diante dele,
estalando os dedos e invocando uma chama na palma da mo.
E aonde voc pensa que vai? rosnou ela.
Patife piscou os olhos.
Ns estamos fugindo.
Ns?
Sim, ns. Estamos fugindo.
Voc no vai a lugar algum.
Mas eu ajudei voc!
Voc s ficou deitado no cho, choramingando.
De uma maneira til insistiu Patife. Voc vai precisar da minha ajuda para
sair daqui. Acha que vai conseguir simplesmente passar calmamente pela porta da frente?
Vai precisar de reforos, um par de olhos extras, ou pelo menos uma distrao; e eu acho que
j provei como posso ser uma tima distrao.
Valquria queria bater a porta na cara de Patife, mas ele tinha razo. Se ela fosse
descoberta, eles poderiam se separar e os Talhadores automaticamente iriam atrs do adulto
primeiro.
Me d uma boa razo para eu at mesmo correr o risco de lhe ajudar a escapar. Sua
maior ambio na vida matar pessoas.
Sim, mas... Patife vacilou, olhou para os sapatos e seu lbio inferior tremeu.
Mas como voc costuma me lembrar, no sou muito bom nisso, sou?
Eu... acho que no.
Valquria suspirou e deixou as chamas se apagarem.
Tudo bem decidiu ela. Venha comigo e fique quieto.
A menina correu at a escrivaninha e abriu e fechou as gavetas, procurando pelo
celular. Quando encontrou, notou as cinco ligaes perdidas na tela. Valquria ligou para
Ardiloso enquanto Patife, com um sorriso no rosto, pescava um dinheiro trocado em outra
gaveta aberta. A menina fechou a gaveta com o p, prendendo os dedos do homem. Patife
ganiu e pulou para trs, agarrando a mo direita com a esquerda por puro instinto, e ganiu
novamente quando os dois conjuntos de dedos feridos se encontraram.
Valquria a voz de Ardiloso soou no telefone. Ele parecia aliviado, mas urgente.
Onde est voc?
Estou no Santurio respondeu ela. A troca aconteceu?
O esqueleto hesitou.
Sim, eles tm Fletcher, ns temos Grmio, mas ele est inconsciente. Ainda somos
fugitivos at ele acordar. Voc ter que sair da sozinha. Acha que consegue?
Claro que consigo. Vou usar a passagem secreta.
No. Grmio deve ter desativado aquela sada, depois da ltima vez. Voc ter que
sair pela porta principal. Se no estiver fora em dez minutos, eu entrarei para busc-la.
Algum est chegando, preciso desligar.
Valquria meteu o celular no bolso da cala e mandou Patife se esconder com um
gesto. Eles se se encostaram parede e a menina espiou. Um feiticeiro passou pelo corredor
adiante, sem nem mesmo olhar para a sala de carceragem temporria. Ela esperou at o som
dos passos desaparecer.
Eles no tinham muito tempo. Cada segundo que passasse despercebido era um
segundo perdido.
Ento as luzes se apagaram.
Valquria girou, se preparando para ser atacada. O espao em volta dela estava
silencioso. A menina estendeu uma das mos, fazendo o possvel para ler o ar, e o nico
movimento que percebeu foi Patife atrs dela.
O que est acontecendo? sussurrou ele.
E como eu poderia saber?
No foi voc que fez isto? Ou o esqueleto? Ou os seus amigos?
Isso no coisa nossa. Talvez tenham cortado a energia.
No Santurio? Santurios no sofrem cortes de energia. Isto um ataque. Talvez
sejam os meus amigos, chegando para me libertar.
Voc no tem nenhum amigo.
O que torna essa possibilidade remota, mas no impossvel.
Valquria estalou os dedos, tomando a fagulha na palma da mo e a alimentando com
magia, deixando a chama se tornar maior e mais brilhante. A luz tremeluziu nas paredes.
A menina pde ouvir algum gritando, e mesmo que fosse um grito urgente, no
havia perigo nele. Se Patife estava certo, e aquilo realmente era um ataque, ento talvez no
tivesse comeado ainda. E talvez ela pudesse us-lo em proveito prprio.
Eles passaram a andar mais rpido, trotando pelas trevas. Ocasionalmente eles viam
outra chama adiante ou atrs, e ento mudavam de caminho para manter a distncia.
Valquria se esforava para manter o senso de direo, seguindo um mapa mental que ela
esperava ser correto.
Alguma coisa se moveu frente dela e a menina recuou num tranco, sufocando um
grito. Era um Talhador, cruzando o caminho deles e imediatamente desaparecendo na
penumbra. Ou ele no tinha visto o rosto de Valquria, ou ele no a considerava uma
prioridade. A menina se perguntou se eles podiam ver no escuro.
Havia vozes no corredor seguinte, ento eles viraram direita, numa tentativa de
contornar qualquer multido. At agora, Patife no tinha ajudado muito, e a adolescente
estava comeando a pensar em abandon-lo.
Valquria ouviu uma voz familiar e parou. Patife esbarrou nela, esmagando as
prprias mos entre os dois. Ele girou e caiu de joelhos numa agonia muda.
Quieto ela sussurrou e apagou a chama. O Sr. xtase se aproximou,
conversando com uma mulher magra que segurava uma lanterna. Valquria reconheceu o tom
de voz tranquilizante da Administradora.
Com todo o respeito sua posio a Administradora ia dizendo. Os assuntos
de segurana so da alada dos Talhadores, no dos Ancios. Alm disso, com o Grande
Mago ferido, o senhor precisa ser mantido em segurana.
Quando algum finalmente conseguir me contar o que aconteceu respondeu
xtase , j ser tarde demais para fazer alguma coisa a respeito.
Valquria se endireitou. xtase a ajudaria a sair e a Administradora cumpriria
qualquer ordem que recebesse. Essa tambm seria a oportunidade perfeita para mandar Patife
de volta cela.
Senhor a Administradora exclamou e os dois pararam de andar. O facho da
lanterna iluminou algo na parede. Valquria podia ver um smbolo entalhado. A
Administradora se aproximou, curiosa. Eu j vi isto antes. S no me lembro onde.
Fique longe disso ordenou xtase. Smbolos so a especialidade da minha
irm, mas mesmo assim...
Senhor?
um signo de alarme. Se ns passarmos, ele vai alertar quem quer que esteja
esperando no corredor adiante.
Valquria franziu o cenho. Se havia mesmo inimigos se esgueirando por perto,
prontos para iniciar uma emboscada, ento ela no os tinha visto.
A Administradora deu um passo atrs.
Ns deveramos dar a volta e enviar os Talhadores.
xtase se ajoelhou ao lado do smbolo.
Ilumine aqui.
Senhor, no seguro.
Ilumine.
Lentamente, xtase estendeu a mo para o smbolo, que comeou a brilhar.
Eu estava errado. No um signo de alarme.
No concordou a Administradora. No .
Ela deu um passo atrs enquanto uma dzia de smbolos se iluminou, prendendo
xtase num crculo de luz azul.
Ele tentou se levantar, mas a energia crepitou e torrentes de luz atravessaram-lhe o
corpo, conectando os smbolos uns aos outros, com xtase no centro. A Administradora no
precisava mais da lanterna para iluminar a rea, portanto a desligou.
Valquria olhou espantada. A Administradora era a traidora; a pessoa que tinha
informado Sanguneo como abrir a jaula do Grotesqueiro, que tinha dito a ele como achar a
cela de priso do Baro Vingana no ano anterior. A Administradora, nomeada por Grmio,
estava trabalhando para a Diablerie.
xtase grunhiu e caiu de joelhos. Os ombros fortes dele caram, e a cabea pendeu
para frente.
Voc no um homem fcil de matar afirmou a Administradora. Batu
trabalhou um longo tempo pesquisando isto. Mais alguns minutos e tudo estar acabado. Ele
me garantiu que seria bem doloroso.
Valquria se virou para Patife para formular um plano de resgate, e o viu de relance
bem quando ele virava a esquina mais distante. Furiosa, ela se voltou para frente de novo.
Mesmo que, de alguma forma, ela conseguisse realizar o feito milagroso de derrotar a
Administradora, ela no sabia como desativar a armadilha.
Isso significava que ela precisaria da Administradora consciente, o que apenas
tornava o que j era impossvel ainda mais difcil.
Ela no conseguiu pensar em nada inteligente para fazer, ento rastejou em frente, se
mantendo nas sombras o mximo que pde.
Quando no havia mais espao para rastejar, Valquria respirou fundo e se lanou
para frente. Empurrou o ar e a Administradora girou, com as prprias mos abertas e
espalmadas. Os espaos entre as duas ondularam, com a distoro entortando o sorriso da
Administradora.
Ento a mulher acenou e Valquria foi atirada para longe. A menina se chocou contra
a parede, e a Administradora ergueu o brao e Valquria deslizou para cima, at o teto.
Voc uma iniciante a Administradora lhe disse gentilmente. No poderia
ter esperanas de me derrotar. Mas foi um esforo nobre.
O ar ao redor de Valquria estava pesado, pesado demais para deslocar. A menina se
esforou para mover os braos, mas estava completamente presa. Ela virou a cabea para
tentar respirar, mas no havia nada para inspirar.
Lamento a Administradora continuou. Mas no posso permitir que voc
respire. Voc precisa morrer, assim como o Sr. xtase. Tudo faz parte do plano de Batu, sabe.
Valquria ofegava inutilmente. Tentou estalar os dedos, mas, com um gesto da
Administradora, o resto do oxignio assoviou para longe dela, e nenhuma chama cresceu.
Os pulmes da adolescente, porm, ardiam mais que qualquer fogo.
Ela ouviu algo alm do sangue pulsando nas prprias orelhas.
Algum estava gritando e o grito se aproximava. Os olhos dardejaram para a esquerda
bem quando Patife surgiu correndo das trevas, bateu na parede e disparou de novo numa
outra direo. Dois Talhadores vieram atrs dele, e eles pararam imediata e graciosamente ao
ver xtase no crculo de luz azul, Valquria presa ao teto e a Administradora parada entre os
dois, com uma expresso de choque no rostinho bonito.
Eles sacaram as foices.
A Administradora libertou Valquria, que caiu no cho, ofegante. A mulher deu um
passo atrs.
No. Apenas... escutem-me. Apenas... no...
Os Talhadores dispararam para frente e a Administradora se virou, tentou correr, mas
Valquria esticou o p e a mulher tropeou. A Administradora caiu dentro do crculo azul e
todas aquelas torrentes de energia se separaram de xtase e se cravaram nela. A mulher
gritou e seu corpo se retorceu. Houve um pop alto, um cheiro de oznio e a luz azul
desapareceu.
Trevas novamente, exceto pelas imagens azuis nevoentas que nadavam na vista de
Valquria. Uma lanterna foi acesa. A Administradora estava no cho, imvel, e um dos
Talhadores estava verificando xtase.
O segundo Talhador estava de p sobre Valquria. Ela comeou a rastejar para longe,
e o Talhador avanou para impedi-la.
Deixe-a sussurrou xtase.
O Talhador parou e Valquria se levantou e saiu correndo.
Ela correu cegamente pelas trevas at que viu luzes se movendo adiante. A menina se
escondeu numa sala. Ouviu Crucial na liderana, e esperou que eles passassem antes de sair e
continuar correndo. Alcanou o foyer, onde algum tinha ativado luzes de emergncia, e
avanou de cabea baixa at se juntar fila de pessoas que saam. Tomou as escadas que
levavam ao lado de fora e passou pelo Museu de Cera desativado. Os feiticeiros sua volta
estavam conversando sobre um ataque e trocando teorias, e na primeira oportunidade,
Valquria se separou do grupo.
A adolescente saiu do Museu de Cera, sob um cu cinzento que despejava chuva, e
correu at a rua. A Ameaa Roxa parou bruscamente e ela entrou.
Cad os outros? foi a primeira coisa que ela perguntou.
J esto a caminho de Aranmore.
Vamos l.
Ardiloso colocou a bolsa negra que continha o Cetro dos Antigos no colo dela e, com
um cantar de pneus, a fuga de Valquria estava completa.

A BATALHA DE ARANMORE


Eles percorreram o resto do caminho em silncio, e apenas a habilidade de Ardiloso
evitou que eles derrapassem para fora da pista. Quando chegaram a Aranmore j tinha parado
de chover, e a Ameaa Roxa fez a curva e disparou pela estradinha ascendente e serpenteante,
com capim alto crescendo dos dois lados. Havia uma pluma de fumaa logo acima da colina,
e a van de Medonho surgiu adiante. Ela estava de lado, furiosamente em chamas. As portas
estavam abertas.
Houve uma exploso adiante e eles viram Tanith dando um salto mortal para longe
dela. A guerreira aterrissou e correu para a quina da casa principal. Ela chegou l bem quando
uma saraivada de balas destroou o cho aos seus ps.
Eles tm metralhadoras Valquria anunciou baixinho.
E granadas.
A Ameaa Roxa freou e Ardiloso abriu a porta com um chute.
Valquria agarrou a bolsa preta.
Fique abaixada ele instruiu e correu.
A menina viu os membros da Diablerie de relance no ptio do outro lado da casa
principal. Viu Fletcher, com as mos algemadas diante de si, tropeando atrs de Cadafalso.
Rosa Assassina viu a menina, ergueu a arma e disparou. Valquria tropeou, mas conseguiu
continuar correndo at alcanar a cabana, entrando atrs da cobertura.
Ardiloso tirou o revlver do palet.
Medonho? ele gritou para Tanith.
Ele est por a respondeu ela, se abaixando novamente quando mais balas
atingiram a quina ao lado dela.
A porta da casa principal se abriu e Paddy irrompeu de dentro, com uma espingarda
na mo e gritando um grito de guerra.
Ardiloso empurrou o ar, desviando a espingarda para cima bem quando Paddy atirou,
e com um gesto a arma veio voando at a mo do detetive.
Paddy percebeu em quem ele tinha atirado e estremeceu.
Desculpa, desculpa!
O que voc ainda est fazendo aqui? exclamou Ardiloso. Eu liguei para
mandar voc ir embora.
Honestamente, eu no dou a mnima para o que voc me mandou fazer. Me
devolve a minha arma.
Paddy, isto no seguro.
Voc no acha que eu tenho o direito de estar aqui? Esta fazenda o meu lar. H
quarenta e dois anos. No vou abandon-la s porque um punhado de feiticeiros decidiu
agitar suas varinhas por a e dar uns tirinhos.
Isto perigoso insistiu Valquria.
Eu sou perfeitamente capaz de tomar conta de mim mesmo, mocinha. Tenho uma
poro de cartuchos para a minha espingarda e essas calas so novas. Estou pronto.
Se voc um voluntrio falou Ardiloso, devolvendo a espingarda , fique aqui
com Valquria.
Pode contar comigo, Sr. Esqueleto.
O cho entrou em erupo atrs deles e dois vultos voaram do chafariz de terra:
Medonho, com os braos envolvendo a garganta de Billy-Ray Sanguneo. Eles caram no
cho e rolaram, e Medonho soltou o adversrio. Sanguneo ofegou, subitamente capaz de
respirar de novo, em seguida abrindo a navalha e partindo para cima de Medonho com um
rosnado.
Medonho se esquivou e o socou, e a cabea de Sanguneo foi jogada para trs. O
punho de Medonho atingiu as costelas do inimigo, lanando o texano no ar. Atordoado,
Sanguneo pde apenas golpear o ar cegamente com a navalha, e Medonho avanou e lhe deu
um gancho de direita perfeito.
As pernas do mercenrio cederam e ele caiu.
Para a casa principal ordenou Ardiloso.
Tanith entrou primeiro, seguida por Paddy. Ardiloso fez Valquria entrar antes dele.
Medonho veio por ltimo, fechando a porta. Eles permaneceram abaixados enquanto as balas
voavam e o vidro quebrado chovia sobre suas cabeas.
Ardiloso rastejou at a janela que dava para o ptio e atirou de volta. Os barraces e as
mquinas agrrias forneciam uma tima cobertura para Rosa Assassina enquanto ela danava
e girava, recarregando a metralhadora e rindo o tempo todo.
Onde esto os Necromantes? o detetive gritou para Medonho.
Mortalha deveria chegar pelo lado oeste, para peg-los pelas costas. No sei o que
os est atrasando.
Nunca confie num Necromante grunhiu Tanith.
Valquria arriscou uma olhada. Do lado oposto do ptio ela viu Krav Repulsivo largar
o torso do Grotesqueiro dentro de um crculo de giz que Gudio Cadafalso estava
desenhando no cho.
Fletcher tentou sair correndo, mas Krav o arrastou de volta, jogando o rapaz ao lado
do torso. Cadafalso estava desenhando alguma outra coisa agora; smbolos por toda a volta
do crculo.
Antes que Valquria pudesse perguntar a qualquer pessoa o que estava acontecendo,
os smbolos se tornaram incandescentes e uma fumaa vermelha se ergueu deles, se
misturando com a fumaa preta que subia do crculo, sendo as duas unidas numa nuvem que
girava ao redor do permetro do crculo, rugindo como um furaco.
Inferno Ardiloso praguejou e trocou de alvo, de Rosa para Cadafalso. Mas
quando as balas atingiam a fumaa, eram capturadas por ela e subiam alto no ar numa coluna
espiralada.
De relance, Valquria viu Fletcher de joelhos, com as algemas no cho ao lado dele.
Cadafalso estava perto, com as duas mos nos ombros do rapaz. Fletcher estava com as mos
livres, mas se ele tentasse se teletransportar, levaria Cadafalso junto; e a menina sabia que
Cadafalso no perderia tempo em castigar o rapaz pela desobedincia.
Cadafalso fez Fletcher colocar as mos no Grotesqueiro. Eles estavam conseguindo.
Eles iam abrir o portal. A fumaa rodopiou e Fletcher sumiu de vista.
Valquria olhou para Rosa Assassina enquanto a louca ria e jogava alguma coisa na
casa principal.
A menina girou. Houve uma exploso atrs dela, e Valquria foi jogada longe em
meio a uma chuva de estilhaos e destroos e vidro. Ela caiu dolorosamente no cho, com os
ouvidos retinindo, poeira na boca e um ombro machucado.
Valquria! gritou Ardiloso.
Estou bem! ela gritou de volta, com a voz fraca. A adolescente olhou em volta,
procurando a bolsa com o cetro, que estava num canto.
Balas perfuraram as paredes acima de Valquria, e Medonho a arrastou para fora da
zona de perigo.
Fique parada ordenou Medonho, e ele agarrou alguma coisa nas costas dela e
puxou. Valquria uivou e deu um tranco para frente. O alfaiate estava segurando um caco de
vidro cuja ponta pingava com o sangue dela. Mais algum lugar doendo?
Estou bem mentiu Valquria.
Eu tenho um novo conjunto de roupas para voc. Nada passa atravs delas. Esto
numa bolsa na van. Voc acha que consegue chegar l?
A adolescente assentiu com a cabea, e Medonho a ergueu.
Valquria fez o possvel para no estremecer. Houve mais uma rajada de
metralhadora e um quadro feio na parede foi reduzido a papel esfarrapado numa moldura
quebrada. Medonho abriu a porta.
V! disse ele. Valquria saiu correndo da casa principal.
Ela foi at a van em chamas e se abaixou, deslizando pelo cho at estar atrs do
veculo.
Valquria empurrou o ar para limpar a fumaa e viu a bolsa no banco de trs. Ela
enfiou o brao pela janela, se esticando para pegar a ala da bolsa, e a puxou para fora. A
fumaa rodopiou e a recobriu, e a menina fechou os olhos para evitar a ardncia. Ela
engatinhou de costas, tossindo, at sentir grama sob as mos. Os olhos da adolescente
lacrimejaram quando se abriram.
A menina usou os dedos dos ps para tirar os tnis enquanto atirava longe a jaqueta
esfarrapada, e em seguida vestiu a tnica sem mangas por sobre a camiseta. Os jeans estavam
imundos e enlameados. Ela os atirou na grama e vestiu as calas pretas, mal percebendo
como elas serviram incrivelmente bem, como ficaram perfeitas nela. As novas botas eram
confortveis como se Valquria j as tivesse h anos.
A adolescente vasculhou os bolsos das roupas velhas, transferiu tudo o que achou
nelas para os trajes novos e vestiu o casaco. Ele era mais curto que o anterior, indo at o meio
das coxas. Todas as roupas novas eram pretas, com exceo das mangas do casaco, que eram
de um vermelho to profundo que parecia sangue seco.
Valquria prendeu os cabelos num rabo-de-cavalo e ouviu algo que parecia um
sussurro atrs de si. Ela se virou a tempo de ver um punho vindo em sua direo. A menina se
esquivou para trs, quase tropeando nas roupas velhas. O atacante continuou avanando,
uma coisa de pele de papel e pontos de costura, arrastando os ps pesados. Valquria estalou
os dedos e lanou uma bola de fogo no peito dele. As chamas o perfuraram rapidamente e
acenderam o gs que o preenchia, mas havia outro atrs dele, e mais outro atrs do segundo.
Valquria correu para a casa principal, ganhando distncia antes de olhar para trs.
Um exrcito de Homens Ocos, marchando com aquele passo lento e desajeitado, se
movia pelos campos, vindo em direo a ela.
Valquria correu at a cabana, batendo a porta atrs de si. Houve uma pausa no
tiroteio, mas ela permaneceu abaixada mesmo assim.
Homens Ocos anunciou a adolescente, e imediatamente Tanith saltou at a
porta, pressionando a mo contra a madeira.
Resistir sussurrou ela, e um brilho se espalhou pela superfcie, partindo da mo
dela.
Quantos? indagou Ardiloso.
No sei. Duzentos ou trezentos.
Ah, inferno disse Medonho.
Eu no sei como a Diablerie ps as mos neles falou Ardiloso. Mas ns j
enfrentamos Homens Ocos antes e eles nunca foram um problema. So uma ameaa apenas
se voc deixar que eles te cerquem.
H trezentos deles argumentou Tanith. Nos cercar no ser difcil.
Eles esto atirando tudo que podem contra ns porque eles precisam nos manter
ocupados. Ns temos que impedir que Fletcher abra aquele...
Ardiloso foi interrompido por mais uma rajada de balas que mandou todos para o
cho.
Os Homens Ocos martelaram a porta, mas o brilho que Tanith aplicou se manteve
firme e slido. No havia nada que ela pudesse fazer quanto s janelas, porm, e no
demorou muito para os Homens Ocos atravessarem as vidraas restantes. Os cacos de vidro
rasgavam buracos nos braos deles, e um gs verde vazava enquanto eles esvaziavam, mas
havia mais deles chegando.
Rosa Assassina estava andando de um lado ao outro do ptio, com a metralhadora
cuspindo balas. Ardiloso guardou o revlver.
Acabou a munio anunciou o detetive. Parece que vamos ter de pular,
mesmo.
Eu odeio pular murmurou Medonho.
Paddy se levantou num salto, ainda atirando de volta, graas ao seu suprimento
aparentemente infinito de cartuchos de espingarda, mas Ardiloso esperou at a prxima vez
em que Rosa teve que recarregar.
Vamos comandou ele, em seguida pulando pela janela, com Medonho e Tanith
logo atrs.
Valquria olhou pela janela enquanto Ardiloso corria direto para a coluna de fumaa
vermelha e preta, deixando que Medonho e Tanith lidassem com os outros. Medonho
empurrou o ar. Rosa cambaleou e Tanith se chocou contra ela. A metralhadora voou pelo ar e
as facas de Rosa estavam subitamente nas mos dela.
Krav avanou contra Medonho, os Homens Ocos enxamearam o ptio, e Paddy
puxou Valquria para fora de vista.
Se a gente ficar quieto sussurrou ele. Talvez eles se esqueam da gente.
Eu no vou simplesmente assistir Valquria retrucou com raiva ao afastar a mo
do fazendeiro. Ela permaneceu abaixada at estar longe das janelas, e correu at a bolsa preta.
Paddy veio atrs dela com uma expresso desafiadora no rosto.
Seu amigo esqueleto deixou bem claro, Valquria. Voc s dever deixar esta casa
quando tudo mais fracassar.
Eu nunca fao o que ele manda. Ele sabe disso.
Ardiloso disse que voc a ltima esperana argumentou Paddy.
Certamente voc deve isso a todos que esto l fora lutando, voc deve esperar at ser
necessria. Se sair agora, e alguma coisa acontecer a voc, como poder ajud-los ento?
Valquria ps a mo na bolsa e os dedos se fecharam ao redor do Cetro.
Eu sei que voc quer ajudar Paddy continuou. Sei que ficar aqui assistindo
est partindo o seu corao, mas se voc no seguir o plano, ento ser tudo perdido por nada.
Valquria cerrou a mandbula e olhou para Paddy, cujos ombros se curvaram em
solidariedade.
Eu lamento.
Ela sabia que o senhor tinha razo. Pela primeira vez na histria, eles tinham um
plano. O mnimo que Valquria poderia fazer era segui-lo.
Do lado de fora vieram os sons da batalha.
O que voc pode fazer, afinal? indagou Paddy. Por que voc a ltima
esperana deles? Voc tem algum poder especial que ningum mais tem?
Valquria balanou a cabea.
No, mas tenho uma arma que ningum mais tem. Ela tirou o Cetro dos Antigos
da bolsa. Esta a nica coisa nesta existncia capaz de matar um deus, e eu sou a nica
pessoa capaz de us-la.
As sobrancelhas de Paddy subiram.
Isso muita responsabilidade.
Era isso que eu estava pensando Valquria respondeu baixinho. H uma
predio sobre mim, sabe. Eu morro e o mundo acaba.
Essa predio sobre o dia de hoje?
Faz sentido, no faz? Se eu morrer, e no tiver ningum mais para receber o Cetro,
ento estar tudo acabado. Ento hoje o dia em que eu morro.
E os seus pais no sabem nada sobre nada disto, sabem?
No.
Se soubessem, porm, eles estariam muito orgulhosos. Eu nunca tive filhos, mas
se os tivesse, teria desejado que fossem como voc.
Ele foi at uma velha fotografia na mesinha de canto e pegou um anel de ouro que
estava ao lado dela.
Isto era da minha me contou ele. Eu sempre planejei d-lo, algum dia,
mulher com quem eu me casaria. Que pena. Meus anos restantes passaro num piscar de
olhos, e eu no deixarei nenhum legado. Ningum vai se importar.
Valquria se ocupou guardando o Cetro de volta na bolsa e fechando o zper. Ela no
sabia como responder quilo.
Paddy se aproximou, segurando o anel de ouro.
Voc usaria isto?
Eu... Paddy, eu no poderia...
Eu nunca me casei.
Ainda h tempo.
Voc uma menina gentil e uma pssima mentirosa. claro, o fato de que a magia
existe significa que os milagres podem acontecer... Ento voc me faria um favor? Guardaria
isto at que eu precisasse?
Voc tem certeza que no prefere guardar voc mesmo?
Significaria muito para mim saber que eu estou passando-o para algum que o
merece.
Valquria hesitou, e ento pegou o anel e o colocou no indicador direito.
Ficou bonito em voc Paddy comentou com um sorriso.
Ela percebeu que estava sorrindo de volta.
Eu o manterei seguro prometeu. Pelo tempo que ainda nos resta.
Houve passos no telhado, movendo-se rapidamente. Os dois foram at a janela
enquanto 12 ou mais Talhadores saltaram do telhado da casa para o ptio, com as foices j
nas mos, e antes que os Homens Ocos pudessem se virar, as lminas j estavam cortando.
Esses a esto do nosso lado? indagou Paddy, confuso.
Com certeza Valquria sorriu.
A menina viu Medonho atirando fogo. Homens Ocos giravam, com seus gases
internos se incendiando. Ela viu Porcelana, vestida de preto dos ps cabea, tocando
smbolos em seus antebraos e lanando uma onda de energia azul que se chocou contra Krav
quando tentou atac-la.
Ardiloso estava junto coluna de fumaa, tentando entrar de algum jeito. A
adolescente viu Fletcher de relance, com as mos no Grotesqueiro, e mesmo de longe ela
percebeu a dor no rosto dele. O rapaz tentou se mover, mas Cadafalso o manteve de joelhos e
ento Fletcher arqueou as costas, e o grito dele soou mais alto do que o rugido da fumaa.
A dez metros dele uma luz amarela surgiu no ar. Ela ficou mais forte e maior. Estava
crescendo rapidamente. Em dez segundos ela estava do tamanho de uma cabea humana.
Valquria conseguia ver dentro da luz. O centro era calmo e um pouco menos brilhante, mas
as bordas eram como chamas furiosas, alargando o portal cada vez mais.
Os Necromantes tinham chegado ao ptio, e pela aparncia deles, tinham lutado o
percurso inteiro at ali. Salomo Mortalha gritou ordens e a Necromante girou o manto, cujas
bordas cortaram os Homens Ocos ao redor dela. O Necromante homem disparava a pistola de
pederneira, e cada bala negra perfurava mltiplos Homens Ocos de uma vez.
Mortalha manejava a bengala como se estivesse regendo uma orquestra, lanando
ondas de trevas que arrebentavam sobre os inimigos.
Valquria observou o portal ficando maior e maior, enquanto as chances de
sobrevivncia deles se tornavam menores e menores.
Tanith estava combatendo com Rosa Assassina, mas tinha uma expresso no rosto
que Valquria raramente via: medo. Rosa Assassina era melhor do que Tanith, e a guerreira
sabia disso.
Lminas cintilaram e Tanith cedeu terreno. As longas facas de Rosa aparavam e
bloqueavam os golpes de espada cada vez mais desesperados de Tanith, e Rosa sorria. Ela
estava brincando com Tanith, se divertindo com o fato de que poderia acabar com a vida da
adversria quando bem quisesse.
E ento ela resolveu acabar com a vida da adversria.

AS COISAS IMPOSSVEIS

Tanith tentou dar um mortal para trs, mas Rosa Assassina deu um bote, com uma das
facas cortando o ombro de Tanith.
Valquria se levantou com um salto, gritando o nome da amiga.
Tanith golpeou o ar com selvageria enquanto recuava. Rosa avanou de lado,
cravando uma lmina na perna direita da adversria.
Tanith caiu ajoelhada sobre uma das pernas, mas agarrou o pulso de Rosa bem
quando a louca tentou acertar-lhe a garganta. Rosa casualmente pressionou a ponta da outra
faca nas costas da mo de Tanith, e em um movimento elegante a pressionou.
Tanith gritou e Rosa a chutou nas costas, e ento atacou para encerrar a luta.
Valquria viu algo borrar, algo branco, e Rosa Assassina teve que se abaixar para
evitar a foice do Talhador Branco.
O Talhador girou baixo e Rosa deu um mortal, em seguida se reaproximando com
velocidade sobrenatural. O Talhador Branco se esquivou de uma das facas e bloqueou a
outra. Ele chutou a perna dela. Rosa cambaleou e a lmina da foice passou por ela, errando a
garganta por pouco.
Rosa foi se defender de um ataque por baixo que o Talhador alte-rou de repente. O
cabo da foice acertou o queixo de Rosa, que caiu.
Valquria estava a ponto de correr para ajudar Tanith quando a parede diante dela
explodiu. Ela caiu para trs, tossindo. Ouviu Paddy ao lado dela e olhou por entre a poeira e
os destroos, enquanto Krav Repulsivo, praguejando com veemncia, fazia o possvel para
continuar de p.
O Sr. xtase passou pelo buraco gigantesco que tinha feito na parede.
Minha irm? ele rosnou, esperando que Krav se endireitasse. Voc tentou
matar minha irm?
Krav deu um soco. xtase fechou a mo sobre o punho dele e o apertou, e Krav rugiu
quando todos os ossos da mo foram esmagados.
xtase o socou e Krav bateu na parede oposta, que rachou.
Minha irm a nica parente que ainda me resta.
Ele se chocou contra Krav e os dois atravessaram a parede oposta e levaram a luta
para o lado de fora.
Medonho entrou pelo primeiro buraco, segurando Tanith com o brao dela em volta
do seu pescoo. Ela estava sangrando bastante, mas ainda segurava a espada. Valquria
correu para os amigos enquanto Medonho sentava Tanith numa cadeira junto mesa.
Eu ainda posso lutar murmurou Tanith.
Tome conta dela Medonho ordenou e correu para o lado de fora novamente.
Tanith Valquria chamou, se abaixando ao lado da amiga.
Tanith, voc est me ouvindo?
Ela me venceu, Val...
Ela deu sorte Valquria olhou para Paddy. Voc teria bandagens ou algum
tipo de suprimento mdico?
O fazendeiro assentiu com a cabea e saiu.
Eu tenho um kit de primeiros socorros guardado aqui em algum lugar.
Ele comeou a vasculhar as gavetas, e Valquria foi ajudar a procurar. Foi quando ela
olhou para trs, para ver se Tanith tinha desmaiado, que a menina percebeu que a parede
tinha comeado a rachar. Ela mal teve tempo de gritar para avisar antes que Billy-Ray
Sanguneo saltasse para dentro. Ele agarrou os cabelos de Tanith e bateu com a cabea dela
na mesa.
Paddy virou a espingarda, mas Sanguneo jogou Tanith contra o velho. Valquria
estalou os dedos, mas no conseguiu invocar uma fagulha. Sanguneo afundou no cho. A
menina ouviu o inimigo sair da parede atrs dela e chutou sem olhar. A bota o atingiu na
perna; ele grunhiu e a adolescente tentou acertar um cruzado de direita, mas o mercenrio
bloqueou o golpe e acertou um soco direto no esterno. Valquria voou para trs, caindo numa
cadeira e se estatelando no cho.
A espingarda disparou e disparou de novo, e a menina ergueu os olhos para ver Paddy
encarando fixamente uma parede nua, espantado. Sanguneo se ergueu do cho atrs do
fazendeiro e o empurrou com fora contra a parede.
T todo mundo to doido pra morrer Sanguneo comentou que quase tira a
graa de matar vocs.
O mercenrio avanou contra Valquria e a menina pulou na mesa e rolou sobre ela.
Sanguneo riu, mergulhando para agarr-la, mas ela pegou a espada de Tanith e se virou,
cortando um arco largo. A lmina abriu a barriga de Sanguneo, que parou, boquiaberto,
olhando para si mesmo enquanto Valquria recuava.
O que foi que voc fez? indagou ele, desnorteado.
O sangue escorria do corte, rapidamente encharcando a camisa e escurecendo a cor
do palet.
O que diabos voc fez? Sanguneo berrou e a fria na voz dele atingiu Valquria
mais forte do que qualquer soco.
O cho o engoliu.
Paddy grunhiu, cado no cho, mas parecia estar bem. Valquria ajudou Tanith a se
sentar novamente na cadeira e, colocando a espada na mesa ao lado da amiga, foi at a janela.
Alguma coisa saiu voando do Portal e se prendeu mente dela, e uma onda de choque
atingiu a casa principal, atirando a menina para trs.
Os pensamentos de Valquria silenciaram.
O vidro quebrado sob suas mos. A brisa crescendo at se tornar vento l fora. O
mundo, opaco e mortio.
Outra onda de choque atingiu a casa.
E mais uma.
A boca de Valquria estava seca, e sua cabea latejava de dor.
Lentamente, ela escalou os destroos at chegar ao buraco na parede.
Do lado de fora, havia outras pessoas no cho. Deitadas. Muitas pessoas de papel.
Algumas pessoas de preto. Fumaa vermelha e preta rodopiando. Um esqueleto. Havia um
esqueleto, cambaleando at ela.
Ela ouviu uma voz dizendo:
Valquria...
As mos do esqueleto estavam enluvadas. Ela sentiu os dedos, finos e apertados no
brao dela, e ouviu aquela palavra novamente:
Valquria...
Mais palavras agora.
... olhe para mim, Valquria, olhe...
Vindas da boca do esqueleto. Das mandbulas de Ardiloso.
Ardiloso murmurou a adolescente.
... que voc se concentre. Voc olhou para elas? As coisas que saram pelo portal,
voc olhou para elas?
A prpria voz da menina soava distante.
Um pouco respondeu Valquria.
Ela foi posta de p. Podia ouvir melhor agora. Podia ver os outros tentando se
levantar. Porcelana. Medonho. Ela viu os Necromantes, atacando os ltimos dos Homens
Ocos enquanto tentavam se levantar com seus ps desajeitados.
Valquria viu um rapaz, Fletcher Renn, rastejando para fora da coluna de fumaa. Um
homem, que parecia ter sido atirado para fora do crculo por uma onda de choque, viu
Fletcher e estendeu a mo para ele.
Fletcher desapareceu, imediatamente reaparecendo um pouco mais adiante. O
homem, Cadafalso, atacou, e novamente Fletcher desapareceu e ressurgiu por perto.
Cadafalso estava furioso e, quando Fletcher fechou os olhos e se concentrou, sumiu, e desta
vez no reapareceu.
Agora que Fletcher no estava mais mantendo o portal aberto, o anel de luz amarelo
incandescente que se erguia no ar comeou a diminuir. Valquria o observou at que
desapareceu.
Valquria comandou Ardiloso. Preciso que voc saia dessa, entendeu?
Valquria Caos, preciso de voc aqui comigo.
Ela olhou para o parceiro, e os pensamentos dela se afiaram, e finalmente a
adolescente assentiu com a cabea.
Sim.
Voc est comigo?
Os pensamentos se afiaram e se tornaram mais claros.
Estou. Sim, eu estou com voc. O portal est fechado.
Alguns deles saram. Eu contei trs. Precisamos do Cetro agora.
Ela assentiu com a cabea, e estava a ponto de peg-lo quando Krav apareceu
cambaleando enquanto virava a esquina da casa. Ele os ignorou completamente e seguiu em
frente, tropeando, com xtase vindo logo atrs.
Me deixe em paz! gritou Krav. Estava todo roxo e sangrando, com a tatuagem
do lado de dentro do brao pulsando com um brilho vermelho.
A presso estalou os ouvidos de Valquria, que estremeceu.
Arrepios lhe subiram pela pele em ondas, e ela sentiu o corao batendo forte contra o
peito. Ela estava assustada. Estava sbita e incrivelmente aterrorizada.
Ardiloso a agarrou e a puxou para baixo.
No olhe para aquilo ela o ouviu dizer.
Por um momento, no houve nada.
A adolescente viu a coisa pelo canto do olho. Passando por trs das rvores, cinco
vezes mais alta, uma fera gigantesca e mutante, uma iluso de tica, uma coisa abstrata de
ngulos inacreditveis.
Valquria desviou o olhar, mas ainda podia ver a coisa na prpria mente. Tinha aberto
caminho at o crebro dela. Era uma ideia, ou uma sugesto de uma ideia, ou a memria de
algo que ela jamais conhecera, ou a sombra de todas essas coisas, o reflexo invertido delas,
num lago parado, noite.
No podia ser real. No tinha substncia. No tinha peso. Tinha massa, mas por trs
dessa massa no havia profundidade. Como poderia ser real? No fazia nenhum sentido. No
poderia ser real e no fazia nenhum sentido.
Valquria tentou olhar de novo para este ser de ngulos fratura-dos e racionalidade
partida, mas a cabea dela no queria se virar.
Era uma impossibilidade manifesta, a ausncia de forma reformada, e espreitava pela
paisagem acompanhada no por pisadas trovejantes, mas pelo sussurro de mil linguagens
mortas e os gritos abafados de aves carniceiras.
Houve uma investida e Valquria ouviu Krav gritar. A presso estalou os ouvidos dela
de novo e a menina piscou. Os olhos se focaram gradualmente.
A criatura constituda de insanidade tinha desaparecido. Krav Repulsivo estava de p,
com os ombros cados e a cabea pendendo. Ele estava perfeitamente parado, apesar dos
cabelos estarem sendo chicoteados pelo vento. Chicoteados e caindo.
Os fios se soltaram gentilmente, um por um, e a cabea do homem se inclinou para
cima de modo que Valquria pde ver o rosto dele derretendo. O nariz e as orelhas foram os
primeiros a ir, afundando para dentro da pele. Os lbios endureceram, selando a boca, e os
olhos se liquefizeram escorrendo pelas faces como lgrimas. As plpebras se fecharam e se
uniram. Os Sem-Rosto tinham tomado o primeiro receptculo.
xtase correu para atac-lo, mas Krav, ou o Sem-Rosto que um dia fora Krav,
simplesmente ergueu a mo.
A corrida de xtase vacilou. Ele se dobrou ao meio, e Valquria podia ver a expresso
de dor do homem, e mais alguma coisa, tambm. Surpresa. Um sujeito como xtase no
estava acostumado a sentir dor.
O Sem-Rosto ergueu o brao e xtase foi levantado do cho.
O Sem-Rosto curvou os dedos, e o corpo de xtase se transformou em pedacinhos de
osso pulverizado e carne retalhada.
Com o estmago convulsionando violentamente, Valquria assistiu morte de
xtase.
Ardiloso a agarrou e a puxou de volta para a casa principal.
Cetro gritou ele enquanto corria na direo do Sem-Rosto.


INIMIGOS


Valquria correu de volta para dentro da casa. Paddy se virou para ela, que o encarou
sem expresso.
O Sr. xtase estava morto.
A bile subiu pela garganta de Valquria, que correu para o canto, vomitando.
Eles esto aqui, no esto? indagou Paddy.
Valquria terminou, cuspiu e limpou a boca.
Trs deles.
Paddy assentiu com a cabea.
Vou buscar a sua varinha mgica.
O fazendeiro se apressou at a bolsa. Os joelhos de Valquria estavam fracos. Seu
rosto estava gelado.
Se eu morrer falou ela , mas a gente vencer, voc poderia ir falar com os
meus pais e dizer a eles que sinto muito por faz-los passar por isso, e que eu os amo?
Voc no tem nada com que se preocupar Paddy respondeu enquanto voltava,
entregando o Cetro. Os olhos dele se desviaram para alguma coisa atrs dela, e a menina
franziu o cenho, se virou, no viu nada e se virou de volta no momento em que Paddy bateu
com o Cetro na cara dela.
Valquria se chocou contra a parede e cambaleou. Paddy tornou a golpear com o
Cetro e ela conseguiu erguer o brao para bloquear, mas ele aproveitou para dar um soco e a
cabea da menina foi jogada para trs e ela caiu.
A adolescente ouviu Tanith praguejar e ergueu os olhos, com luzes piscando em sua
vista. Tanith estendeu o brao para pegar a espada, mas Paddy bateu com o Cetro na mo
dela. Tanith gritou e Paddy foi atrs dela, passou o brao pela garganta da mulher e a puxou
da cadeira. Ela tentou lutar, mas estava fraca demais e depois de alguns segundos Paddy a
deixou desabar.
A conscincia de Valquria chacoalhou entre luz e trevas, o rosto dela estava
molhado. Estalou os dedos, mas nada aconteceu.
Eu tinha esquecido como era isto Paddy comentou, quase para si mesmo. Ele
pousou o Cetro sobre a mesa. A luta, quero dizer. Geralmente to calmo. Teria sido
calmo para voc, se no fosse por essas roupas encantadas. Minha lmina no poderia
perfur-las. Ele tinha uma faca na mo. Mas ela vai perfurar sua garganta. Ou os seus
olhos.
Valquria lambeu os lbios e sentiu gosto de sangue.
Voc matou os teletransportadores afirmou, se levantando do cho.
Matei, sim.
Voc Batu.
Paddy levantou a manga da camisa conforme andava at a menina, mostrando a
marca do lado de dentro do antebrao.
Sou ele mesmo.
Valquria ficou onde estava, esperou que ele se aproximasse, e ento flexionou os
dedos e abriu a mo, mas no podia sentir o ar, no podia sentir onde as coisas se
conectavam, e Paddy, Batu, passou a lmina na mo dela, fazendo a menina gritar.
Garota idiota falou ele, tentando cortar seu pescoo.
Valquria andou para trs e tropeou, caiu e rolou. Estalou os dedos, mas nada
aconteceu. Batu correu at ela, que mal conseguiu se abaixar a tempo.
Voc um deles afirmou a adolescente, se mantendo fora de alcance.
Um deles quem? Dos membros da Diablerie? Batu disparou para frente e a
menina saltou para trs. Ele sorriu e os dois se encararam, andando em crculos. Eu no
sou um fantico desprovido de inteligncia, Valquria. Tudo que voc v ao seu redor? Toda
essa morte, destruio e loucura? O fim do mundo que est prestes a acontecer? Isso tudo
resultado do meu trabalho.
Quando eu era um rapaz Batu continuou , Tropo Caldeiro me contou tudo
sobre o portal, e eu soube ento que essa seria a minha chance. Reconstru a Diablerie do
nada, e eles ficaram realmente ansiosos em me aceitar como lder. Pois eu tinha uma viso, e
era capaz de conseguir informaes que ningum mais poderia obter. Os feiticeiros me
contariam seus maiores segredos; e voc sabe por qu? Porque sou um mero mortal. Porque
eles so arrogantes demais para pensar que um simples mortal poderia ser uma ameaa a
verdadeiros deuses como eles. Eu visitei as casas deles dezenas de vezes antes de mat-los,
tomando ch e batendo papo e alimentando os gatos enquanto eles viajavam. A banalidade
domstica daquilo tudo era pavorosa.
Batu fez uma pausa antes de continuar.
At mesmo voc e o esqueleto foram enganados. Eu no sabia precisamente onde
o portal se abriria at que vocs trouxeram o rapaz para encontr-lo para mim. Muito
obrigado por isso, alis.
Uma onda de tontura dominou Valquria, que tropeou. A faca a atacou, mas o casaco
a protegeu. Batu estava sorrindo ao avanar.
Valquria manteve distncia.
Mas por qu? Por que voc est fazendo isto?
Magia respondeu Batu. Meu pai era um feiticeiro. Assim como o meu irmo.
Mas eu, no. Simplesmente no tinha a fagulha, sabe? Mas agora, finalmente, chegou a
minha vez.
A adolescente balanou a cabea.
Ou voc nasce com ela, ou no nasce. No pode receber a magia.
Existem maneiras de contornar qualquer coisa.
Valquria viu o brilho no olhar dele e subitamente entendeu.
Voc vai se oferecer como receptculo.
Ah, voc esperta.
Voc vai deixar um Sem-Rosto dominar voc.
E ento eu estarei transbordando de magia, de um jeito que os feiticeiros comuns
jamais poderiam at mesmo sonhar. Eles no so deuses, Valquria. So to patticos quanto
s pessoas que voc deixou para trs na sua antiga vida. Mas eu? Eu serei um deus
verdadeiro.
Mas no ser voc. Sua personalidade ser completamente eliminada. At mesmo
o seu corpo ser transformado. Voc jamais saber como usar magia.
Eu saberei Batu retrucou em voz baixa. Vai haver alguma parte de mim que
permanecer, uma parte de mim que se unir ao Sem-Rosto. Eu sei disso. Sou forte, sabe?
Nasci sem magia. Eu tive que ser forte. Minha vontade de ao. No serei simplesmente
apagado; no como os outros.
Valquria franziu a testa.
E voc est oferecendo os outros membros da Diablerie como receptculos
tambm.
Eu no queria que os Deuses das Trevas perdessem tempo buscando candidatos
adequados. Eu simplesmente decidi facilitar as coisas para eles.
Ele avanou de novo. Ignorando a dor provocada pelo corte, Valquria deu uma
cotovelada no rosto dele, em seguida agarrando o pulso dele com as duas mos e torcendo.
Batu bateu de ombro na adolescente. Eles se chocaram contra a parede e o vilo
conseguiu encaixar o quadril e aplicar um golpe de jud, atirando-a no cho. Era um homem
velho, mas era forte e rpido. Recusando-se a soltar a mo com a faca, Valquria chutou a
perna dele, que cedeu. Ela girou sobre as costas e meteu a bota na outra perna. Batu caiu
sobre Valquria, que ergueu o joelho para receber o rosto dele.
A faca caiu no cho e a menina rolou de debaixo do velho, chutando a arma para
longe dele. Batu cuspiu sangue e dentes, e Valquria avanou para chut-lo.
Mas ele era mais rpido do que ela havia previsto. Desviou o chute para fora e por
cima do prprio ombro, e em seguida se levantou e agarrou o casaco, erguendo a menina do
cho. Batu a carregou de costas e a jogou sobre a mesa. Valquria agarrou o Cetro com a mo
esquerda e o velho segurou o pulso dela, mantendo o Centro longe dele. Um relmpago negro
transformou parte do teto em poeira.
Valquria virou o Cetro contra Batu, mas a mo dele se moveu do pulso da
adolescente para o prprio Cetro, e, mais uma vez, ele desviou a mira. Uma parte da parede
desabou.
Batu fez fora contra Valquria, virando o cristal negro para o outro lado. A gema
brilhou e cuspiu um relmpago, acertando a quina da mesa. O mvel desabou e os dois
caram, mas as posies no se alteraram. Batu ainda estava por cima, e o Cetro agora estava
apontado diretamente contra Valquria.
O rosto do velho estava congelado numa mscara de dio e determinao.
Acabe logo com isto ele murmurou por entre dentes ensanguentados e cerrados.
Poupe-se da dor de ver o mundo acabar.
Valquria acertou Batu nas costelas com a mo livre e o velho grunhiu. Ela bateu de
novo, mas ele no largou o Cetro. Ela tentou empurrar o ar, mas nada aconteceu, e ento
sentiu o anel de ouro no dedo.
O anel neutralizava magia. Tinha que ser isso.
A adolescente pressionou a ponta do dedo contra o anel. Estava apertado, mas se
moveu, saindo do dedo, at que ela se livrou dele com um peteleco e imediatamente sentiu o
ar contra a palma da mo.
Valquria estalou os dedos e invocou uma chama que queimou ferozmente o flanco de
Batu. Ele gritou e se debateu e saiu de cima dela, tentando apagar as chamas na camisa. O
velho se levantou e saiu correndo pelo buraco na parede.
A adolescente se virou e se levantou. Estava com uma dor de cabea monstruosa e
havia sangue escorrendo pelo rosto, mas fora isso, parecia estar bem. Foi at Tanith e a deitou
de lado, na posio de recuperao que Valquria tinha aprendido na escola e, depois disso,
finalmente percebeu que no estava mais segurando o Cetro.
Valquria olhou para trs, vasculhando o cho desesperadamente, mas no estava l.
Batu tinha levado. Praguejando, a menina saiu correndo pelo buraco atrs dele, vendo o velho
de relance at que ele desapareceu em meio s rvores.
Ela disparou atrs dele.
PEAS SE ENCAIXANDO

Batu atraiu aquela garota maldita at as rvores e ento mudou de direo,
permanecendo abaixado. Ela tinha quebrado o nariz e alguns dentes dele, e o lado esquerdo
do corpo estava bastante queimado, mas ele no poderia se dar ao luxo de buscar trivialidades
como a vingana. No agora. Ele se escondeu e a viu passar, em seguida cavou um buraco
raso e largou o Cetro dentro. Cobriu a arma com terra e folhas e voltou na direo de onde
viera.
Quando ele chegou ao ptio e viu o massacre, Batu riu.
Uma dzia de Talhadores jazia morta. Eles estavam espalhados pelo cho, um tapete
malfeito de cadveres e sangue. O Sem-Rosto, com as roupas queimadas e rasgadas, o rosto
completamente branco e liso e aterrorizante, caminhava lentamente entre eles.
Um trio de Talhadores foi erguido no ar, e os corpos se dobraram sobre si mesmos e
foram esmagados para dentro. Os restos deles caram, esquecidos. Mais Talhadores, com os
uniformes cinzentos manchados pelo sangue dos colegas, atacaram com determinao
incessante, mas as lminas das foices meramente quicavam na pele do inimigo.
Batu se virou enquanto Rosa Assassina corria at ele e agarrava-lhe o brao.
O que foi que voc fez? indagou, furiosa. Voc nos disse que estas marcas
nos protegeriam!
Elas no so protees respondeu Batu, com a voz calma apesar da euforia que
sentia. So convites.
Rosa ficou olhando fixamente para ele, e ento se virou e saiu correndo. Batu assistiu
enquanto ela desaparecia entre as rvores.
Uma torrente de impossibilidades fluiu atrs da mulher, fazendo as rvores ranger e
balanar. Batu ouviu o grito de Rosa e depois o silncio.
Havia mais um deus por a, e Batu foi procur-lo.

DE TODOS OS LADOS

Valquria parou e praguejou. Ela o tinha perdido. No havia porque se embrenhar
cada vez mais naquela floresta; se Batu estava mesmo adiante, o que ela duvidava, ele
conhecia a regio muito melhor do que ela.
No, se embrenhar mais no fazia nenhum sentido. No para Batu. Ele iria querer ver
seu grande plano se realizando, e isso significava estar onde a ao estava.
Houve um barulho sbito atrs dela e Valquria se virou para ver Remus Crucial
saindo de detrs de uma rvore.
Voc me deu um baita susto ralhou a menina.
Crucial mantinha o brao esquerdo junto ao corpo como se estivesse ferido, e estava
mancando feio. Suava e parecia sentir muita dor. Havia sangue seco no rosto dele.
Est tudo bem? Remus? Voc viu algum passar correndo? Um velho?
Voc est presa Remus rosnou enquanto metia a mo direita no bolso.
Valquria deu o bote e pegou o pulso dele bem quando ele puxou uma pequena pistola.
Resistindo priso! gritou ele enquanto a luta levou os dois de volta at a rvore.
A adolescente acertou uma cotovelada no brao ferido e Crucial berrou, e ento ela
torceu a arma da mo dele e se afastou com um empurro. Valquria jogou a arma bem longe
entre as rvores, e Crucial estendeu a palma da mo. Uma parede de ar acertou a menina, que
foi atirada para trs. Os ombros dela bateram no cho e ela tocou o queixo no peito enquanto
dava uma cambalhota de costas sem a menor elegncia.
Crucial veio arrastando a perna atrs dela, invocando uma chama na mo.
Ataque a um oficial do Santurio! berrou ele.
Valquria se lanou contra o sujeito, dando um tapa na mo direita dele enquanto lhe
acertava um cruzado no queixo. Crucial cambaleou para trs.
Voc poderia ter quebrado meu pescoo! a menina gritou, e atacou com um
chute na perna ruim. Crucial urrou e caiu no cho, e Valquria deu um passo atrs, segurando
a mo que tinha usado para socar. Ela torcia para que no estivesse quebrada.
Tanith vivia lhe dizendo para usar os cotovelos, no os punhos.
Valquria realmente deveria ter escutado.
A adolescente olhou para o detetive que se contorcia, gritava e soluava. Crucial no
iria a lugar algum to cedo. Ela deu meia-volta e voltou correndo por onde viera.
Valquria viu algum adiante, sentado recostado num tronco de rvore. Fletcher
Renn. Os ombros do rapaz estavam cados para frente e a cabea abaixada. A camisa estava
ensopada de sangue e os cabelos emaranhados.
Renn ouviu Valquria se aproximando e ergueu a cabea lentamente, como se cada
momento trouxesse consigo um novo tipo de dor.
Eu ajudei eles anunciou.
Eu sei. Mas agora precisamos que voc ajude a gente. Voc viu Paddy por a?
Renn balanou a cabea.
No vi ningum. Eu nem os enfrentei. Eles me ameaaram, me cortaram, e isso foi
suficiente. Sempre achei que eu seria o heri, sabe? A risada dele era quebradia.
Valquria olhou para baixo, para o rapaz.
Eu no quero ser m falou ela , mas a gente no tem tempo para isto.
Voc quer sair daqui? Estou reunindo minhas foras para me teleportar para algum
lugar, qualquer lugar. Minha casa, talvez. Por algum motivo, eu realmente quero voltar para
Londres agora.
Voc no pode ir embora. Sabe aquele velho? Paddy? Ele Batu. ele quem est
por trs disto tudo, e ele est com o Cetro. Provavelmente j escondeu, ou tacou ele em
alguma vala ou coisa assim. Fletcher, se eu no puder achar o Cetro, ento a gente vai ter que
atrair os Sem-Rosto de volta para o portal. A gente vai precisar que voc abra o portal de
novo.
Fletcher encarou a menina, franzindo as sobrancelhas.
Voc t louca? Abrir aquilo da primeira vez me deixou exausto. Tipo, se eu
pudesse usar o meu poder, voc acha que j no teria usado agora? Acha que estou aqui
porque sou corajoso? Assim que eu estiver forte o bastante, eu vou cair fora daqui.
Voc no pode ir embora. Esta a nossa nica chance de salvar todo mundo. a
nica chance que a gente vai ter.
No a minha batalha.
a batalha de todo mundo.
Quando os outros feiticeiros ficarem sabendo disto, todos eles viro correndo
ajudar, de todos os pases do mundo. Eles vo derrotar os monstros. Eu no. Eu sou s um
garoto Renn olhou para Valquria. Voc deveria vir comigo.
No posso. Se voc no vai ajudar a gente, ento encontrar o Cetro a nossa nica
chance.
Eles vo matar voc.
Aparentemente, essa hora j est chegando mesmo respondeu Valquria, se
levantando.
Ela deu mais uma chance ao rapaz. Ficou ali parada por tempo suficiente para que ele
mudasse de ideia, mas ele no mudou. Simplesmente ficou sentado.
Valquria continuou correndo, emergindo das rvores para ver Ardiloso batalhando
contra o Sem-Rosto. O esqueleto empurrou o ar, mas no adiantou de nada; o ar apenas
ondulou e se dobrou ao redor do Sem-Rosto inofensivamente.
A Necromante mulher atacou por trs, girando o manto de sombras. O monstro
simplesmente estendeu a mo e o corpo dela virou do avesso.
Ele continuou andando e Ardiloso recuou, e o monstro ergueu o brao para o detetive.
Ento a criatura viu a menina. O corpo grotesco se virou para ela.
Valquria! gritou Ardiloso. Corra!

CRISE DE F

A coisa estava vindo atrs dele.
Gudio Cadafalso podia senti-la acima de si, sentir que ela se aproximava. A marca,
aquela que Batu tinha mandado que todos eles queimassem nos braos, era como um farol.
No importava onde ele se escondesse ou o quanto ele corresse, o Sem-Rosto sempre o
encontraria.
No era assim que deveria acontecer.
Gudio tirou o cinto enquanto corria, amarrou-o em volta do bceps e apertou com
fora. J podia sentir a circulao sendo cortada. Quando ele finalmente alcanou o ptio
junto a casa, a mo esquerda j estava dormente.
O homem se ajoelhou e agarrou a foice cada de um Talhador.
Colocou o antebrao deitado no cho e pressionou a lmina curva logo acima do
cotovelo. Gudio estava ofegando rpido e suando, e no poderia se dar ao luxo de ter
dvidas.
Houve um golpe de ar e os ouvidos estalaram. A coisa o encontrou.
Cadafalso fechou os olhos e urrou, forando a foice contra o antebrao. A lmina
cortou carne e osso num nico movimento suave, e o urro se transformou num berro.
Ele desabou, agarrando o cotoco ensanguentado contra o corpo, e quando abriu os
olhos, viu o brao decepado cado ao lado e o Sem-Rosto tinha desaparecido.

MATANDO DEUSES

Porcelana encontrou Crucial sentado no cho entre o bosque e a campina. A cabea
dele estava abaixada e os braos cruzados junto ao peito. Ele estava ferido, ela podia ver isso
enquanto se aproximava do homem. No havia mais ningum por perto. No havia nenhuma
testemunha.
Ol, Remus saudou Porcelana.
Ele ergueu a cabea. As pupilas estavam dilatadas e ele estava resmungando sozinho.
O que aconteceu a voc? indagou Porcelana gentilmente.
Vocs esto todos juntos nessa murmurou ele.
A mulher estreitou os olhos.
Voc os viu, Remus? Viu aquelas coisas? As coisas voadoras? Voc olhou para
elas?
Remus balanou a cabea e se abraou mais forte. Sua mente estava destruda. Ele
deve ter olhado para cima enquanto o terceiro Sem-Rosto passou procurando um receptculo.
O que tornaria isso to mais fcil.
Porcelana se agachou, passando um brao reconfortante sobre os ombros de Crucial.
Voc contou o meu segredo a algum, Remus? Qualquer pessoa?
Segredo? sussurrou o detetive.
Eu no vou ficar brava ela sorriu. Prometo que no. Para quem voc contou?
Sobre Ardiloso?
Ardiloso... Crucial repetiu, tentando lembrar.
Ele virou a cabea para pensar e o palet se abriu, e Porcelana viu o brilho de ouro.
O que voc tem a? ela perguntou suavemente, estendendo a mo lentamente.
Crucial agarrou o objeto e a mulher viu que era o Cetro.
Meu.
Sim, seu, Remus. to bonito. Posso dar uma olhadinha?
meu. Eu achei. Vi um homem cavando um buraco. Vi ele cavar. A ela chegou.
Quem chegou?
A menina. Ela me machucou.
uma menina malvada. Posso dar uma olhadinha? Eu devolvo logo, prometo.
Relutante, Crucial soltou o cabo, e Porcelana tomou o Cetro dele e sorriu.
Somos amigos, no somos? Voc contou a algum o meu segredinho? Eu no vou
ficar brava.
Ele balanou a cabea.
No. No. No contei pra ningum.
Bom menino Porcelana tirou uma lmina longa e fina da bainha na bota.
Voc est confuso, no est? Eu vou fazer a confuso ir embora. Prometo.
Me devolve agora.
Temo que no.
Crucial rosnou e se virou subitamente. A pedra na mo dele bateu na cabea dela.
Porcelana caiu para trs e Crucial tentou se levantar sobre a perna quebrada.
Vocs esto todos na jogada! guinchou. Todos na jogada!
O detetive conseguiu se levantar e parou diante da mulher, com a pedra pronta para
esmagar a cabea dela, mas algo o atingiu e ele foi atirado para trs.
Porcelana se sentou, atordoada, e Valquria correu at ela.
O Cetro, me d o Cetro! gritou a garota. Havia um Sem-Rosto vindo logo atrs
dela e a coisa estava correndo.
Porcelana jogou o Cetro, Valquria o pegou e se virou. O Sem-Rosto parou de correr e
estudou a menina, com seu rosto branco.
Ergueu a mo para ela lentamente.
A feiticeira, do cho, podia ver o pnico na expresso de Valquria, como se ela
esperasse que o prprio corpo fosse explodir, ou implodir, ou, no mnimo, se torcer a
qualquer momento.
Ento a adolescente ergueu o Cetro e disparou.
O cristal brilhou e o relmpago negro crepitou e voou, atingindo o peito do
Sem-Rosto. A coisa cambaleou, e mesmo sem ter boca, gritou, um berro inumano de dor e
raiva. O relmpago negro envolveu o corpo do monstro e Valquria disparou de novo.
Sua pele secou e rachou. Porcelana viu o deus tentando abandonar o receptculo, mas
era tarde demais, e o corpo explodiu numa nuvem de poeira.
Porcelana se levantou com o vento que soprou a poeira. Valquria percebeu que ainda
estava segurando o Cetro direto para frente, e tentou baixar os braos, mas aparentemente
eles no queriam descer.
Ardiloso chegou correndo.
O que aconteceu? Voc est bem? O que foi aquele grito?
Aquele foi o som de um deus morrendo anunciou Porcelana.
Paddy! Valquria conseguiu dizer. Paddy Batu!
Porcelana no sabia quem era esse tal de Paddy, mas Ardiloso inclinou a cabea e
cerrou os punhos.
Foi assim que ele se aproximou o suficiente para matar os Teletransportadores
concluiu Ardiloso. Duvido que Peregrino tenha lembrado-se da existncia dele quando
ns lhe perguntamos com quem ele andava falando.
Porcelana podia perceber que Valquria mal estava ouvindo. Ela apenas apontou para
o lugar onde o Sem-Rosto estivera parado.
Ele s olhou pra mim falou a menina. Poderia ter me virado do avesso, mas
no fez nada. Por que no?
Ele deve ter lhe reconhecido afirmou Porcelana. Deve reconhecer o sangue
dos Antigos correndo nas suas veias, lhe marcando como sendo diferente.
Porcelana limpou o sangue da testa e deu uma olhada para Crucial, mas o homem
tinha sumido. Ela cerrou a mandbula, de raiva, mas no falou nada.
Agora a gente pode derrotar eles disse Valquria. A gente t com o Cetro, a
gente pode vencer. s apontar e atirar.
Isso mesmo concordou Ardiloso.
Muito bem, e onde est o prximo?
Porcelana ouviu alguma coisa nas rvores atrs dela e se virou.

RELMPAGO NEGRO

Houve um som como um rebanho em debandada atrs deles e o Sem-Rosto que tinha
ocupado o corpo de Rosa Assassina emergiu do bosque. Ele atirou Porcelana para longe com
um tapa e se chocou contra Ardiloso. Valquria caiu para trs e soltou o Cetro. O Sem-Rosto
estendeu-lhe a mo bem quando um brao envolveu lhe a cintura.
Segura firme Fletcher Renn falou no ouvido da menina e ento eles se
teletransportaram.
Um piscar de olhos.
Ento eles estavam do outro lado da casa principal, ao lado da van em chamas.
Fletcher soltou e a menina girou.
Voc voltou!
Naturalmente.
Ardiloso! exclamou Valquria. No podemos abandonar eles!
No era o meu plano mesmo Fletcher se aproximou e ela o abraou.
Num instante eles estavam de volta ao campo. Porcelana ainda estava cada e o
Sem-Rosto os viu, pegou Ardiloso e o atirou contra os dois adolescentes. Valquria
mergulhou e Ardiloso atingiu Fletcher.
O Sem-Rosto andou at Valquria.
A menina viu o Cetro e abriu a mo, sentiu o ar e o usou para puxar a arma. Ela rolou
um pouco. O Sem-Rosto estava quase chegando.
Valquria estendeu as duas mos, agarrando o ar e o puxando de volta, e o Cetro voou
at ela, que se levantou num pulo, mas o Sem-Rosto arrancou-lhe o Cetro.
Ela tentou pegar a arma de volta, mas o Sem-Rosto chacoalhou o objeto com tanta
fora para se livrar da adolescente que ela se estatelou no cho. O monstro segurou a arma
com as duas mos, e Valquria viu a raiva em sua postura, e a violncia, como se ele estivesse
se lembrando do que era aquela arma e o que ela tinha feito, uma eternidade atrs. O basto
dourado comeou a se amassar, a se partir, e Valquria viu o cristal negro, furiosamente
incandescente sob os dedos que se apertavam a sua frente. O cristal se estilhaou, os
relmpagos pipocaram, e ento o Sem-Rosto se desfez em p.
O Cetro caiu, mutilado e intil, e os fragmentos do cristal, opacos e desprovidos de
poder, caram junto.
Valquria se levantou e correu at Ardiloso e Fletcher.
Voc est bem?
Tudo bem respondeu Ardiloso, ranzinza, mas a menina passou por ele e ajudou
Fletcher a se levantar.
Eu t legal grunhiu o rapaz. Ainda falta um, n? A gente no t indo to mal
assim.
Na verdade respondeu Valquria. A gente meio que t sim. O Cetro foi
destrudo.
Ela olhou para o esqueleto e perguntou:
O que a gente faz agora?
Ardiloso endireitou a gravata e abotoou o palet rasgado.
A primeira coisa a ser feita anunciou superar o fato de que o meu bem-estar
obviamente menos importante para voc do que o do Fletcher aqui.
Eu j superei isso respondeu a adolescente.
Ah, timo.
E qual a segunda coisa?
A segunda coisa ajudar Fletcher a reabrir o portal. Voc acha que consegue?
O rapaz assentiu com a cabea.
Sim. Quero dizer, acho que sim. Espero que sim.
Ardiloso se inclinou para ajudar Porcelana a se levantar.
Isso me enche de confiana.
E o que poder impedir outros Sem-Rosto de vir para c uma vez que o portal
estiver reaberto? Valquria indagou enquanto eles se apressavam em voltar campina.
Absolutamente nada respondeu Ardiloso. Ns teremos que desejar muito
mesmo, de verdade, do fundo dos nossos coraes, inteiros que eles no percebam o portal.
Srio? Ardiloso, isso srio?
srio. Na verdade, ns temos uma boa chance. Os Sem-Rosto que j
atravessaram foram atrados para o nosso lado por causa das marcas dos membros da
Diablerie. Agora que no resta mais nenhuma marca, no h nada que os faa olhar para c.
Esse um plano que pode dar errado de tantas maneiras diferentes.
Os planos divertidos so assim mesmo.
Mas como a gente vai fazer o ltimo Sem-Rosto voltar?
Vamos deixar que ele nos persiga.
Ns?
Bem, quando eu digo ns, quero dizer voc.
Fantstico murmurou Valquria.

O MOMENTO


Os cabelos na nuca de Batu se arrepiaram. O Sem-Rosto estava em cima dele. O
velho podia senti-lo. O seu deus estava olhando para ele naquele exato momento.
Batu se virou, abriu os braos e ergueu os olhos para o deus dele, e no que a coisa
avanou para preench-lo, o velho gritou de terror e felicidade.
E ento Batu j era.

O PORTAL

Ardiloso Corts e Valquria Caos encontraram o Sem-Rosto que antes tinha sido Batu
do outro lado do bosque. Medonho estava suspenso no ar diante dele, com as costas
arqueadas e a boca aberta, tentando gritar. Veias estavam estourando por todo o seu corpo,
como se o Sem-Rosto estivesse trazendo cada uma delas at a superfcie com a inteno de
arranc-las.
Ei! gritou Valquria.
O monstro olhou para eles, permaneceu imvel por trs ou quatro segundos, e ento
jogou Medonho para o lado e comeou a correr na direo deles.
Muito bem Ardiloso comeou. No momento em que ele...
O Sem-Rosto acenou com o brao e Ardiloso foi atirado longe.
Valquria praguejou e girou, disparando para as rvores. O plano era que Ardiloso
distrairia o monstro se ele chegasse muito perto rpido demais, mas agora no havia mais
ningum entre ela e o Sem-Rosto. As coisas j estavam dando errado.
A adolescente correu por entre os troncos e saltou por galhos cados. Deu uma olhada
para trs e viu rvores sendo arrancadas com raiz e tudo e galhos sendo desintegrados,
abrindo caminho para o monstro correr em linha reta.
O monstro acenou com o brao e a menina foi jogada para frente. Caiu no cho e
comeu uma poro de terra ao rolar.
Alguma coisa branca passou como um borro pela viso perifrica dela, e o Talhador
Branco disparou para interceptar o monstro. Ele golpeou a foice pelo torso do Sem-Rosto, em
seguida girando e acertando o pescoo. Qualquer outro inimigo teria sido derrotado, tamanha
tinha sido a velocidade e a preciso do ataque, mas a lmina nem perfurou a pele dele. O
Sem-Rosto deu um soco no peito do Talhador, que foi lanado para trs, rapidamente
desaparecendo de vista.
O monstro veio andando at Valquria. Ela cuspiu a terra e limpou a boca, vendo o
inimigo chegar. Calculou o ritmo dos passos dele e ento estendeu as mos. O ar ondulou,
atingindo no o Sem-Rosto, mas a terra solta diante dele. Seu p escorregou e o peso do
monstro recaiu sobre ele bem quando o cho voou para trs, e o Sem-Rosto caiu.
Valquria disparou do bosque, e esquerda viu Ardiloso correndo paralelamente a
ela. Os dois subiram at o topo da campina, onde Fletcher estava novamente ajoelhado com
as mos no Grotesqueiro. O portal amarelo estava se abrindo.
Porcelana estava fazendo alguma coisa com os smbolos ao redor do crculo. A
fumaa preta e vermelha comeou a subir.
Onde est o monstro? gritou a mulher.
Atrs de mim Valquria respondeu sem flego. Uma sombra caiu e Ardiloso
mergulhou, empurrando a menina bem quando o Sem-Rosto aterrissou onde ela estava um
momento antes.
Ela viu Salomo Mortalha, montado numa onda de trevas que era produzida pela
bengala. O Necromante pulou no cho ao lado deles e ergueu a adolescente, usando a bengala
para lanar centenas de agulhas de sombra no peito do Sem-Rosto.
Empurrem-no para trs! Porcelana gritou de dentro da coluna rodopiante de
fumaa. Tragam-no perto o bastante do portal para que seja sugado!
A atrao gravitacional do portal amarelo era imensa. Mesmo de onde estava
Valquria podia sentir que estava deslizando na direo dele. Ela se forou a voltar enquanto
Ardiloso se juntava aos esforos de Mortalha.
A menina empurrou o ar para deslocar a terra sob os ps do monstro, mas no teve
resultado. Os movimentos do Sem-Rosto eram slidos durante a batalha, e seus passos,
impossveis de prever.
No d para abrir o portal mais do que isto! avisou Fletcher.
Mortalha subitamente comeou a gritar. A perna dele cedeu e se torceu e o sangue
espirrou. Ardiloso lanou a mo contra o ar, jogando o Necromante para fora da luta antes
que fosse morto.
Mortalha aterrissou e agarrou a perna ferida, mas agora Ardiloso era o nico que
restava.
O Sem-Rosto agarrou o esqueleto, com os dedos deslizando por entre as costelas e
fazendo fora, e o detetive gritou ao ser erguido no ar.
Valquria! Mortalha gritou detrs dela. A adolescente se virou e o Necromante
jogou a bengala aos ps dela. Use-a!
Eu no sei como!
Apenas use essa joa!
Valquria pegou a bengala, sentindo o poder sombrio que continha. As sombras
vazaram do objeto e envolveram o pulso dela. A adolescente soube instintivamente que se
Mortalha no tivesse lhe dado bengala voluntariamente, aquelas sombras se apertariam e
transformariam os ossos dela em poeira.
A menina girou a bengala na mo, sentindo a resistncia, como se arma estivesse se
movendo sob a gua, e em seguida chicoteou direto para frente e uma sombra golpeou as
costas da perna do Sem-Rosto. A sombra no conseguiu ferir a pele do monstro, mas
conseguiu atrair a ateno dele. O Sem-Rosto se virou para ela.
Valquria girou a bengala ao lado do corpo, como se estivesse enrolando algodo
doce numa vareta, e ento chicoteou contra o Sem-Rosto. Em vez de algodo doce, sombras
voaram, atingiram o monstro e tentaram envolv-lo. A criatura largou Ardiloso e afastou as
sombras com um gesto raivoso.
Valquria correu at o Sem-Rosto, brandindo a bengala. O monstro pegou a arma e a
partiu em duas. Uma exploso de trevas lanou a adolescente para trs e fez o Sem-Rosto
cambalear.
A menina caiu nos braos de Medonho, que grunhiu e a colocou no cho. Ela viu o
Sem-Rosto, parado bem em frente ao portal, lutando para escapar da fora que o sugava.
Estava quase dentro. Estava quase do outro lado.
Acertem ele! gritou a menina. Algum o acerte!
Medonho avanou e Porcelana saiu da coluna de fumaa, mas tentculos irromperam
do peito do Sem-Rosto, acertando os dois e os jogando para trs. Os tentculos, feitos de
entranhas e rgos, se enrolaram nas rvores e se cravaram no cho, num esforo
desesperado que estava destruindo o corpo hospedeiro para salvar o deus que o continha.
Ento Ardiloso se levantou, olhou para o Sem-Rosto e deu um passo a frente,
assumindo uma posio de combate. Estendeu as mos contra o ar, que ondulou. O
Sem-Rosto foi atirado para trs, desaparecendo no portal, com os tentculos se agitando e se
juntando a ele em seguida, levando galhos e torres de terra junto.
Imediatamente, Ardiloso girou.
O Grotesqueiro! gritou. Agora!
Dentro da coluna de fumaa, Fletcher colocou as mos debaixo do torso do
Grotesqueiro e as ergueu, e o torso rolou para fora do crculo. Ardiloso fez um gesto e o ar
capturou o torso, levando-o at as mos do esqueleto. O detetive grunhiu e o lanou para
dentro do portal.
Agora que a conexo fora desfeita, o portal comeou a se fechar rapidamente.
E ento, um tentculo deslizou para fora e se enrolou no tornozelo de Ardiloso. A
coisa puxou, fazendo o detetive cair. Ele agarrou o cho enquanto era arrastado para trs
velozmente.
Ardiloso! gritou Valquria, correndo na direo do parceiro. Ele olhou para ela
e estendeu a mo, mas era tarde demais.
Ardiloso desapareceu pelo portal.
No deixe fechar! Valquria gritou para Fletcher.
No consigo!
Ela estava a trs passos quando o portal se fechou.
Abra! berrou.
Mas Fletcher estava de p, e pela fumaa rodopiante Valquria podia ver o rosto
espantado do rapaz. Ele balanou a cabea.
No! Fletcher, no! Voc tem que abrir o portal!
Eu no tenho mais o Grotesqueiro respondeu ele. No d mais.
Porcelana estava de p e Valquria correu at ela, agarrando-a.
Faa alguma coisa!
Porcelana nem olhou para a menina. Seus olhos azuis, to lindos, to plidos, estavam
focados no espao vazio onde vira Ardiloso pela ltima vez. Valquria empurrou a mulher e
se virou para Medonho.
Vamos l! rugiu.
Ele se foi Medonho respondeu, com a voz mortia.
No pode ser!
Valquria se virou, se virou de novo, procurando por algum que saberia o que fazer,
algum que teria um plano. No havia ningum. No sabia o que fazer.
Ela caiu de joelhos. Havia lgrimas correndo pelo seu rosto, e era como se uma parte
dela tivesse sido cortada, algum pedao de sua barriga, e os pensamentos estavam congelados
em sua mente.
O silncio reinava. A fumaa tinha parado de girar, e flutuou para longe na brisa da
tarde. Estava tudo parado e pacfico, e ao redor deles estavam os corpos sem vida dos amigos
e colegas e inimigos, e o ar fedia a oznio e magia.

A TAREFA

Aparentemente, Paris tinha sido muito legal.
Os pais dela tinham voltado para casa, e o pai tinha abraado a reflexo e ido ler o
jornal. A me contou tudo sobre o fim de semana para a reflexo enquanto desfazia as malas.
Longas caminhadas e boa comida e noites romnticas. Ela tinha perguntado
reflexo se tinha corrido tudo bem durante a estadia com Beryl e Fergus, e a reflexo tinha
mentido com a facilidade costumeira, dizendo que foi tudo bem.
Valquria absorveu essas memrias e no se deu ao trabalho de examin-las. Ela no
tinha nem falado com os pais desde que eles chegaram; no pessoalmente. A menina temia
que eles a vissem e imediatamente soubessem que algo horrvel havia acontecido.
Valquria no poderia lidar com essas coisas agora. Ela duvidava se algum dia fosse
ser capaz de inventar uma mentira.
Valquria ficou parada no cemitrio, esperando. Estava chovendo de novo. Estava
sempre chovendo. A adolescente estava ficando de saco cheio da chuva.
Valquria no ouviu a aproximao dele, mas sabia que ele estava atrs dela.
Obrigado por ter vindo falou Salomo Mortalha. Voc conversou com
Grmio?
Valquria se virou.
Ele me chamou ao Santurio na semana passada. Disse que eu no sou mais uma
fugitiva.
Isso deve ser bom.
Voc sabia que ele est dizendo para todo mundo que a vitria se deve apenas a ele
e ao Sr. xtase? Eu lamento que xtase tenha morrido e tal, mas Grmio diz que Ardiloso
no fez nada.
Eu ouvi isso, mas as pessoas que realmente importam sabem a verdade.
Todo mundo deveria saber a verdade murmurou ela.
Como vai a sua amiga? Aquela que se feriu?
T melhorando. Nada pode derrubar Tanith. Valquria olhou para as lpides ao
seu redor, e ento para Mortalha de novo.
Desculpe por ter quebrado sua bengala.
Mortalha encolheu os ombros.
Quando o poder foi libertado da bengala, ele fluiu de volta a mim, e borbulhou e
ferveu at eu canaliz-lo para alguma coisa nova. O Necromante mostrou uma bengala,
idntica a anterior.
Que original da sua parte.
Mortalha sorriu.
Eu fiquei muito impressionado pela maneira como voc utilizou a bengala, alis.
Parece ter uma compreenso instintiva da Necromancia.
Foi pura sorte, srio.
Tolice. Sua habilidade me fez pensar, na verdade, se a magia Elemental mesmo o
caminho que voc deveria trilhar.
Voc est dizendo que eu deveria ser uma Necromante?
Por que no?
Porque eu sou uma Elemental.
Voc jovem. Pode mudar de ideia centenas de vezes antes de decidir qual
disciplina a melhor para voc. Seria a Necromancia to elegante quanto a magia Elemental?
Talvez no. Teriam os Necromantes uma reputao to boa quanto os Elementais?
Definitivamente no. Mas, como estudante, voc j teria um poder instantneo na ponta dos
dedos, e eu acho que voc vai precisar do mximo de poder que puder encontrar.
E por que voc acha isso?
Bem, voc vai querer resgatar Ardiloso Corts, no vai?
Valquria estreitou os olhos.
Ardiloso est perdido para sempre.
No necessariamente.
O portal est fechado.
Na verdade, eu no acho que esteja.
Valquria balanou a cabea.
Se voc tem alguma coisa para me dizer, diga logo. Estou cansada e quero ir para
casa.
O que foi que possibilitou que Fletcher Renn abrisse o portal?
O Grotesqueiro era uma ncora de Istmo, e tem uma... ela suspirou. Tem
essa linha mgica, invisvel e maravilhosa que corre da ncora de Istmo para seja l o que for
a coisa a qual ela est conectada. Isso evita que o portal se feche de vez. Fletcher usou o
monstro para forar o portal.
Exatamente. Ento voc simplesmente precisa de uma nova ncora.
Mas o Grotesqueiro j era. Ardiloso o jogou pelo portal porque no queria que
ningum mais abrisse. No tem mais nenhum pedao de Sem-Rosto jogado por a.
No necessrio que seja um objeto conectado aos Sem-Rosto explicou
Mortalha. Basta estar conectado a qualquer coisa naquela realidade.
Tipo o qu?
Tipo Ardiloso.
Sr. Mortalha...
O Necromante sorriu.
H uma parte de Ardiloso que ainda est aqui, nesta realidade. Neste pas, de fato.
E voc sabe o que .
Foi mal, mas eu no fao a menor ideia...
A cabea de Ardiloso Corts, Srta. Caos.
Alguma coisa se retorceu na barriga da menina.
Ele perdeu a cabea. Contou-me isso. Ganhou a cabea que est usando agora num
jogo de pquer.
Tudo isso verdade. Mas, se voc recuperasse essa cabea perdida e a entregasse
ao Sr. Renn, ele poderia descobrir que a conexo entre o esqueleto e seu verdadeiro crnio
est evitando que o portal se feche de vez.
E... Ele poderia abrir? Fletcher poderia abrir o portal?
E salvar Ardiloso. Sim.
E cad? Cad a cabea?
Temo que eu no faa ideia. Essa parte depende de voc.
Por que voc est me ajudando?
Voc no acha que porque eu sou uma pessoa legal?
Voc tem alguma coisa a ganhar com isso.
Voc uma senhorita muito astuta. De fato, eu tenho esperanas de ganhar alguma
coisa.
O qu?
Voc. Para que voc possa conduzir essa busca, para que possa fazer as coisas que
precisar fazer, voc necessitar de mais poder do que possui atualmente. Espero que escolha
a Necromancia.
Ele deu um passo atrs e bateu com a bengala no cho. As sombras convergiram, se
enrolaram nele, e Valquria viu Mortalha sorrir antes de ter o rosto obscurecido.
Eu vou manter o contato afirmou Salomo, e ento as sombras se espalharam e
ele desapareceu.


FIM


Agradecimentos...

Nossos merecidos agradecimentos vo toda nossa equipe da .mafia dos livros. e
de seu Departamento#01 que esteve empenhada na concluso de mais esse projeto.

Obrigado vocs, revisores e organizadores que
desprenderamde seu tempo para uma atividade na qual no
esperamnada almde respeito e admirao e esse o sentimento
que temos para comvocs, por isso e graas a vocs somos uma
equipe to forte!

Parabns por teremnos presenteado comtamanha dedicao.

Parabns e Obrigado...

Aos Revisores: Rogrio Rodrigues Ribeiro,
Muito Obrigado!

os Revisoror Final : Walter Montefusco ,
Muito Obrigado!

Organizao da .mafia dos livros. e do Departamento#01: Ricardo
Pereira, Walter Montefusco