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Todas as refinarias da Petrobras possuem tratamentos primrios (separadores API e de placas, com a finalidade de separar o leo da gua), e secundrios (lagoas aeradas e de lodos ativados). Mas, desde agosto de 2000, a refinaria Gabriel Passos (REGAP), em Minas Gerais, j conta com um tratamento tercirio o biodisco,

sistema para remoo de nitrognio que tambm ser implementado nas refinarias Alberto Pasqualini (REFAP) e Duque de Caxias (REDUC) (PETROBRAS, 2004).
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Dois sistemas so empregados no tratamento das correntes de efluentes industriais de uma refinaria: as esgotadoras de gua cida e as estaes de tratamento de efluentes industriais. As esgotadoras de gua cida so empregadas nas unidades de processo para o pr-tratamento das guas contendo alta concentrao de H 2 S. Estas guas so tratadas diretamente nas unidades de processo em que so geradas, pois so altamente nocivas sade humana.

Por exemplo, pode-se tomar o efluente das esgotadoras de gua cida, ou seja, as guas geradas no processo em que o vapor entra em contato com o produto (como na lavagem de gases) absorvem contaminantes (amnia, H2S, fenol) e esta gua concentra os contaminantes em concentraes superiores capacidade de tratamento da planta de tratamento de efluentes industriais, pois poderia causar riscos a sade das pessoas, at mesmo morte (caso do H2S). Assim, antes de serem descartadas para tratamento, eles sofrem um pr-tratamento nas unidades chamadas de esgotadoras de gua cida. A gua que sai destas unidades pode ser reutilizada para a dessalinizao do petrleo, sendo considerado um reuso tpico (clssico), prtica comum nas refinarias.

Dentre estas, est a gua de processo denominada guas cidas (EPA, 1995). A corrente de guas cidas de uma refinaria uma das mais preocupantes, devido principalmente sua composio. Ela contm gs sulfdrico, amnia, leo dissolvido, mercaptan, fenol e hidrocarbonetos, slidos suspensos, alm de altos teores de carbono orgnico dissolvido (COD) e elevada demanda qumica de oxignio (DQO) (EPA, 1995). Esta gua apresenta pH bsico, em torno de 9,0, no entanto, denominada de guas cidas devido ao seu odor caracterstico. Alm do problema causado ao processo biolgico por essas guas, outro problema de grande importncia est associado a este efluente, o seu carter corrosivo.

As guas cidas so geradas quando o vapor de gua injetado em algumas unidades de processamento de

petrleo para diminuir as presses parciais dos hidrocarbonetos, com o intuito de se trabalhar em condies

menos drsticas de temperatura. A