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ABERTURA

CIDADES VISVEIS, CIDADES SENSVEIS, CIDADES IMAGINRIAS


As cidades fascinam. Realidade muito antiga, elas se encontram na origem daquilo que estabelecemos como os indcios do florescer de uma civilizao: a agricultura, a roda, a escrita, os primeiros assentamentos urbanos. Nessa aurora do tempo, milnios atrs, elas l estavam, demarcando um traado, em formato quadrado ou circular; definindo um espao construdo e organizado, logo tornado icnico do urbano torres, muralhas, edifcios pblicos, praas, mercados, templos; a exibir sociabilidades complexas e inusitadas na aglomerao populacional que abrigavam; a ostentar a presena de um poder regulador da vida e de outro ordenador do alm, na transcendncia do divino. Mas, sobretudo, a cidade foi, desde cedo, reduto de uma nova sensibilidade. Ser citadino, portar um ethos urbano, pertencer a uma cidade implicou formas, sempre renovadas ao longo do tempo, de representar essa cidade, fosse pela palavra, escrita ou falada, fosse pela msica, em melodias e canes que a celebravam, fosse pelas imagens, desenhadas, pintadas ou projetadas, que a representavam, no todo ou em parte, fosse ainda pelas prticas cotidianas, pelos rituais e pelos cdigos de civilidade presentes naqueles que a habitavam. s cidades reais, concretas, visuais, tcteis, consumidas e usadas no dia-a-dia, corresponderam outras tantas cidades imaginrias, a mostrar que o urbano bem a obra mxima do homem, obra esta que ele no cessa de reconstruir, pelo pensamento e pela ao, criando outras tantas cidades, no pensamento e na ao, ao longo dos sculos. Cidades sonhadas, desejadas, temidas, odiadas; cidades inalcanveis ou terrivelmente reais, mas que possuem essa fora do imaginrio de qualificar o mundo. Tais representaes foram e so capazes de at mesmo se imporem como as verdadeiras, as reais, as concretas cidades em que vivemos. Afinal, o que chamamos de mundo real aquele trazido por nossos sentidos, os quais nos permitem compreender a realidade e enxerg-la desta ou daquela forma. Pois o imaginrio esse motor de ao do homem ao longo de sua existncia, esse agente de atribuio de significados realidade, o elemento responsvel
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pelas criaes humanas, resultem elas em obras exeqveis e concretas ou se atenham esfera do pensamento ou s utopias que no realizaram, mas que um dia foram concebidas. Muito se tem escrito sobre cidades, mas sua apropriao como tema, pelos historiadores, no assim to recuada no tempo. So antigas, contudo, as chamadas histrias de cidades, muitas delas feitas de encomenda, em que algum convocado a escrever e se dispe a reunir dados sobre uma urbe e a orden-los, dando a ver um tempo de origens, um acontecimento fundador, acrescido da poesia de uma lenda, por vezes, e freqentemente de uma saga ocorrida nas pocas mais recuadas, realizada pelo povo fundador guiado por suas lideranas. Nessa linha ascensional desde o passado at o presente da cidade, constri-se o desfile ou a evoluo cronolgica dos governos municipais com seus momentos marcantes e suas realizaes fundamentais. Nada muito diferente, enfim, de uma histria poltica de vis tradicional ou de um kit identitrio aplicado evoluo de um ncleo urbano. Tais histrias de cidades so antigas, continuam a existir nos tempos atuais, e delas se valem os historiadores at hoje, cata de algum dado especial, que complemente sua pesquisa nos arquivos... Poderamos, talvez, entender tais histrias urbanas como escritas a partir de uma perspectiva quantitativa e evolutiva, ou seja, pertencendo a um tipo de abordagem sem qualquer outro compromisso terico maior, empenhadas na descrio do crescimento de uma cidade, retraando a sua evoluo desde o passado at o presente, arrolando dados, nomes e fatos, retraando sua transformao urbanstica, dando a ver as mudanas sofridas pela urbe. Informativas, tais histrias de cidades no estabelecem reflexes maiores sobre o fenmeno da urbanizao em si, o que no ocorre dentro de outras abordagens realizadas, como aquelas de conotao marxista. Mesmo sem se intitularem, especificamente, como histrias urbanas, estudos de boa qualidade foram feitos no Brasil ao longo das dcadas de 1960, 1970 e 1980, na linha de uma histria econmico-social com inspirao no materialismo histrico. Tais estudos, por certo, no fizeram da cidade seu objeto de anlise, sendo este, preferencialmente, o processo de acumulao de capital e da formao da fora de trabalho ou, ainda, da desescravizao do pas e da contribuio dos imigrantes estrangeiros na formao de um mercado de trabalho livre. Entretanto, inegvel que, nesse enquadramento problemtico a cidade era o lugar onde as coisas aconteciam, fosse pelo desenvolvimento daquelas foras capitalistas, fosse pela expanso de um mercado de trabalho nos maiores centros urbanos, para onde acorriam os egressos do regime escravista, ou
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fosse ainda por um processo mais amplo, de modernizao e de redefinio das relaes entre o campo e a cidade. Segundo essa postura, as cidades compareciam como o locus da acumulao de capital, como o epicentro da transformao capitalista do mundo. Assim, a cidade era abordada com base em sua dimenso espacial, mas vista atravs de um processo econmico-social preciso: ela era o territrio onde se realizava um processo de produo do capital e onde se produziam as relaes capitalistas e, por fora da opo terica, onde se enfrentavam as classes sociais e se podia apreciar o processo de dominao/subordinao em curso. Como resultado de tais estudos, revelou-se a emergncia de um fenmeno urbano revelado na complexidade das transformaes econmicas havidas e no dinamismo de seus grupos sociais, sobretudo abordado de um ngulo classista, a enfocar a burguesia e o operariado. A cidade era, pois, cenrio desse processo, onde se apresentava tambm a renovao da esfera estatal e das formas de ao poltica, no bojo de tambm novos movimentos sociais urbanos. E, sobre tal espao privilegiado de transformao econmico-social, criou-se um campo de pesquisa e discusso interdisciplinar, trabalhando sobre a cidade no s historiadores como gegrafos, socilogos, economistas, urbanistas e antroplogos. A solidez da pesquisa de tais estudos permitiu que se constitusse um enquadramento adequado para compreender a transformao urbana ocorrida no pas a partir da segunda metade do sculo XIX. Ao longo da dcada de 1990, a emergncia de uma histria cultural veio proporcionar uma nova abordagem ao fenmeno urbano. O que cabe destacar no vis de anlise introduzido pela histria cultural que a cidade no mais considerada s como um locus privilegiado, seja da realizao da produo, seja da ao de novos atores sociais, mas, sobretudo, como um problema e um objeto de reflexo, a partir das representaes sociais que produz e que se objetivam em prticas sociais. Sabemos, por certo, como j se assinalou no incio deste ensaio, que a cidade , sobretudo, uma materialidade erigida pelo homem, uma ao humana sobre a natureza. A cidade , nesse sentido, um outro da natureza: algo criado pelo homem, como uma sua obra ou artefato. Alis, pela materialidade das formas urbanas que encontramos sua representao icnica preferencial, seja pela verticalidade das edificaes, seja pelo perfil ou silhueta do espao construdo, seja ainda pela malha de artrias e vias a entrecruzar-se em uma planta ou mapa. Pela materialidade visvel, reconhecemos, imediatamente, estar em presena do fenmeno urbano, visualizado de forma bem distinta da realidade rural.
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Mas a cidade, na sua compreenso, tambm sociabilidade: ela comporta atores, relaes sociais, personagens, grupos, classes, prticas de interao e de oposio, ritos e festas, comportamentos e hbitos. Marcas, todas, que registram uma ao social de domnio e transformao de um espao natural no tempo. A cidade concentrao populacional, tem um pulsar de vida e cumpre plenamente o sentido da noo do habitar, e essas caractersticas a tornam indissociavelmente ligada ao sentido do humano: cidade, lugar do homem; cidade, obra coletiva que impensvel no individual; cidade, moradia de muitos, a compor um tecido sempre renovado de relaes sociais. por isso que, ao lado das imagens icnicas da materialidade urbana, h toda uma outra linha de representao que exibe a cidade atravs da sua populao, com suas ruas movimentadas, o povo a habit-la, a mostrar sua presena e tambm a sua diversidade, em imagens ora ternas, ora terrveis de contemplar... Mesmo as cidades fantasmas aquelas de onde a populao retirou-se pelos efeitos da guerra, dos movimentos da histria ou de catstrofes naturais so reconhecveis para ns como cidades porque guardam as marcas, as pegadas, a alma talvez possamos dizer daqueles que um dia as habitaram. Mas a cidade , ainda, sensibilidade, com o que retornamos ao incio deste texto. Cidades so, por excelncia, um fenmeno cultural, ou seja, integradas a esse princpio de atribuio de significados ao mundo. Cidades pressupem a construo de um ethos, o que implica a atribuio de valores para aquilo que se convencionou chamar de urbano. A cidade objeto da produo de imagens e discursos que se colocam no lugar da materialidade e do social e os representam. Assim, a cidade um fenmeno que se revela pela percepo de emoes e sentimentos dados pelo viver urbano e tambm pela expresso de utopias, de esperanas, de desejos e medos, individuais e coletivos, que esse habitar em proximidade propicia. , sobretudo, essa dimenso da sensibilidade que cabe recuperar para os efeitos da emergncia de uma histria cultural urbana: trata-se de buscar essa cidade que fruto do pensamento, como uma cidade sensvel e uma cidade pensada, urbes que so capazes de se apresentarem mais reais percepo de seus habitantes e passantes do que o tal referente urbano na sua materialidade e em seu tecido social concreto. Sem dvida, essa cidade sensvel uma cidade imaginria construda pelo pensamento e que identifica, classifica e qualifica o traado, a forma, o volume, as prticas e os atores desse espao urbano vivido e visvel, permitindo que enxerguemos, vivamos e apreciemos desta ou daquela forma a realidade tangvel. A cidade sensvel aquela responsvel pela atribuio de sentidos e
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significados ao espao e ao tempo que se realizam na e por causa da cidade. por esse processo mental de abordagem que o espao se transforma em lugar, ou seja, portador de um significado e de uma memria; que passamos a considerar uma cidade como metrpole, realidade urbana que, desde o seu surgimento, causou uma revoluo na vida, no tempo e no espao; que criamos as categorias de cidado e de excludo para expressar as diferenas visveis e perceptveis no contexto urbano fazendo com que se criem novas identidades a partir do gesto, do olhar e da palavra que qualifica; que falamos de progresso ou de atraso, que distinguimos o velho do antigo; que construmos a noo de patrimnio e instauramos aes de preservao, ou, em nome do moderno, que redesenhamos uma cidade, destruindo para renovar. So ainda os processos mentais de representao da realidade que nos permitem inventar o passado e construir o futuro, estabelecer as distines entre rural e urbano, classificar idias e prticas como modernas ou arcaicas, e considerar certas cidades como tursticas, rentveis, sustentveis. Assim, no desdobramento das abordagens que se fazem sobre o fenmeno urbano no final do sculo XX e no incio do novo sculo, no se estudam apenas processos econmicos e sociais que ocorrem na cidade, mas as representaes que se constroem na e sobre a cidade, ou seja, com o imaginrio criado sobre ela. Em outras palavras, os estudos de uma histria cultural urbana se aplicam no resgate dos discursos, imagens e prticas sociais de representao da cidade. E o imaginrio urbano, como todo o imaginrio, diz respeito a formas de percepo, identificao e atribuio de significados ao mundo, o que implica dizer que trata das representaes construdas sobre a realidade no caso, a cidade. Cidades visveis, cidades sensveis, cidades imaginrias. Essa abordagem oferece um variado campo de investigao ao historiador. Cidades so, antes de tudo, cronotopos, para usar a consagrada expresso de Mikhail Bakhtin: elas so unidades de tempo e espao. Todas essas construes imaginrias de sentido que se estabelecem com relao cidade so histricas, datadas, o que, em ltima anlise, implica dizer que sempre se do em uma temporalidade e uma espacialidade determinada. A cidade sempre um lugar no tempo, na medida em que um espao com reconhecimento e significao estabelecidos na temporalidade; ela tambm um momento no espao, pois expe um tempo materializado em uma superfcie dada. Porm, em termos de cidade, esse tempo contado se d sempre a partir de um espao construdo, e no possvel pensar um sem o outro. Quando
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se trata de representificar a memria ou a histria de uma cidade, a experincia do tempo indissocivel da sua representao no espao. A cidade sempre se d a ver, pela materialidade de sua arquitetura ou pelo traado de suas ruas, mas tambm se d a ler, pela possibilidade de enxergar, nela, o passado de outras cidades, contidas na cidade do presente. Assim, o espao construdo se prope como uma leitura no tempo, em uma ambivalncia de dimenses que se cruzam e se entrelaam. Como historiadores, temos a tendncia de buscar as cidades do passado que cada urbe abriga, em palimpsesto, e que devem ter deixado traos para serem recuperados mediante um trabalho de pesquisa. A rigor, todo historiador sabe que as marcas de historicidade deixadas no tempo se revelaro diante de si como fontes, a partir da pergunta que ele far ao passado, questo esta iluminada pelos conceitos que presidem nossa posio diante do real. Ora, no caso da cidade passada, por vezes esses rastros para usar a feliz expresso de Ricoeur1 nem sempre esto aparentes, como pegadas a guiar os passos e o olhar do historiador. Com freqncia, a transformao do espao foi de tal ordem, a modernidade implantada to avassaladora que apagou do espao materialidades e sociabilidades do passado. E, como de praxe, o objeto da ateno do historiador passa por fora da experincia do vivido, nessa tarefa de resgate das representaes da cidade passada que se produz por uma reconfigurao temporal como mais uma vez assinala Paul Ricoeur , construdo pela fora do imaginrio, que capaz de dar a ver e ler a temporalidade transcorrida. Ligada a esse processo, a prpria natureza das fontes se amplia, em leque, oferecendo ao historiador possibilidades cada vez maiores de abordagem. A rigor, dependendo da pergunta dirigida ao passado para recuperar as cidades de um outro tempo, no h limites para a descoberta das marcas de historicidade. Mas essa cidade do passado sempre pensada atravs do presente, que se renova continuamente no tempo do agora, seja atravs da memria/evocao, individual ou coletiva, seja atravs da narrativa histrica pela qual cada gerao reconstri aquele passado. ainda nessa medida que uma cidade inventa seu passado, construindo um mito das origens, recolhendo as lendas, descobrindo seus pais ancestrais, elegendo seus heris fundadores, identificando um patrimnio, catalogando monumentos, atribuindo significados aos lugares e aos personagens, definindo tradies, impondo ritos. Mais do que isso, tal processo imaginrio de inveno da cidade e de escrita de sua histria capaz de construir utopias, regressivas ou progressivas, atravs das quais a urbe sonha a si mesma.
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Assim, cada cidade um palimpsesto de histrias contadas sobre si mesma, que revelam algo sobre o tempo de sua construo e quais as razes e as sensibilidades que mobilizaram a construo daquela narrativa. Nesse curioso processo de superposio de tramas e enredos, as narrativas so dinmicas e desfazem a suposta imobilidade dos fatos. Personagens e acontecimentos so sucessivamente reavaliados para ceder espaos a novas interpretaes e configuraes, dando voz e visibilidade a atores e lugares. Ao inventar o passado, contando a histria de suas origens e de seu percurso no tempo para explicar seu presente, a cidade constri seu futuro, atravs de projetos e vises de mundo que apontam para um depois, seja como fico cientfica, seja como planejamento urbano. A modernidade urbana propicia pensar tais tipos de representao: aqueles referentes aos planos e utopias construdas sobre o futuro da cidade, inscrevendo uma cidade sonhada e desejada em projetos urbansticos. Realizados ou no, eles so a inscrio de uma vontade e de um pensamento sobre a cidade e, logo, so matrias da histria, porque fazem parte da capacidade imaginria de transformar o mundo. Assim como pensa o seu futuro, a cidade inventa o seu passado, sempre a partir das questes do seu presente. Nesse processo imaginrio de construo de espao-tempo, na inveno de um passado e de um futuro, a cidade est sempre a explicar o seu presente. Com isso, acaba por definir uma identidade, um modo de ser, uma cara e um esprito, um corpo e uma alma, que possibilitam reconhecimento e fornecem aos homens uma sensao de pertencimento e de identificao com a sua cidade. De certa forma, entendemos ser essa a questo que apresenta Calvino quando nos diz que preciso interrogar os deuses da cidade.2 preciso, diz ele, buscar os elementos comuns que distinguem uma cidade da outra. Tal como os antigos, que buscavam o esprito da cidade invocando os nomes dos deuses que presidiram a sua fundao, os homens modernos precisam exercer uma espcie de despojamento do olhar, identificando, simplificando e reduzindo a multiplicidade de traos que uma cidade oferece para dizer quem . Como uma mquina que compe, repe e readapta suas funes, ou como um organismo que, num mesmo espao, carrega consigo e reatualiza relquias de um outro tempo, a cidade precisa ser descoberta pelo olhar. Uma cidade se individualiza com relao s outras, ela personifica atitudes e modos de existir, dos homens e do meio ambiente, transformando-se no tempo, alterando a superfcie do seu espao, mas, apesar de todas as transformaes que, inexoravelmente sofre, uma cidade deve encontrar seus deuses.
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No entanto, muitas cidades convivem em uma mesma cidade, j alertara Calvino em sua potica e j clssica obra.3 Mas como chegar s cidades visveis do passado, ou s cidades invisveis, quando o passado sonhava o seu futuro, seno a partir das marcas de historicidade deixadas, que funcionam como pegadas ou rastros para o historiador do presente? Nesse domnio, estamos diante de um vasto material, disposio de um olhar e de uma questo a ser formulada pelo historiador para que eles se tornem detentores de significados e sejam elevados categoria de fontes. Principiemos, talvez, por aquelas formas de representao mais ntimas ao trabalho do historiador: o discurso traduzido em texto. Sim, pois esse o tradicional terreno do historiador, que busca nas fontes escritas suas marcas de historicidade preferenciais. O historiador , por definio, um homem de texto, e seu produto, a histria, como bem se sabe, uma narrativa sobre o passado. As cidades foram, desde h muito, objeto de variadas escritas, desde aquelas que se intitulavam histrias ou crnicas de uma urbe e que, portanto, tinham estatuto de veracidade, por construrem uma narrativa do acontecido, de um passado ou de um presente de uma cidade, at as obras de carter literrio, a celebrarem ou condenarem o urbano em prosa e verso. Ao historiador do urbano cabe criar sobre tais narrativas as filigranas de sua anlise, exercendo sobre elas uma atitude hermenutica e resgatando a riqueza da intriga construda e do poder metafrico das palavras empregadas. Ou, ainda, cabe divisar os artifcios da fico, justo naquela narrativa que se arvora em termos de veracidade, a mostrar que todo discurso sobre a cidade uma recriao de tempo e espao dotada de sentido. Mesmo proclamando cincia, o discurso histrico contm uma potica e se vale de recursos literrios. E, nesse sentido, as fronteiras entre as narrativas histrica e literria se revelam mais porosas ou tnues, o que sem dvida enriquece a leitura de uma cidade... Quem duvidaria, por exemplo, da capacidade de um Balzac, Zola, Maupassant, Ea de Queirs, Charles Dickens, Lima Barreto ou Machado de Assis para falar de suas cidades pela via literria? As tramas so imaginadas, os personagens so fictcios, mas o universo do social e a sensibilidade de uma poca se revelam diante do leitor de maneira verossmil, convincente. Uma explicao da realidade, realista ou cifrada, realiza-se em comunho entre o mundo da escrita e o da leitura. Poder-se-ia pensar uma Paris da belle poque, por exemplo, sem que o mundo de Proust fosse ativado? Ou uma So Petersburgo dos czares sem a escrita de Dostoivski ou Tolsti? E, no terreno da poe18
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sia, como no invocar a Paris por Baudelaire, a Buenos Aires por Jorge Lus Borges ou a Porto Alegre por Mrio Quintana? Mas para a recuperao de uma cidade h que ter em conta, ainda, essas narrativas de fronteira entre o documental e a fico que so as crnicas de jornal que falam do urbano, ou os discursos de memrias que recompem no tempo presente reminiscncias e experincias passadas, contando as cidades do passado que as cidades de hoje encerram. Seria impensvel mergulhar nos valores, nas maneiras, no proceder de uma poca sem ter em conta cronistas como Joo do Rio ou Bilac, para a Capital Federal de 1900. Como no recorrer tambm aos dirios e relatos de viagens, em que as sensaes so registradas e os detalhes anotados, dando ao leitor de hoje a expresso do olhar de um outro no passado, visitante, viajante e passante de uma urbe determinada? E, nesse ponto, temos olhares estrangeiros que adotam, como marcos de referncia para o urbano, outras cidades, outros ethos, outros cones para avaliar uma cidade. Por vezes cruis, por vezes deslumbrados, esses olhares que revelam uma alteridade contrastante fizeram parte da construo de uma identidade nacional. Pois, como bem sabemos, um pouco do que somos est escrito, de forma estereotipada, na viso do outro... Uma cidade objeto de muitos discursos, a revelar tais modalidades sensveis de leitura do urbano ou saberes especficos, perpassados pelo lustro da cincia. Falam da cidade, para alm da literatura e da histria, os discursos mdicos, polticos, urbansticos, policiais e jurdicos, todos carregados de conceitos e princpios de uma cientificidade acentuada, dando a ver o urbano sob um aspecto tcnico. Mas tampouco esses discursos deixam de empregar metforas para qualificar a cidade, partilhando assim, eles tambm, essa possibilidade de qualificar o mundo e de senti-lo, desta ou daquela forma. Assim, seja em documentao oficial os processos-crime, os relatrios de inspeo mdica e de higiene, os cdices policiais, os pronturios de hospitais e asilos, os projetos de reformulao urbana e os pareceres de juristas , seja nos comentrios dos peridicos, nos artigos e nas crnicas do cotidiano ou nos to conhecidos correios do leitor, os saberes se cruzam e se defrontam, ao tomar a cidade como objeto de preocupao, de elaborao de conceitos e execuo de prticas. Inspirados nas leis e nos preceitos das cincias, luz das mais recentes teorias e conceitos aplicveis ao fenmeno urbano, a exibir nmeros, fatos e classificaes, tais discursos tm sua contrapartida nos ditos saberes populares, fruto de crenas ancestrais e tradies, expressando outras maneiras de enxergar o espao urbano, seus habitantes e suas prticas sociais. Nessa medida, o povo tambm identifica, julga, classifica e qualifica espaos, personajunho de 2007

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gens e aes, vaticinando destinos e promovendo tambm, por seu lado, movimentos de aceitao e repulsa. Cdigos de valores e noes de honra, por exemplo, podem ser partilhados por elites ou populares em um contexto urbano, ou podem defrontar-se em concepes e normas de conduta irreconciliveis. E, para alm da palavra escrita, h aquela da oralidade, que implica outra forma de dizer a cidade, atravs do som e das palavras ditas. Entram em cena, assim, os recursos de uma histria oral, recuperando depoimentos e relatos de memria, que retraam uma experincia do vivido e do possvel de ser recuperado pela reminiscncia, transmitido no presente para aqueles que no estiveram na cidade do passado. Fala-se e conta-se, ento, dos mortos, dos lugares que no mais existem, de sociabilidades e ritos j desaparecidos, de formas de falar desusadas, de valores desatualizados. Traz-se ao momento do agora, de certa forma, o testemunho de sobreviventes de um outro tempo, de habitantes de uma cidade que no mais existe. Essa , sem dvida alguma, uma histria de fragmentos, de composio em mosaico. Pouco fivel, diro alguns, pois aquele que rememora no apenas reconta o que viveu a cada momento evocativo, como lida com o gap inegvel existente entre o tempo do vivido e o tempo da narrativa. A histria oral de uma cidade tecida e retecida continuamente. O depoente, no caso, o senhor do tempo, refazendo o que diz sobre o passado da cidade em cada vez que discorre sobre ele. Mas tal fenmeno, bem sabem os historiadores, no especfico da oralidade. Pois j no se assinalou que toda histria continuamente reescrita, a cada gerao? E que no ato da composio narrativa intervm ingredientes ficcionais, semelhana da escrita literria, fazendo que mesmo a mais dedicada escrita da histria, apoiada em arquivo e mtodo, seja tambm ela uma representao do passado? Assim, as cidades escritas e as cidades faladas so, todas elas, cidades imaginrias, que um historiador da cultura busca recuperar. E, em matria de som e oralidade, h uma cidade musical que invade nossos sentidos. Msica e letra, cano e voz acompanham a vida das cidades e falam delas de forma... irresistvel, por certo! Pcaras e burlescas, romnticas e melodramticas, solenes e oficiais, as msicas da cidade nos permitem construir imagens mentais do urbano, algumas mesmo tornadas icnicas, como a de certa cidade maravilhosa. Neste mundo do som, temos de admitir que a msica , por definio, um agente propulsor de sensibilidade e com alto poder de fixao de significados. Escutar uma cano que se refere a uma cidade implica operaes imaginrias de sentido que, de imediato, provocam o reconhecimento e mesmo a
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estereotipia da realidade urbana invocada. Uma cidade cantada se insere na memria, ocupando um lugar no tempo. Neste inventrio de marcas sensveis de historicidade que falam do urbano h ainda um tipo hbrido de fonte: um gnero que mescla o texto com a sua argumentao expressiva, com a oralidade da fala, com a gestualidade da performance, com o espetculo do visual. Falamos do teatro, por certo. Como no deixar de aludir s revistas do ano, que exibiam a mais crtica e debochada viso do Rio de Janeiro? Maneiras de ser e de agir, personagens e falas, valores e regras, e tambm o seu inverso, tudo ali estava, a mostrar ao pblico as muitas crticas bem-humoradas de uma cidade... Mas as cidades nos chegam, enquanto representao, sobretudo pelas imagens visuais. J destacamos o poder icnico de referncia das imagens para a identificao de uma cidade ou do fenmeno urbano em geral. Mas caberia dizer um pouco mais sobre o poder de reteno das imagens. Principiemos por aludir s imagens mentais, no arquivo de memria que cada um carrega consigo e que acionado pelo pensamento, mas que permite ver o mundo com a fora da imaginao. No h memria que se efetive sem o recurso s imagens mentais. O que vemos e que constitui imagem graas ao rgo da viso a imagem visual, portanto, fruto de um dos sentidos bsicos do ser humano entra de imediato em relao com o museu imaginrio que possumos, e que estabelece relaes, sobretudo de analogia, com outras tantas imagens mentais que possumos. a partir desse processo interativo que se realiza a percepo, ou seja, a qualificao da imagem observada. No caso das cidades, o processo ntido. Contemplar uma cidade pela primeira vez, por exemplo, nos remete a outras tantas cidades que conhecemos, por nossa experincia ou leitura, e das quais possumos imagens. Ou, no caso da cidade do passado, no mais passvel de ser observada, mas cujas imagens se acumulam em cadeia no pensamento, vistas ou imaginadas a partir de nossa bagagem cultural e de experincia de vida. Assim, possvel formar, a partir das cidades visveis, cidades sensveis e imaginrias, no experimentadas. Um historiador tout court poderia se indagar que grau de fiabilidade essas cidades do pensamento teriam... Mas as cidades representadas nas cartas geogrficas, nas pinturas e desenhos, ou mesmo as projetadas por urbanistas com vista a serem construdas, tambm guardam com as cidades concretas laos de aproximao complexos. Aqui e ali, a ousadia da imaginao se combinando ao clculo e cientificidade dos procedimentos da execuo da imagem; l e acol, as exigncias do realismo documental a serem desafiadas pela fora criativa da esttica e da
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sensibilidade. A imagem possui um fio terra com o seu referente, da ser imagem de algo e no ser aquele algo concreto. Imagens de cidade so representaes, factveis ou no, baseadas em cidades existentes, e elas descortinam para o historiador um panorama fascinante de rastros do passado. Elas so, todas elas, marcas de uma cidade sensvel que um dia se imps ao olhar, tcnica e s emoes daqueles que as traduziram em imagem. O caso de Jean-Baptiste Debret, no Rio de Janeiro da primeira metade do sculo XIX, neste caso um exemplo admirvel, tal como o daqueles que deixaram registros das muitas urbes visitadas ou vividas, na segunda metade do sculo, atravs da fotografia, como Terragno, Malta, Ferrez ou Callegari. A partir do desenvolvimento da fotografia, bem verdade, a histria da fabricao das imagens teve uma alterao significativa. Mesmo considerando a foto como um ato de criao, pelo qual se revela a criao do fotgrafo entendido como artista, ela resultado de um processo tcnico que se interpe entre a realidade retratada e aquele que aciona a mquina fotogrfica. Nesse sentido, a foto trao do objeto que um dia ali esteve diante do aparelho, como uma marca ou pegada que foi possvel captar. Dessa forma, as fotografias e, sobretudo, as de cidades, so dotadas de um valor documental: historiadores delas se apropriam em busca de constatar a presena ou ausncia de determinados prdios, o estado das ruas, o trajar dos habitantes, os sinais da modernizao urbana ou a sua falta, captando a vida presente em um momento do tempo, congelado para sempre na imagem que se grava no papel pelo efeito tcnico de captao da luz. Paisagens urbanas encontraram uma outra expresso, documental e ficcional, com a entrada em cena do filme. O cinema recompe, pela imagem em movimento, a expresso da vida na urbe, metrpole ou pequena cidade, a exibir em composio as facetas da materialidade e da sociabilidade. Cidades antigas, cidades modernas, cidades do futuro, cidades encantadas; o urbano palco e cenrio desse espetculo de imagem em movimento, som, luz e fala, mas tambm objeto de uma reflexo que pe a urbanidade com um centro de reflexo. A obra do homem, expresso mxima da civilizao, vai com ele perecer? De Blade runner a Matrix, as imagens em ao flmica discutem, pela via do fantstico, o futuro do urbano e da prpria histria. Finalizando, retornamos quela caracterstica icnica do perfil das cidades: a sua materialidade, to bem conhecida. Cidades so pedra, ao, ferro, vidro, barro, equipamento, traado. Mas cidades de pedra podem ser lidas, j dizia Walter Benjamin, e os procedimentos dessa leitura, que fazem da arqui22
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Abertura

tetura uma narrativa, so quase os mesmos daqueles do discurso literrio, complementava Paul Ricoeur.4 Assim, uma histria cultural urbana vai se orientar pela possibilidade de ver, na cidade, uma projeo dos imaginrios no espao, como bem assinalou Bronislaw Baczko.5 A forma de um edifcio, a funo a que se destina, o uso que efetivamente dele se far, a sua insero na vida de uma cidade e o significado que lhe sero atribudos so elementos que se apresentam decifrao do simblico desse espao construdo. No gostaria de encerrar com definies j to banais, de que a cidade um microcosmo que contm o mundo. Mas estive todo o tempo, nesta discusso sobre a cidade como um objeto privilegiado para o estudo do historiador, a falar e a pensar nos valores da cidade. E estes, se bem entendo, esto situados no mago da condio humana, na medida em que a cidade possibilitaria uma relao entre o espao e o tempo na vida de cada um e de todos. Ou, para dizer como Marco Polo ao Gran Khan da China, utilizando as palavras de talo Calvino sobre do que seria feita uma cidade: das relaes entre as medidas de seu espao e os acontecimentos do seu passado.6 Que mais poderia desejar um historiador? Sandra Jatahy Pesavento UFRGS

Cf. RICOEUR, Paul. Temps et rcit. Paris: Seuil, 1984/6. 3v. CALVINO, talo. The gods of the city: monumentality and the city. The Harvard Architectural Review, Cambridge, v.4, 1984, p.6. 3 CALVINO, talo. As cidades invisveis. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. 4 RICOEUR, Paul. Architecture et narrativit. Urbanisme, n.303, p.44-51, nov-dc., 1998. 5 Cf. BACZKO, Bronislaw. Les imaginaires sociaux. Paris: Payot, 1984. 6 CALVINO, talo. As cidades invisveis, cit., p.14.
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junho de 2007

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