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que tantos cristos esto to cticos em relao as propostas do movimento do crescimento de igreja? Ser que porque no querem crescimento na sua igreja? Ou porque rejeitam, categoricamente, a questo da eficcia Deixando para trs maior no seu trabalho? Ou ainda porque no reconhecem programas de sucesso a prioridade da Grande Comisso? imaginados por homens e abraando verdade que h pessoas que se encaixam em todos os princpios de esses aspectos. Mas seria uma simplificao exagerada crescimento que Deus imaginar que a resistncia venha somente dos grupos deu a sua criao. citados. A minha experincia a seguinte: muitos cristos que tem um desejo profundo por crescimento, cujos coraes esto ardendo pelos perdidos e que esto dispostos a avaliar criticamente a sua prpria forma de trabalho, nunca se identificaram com o movimento do crescimento de igreja. Eles tem a impresso de que nesse movimento sempre so apresentadas receitas simplistas que, na prtica, no funcionam. Eles esto constantemente desconfiados de que nesse movimento h pessoas pensando que podem fazer com as prprias forcas aquilo que s Deus pode fazer. Mas, sem dvida, essa a imagem que muitos tem do movimento de crescimento de igreja: um empreendimento tecnocrtico, inclusive naqueles aspectos em que e enfatizado o lado espiritual do empreendimento. O que significa, no entanto, crescimento de igreja pelas prprias forcas? Observe o desenho abaixo: uma carroa Crescimento de igreja com quatro rodas quadradas, transportando uma pelas prprias foras. enorme quantidade de rodas extremamente uteis e funcionais, empurrada e puxada por duas pessoas, que, verdade, esto se esforando muito, mas descobrem que o empreendimento cansativo, vagaroso e frustrante. Para mim, isso mais do que uma simples caricatura. na verdade, uma descrio proftica da situao de muitas reas da Igreja de Jesus. Que a igreja progride e fato, mas muito lentamente. E por que e assim? Se perguntarmos aos dois protagonistas da ilustrao o porque da dificuldade, talvez recebamos a seguinte resposta: O vento contra est muito forte. Ou: Porque estamos empurrando a carroa morro acima.

INTRODUO: ABANDONANDO A FORMA TECNOCRTICA DE PENSAR

Em muitos casos, estas respostas esto corretas. Muitas vezes, o vento esta realmente soprando forte contra ns e tambm o caminho que muitas vezes a igreja precisa trilhar e ngreme. Mas a ilustrao nos ajuda a entender que esse no o problema real. A dificuldade continuaria, mesmo que as condies externas fossem mais favorveis. Com essa comparao, descobrimos algo essencial: do ponto de vista de Deus todos os meios para a edificao da igreja esto disposio h muito tempo. O problema consiste em no usarmos os meios que Deus nos d. Em vez de usarmos as ferramentas que Deus nos deu, tentamos empurrar e puxar a carroa com as nossas foras. isso que eu quero dizer com tecnocracia de edificao de igreja. No significa que os dois protagonistas do quadro sejam pessoas no espirituais. Tambm no significa que o objetivo de colocar a igreja em movimento esteja errado. Significa simplesmente que o mtodo com que querem alcanar esse objetivo no satisfatrio. Este livro esta baseado em uma estratgia diferente de edificao de igreja. Nos a denominamos Desenvolvimento Natural da Igreja (DNI). Natural porque estamos redescobrindo as leis da natureza na sua aplicao ao funcionamento da igreja. Isso significa liberar os mecanismos automticos de crescimento com que Deus equipou a Igreja, em vez de tentar fazer tudo por esforos prprios. Alternativa Natural

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Por que chamar nossa abordagem para a edificao de igreja de desenvolvimento natural de igreja? Ora, natural porque estamos aprendendo da natureza. Aprender da natureza significa aprender da criao de Deus. Muitos conceitos de Aprender da criao significa aprender de Deus, o crescimento de igreja criador. s se fixam nos frutos, mas no levam em Para ilustrar essa forma de trabalho geralmente uso a conta as razes que, foto a baixo. Ela nos mostra diversos processos orgnicos de fato, produzem de crescimento. A maioria dos autores do crescimento de esses frutos. igreja iria concordar comigo no fato de que importante aprender dessas leis. O problema existe porque alguns dos conceitos, to populares nesse campo, simplesmente no se aprofundam o suficiente. So literalmente superficiais e assim esto cegos em relao a realidade existente logo abaixo da superfcie: a constituio do solo, a forma de ao das razes, a funo (to importante) das minhocas. Pergunta: Por que cresce a grama retratada na foto? Ser que ela tem por objetivo crescer 30 centmetros ate junho de 2011? Pode ser que este seja o seu segredo. Mais tarde vamos voltar ao assunto dos objetivos de crescimento quantitativo. Mas quero, j aqui, chamar a ateno para o fato de que e impossvel achar resposta apropriada a essa pergunta, enquanto no dermos o devido valor a realidade que esta abaixo da superfcie. E esse e exatamente o foco estratgico do Desenvolvimento Natural de Igreja. H o debate na teologia sobre a convenincia do uso das leis da natureza como modelo para a reflexo teolgica. Isso no teologia As ressalvas so justificadas, pois esse procedimento natural? denominado theologia naturalis, na linguagem tcnica da teologia, e realmente problemtico na medida em que trata de teologia estritamente falando, ou seja, do conhecimento de Deus. Levado as ultimas consequncias, conduz a iluso de que podemos conhecer a Deus pelos nossos esforos, sem Cristo, sem cruz e sem revelao. Entretanto, quando falamos de desenvolvimento natural da igreja, no se trata do conhecimento de Deus, mas do conhecimento de princpios de edificao da igreja. E, nesse contexto, a forma que se baseia nos princpios da criao no s me parece legtima como recomendvel.

INTRODUO: O QUE DESENVOLVIMENTO NATURAL DE IGREJA?

Jesus mesmo, com muita frequncia, se utilizou de As leis do crescimento comparaes com a natureza, principalmente da orgnico: alguns agricultura para explicar as leis que regem o reino de conceitos de Deus: os lrios do campo, o campo arado com os quatro crescimento da igreja, tipos de solo, a rvore com os seus frutos, as leis da literalmente, ficam na semeadura e da colheita e outros mais. Muitos superfcie apenas expositores argumentam que Jesus falou dessa forma estudando o fruto, porque os seus ouvintes viviam em uma regio marcada enquanto as razes, pelo trabalho no campo e por isso eram especialmente que so responsveis acessveis por meio desse tipo de linguagem figurada. por produzir o fruto, Estou convencido, no entanto, de que essa explicao so negligenciadas. insuficiente. Se Jesus vivesse e trabalhasse no mundo de hoje ele certamente no substituiria aquelas ilustraes por exemplos do mundo da informtica, como por exemplo, O reino de Deus como um software de computador; o que voc obtm de resultados depende das suas entradas. Esse tipo de figura tecnocrtica no teria relao alguma com o segredo da vida. Na esfera do mundo orgnico valem leis diferentes daquelas do mundo tcnico. Encontramos um exemplo tpico para essa forma de entender as coisas na Bblia, em Mateus 6:28: Vejam como crescem os lrios do campo. A palavra grega que esta por trs de vejam (considerai, na verso Almeida Revista e Atualizada, katamathete, significa mais do que simplesmente considerar. a forma intensiva de manthano, e este verbo significa aprender, examinar, pesquisar. Quando no grego o prefixo kata colocado diante de uma palavra, o significado original intensificado. Isso significa que, nesse caso, traduziramos a palavra por aprender cuidadosamente, examinar com preciso, pesquisar com toda dedicao. E o que devemos pesquisar e examinar com tanto cuidado? claro que no a beleza dos lrios, mas expressamente os seus mecanismos de crescimento (como crescem). Esses devemos estudar, examinar e sobre eles devemos refletir, tudo isso esta implcito no imperativo katamathete, para sintonizarmos melhor com as leis do reino de Deus.

Quem estuda a criao de Deus e os seus mecanismos de O potencial natural funcionamento seja ele cristo ou no , se depara com o o conceito que o que os cientistas chamam de potencial natural. Como prprio criador definem os ecologistas, trata-se da capacidade inerente de colocou na sua um organismo ou de uma espcie de se multiplicar e se criao. reproduzir por si mesma. Esse conceito totalmente desconhecido no mundo da tecnologia. Nenhuma mquina tem a capacidade de se reproduzir por si mesma. verdade que uma mquina de caf produz caf, mas no outra maquina de caf. Na natureza, isso totalmente diferente. Na criao de Deus um p de caf produz gros de caf que por sua vez produzem novos ps de caf. Era inteno de Deus colocar essa perpetuidade em sua criao deste o princpio. Esse o segredo de toda vida. o princpio criador de Deus. Em processos naturais o que vale evidenciar ao mximo esse potencial natural. A diferena entre o potencial natural e o crescimento que acontece em condies tanto de campo natural quanta em laboratrio, chamado de resistncia do ambiente. O que interessa no produzir crescimento e multiplicao, mas reduzir ao mximo a resistncia do ambiente. A, sim, o crescimento acontece por si mesmo. O mesmo valido para o desenvolvimento de igreja. A O potencial natural nossa tarefa no produzir crescimento de igreja, mas na igreja liberar o potencial natural que Deus j colocou na igreja. Cabe a nos, portanto, minimizar os obstculos ao crescimento (a resistncia do ambiente), sejam eles internos ou externos da igreja. Como temos pouco controle sobre os fatores fora da igreja, deveramos nos concentrar nos fatores internos, que podem inibir o crescimento e a multiplicao da igreja. Dessa forma, o crescimento de igreja acontecer por si mesmo. Deus faz o que prometeu: ele d o crescimento (1 Co 3.6). Uma lei bsica, presente em toda a criao de Deus, o princpio da auto-organizao. A pesquisa secular de sistemas denomina este fenmeno de autopoiesis (criando-se a si mesmo). Entretanto, este deveria ser denominado de theopoiesis (criado por Deus). Por trs desse princpio esta escondido um segredo enorme. Se transferirmos esse conceito para o organismo igreja, vale perguntar: como organizamos auto-organizao? O que podemos fazer para liberar aquilo que denominamos de potencial natural? O princpio da auto- organizao

INTRODUO: DESCOBRINDO AS FORAS DE CRESCIMENTO DADAS POR DEUS

Como estamos contribuindo para que as foras de crescimento, com as quais Deus equipou a sua igreja, funcionem sem maiores empecilhos? No fundo essas trs perguntas so apenas formulaes diferentes de um mesmo questionamento. As quatro pedras fundamentais do DNI: as marcas de qualidade, o fator mnimo, os princpios da natureza e o novo paradigma, giram em torno da resposta a essa pergunta. E isso no esotrico?

Um fator complicador para a nossa reflexo sobre esse tema o fato de que uma parte da literatura no crist que trata desse princpio tem uma conotao um tanto esotrica. No entanto, a diferena entre Desenvolvimento Natural de Igreja e esoterismo a mesma que a diferena entre astronomia e astrologia! Os no cristos que descobrem e refletem sobre o princpio da auto-organizao dificilmente conseguem escapar do perigo de o associarem a algum contedo pseudorreligioso. Em vez de relacionarem a sua descoberta com o nico Deus verdadeiro, o pai de Jesus Cristo, o criador dos cus e da terra, alguns autores a associam a figuras da fantasia do ocultismo. Esse fato no depe contra a autoria divina desse princpio mesmo os princpios divinos interpretados de forma errada pelo ser humano permanecem princpios divinos , mas ressalta tanto mais a necessidade de test-lo com base na Bblia.

Aprendendo com a criao de Deus: o princpio da auto- organizao evidente em toda a natureza, desde o mais ntimo microrganismo at as leis que regem o universo.

Na nossa definio de Desenvolvimento Natural da A liberao das foras Igreja (veja o quadro direita) o termo foras de de crescimento dadas crescimento colocado no centro. O conceito bblico por Deus o segredo que est por trs desse termo descrito em Marcos estratgico das igrejas 4:26-29: O Reino de Deus semelhante a um homem que crescem. que lana a semente sobre a terra. Noite e dia, estando ele dormindo ou acordado, a semente germina e cresce, embora ele no saiba como. A terra por si prpria produz o gro: primeiro o talo, depois a espiga e, ento, o gro cheio na espiga. Logo que o gro fica maduro, o homem lhe passa a foice, porque chegou a colheita. Esta parbola mostra clara mente o que o homem pode e deve fazer, e o que no pode. Ele pode e deve semear, ele pode e deve ceifar, ele pode e deve dormir e levantar. O que ele no pode fazer produzir o fruto. Diz o texto que de maneira misteriosa a terra o produz por si mesma. De acordo com a maioria dos comentrios sobre esse texto, a expresso por si mesma a chave para a compreenso dessa parbola. Mas que significa essa expresso? No grego o termo automate, que traduzido literal mente significa automtico. O texto bblico fala, portanto, explicitamente, de um processo automtico de crescimento. No entanto, querer explicar esse processo automtico com as leis da natureza no estaria de acordo com o pensamento judaico da poca. No tempo de Jesus automate significava simplesmente sem razo conhecida, e para o judeu que de fato cria em Deus, atrs disso estava sempre a verdade: algo feito, ocasionado pelo prprio Deus. Se aplicarmos a igreja, isso indica que alguns desenvolvimentos parecem acontecer por si mesmos, ou automaticamente. Como cristos sabemos, no entanto (mesmo sem poder provar empiricamente), que aquilo que esta acontecendo aparentemente por si mesmo, na verdade uma obra de Deus. O processo automtico se revela, sob observao mais detalhada, como um processo teomtico. exatamente isso que queremos dizer quando falamos O segredo de igrejas no Desenvolvimento Natural da Igreja do princpio do que crescem por si mesmo. No estamos falando somente de um bela quadro. Entendemos este princpio como sendo a verdadeira essncia do crescimento da igreja. Igrejas que crescem, quer cientes ou no, fazem uso do processo automtico de crescimento. este o segredo do seu crescimento! Algumas fazem isso com muita reflexo estratgica, outras por instinto. Isso no o mais importante, o que realmente importa a aplicao de fato do princpio de crescimento.

INTRODUO: O PRINCPIO DO POR SI MESMO NA BBLIA

O que significa Desenvolvimento Natural da Igreja? Liberao das foras de crescimento com as quais Deus edifica sua igreja.

Algumas igrejas que o aplicam at o fazem com o tipo de reflexo completamente errado. Sua prtica exemplar e dela podemos e devemos aprender. Porem a sua prpria teoria no explica o segredo do seu crescimento e, de forma alguma, o conceito poderia ser reproduzido em outras igrejas. Ainda voltaremos a esse problema repetidas vezes neste livro. Eu mesmo aprendi os princpios do Desenvolvimento Natural da Igreja de trs fontes diferentes:

1. Pelas nossas pesquisas empricas em igrejas que crescem e igrejas que no crescem. Isso no significa A origem do DNI que podemos adotar sem questionamentos os modelos que essas igrejas usam para explicar a sua situao. 2. Pela observao da natureza, ou seja, da criao de Deus. Como j vimos, a Bblia nos exorta a adotarmos esse procedimento. 3. Pelo estudo dos textos bblicos. Nas Escrituras Sagradas encontramos as foras de crescimento do desenvolvimento de igreja de forma explcita, mesmo que no declarada. Mas tanto a observao do desenvolvimento da igreja quanta dos fatos da natureza no podem valer como regra final para a nossa reflexo. Sempre que um conceito contradiz a Bblia, como cristos temos a obrigao de rejeit-lo, mesmo que esteja acompanhado de muito sucesso. Nem tudo que encontramos na natureza so foras de crescimento para serem utilizados pelo Desenvolvimento Natural da Igreja. Tambm aqui precisamos, com base na Bblia, analisar cuidadosamente e discernir entre o que teologicamente legtimo e ilegtimo. Ento, qual a diferena? As maiores diferenas entre o Desenvolvimento Natural da Igreja e outros conceitos to divulgados de crescimento de igreja podem ser resumidos em trs declaraes-chave:

1. O DNI se coloca contra o procedimento pragmtico e a-teolgico (O fim justifica os meios), e os substitui pelo procedimento orientado segundo princpios. 2. O DNI no visa a quantidade (Como vamos levar mais pessoas para o nosso culto?), mas considera a qualidade da vida da igreja como chave estratgica para o seu desenvolvimento. 3. O DNI no tem a inteno de fazer a igreja crescer, mas sim liberar as foras de crescimento com que Deus mesmo constri a sua igreja. Desenvolvimento Natural da Igreja significa despedir-se do pragmatismo superficial, da lgica de causa e efeito simplista, da obsesso pela quantidade, dos mtodos manipulativos de marketing e da mentalidade questionvel de sempre querer produzir as coisas. Em outras palavras, deixar para trs programas de

sucesso imaginados por homens e abraar os princpios de crescimento que Deus colocou em sua criao. Para esclarecer melhor a diferena entre o Desenvolvimento Natural da Igreja e as abordagens predominantes na igreja de hoje, vamos usar em todo esse livro trs conceitos: O paradigma tecnocrtico, o paradigma da espiritualizao, e o paradigma do DNI. Esses conceitos no so nada mais que formas abreviadas representando cosmovises que sero melhor esclarecidas no capitulo quatro. Quando entendermos as pressuposies que esto na base de cada a um dos trs paradigmas, tambm ficar evidente porque os princpios do Desenvolvimento Natural da Igreja no podero contar de forma alguma com o apoio unanime dos cristos. Trs termos-chave Paradigma Tecnocrtico O significa de instituies, programas, mtodos, etc. superestimado. Paradigma da espiritualizao O significado de instituies, programas, mtodos, etc. subestimado. Paradigma do DNI uma tentativa de equilibrar os polos orgnicos e organizacionais.