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Revista Ponto de Vista - Vol.

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UM OLHAR SOBRE A HISTRIA DA QUMICA NO BRASIL

Luiz Henrique Milagres de Oliveira e Regina Simplcio Carvalho

Colgio de Aplicao COLUNI Universidade Federal de Viosa (UFV) Campus UFV, Viosa MG 36570-000 resicar@ufv.br
Resumo: Este artigo tem como objetivo mostrar o desenvolvimento e acontecimentos relacionados a Histria da Qumica no Brasil. As pesquisas se iniciam no perodo colonial, mostrando as diversas formas de tecnologia e suas evolues. Em destaque esto os primeiros qumicos brasileiros que auxiliaram no desenvolvimento cientfico do pas. Palavras Chaves: Histria, Cincia, Qumica, Brasil. Abstract: This article has as objective shows the development and related events the History of the Chemistry in Brazil. The researches begin in the colonial period, showing the several technology forms and their evolutions. In prominence they are the first Brazilian chemists that aided in the scientific development of the country. Key words: History, Science, Chemistry, Brazil.

Comumente, os historiadores consideram que a qumica s se constituiu como disciplina cientfica no sculo XVIII, num processo que culminaria com a obra de Lavoisier [1,2], no entanto, conhecimentos prticos relacionados com a qumica j existiam. A descoberta e a explorao de novas terras a partir do sculo XV, trouxe at a Europa uma avalanche de novidades jamais imaginadas, esses novos conhecimentos desfizeram as verdades j prontas e semearam o esprito da dvida inerente busca do conhecimento cientfico. A Revoluo Cientfica, que teve lugar na

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Europa dos sculos XVI a XVIII, foi um fenmeno histrico de dimenses extraordinrias [3]. No Brasil, a prtica da cincia como atividade organizada e regular s surgiu tardiamente e foi longo e penoso o caminho da institucionalizao da cincia no pas [4]. Na carta de Pero Vaz de Caminha (1500) foram relatados, alm da nudez das ndias e de suas pinturas, alguns ourios que os ndios levaram aos portugueses. Esses ourios eram o urucu (vermelho). A tintura dos indgenas era feita com o corante extrado de suas sementes e a extrao era feita geralmente com leo de andiroba [5]. Outro corante muito usado pelos indgenas era obtido da seiva do fruto do jenipapo que aps reagir com as protenas da pele produziam a cor preta. Mas foi o pau-brasil o produto de maior valor levado para a metrpole, nos primeiros anos da colonizao. O corante extrado da rvore foi usado tanto para tingir roupa como para tinta de escrever [5]. No sculo XVII houve uma importante transio relacionada economia do Brasil. A produo do acar a partir da cana-deacar substituiu a mera extrao do pau-brasil. Essa transio trouxe um conjunto de processos e operaes qumicas e fsicas de natureza emprica, que exigiam conhecimentos tcnicos. Atividades ligadas a uma qumica de produtos naturais, orgnicos ou de origem mineral foram utilizadas no perodo colonial [4]. O avano da qumica durante o perodo aucareiro foi quase insignificante, pois as tcnicas introduzidas na fabricao do acar perduraram praticamente inalteradas por vrios sculos. Os senhores de engenho no se preocupavam em ter uma melhor tecnologia em suas terras, visavam apenas os lucros. Diversas obras foram publicadas na Europa nesse perodo, mostrando detalhadamente a produo, desde o plantio at os produtos gerados pela cana-deacar. Alguns anos aps o descobrimento, os portugueses iniciaram expedies ao interior do continente. Foram muitas as expedies cientficas que vieram s terras brasileiras. Essas expedies encontraram uma diversidade imensa de matrias primas, algumas dessas bem requisitadas no mercado europeu. Vrias obras em relao fauna, flora e outros aspectos do Brasil foram publicadas. Uma das mais importantes obras, ricamente ilustrada, retratando o Brasil foi Histria Natural do Brasil escrita por Jorge Maregrave

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e Guilherme Piso e publicada na Holanda, no ano de 1648 [4]. Algumas obras descritivas sobre plantas e outros componentes curativos influenciaram os conceitos europeus na rea de farmacopia [4]. A ocupao holandesa no nordeste do Brasil foi importante na divulgao da natureza tropical pelo velho mundo. No governo de Maurcio de Nassau, representante da Holanda, ficou evidenciado uma colonizao cientificista que apareceu em todas as atividades administrativas do governo. At a cidade de Mauricipolis, capital de Pernambuco, foi construda baseada em alguns conhecimentos cientficos [4]. Os jesutas estabeleceram uma rede de instituies de ensino ao longo da costa brasileira. Vrios colgios jesutas concediam graus de licenciado e mestre, porm sem validade legal, pois a Universidade de Coimbra no havia permitido que as instituies brasileiras se tornassem universidades [6]. Em Salvador nos anos de 1670 a 1681, os jesutas fizeram diversas tentativas de trazer uma universidade para a cidade, enviando cartas ao rei de Portugal para que aprovasse a idia, mas no lograram xito [4]. A importncia da indstria aucareira e a descoberta das minas de ouro e diamantes fizeram com que D. Joo V incentivasse o ensino da engenharia militar para garantir a posse da colnia. Essa modalidade de ensino iniciou-se em 1699, no Rio de Janeiro [4,6]. Modernizaes nas tcnicas de mineralogia e metalurgia se tornaram necessrias com a descoberta das minas no sudeste do pas. As tcnicas de cultivo, colheita e produo foram substitudas pelas tcnicas de escavao, purificao de metais e cunhagem, iniciandose assim o ciclo do ouro, que coincidiu com o surgimento da qumica moderna na Europa, a chamada Revoluo Qumica de Lavoisier [4]. As Minas Gerais no foram atingidas diretamente pela ruptura no sistema educacional causada pela expulso dos inacianos em 1759, j que as ordens religiosas haviam sido proibidas de se instalar na capitania. O mais importante centro de estudos era o seminrio de N. S. da Boa Morte, em Mariana. O cnego Luis Vieira da Silva, professor de filosofia no Seminrio, era proprietrio de uma das mais importantes bibliotecas privadas do Brasil colonial, com vrias obras cientficas. O rol desses livros consta dos Autos da

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Devassa da Inconfidncia Mineira, pois o cnego, tido como inconfidente, teve seus bens confiscados [6]. O sculo XVIII, no Brasil, foi marcado pelo aparecimento dos primeiros qumicos brasileiros. Nesse sculo foi criado a Academia Cientfica (1772) destinada ao cultivo da cincia [7] e a Sociedade Literria do Rio de Janeiro (1786). Alguns brasileiros deste sculo merecem destaque pelos seus estudos pioneiros relacionados qumica: - Vicente Coelho de Seabra Silva Telles (1764-1804) cresceu num perodo de grande alvoroo iluminista e foi considerado um dos principais qumicos da poca no Brasil. Seus estudos e publicaes se desenvolveram aps iniciar seus estudos nas universidades europias. Foi autor de diversas obras sobre qumica, algumas de suma importncia na sociedade qumica europia. Dentre suas obras a de maior destaque Elementos de Qumica, (1o livro de qumica escrito em lngua portuguesa) onde ele demonstra seus conhecimentos sobre a histria da qumica desde a alquimia e trata de outros temas como a influncia do calor nas reaes qumicas e a nomenclatura das substncias. Nunca teve reconhecimento, fama ou glria durante a sua vida [7,8]. - Joo Manso Pereira foi um autodidata que conseguiu publicar obras de riqussimo valor histrico e cientfico da poca. Sua primeira obra foi Memria sobre a Reforma dos Alambiques ou de hum Prprio para a Distillao das guas Ardentes, impressa em Lisboa em 1797, onde ele cita diversas tcnicas de como obter uma aguardente de boa qualidade e como construir um bom alambique e de baixo custo. Ele tambm publicou duas obras a respeito da obteno de salitre que na poca era muito utilizado na fabricao de plvora [2] e desenvolveu tcnicas entre elas, a produo de sabo duro a partir de cinzas de plantas marinhas. - Jos Bonifcio de Andrada e Silva nasceu em Santos, em 1763, foi enviado para estudar em Portugal e formou-se na Universidade de Coimbra. Em Portugal, desenvolveu inmeras atividades cientficas em instituies de pesquisa e ensino. Tinha um grande fascnio pela cincia e pelos pensamentos iluministas, especialmente os de Voltaire. Exerceu cargos importantes na Corte, como o de Comandante do Corpo Militar Acadmico de Coimbra, Secretrio da Academia de Cincias de Lisboa e Diretor do Laboratrio da Casa

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da Moeda de Portugal. Participou de viagens cientficas a pedido do governo portugus por importantes reas de minerao da Europa Central e do Norte. Publicou no Annales de Chemie sobre os diamantes no Brasil e suas localizaes no territrio brasileiro. Em 1819, regressou ao Brasil e fez uma viagem mineralgica pela provncia de So Paulo. Ingressou na poltica, apoiou a monarquia luso-brasileira, era avesso a pompa, viveu e morreu pobre [9,10]. - Jos Vieira Couto nasceu em 1752 e formou-se em Filosofia Natural pela Universidade de Coimbra em 1778. Foi designado pela rainha, D. Maria I, para percorrer a regio ao norte da Capitania de Minas Gerais. Elaborou vrios textos descrevendo as salitreiras encontradas e os aspectos da produo do salitre. Preocupado com a possibilidade de escassez do produto natural props a construo de salitreiras artificiais. Desenvolveu algumas tcnicas e pesquisava alguns compostos capazes de formar o salitre. Segundo ele as principais matrias primas seriam o p de sepultura e/ou urina (para obteno do cido ntrico) e rvores do mangue (ricas em potassa) [11]. - Joo da Silva Feij (1765-1815), nascido no Rio de Janeiro e tambm formado pela Universidade de Coimbra, publicou diversos trabalhos, sendo um deles sobre a produo do salitre. Participou da instalao do Real Laboratrio de Refinao do Salitre no Cear, com objetivo de produzir salitre de boa qualidade para o Brasil. Como os custos de produo estavam muito altos em comparao qualidade do salitre, j que os estrangeiros custavam menos e possuam melhor qualidade, o governo, em 1806, determina o fim da explorao do salitre no laboratrio [11]. Quando D. Joo V resolveu incentivar atividades de engenheiros militares, no Brasil, possibilitou maior contato com a matemtica, balstica, construo civil e militar, fortificao, cartografia, etc. Fato que resultou nos primeiros matemticos e engenheiros, juntamente com as primeiras obras sobres os assuntos relacionados [4]. O sculo XIX foi um dos mais grandiosos para os estudos da cincia, uma vez que a cincia estava praticamente difundida por todo o planeta. Quando os franceses invadiram Portugal, obrigando o rei D. Joo VI a fugir com toda a Corte para o Brasil e aqui instaurar o imprio, imediatamente foram emitidas uma srie de

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Alvars, Decretos, Leis, Decises, Resolues e Cartas Rgias, responsveis pelo incio da estruturao das atividades relacionadas com a cincia no pas [12]. O primeiro grande feito a favor da cincia, no Brasil, foi a criao, em 1808, do Colgio MdicoCirrgico da Bahia, instalado em Salvador. No Hospital de Vila Rica, em 1801, j existia uma instituio desse gnero que cessou suas atividades em 1848. Outro colgio de medicina foi instalado no Rio de Janeiro, no mesmo ano [4, 12]. Ainda em Salvador, D. Joo VI assinou o decreto de abertura dos portos, retirando o pas do isolamento. No Rio de Janeiro, alm das primeiras manufaturas, foi instalado uma Tipografia, a Biblioteca Nacional e o Jardim Botnico. A Academia Real de Artilharia se transformou na Academia Real Militar e a partir dessa transformao, o currculo de Engenharia passou a ter qumica, fsica, clculo, mineralogia, histria natural etc. Como resultado dessas mudanas, o Brasil aumentou o nmero de mo de obra especializada e passou a publicar livros impressos. O primeiro livro impresso no Brasil foi escrito por Daniel Gardner intitulado Syllabus, ou Compendio das Lies de Chymica [4]. Em 1812, foi criado o Laboratrio Qumico-Prtico do Rio de Janeiro, iniciando-se o desenvolvimento de processos de interesse industrial; este foi extinto em 1819 [12]. Por volta dessa data iniciou-se tambm a produo de ferro no pas, pelo alemo Wilhelm Ludwig von Eschwege em Congonhas do Campo, Minas Gerais. Em 1818, foi fundado o Museu Real, que possua um laboratrio qumico onde se desenvolvia pesquisas sobre o refino dos metais [4]. D. Pedro II (1825-1891) incentivou o progresso do pas. O seu empenho em patrocinar a introduo de inovaes tecnolgicas no Brasil, como o telgrafo e o telefone, e o esprito empreendedor do Visconde de Mau, favoreceram a industrializao e o crescimento econmico do Imprio. Na segunda metade do sculo XIX, a explorao da borracha promoveu a ocupao da Amaznia e ocorreu a expanso da cafeicultura. Foram construdas as primeiras estradas de ferro, implementadas linhas de navegao a vapor, e lanado o cabo submarino que ligou o Imprio ao continente europeu [13].

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O imperador do Brasil se destacou nos estudos da qumica. A influncia do seu tutor, Jos Bonifcio, seguido do seu professor de cincias, Alexandre Vandelli, foi determinante pelo gosto do imperador pela qumica. Alexandre Vandelli era filho de Domingos Vandelli, que em Portugal fez diversos estudos a favor da qumica, sendo o primeiro professor de Qumica em Coimbra. O interesse do imperador pela qumica o levava para aulas, exames, encontros e debates cientficos. Em sua casa, D. Pedro II possua um laboratrio de qumica, onde ele estudava, executava experimentos e lia obras de Dalton, Laurent, e outros importantes qumicos europeus [14]. Em suas viagens a Europa, o imperador visitou vrias instituies qumicas e conheceu diversas personalidades cientficas como Pasteur, Berthellot entre outros. Em passagem por Paris, o imperador teve um encontro com o diretor da Escola de Minas de Paris e aps voltar da viagem, decidiu fundar uma Escola de Minas em Ouro Preto, em 1876. D. Pedro II tambm se preocupava com a educao de suas filhas. A mais velha, Princesa Isabel desenvolveu uma afeio pelos estudos cientficos. Entre os estudos propostos s suas filhas estavam: qumica, latim, portugus, literatura, francs, ingls, italiano, alemo, grego, lgebra, geometria, fsica, botnica, vrias disciplinas de histria, divididas por pas e por poca, cosmografia, desenho e pintura, piano, filosofia, geografia, economia poltica, retrica, zoologia, mineralogia, geologia etc. A Princesa Isabel produziu diversas anotaes sobre a qumica inorgnica, nestes textos ela no distinguia com clareza tomo e molcula [15]. Ao deixar o Brasil, com o fim da monarquia, D. Pedro II legou nao a sua imensa e preciosa biblioteca. O desenvolvimento da economia cafeeira, desde o incio estava comprometido com a escravido. medida que o caf foi se tornando o centro da economia imperial e sua cultura se expandiu, o trfico negreiro se intensificou. Porm, essa intensificao ocorreu num clima internacional desfavorvel escravido. Com a extino do trfico negreiro em 1850, a questo da substituio do escravo pelo trabalhador livre passou a ser considerada por alguns cafeicultores. A cafeicultura estava expandindo-se no Oeste paulista. E foi essa circunstncia histrica que possibilitou aos fazendeiros paulistas lanarem mo da

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imigrao europia, substituindo o trabalho escravo pelo trabalho livre e transformando a cafeicultura em uma economia capitalista. O capital at ento empregado no comrcio de escravos foi reinvestido em outras atividades econmicas, entre elas a indstria. O incio da industrializao do Brasil ocorreu por volta de 1870, em estreita relao com a imigrao em massa e a expanso do caf em So Paulo. A abolio da escravatura e a vinda dos imigrantes sobretudo italianos trabalhando em regime de colonato, converteram-se em base tanto para a formao do mercado de trabalho, com fornecimento de mo-de-obra qualificada, quanto para a formao do mercado interno, dando origem s primeiras manufaturas, a criao de casas comerciais e oficinas. At 1870, a produo industrial era feita por pequenas oficinas artesanais espalhadas por vrias regies. As primeiras indstrias tiveram o papel de substituir e concentrar as produes artesanais. Mais tarde, j na Repblica, um novo surto industrial ter o papel de substituir os produtos importados [16]. Em Minas Gerais, a atividade industrial concentrava-se na regio central da Provncia, onde situavam-se as minas aurferas. Nesta regio, trs setores se destacaram: a minerao aurfera subterrnea, a siderurgia e a indstria txtil. Esta incipiente indstria operava de maneira rudimentar e com baixo nvel tecnolgico, com exceo da minerao aurfera subterrnea [17]. Ao fim do sculo XIX, foram instaladas fbricas de sabo, de plvora, de vidros, de papel, de velas, de cido sulfrico, de cido ntrico, de cido clordrico e de cloro [18]. Mas ainda dependamos da importao de tcnicos, juntamente com equipamentos e processos. No Brasil, o desenvolvimento industrial aconteceu principalmente aps a dcada de 30. Devido a guerra, as importaes de bens de consumo e a vinda de tcnicos especializados tornaram-se difceis e limitadas, evidenciando que o pas precisava produzir e desenvolver produtos qumicos e formar tcnicos especializados. A escassez dos produtos durante a guerra forou o desenvolvimento de processos qumicos no Brasil. Em Pernambuco, foi produzido cloreto de sdio com alto grau de pureza para

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fabricao de soro fisiolgico. A partir dos minerais cromita, pirolusita e apatita foram produzidos cromatos, permanganatos e o fsforo, usado como fertilizante. O lcool anidro foi usado como combustvel. Em 1936, um laboratrio pertencente aos Profs. Anibal de Mattos e Oswaldo Lima possibilitou a anlise qumica de solos e a melhoria da produo do lcool e do acar. Foi aperfeioada a produo de lvedos para a produo de acetona, cido ctrico, cido lctico etc. [19]. O primeiro curso oficial de Qumica foi oferecido pelo Instituto de Qumica no Rio de Janeiro, em 1918. Em 1920, foi criado o curso de Qumica Industrial Agrcola associado Escola Superior de Agricultura e Medicina Veterinria, vindo a formar, em 1933, a Escola Nacional de Qumica no Rio de Janeiro. Hoje h um grande nmero de cursos de qumica oferecidos pelas instituies de ensino superior no Brasil. A distribuio dos cursos de graduao em Qumica heterognea: a regio sudeste concentra 41% dos cursos e as regies norte e centro-oeste representam, em conjunto, apenas 10% do total. Em 2003, esses cursos ofereceram cerca de 5.800 vagas e titularam aproximadamente 2.000 profissionais. As escolas vm oferecendo facilidades laboratoriais e oportunidades para a iniciao cientfica, h razovel disponibilidade de peridicos e de patentes e farto material em portugus (INTERNET) h tambm um reconhecimento internacional de que vrias instituies no Brasil esto formando bons Qumicos [20]. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1 CARNEIRO, A. Elementos da Histria da Qumica do Sculo XVIII, Boletim da Sociedade Portuguesa de Qumica. v. 102 , 25- 31, 2006. 2 FILGUEIRAS, C. A. L. Joo Manso Pereira, Qumico Emprico do Brasil Colonial, Qumica Nova, v.16, n.02, 155- 160, 1993. 3 - FILGUEIRAS, C. A. L. A influncia da Qumica nos saberes mdicos acadmicos e prticos do sculo XVII em Portugal e no Brasil, Qumica Nova, v.16, n.02, 155- 160, 1993.

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4 - FILGUEIRAS, C. A. L Origens da Cincia no Brasil,., Qumica Nova, vol. 13, n. 03, 222 - 229, 1990. 5 PINTO, . C. O Brasil dos Viajantes e dos Exploradores e a Qumica de Produtos Naturais Brasileiros, Qumica Nova, v.18, n.06, 608 - 614, 1995. 6 FILGUEIRAS, C. A. L., Havia Alguma Cincia no Brasil Setecentista? Qumica Nova, v. 21, n. 03, 351-353, 1998. 7 - FILGUEIRAS, C. A. L. As vicissitudes da Cincia Perifrica: A vida e Obra de Manoel Joaquim Henriques de Paiva, Qumica Nova, v. 14, n. 02, 133-141, 1991. 8 - FILGUEIRAS, C. A. L. Vicente Telles, o Primeiro Qumico Brasileiro, Qumica Nova, 263 - 270, 1985. 9 - FILGUEIRAS, C. A. L. A qumica de Jos Bonifcio, Qumica Nova, v.09, n.04, 263 - 268, 1986. 10 - VARELA, A. G. , LOPES, M. M. Um manuscrito indito do naturalista Jos Bonifcio de Andrada e Silva: o parecer sobre o mtodo de desinfetar as cartas vindas de pases estrangeiros. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, v. 13, n.01, 159-168, 2006. 11 FERRAZ, M. H. M. A produo de Salitre no Brasil Colonial, Qumica Nova, v. 23, n. 06, 845 - 850, 2000. 12 - SANTOS, N. P. Laboratrio Qumico Prtico do Rio de Janeiro Primeira Tentativa de Difuso da Qumica no Brasil Qumica Nova, v.27, n.02, 342-348, 2004. 13 Histria do Senado. Disponvel em: http://www.senado.gov.br/comunica/historia/oitavas.htm. Acesso em 01/11/2006 14 - FILGUEIRAS, C. A. L. D. Pedro II e a Qumica, Qumica Nova, v.11, n.02, 210 - 214, 1988.

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15 - FILGUEIRAS, C. A. L. A Qumica na Educao da Princesa Isabel, Qumica Nova, v.27, n.02, 349 - 355, 2004. 16 O imprio entra em crise (1870-1889) Cultura Brasileira. Disponvel em http://www.culturabrasil.org/decliniodoimperio.htm. Acesso em 02/11/2006 17 PAULA, R. Z. A. Industria em Minas Gerais: Origem e desenvolvimento. X Seminrio sobre a economia Mineira. Disponvel em http://www.cedeplar.ufmg.br/diamantina2002/textos/D13.PDF. Acesso em 02/11/2006 18 SILVA, A. P.; SANTOS, N. P. e AFONSO, J. C. A criao do curso de engenharia qumica na Escola Nacional de Qumica da Universidade do Brasil, Qumica Nova, v.29, n.04, 881-888, 2006 19 CARVALHO, H. G. Aspectos da Histria da Qumica em Pernambuco de 1935 a 1945, Qumica Nova, v.18, n.03, 309 - 312, 1995. 20 ZUCCO, C. A graduao em qumica: um novo qumico para uma nova era. Quimica Nova, v. 28, Suplemento, S11-S13, 2005