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HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

Presidente da Repblica Luiz Incio Lula da Silva Ministro da Educao Fernando Haddad Secretaria de Educao Profissional Tecnolgica Eliezer Moreira Pacheco Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Rio Grande do Norte (IFRN) Reitor Belchior de Oliveira Rocha Diretor do Campos de Santa Cruz Erivan Sales do Maral Pr-Reitor de Pesquisa e Inovao Jos Yvan Pereira Leite Coordenador da Editora do IFRN Samir Cristino de Souza Conselho Editorial Samir Cristino de Souza (Presidente) Andr Luiz Calado de Arajo Dante Henrique Moura Jernimo Pereira dos Santos Jos Yvan Pereira Leite Valdenildo Pedro da Silva

Srgio Luiz Bezerra Trindade

HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

2010

Histria do Rio Grande do Norte Copyright 2010 da Editora do IFRN Todos os direitos reservados Nenhuma parte dessa publicao poder ser reproduzida ou transmitida de qualquer modo ou por qualquer outro meio, eletrnico ou mecnico, incluindo fotocpia, gravao ou qualquer tipo de sistema de armazenamento e transmisso de informao, sem prvia autorizao, por escrito, da Editora do IFRN.

Diviso de Servios Tcnicos. Catalogao da publicao na fonte. Biblioteca Sebastio Fernandes (BSF) IFRN T832h Trindade, Srgio Luiz Bezerra. Histria do Rio Grande do Norte / Srgio Luiz Bezerra Trindade. Natal: Editora do IFRN, 2010. 281 p. Inclui bibliografia. ISBN 978-85-89571-77-7 1. Rio Grande do Norte Histria. I. Ttulo. CDU 94(813.2)

EDITORAO Samir Cristino de Souza DIAGRAMAO E CAPA Tuyanne Taynnar Queiroz de Medeiros CONTATOS Editora do IFRN Av. Senador Salgado Filho, 1559, CEP: 59015-000 Natal-RN. Fone: (84)4005-2668/ 3215-2733 Email: editora@cefetrn.br

SUMRIO APRESENTAO................................................................................................................. PREFCIO............................................................................................................................ UNIDADE I - Colnia e Imprio........................................................................................... CAPTULO I BRASIL PORTUGUS................................................................................. CAPTULO II RIO GRANDE DO NORTE: DA ORIGEM COLONIZAO.................... 1. A conquista.............................................................................................................. 2. A fundao de Natal................................................................................................. 3. Colonizao e povoamento..................................................................................... CAPTULO III PRESENA HOLANDESA......................................................................... 1. Invaso e expulso.................................................................................................. 2. Sublevao indgena............................................................................................... CAPTULO IV ADMINSTRAO, ECONOMIA E SOCIEDADE...................................... 1. Ordenamento administrativo.................................................................................... 2. Ordem social e econmica....................................................................................... CAPTULO V BRASIL INSURGENTE............................................................................... 1. Primeiras fogueiras revolucionrias......................................................................... 2. Portugal no Brasil..................................................................................................... 3. Pernambuco na vanguarda...................................................................................... 4. Brasil independente.................................................................................................. 5. Focos no Rio Grande do Norte................................................................................ CAPTULO VI O PRIMEIRO REINADO............................................................................. CAPTULO VII O PERODO REGENCIAL........................................................................ 09 11 12 13 23 34 39 44 51 52 68 77 77 82 89 89 91 94 103 106 109 115

CAPTULO VIII - O SEGUNDO REINADO........................................................................... 1. Estabilidade poltica e crescimento econmico........................................................ 2. A guerra do Paraguai................................................................................................ CAPTULO IX RIO GRANDE DO NORTE: ECONOMIA E SOCIEDADE......................... CAPTULO X DO MOVIMENTO ABOLICIONISTA ABOLIO DA ESCRAVATURA UNIDADE II - Repblica....................................................................................................... CAPTULO I DA PROCLAMAO DA REPBLICA REPBLICA OLIGRQUICA.... 1. O movimento republicano no Rio Grande do Norte................................................. 2. As novas bases do poder oligrquico....................................................................... 3. Banditismo no serto................................................................................................ 4. Aviao: lampejo de modernidade........................................................................... CAPTULO II RENASCE A REPBLICA.......................................................................... 1. Ventos liberais.......................................................................................................... 2. A Revoluo de 1930............................................................................................... 3. A oligarquia potiguar nos quadros da Repblica Nova............................................. 4. O Rio Grande do Norte na Segunda Guerra Mundial.............................................. CAPTULO III A DEMOCRACIA POPULISTA................................................................... 1. O fenmeno populista.............................................................................................. 2. A queda de Vargas................................................................................................... 3. De Dutra ao retorno de Vargas................................................................................ 4. O Rio Grande do Norte de Vargas a Vargas............................................................ 5. JK: 50 em 5.............................................................................................................. 6. Da campanha de Jnio Quadros queda de Jango................................................ 7. O populismo papa-jerimum......................................................................................

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CAPTULO IV ANOS AUTORITRIOS.............................................................................. 1. Duas cores dividem o Rio Grande do Norte............................................................. 2. Governo forte ou autoritrio: dilemas da nova ordem.............................................. 3. Sinuosidades polticas.............................................................................................. CAPTULO V SNTESE ECONMICA.............................................................................. 1. A Revoluo Industrial e a demanda por algodo.................................................... 2. Maior produtor de sal-marinho................................................................................. 3. Cana-de-acar: do povoamento ao sculo XX....................................................... 4. Fruticultura: grandes projetos de exportao........................................................... 5. Petrleo: segundo maior produtor brasileiro............................................................ 6. A incipiente atividade industrial................................................................................ 7. A expanso da atividade turstica............................................................................. REFERNCIA - UNIDADE I.................................................................................................. REFERNCIA - UNIDADE II.................................................................................................

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PREFCIO

A pesquisa e o ensino da Histria, realizados de forma competente, so fundamentais para a consolidao da cidadania em nosso Pas. A partir dessa perspectiva, Srgio Trindade esclarece que, sem o conhecimento das aes desenroladas no passado, a compreenso do presente estar comprometida de forma irremedivel. Em geral da resultam, dentre outros males, ignorncia, alienao, preconceito e excluso social de expressiva parcela da sociedade. Males que o autor combate com as armas tpicas de experimentado historiador: a meticulosa pesquisa aliada anlise consistente dos fatos, ao complementada com sua respeitvel atuao em sala de aula. O duplo ofcio de professor-pesquisador permitiu-o detectar, com preciso, lacunas na historiografia potiguar. Assim, este trabalho uma preciosa contribuio no sentido de possibilitar, de forma acessvel a estudantes de variados nveis de ensino, o acesso a uma obra enriquecida com textos complementares acrescidos de questes sobre as temticas abordadas. Sua finalidade fundamental o esclarecimento do processo histrico no qual todos ns, queiramos ou no, estamos inseridos. O leitor atento, decerto, perceber que Srgio Trindade elaborou essa Histria do Rio Grande do Norte articulada com o Brasil e o mundo. Opo terico-metodolgica indispensvel para desvendar complexas relaes que, de outra forma, no ficariam inteligveis. Ao esclarecer as relaes existentes entre os acontecimentos locais e suas razes, o autor rompe com a pura narrativa de fatos isolados. Seu estilo preserva o cuidado minucioso com os eventos prprios do Rio Grande do Norte, mas a nfase do conjunto da obra recai sobre as intrnsecas vinculaes dos acontecimentos com seus respectivos contextos. Durante longo perodo, as publicaes sobre a histria do Rio Grande do Norte ficaram circunscritas s produes de um grupo de luminares, cujos principais representantes foram Cmara Cascudo, Rocha Pombo e Tavares de Lyra. Sem a pretenso dos afetados, mas igualmente sem a ingenuidade pueril, Srgio Trindade iniciou o processo que gradualmente inscrever seu nome entre os grandes da nossa historiografia. Fao tal afirmao no pela honraria de prefaciar sua mais recente obra. Mas essencialmente por acompanhar, com respeitosa ateno, sua trajetria intelectual.

Francisco Carlos de Oliveira Professor de Histria do IFRN Mestre em Cincias Sociais Abril de 2007

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UNIDADE I

Colnia e Imprio

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CAPTULO I BRASIL PORTUGUS O Rio Grande do Norte , hoje, parte do imenso territrio brasileiro. Ocupa uma rea de aproximadamente 53.000 km2. A compreenso da histria desta parte do territrio nacional s possvel a partir da histria da civilizao ocidental e da histria do Brasil. A histria do Brasil, por sua vez, s verdadeiramente compreendida se a pudermos apreciar desde antes da chegada da expedio cabralina, marco cronolgico inicial da histria brasileira. O Descobrimento , sem dvida, fato da maior importncia, mas por si s insuficiente para explicar a origem do Brasil. Para tanto, faz-se necessrio o conhecimento dos fatos anteriores que nos possibilite uma compreenso mais abrangente do processo histrico que resultou no descobrimento dos rinces tupiniquins. S assim poderemos entender o que ocorreu a partir da chegada dos portugueses, conhecer os motivos que levaram as monarquias crists europias a empreender a expanso martima-mercantil, grandes navegaes rumo ao desconhecido. Durante a Idade Mdia (476 a 1453), a Europa crist estava dividida em pequenos territrios, chamados feudos. O feudalismo foi o sistema poltico, econmico, social e cultural predominante da Europa durante o perodo medieval. Os feudos eram governados pelos senhores feudais, que detinham o poder civil e militar: cunhavam moedas, cobravam impostos, exerciam a justia e, como tinham monopolizavam o uso de armas, chefiavam exrcitos particulares. O comrcio praticamente inexistia. Os feudos eram auto-suficientes. Somente no final da Idade Mdia que esse quadro comeou a mudar. Predominavam as relaes servis de produo, em que o senhor proprietrio da terra e o servo depende dele, prestando-lhe servios e dado-lhe parte da produo em troca do uso da terra para plantio e dos equipamentos necessrios produo.1 Na segunda fase da Idade Mdia (Baixa Idade Mdia), entre os sculos XI e XV, a Europa ocidental passou por uma srie de modificaes econmicas, polticas, sociais e culturais. Neste perodo se iniciou o processo de falncia do sistema feudal, que lanou as bases da Idade Moderna (1453-1789). Mudanas como a centralizao do poder poltico e o desenvolvimento do capitalismo comercial marcaram profundamente o futuro da civilizao ocidental. Antes o poder poltico estava nas mos dos senhores feudais; agora passou a concentrar-se nas mos do rei, maior representao poltica do Estado Moderno. Estava nascendo o Estado Moderno Absolutista. Ademais, emergia com fora um novo grupo social a burguesia, que iria ocupar o proscnio econmico e poltico. Entre os fatores que contriburam mais decisivamente para enfraquecer o poder dos senhores feudais estava o renascimento comercial e urbano. Com o fim do processo de invases que sacudiu a Europa desde runa do Imprio Romano do Ocidente, o sculo XI inaugurou um quadro de estabilidade que resultou no reavivamento das atividades econmicas produtivas e no renascimento de outras que ficaram temporariamente suspensas. Primeiro houve uma renovao das prticas agrcolas, possvel com a descoberta de novos instrumentos e novas tcnicas de trabalho, o aumento da produo de vveres com menos trabalho, cujas conseqncias foram a diminuio da taxa de mortalidade, a exploso demogrfica, os arroteamentos (ocupao e produo em reas incultas), absoro de mo-de-obra, etc.

Os servos pagavam vrios impostos e tributos. Os pagamentos eram in natura. Entre eles podemos destacar a talha (entrega de parte da produo agrcola), a corvia (prestao de servio gratuito nas terras do senhor), as banalidades (pelo uso de equipamentos, como moinhos), a mo-morta (por herana quando ocorria de um campons suceder ao pai na posse de um feudo).

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A expanso das reas produtivas gerou um excedente agrcola, que fez renascer o comrcio. Primeiramente em mbito local, dentro dos feudos; depois as riquezas produzidas passaram a circular por toda a Europa. O crescimento da atividade comercial tornou necessria a criao de uma mercadoria que pudesse facilitar as trocas. Reapareciam as moedas. O comrcio internacional entre o Ocidente e o Oriente no tardou a ser reativado. Para isso contriburam as Cruzadas que, reabrindo o Mediterrneo,2 intensificaram os contatos com os mercados orientais, beneficiando sobremaneira as cidades italianas de Gnova e Veneza, que conseguiram estabelecer o monoplio das rotas martimas mediterrneas.3 A crescente atividade mercantil determinou o estabelecimento de rotas comerciais, tanto para o escoamento da produo local, como para a redistribuio dos artigos de luxo que chegavam do Oriente. Na encruzilhada das rotas comerciais surgiram as feiras temporrias, quase todas protegidas pelos senhores feudais da regio, que em troca cobravam impostos dos comerciantes. O desenvolvimento das atividades comerciais trouxe como conseqncia imediata a transformao das feiras temporrias em feiras permanentes. Delas surgiram os burgos (cidades), que ofereciam trabalho assalariado e boas possibilidades de enriquecimento, motivo pelo qual atraam camponeses livres, artesos e servos que fugiam dos feudos. Os comerciantes, fixados nas cidades, passaram a comercializar os excedentes agrcolas e os produtos artesanais. A estrutura feudal, porm, representava um srio obstculo ao desenvolvimento do comrcio. Como os burgos se situavam dentro dos feudos, os seus habitantes eram obrigados a pagar taxas aos senhores feudais. A cobrana dos direitos de passagem e a falta de unidade de moedas, pesos e medidas dificultavam o desenvolvimento do comrcio, o que levou os habitantes dos burgos a organizarem as comunas, associaes coletivas que conseguiram impor aos senhores feudais restries aos seus direitos, atravs de cartas de franquia, documentos garantidos pelos reis e aceitos pelos senhores feudais cujo teor dava autonomia administrativa s cidades, isentando-as do pagamento de tributos e obrigaes servis. A burguesia teve um papel decisivo na luta poltica contra os senhores feudais e na formao do Estado Moderno, pois foi ela que se aliou aos reis contra os abusos cometidos pelos senhores feudais, como destaca Huberman (1986, p. 71-72): O rei fora um aliado forte das cidades na luta contra os senhores. Tudo o que reduzisse a fora dos bares feudais fortalecia o poder real. Em recompensa pela sua ajuda, os cidados estavam prontos a auxili-la com emprstimos em dinheiro. Isso era importante, porque com o dinheiro o rei podia dispensar a ajuda militar de seus vassalos. Podia contratar e pagar um exrcito pronto, sempre seu servio, sem depender da lealdade de um senhor. Financiados pelo dinheiro da burguesia e fortalecidos militarmente, os reis conseguiram anular os privilgios dos senhores feudais e consolidaram o poder absoluto, marco maior do Estado Nacional Moderno. Foram vrios os fatores que contriburam para a formao dos Estados Nacionais. No nos interessa, aqui, citar todos. Somente aqueles mais importantes. Podemos destacar: 1) a permanente tentativa dos reis em fortalecer o seu poder poltico; 2) as constantes lutas entre os senhores feudais; 3) o desenvolvimento das atividades manufatureiras e comerciais; 4) a organizao de um aparato burocrtico-administrativo, subordinado autoridade real; 5) o desenvolvimento de uma cultura nacional; 6) a idia de que os reis eram pessoas sagradas, dotadas de uma autoridade concedida por Deus.
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Outra importante rea de comrcio estava na Europa Setentrional, nas regies dos mares do Norte e Bltico. Ali quem se destacava era Flandres, cuja crescente produo de l transformou seus portos nos intermedirios comerciais entre o mar Bltico e o Mediterrneo.
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Veneza ligou-se aos muulmanos, redistribuindo as especiarias das ndias, atravs da rota das especiarias. Gnova, ligada aos bizantinos, dominava a rota da seda.

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O Estado Nacional acabou com o particularismo poltico do sistema feudal. burguesia interessava o fortalecimento do poder real, pois assim conseguiria a unificao e o fortalecimento do mercado interno e vislumbrava o surgimento de um mercado externo.
No transcurso dos sculos XIV e XV o poder das monarquias nacionais medievais havia sido gradualmente posto prova pelas sublevaes do fim da Idade Mdia. No entanto, (...) o poder monrquico acabou por demonstrar sua fora. No ltimo quartel do sculo XV, monarcas fortes nos principais estados da Europa Ocidental Inglaterra, Frana e Espanha superaram as ameaas de fragmentao e comearam a tornar o poder real mais forte que nunca. Posteriormente a Europa experimentou o completo florescimento do absolutismo, ou monarquia sem peias (BURNS, 1995, v. 2, p. 425).

Tudo conspirava para o xito pleno da burguesia. Porm, havia nuvens carregadas no horizonte. O quadro era bom, mas vislumbravam-se problemas. O desequilbrio da oferta de mercadorias aumentou a procura pelos produtos orientais, principalmente de especiarias. A aquisio desses produtos implicou no escoamento de moedas da Europa para o Oriente. Dessa forma, buscava-se conseguir os produtos que internamente tinham consumo assegurado. Se possvel, sem os intermedirios italianos que monopolizavam a distribuio dos produtos orientais para a Europa. Sem os intermedirios italianos, haveria o barateamento dos produtos que vinham do Oriente. Era preciso, tambm, garantir uma boa reserva de metais preciosos, ento usados para cunhar moedas. A escassez deles era um entrave para o desenvolvimento das relaes comerciais. expanso das fronteiras internas europias seguiu-se a expanso das fronteiras externas. As grandes navegaes permitiram a expanso atlntica, ampliando o espao geo-econmico e geopoltico europeu. Mas apenas os Estados efetivamente centralizados tinham condies de levar adiante tal empreendimento, dada a necessidade de um grande investimento. Alm de formar um acmulo prvio de capitais pela cobrana direta de impostos, o Estado disciplinava os investimentos da burguesia, canalizando-os para esse grande empreendimento de carter estatal, que se tornou um instrumento de riqueza e poder para ambos Estado e burguesia. No incio da Idade Moderna, os europeus se lanaram explorao de terras e mares at ento desconhecidos. O processo que culminou com as grandes navegaes teve em Portugal o seu maior expoente. Isso foi possvel porque o pequeno reino ibrico estava numa localizao geogrfica privilegiada lanado em direo ao Atlntico. Por isso, Portugal era ponto de escala obrigatria de rotas terrestres e martimas de comrcio. Tambm foi importante a precocidade no processo de centralizao monrquica ocorrida ainda no sculo XIV. Portugal surgiu como um reino independente aps uma longa guerra dos ibricos (Guerra da Reconquista) contra os invasores rabes, na qual se formaram os reinos de Leo, Castela, Arago, Navarra e Portugal. A guerra contra os rabes ocorreu no contexto de formao e consolidao do sistema feudal. Um nobre francs, Henrique de Borgonha, como recompensa pelo auxlio prestado na luta contra os rabes, recebeu um feudo do rei de Castela. O feudo constituiu-se como o condado Portucalense que, em 1139, foi declarado independente por Afonso Henriques, filho de Henrique de Borgonha, com o nome de Reino de Portugal.4 Para o Jos Hermano Saraiva (1979, p. 46-47), no possvel desligar o processo de independncia portuguesa do quadro geral da poltica nos reinos cristos da pennsula ibrica. Por anos o pequeno feudo ficou submetido aos reis de Leo e Castela at que em 1140 comea o caudilho portugus a intitular-se rei (existe um documento de 1139 com este ttulo, mas h duvidas quanto a exatido da data). O uso do ttulo de rei foi sem dvida um progresso, mas no significava
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A Espanha surgiu da unio dos quatro primeiros reinos (Leo, Navara, Castela e Arago).

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por si s a independncia do reino. Mas em 1143 ocorreu um fato de especial importncia no contencioso poltico da independncia, quando as partes interessadas reuniram-se com um cardeal romano, legado do Papa ao Conclio de Valladolid, que trouxera instrues de Roma com vistas a harmonizar os dois prncipes cristos, cujas contendas favoreciam os Mouros. No se sabe se a reunio trouxe um acordo concreto, mas subsistiram documentos que revelam que, imediatamente aps a reunio, o rei de Portugal mandou para Roma uma declarao solene na qual se constitua, a ele e a todos os seus sucessores, censual5 da Igreja de Roma e se declarava a si prprio homem e cavaleiro do papa e de S. Pedro, sob a condio de a Santa S o defender de quaisquer outros poderes eclesisticos ou civis (SARAIVA, 1979, p. 47) Portugal foi, desde o seu nascimento, um pas voltado para o mar, sendo a pesca (sardinha e bacalhau) uma de suas principais atividades econmicas, o que lhe proporcionou uma grande experincia de navegao em mar aberto. A rivalidade com os castelhanos, no entanto, restringia as perspectivas portuguesas de uma futura expanso em direo ao continente. Na Idade Antiga, egpcios e gregos j defendiam a tese de que a Terra era redonda. Tal teoria foi substituda, no perodo medieval, pela idia de o formato do planeta ser plano como uma mesa. Portugueses e espanhis no mais aceitavam a argumentao medieval e passaram a buscar rotas que os pusessem em contato com comerciantes de produtos orientais. Foi nesse ambiente que Portugal, seguido pela Espanha, iniciou a sua aventura martima com a finalidade de achar um caminho para a terra das especiarias, o Oriente. Para atingir tal objetivo, entretanto, eram precisos muitos conhecimentos nuticos, cartogrficos e uma boa indstria naval. Os portugueses foram os primeiros a se lanar nessa aventura, atraindo navegadores, gegrafos, construtores de navios, tcnicos e especialistas em navegao que possibilitaram a primazia deles nas navegaes transocenicas. Mas bom lembrar que no perodo medieval o Atlntico praticamente no figurava na cartografia. O grande acontecimento do mundo moderno consistiu, segundo Magalhes Godinho (apud MOTA, 1974, p. 15), pois, em transpor esse obstculo, at ento intrafegvel. Atribui-se genericamente o processo de expanso martima portuguesa ao trabalho da dinastia de Avis. Segundo Saraiva, h indicaes de que j no sculo XII existia comrcio de exportao por via martima, mas essas indicaes so tnues demais para permitirem a tese de uma intensa actividade mercantil nas regies litorais, actividade que teria sido, segundo a mesma tese, um dos factores decisivos da independncia portuguesa (1979, p. 70). Sob a dinastia de Borgonha, porm, Portugal j dava os primeiros passos para se tornar a potncia martima que se tornou. No reinado de D. Dinis (1279-1325), os portugueses iniciaram o aprimoramento tcnico, com o aperfeioamento nutico e o gradativo domnio das artes de navegao, e construram navios de guerra. Isso permitiu aos portugueses fazer a ligao comercial-martima entre o mar do Norte e o mar Mediterrneo e propiciou o enriquecimento e a ascenso social de uma nascente burguesia. Mas foi somente em 1415, quando conquistaram Ceuta, importante entreposto comercial rabe no norte da frica, que os portugueses iniciaram o inexorvel processo de expanso martimamercantil europeu. A conquista de Ceuta, cidade para a qual confluam duas importantes rotas terrestres a de especiarias e sedas orientais e a de ouro e escravos da frica negra , afastava a influncia muulmana no Marrocos e continha a pirataria no estreito de Gibraltar. A expedio militar que conquistou Ceuta, segundo Saraiva (1979, p. 122), contava com 19.000 combatentes, 1.700 marinheiros e 200 navios. A conquista era do interesse de nobres e mercadores, pois a cidade, alm de ser um importante centro comercial terrestre e martimo, estava situada numa regio agricolamente rica e num bom ponto estratgico, que dominava o estreito de Gibraltar, podendo servir de base para novas conquistas.
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A palavra censual equivale a dependente e obrigado ao pagamento de um tributo ou censo (SARAIVA, 1979, p. 47).

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As vantagens esperadas no se confirmaram. A actividade econmica da cidade desapareceu com a conquista crist. Em vez de centro comercial, Ceuta converteu-se numa cidadela em luta constante e que tinha de ser abastecida pelo mar, com recursos idos de Portugal. (...) Apesar de tudo, Ceuta foi mantida e a idia de uma expanso militar no Norte de frica foi uma das constantes da poltica portuguesa at aos finais do sculo XVI (SARAIVA, 1979, p. 122).

A conquista de Ceuta pelos portugueses fez os rabes desviarem a rota do ouro sudans para o interior do Marrocos, o que obrigava os portugueses a continuarem sua expanso martima em direo ao sul da frica, o famigerado priplo africano. O processo de conquista do territrio africano foi lento mas sistemtico. Ali, no litoral, foram fixadas vrias feitorias, o que lhes garantiu o aumento do volume do comrcio, com as aquisies de ouro, escravos e especiarias. Para lastrear o crescente poderio martimo portugus, o infante D. Henrique de Avis fundou, em 1419, um importante centro de pesquisas martimas e cartogrficas a Escola de Sagres. Deve-se em grande parte a ela a adoo da navegao astronmica pelos portugueses, com o uso do astrolbio, do quadrante e, posteriormente, da balestilha, o aperfeioamento da cartografia, etc (MENDES JUNIOR, 1979, v. 1, p. 51). At meados do sculo XV, a expanso martima portuguesa no tinha, ainda, outros horizontes para alm do continente africano. Para Saraiva (1979, p. 132),
as condies internas criavam uma oportunidade excelente, porque a expanso correspondia aos interesses de todas as classes sociais, que, no conjunto, constituam a contraditria sociedade portuguesa. Para o povo, a expanso foi sobretudo uma forma de emigrao e representava a possibilidade de uma vida melhor e a libertao de um sistema de opresses e libertaes que, em relao aos pequenos, foi sempre pesado e do qual eles tambm procuraram se libertar buscando novas terras (a emigrao para o sul, no sculo XII, a primeira expresso nacional do fenmeno).

Mas o que realmente movia os primeiros portugueses na costa do continente africano era a fome de ouro e principalmente a cobia de escravos. J em 1441, com a expedio de Anto Gonalves, tem incio o trfico negreiro para o Reino e da mesma viagem procede o primeiro ouro em p, ainda que escasso, resgatado naquelas partes. Somente a partir da dcada de 1460 espritos mais audazes iniciaram a explorao das ilhas de Cabo Verde. Mas foi no reinado de D. Joo II, com incio em 1481, que a expanso martima portuguesa prosseguiu em ritmo mais acelerado, com objetivos mais amplos. A tomada de Constantinopla (1453) pelos turcos otomanos, impedindo o livre trnsito das mercadorias orientais, foi tambm um dos motivos que reforaram o mpeto expansionista europeu. A presena dos turcos em Constantinopla elevou o preo das especiarias orientais, pois aquela cidade era um dos principais portos de redistribuio das mercadorias orientais. Os dois fatores combinados abriram novas e extraordinrias perspectivas para a nao portuguesa, pois o negcio das especiarias do Oriente, trazidas Arbia e ao Egito pelos maometanos e de l transportadas aos pases europeus, por intermdio de Veneza que enriquecera neste trfico vai encaminhar-se agora para novas rotas. Era urgente descobrir um caminho alternativo para o Oriente. Quando as especiarias orientais, pedras preciosas, drogas, perfumes e peles chegavam aos portos nos quais se abasteciam genoveses e venezianos

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j custavam um dinheiro; depois que os venezianos as revendiam aos mercados das cidades do sul da Alemanha, que eram os principais distribuidores atravs da Europa, seus preos ascendiam a cifras astronmicas. Mercadores de outros pases no se conformavam em ver os lucros enormes do comrcio com o Oriente ficarem apenas nas mos de venezianos desejavam deles participar. Sabiam que podiam ganhar muito dinheiro com as mercadorias orientais, mas no conseguiam romper o monoplio de Veneza. O Mediterrneo oriental era um lago veneziano e nada havia que pudessem fazer contra no ali (HUBERMAN, 1989, p. 88-89).

E o passo seguinte foi dado pelos portugueses, quando Bartolomeu Dias, em 1488, atingindo o extremo sul da frica contornou o cabo da Boa Esperana ou cabo das Tormentas, descobrindo definitivamente a passagem para as ndias, s alcanada em 1498, quando Vasco da Gama chegou a Calicute (ndia), importante centro comercial do Oriente. Ali configurava-se que o eixo do comrcio deixaria o mar Mediterrneo e iria para o Atlntico, o que, entretanto, s se consolidaria no decorrer do sculo XVI (HOLLANDA, 1989, p. 31-33). Colombo vivera alguns anos em Portugal de onde fora praticamente escorraado em 1484. Em julho de 1488, o rei D. Joo II, temeroso de que a expedio de Bartolomeu Dias fracassasse, chamara o navegador genovs de volta ao reino. O sucesso de Bartolomeu Dias, primeiro navegador europeu a descobrir a ligao entre os oceanos Atlntico e ndico, presenciado pelo prprio Colombo, reacendeu em D. Joo II a boa esperana de chegar ndia. O resultado imediato foi que o rei dispensou Colombo, empurrando-o definitivamente para os braos espanhis (BUENO, 1998a, p. 85). A Espanha no ficou imvel diante da expanso martima portuguesa. Desde o incio do sculo XV, os castelhanos desenvolviam a navegao martima no Atlntico, mais precisamente na costa norte e sudoeste de seu territrio. Com a ascenso dos reis catlicos, Fernando e Isabel, as ilhas Canrias passaram a ser a principal base para Castela desenvolver a navegao atlntica. Mas foi somente quando completou o longo processo de centralizao monrquica, aps a expulso dos mouros de Granada, em 1492, que a Espanha iniciou fortemente os investimentos na expanso martima, entregando, no mesmo ano, o comando de uma pequena esquadra ao navegador genovs Cristvo Colombo, cujo objetivo era chegar s ndias navegando para o ocidente. Aps quase dois meses de uma desgastante viagem, em 12 de outubro os navegadores avistaram terra. Colombo acabara de descobrir um novo continente a Amrica, acirrando ainda mais a disputa entre Portugal e Espanha pela posse de todas as terras descobertas no oceano Atlntico. As descobertas de Colombo chocaram o rei D. Joo II, pois o navegador genovs, ao retornar de sua viagem, passou por Lisboa e conversou com o soberano portugus, dando-lhe novas extraordinrias das regies recm-descobertas. Os indgenas que vinham na sua companhia lembravam, pelas feies, antes a gente da ndia que os naturais da Guin (HOLLANDA, 1989, p. 33). Vale a pena registrar o que Jos Hermano Saraiva diz sobre a aventura de Colombo:
Pela mesma poca em que Diogo Co procurava a passagem para o ndico, um piloto genovs que vivia desde h anos em Portugal, Cristvo Colombo, props a D. Joo II a realizao de uma viagem ndia, navegando para ocidente. O projecto baseava-se na idia, j ento admitida pelos cosmgrafos, de que a Terra era esfrica. Teoricamente, a ndia podia ser atingida quer pelo ocidente, quer pelo oriente; o problema era o de saber qual o caminho mais curto. (...) As informaes de que D. Joo II dispunha levaram-no a no aceitar o plano de Colombo. possvel que j nessa altura tivesse a notcia da ilusria descoberta de Diogo Co em 1483.

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O navegador foi por isso oferecer os seus servios aos Reis Catlicos. Ao fim de alguns anos de tentativas, conseguiu que a proposta fosse aceita. Iniciou a viagem em agosto de 1492 e, depois de navegar cerca de um ms a partir das Canrias, encontrou terras. Segundos os seus clculos, eram as grandes ilhas do mar da China; de facto, eram as Antilhas.6 No regresso, Colombo passou por Lisboa e deu a grande notcia a D. Joo II, acusando el-rei de negligente por se escusar de ele por mngua de crdito e autoridade(...). Isto : lanava em rosto ao rei no lhe ter dado crdito quando lhe propusera fazer aquela viagem (1979, p. 137-138).

Dado o antagonismo secular entre portugueses e castelhanos, era natural que os conflitos antes praticamente restritos Europa e s reas vizinhas fossem transferidos para as regies tropicais, africanas e americanas. Portugal e Castela disputavam as ilhas e territrios descobertos no oceano Atlntico desde meados do sculo XV. As descobertas de Colombo acirraram a rivalidade, sendo necessria a interveno da Igreja, como rbitro, para evitar um conflito entre os dois pases.7 Aps a intermediao da Igreja e um fracassado acordo (Bulla Intercoetera) entre os dois pases, Portugal e Espanha assinaram, em 1494, o Tratado de Tordesilhas, que garantia um considervel pedao do Brasil para Portugal, seis anos antes do descobrimento, e lhe dava tambm a soberania sobre o amplo espao ocenico necessrio para a realizao da volta do mar, que Bartolomeu Dias julgava, com razo, ser fundamental para cruzar o Cabo da Boa Esperana (BUENO, 1998a, p. 86). Segundo Mota (1974, p. 17-18), a integrao do Atlntico civilizao da Europa ocidental pode ser pensada a partir de
trs etapas essenciais: a conquista do Atlntico sul africano, a conquista do Atlntico norte-americano e a conquista do Atlntico sul-americano. A segunda etapa estudou-a Hamilton, acentuando a importncia dos metais preciosos da Amrica espanhola na gnese do capitalismo moderno. O derrame aurfero das ndias Ocidentais , porm, uma empresa do comeo sculo XVI, que na verdade, vem perfazer um panorama j iniciado anteriormente por Portugal quase um sculo antes. A terceira etapa, cronologicamente a mais recente, a conquista do Atlntico brasileiro e do rio da Prata, que completa o domnio da vasta bacia ocenica. A primeira fase, a da conquista do Atlntico sul-africano, que projetou Portugal sobre o Oriente afro-asitico, a que corresponde sada para o mar largo, fecunda e criadora empresa precursora que pe em relevo o papel representado por Portugal na formao histrica do capitalismo moderno.

Depois de organizada a rota do Cabo pelos portugueses, o mar Mediterrneo foi perdendo rpida e progressivamente a sua importncia comercial como via de expanso comercial entre o Ocidente e o Oriente. O oceano Atlntico foi completamente integrado ao nascente capitalismo europeu (MOTA, 1974, p. 19).

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Colombo morreu na Espanha, em 1506, certo de que havia descoberto uma nova rota para as ndias. Novas expedies provaram que as terras alcanadas por Cristvo Colombo eram um novo continente. Quando do retorno de sua viagem de descobrimento da Amrica, Colombo teve uma audincia com o rei de Portugal, na qual lhe relatou os seus feitos. D. Joo II argumentou que as terras por Colombo, sob bandeira espanhola, descobrira eram da coroa de Portugal, de acordo com a partilha do mundo feita no Tratado de Alcovas. Parece que chegou a mandar preparar navios para as ir ocupar, mas entretanto entrou em negociaes com os Reis Catlicos para uma soluo pacfica (SARAIVA, 1979, p. 138).

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A expanso martima-mercantil foi feita, conforme as palavras de Lopez (1991, p. 10), em funo dos interesses de um grupo mercantil com as bnos da causa sagrada da expanso da palavra divina. Marcou tambm o incio de um perodo de colaborao estreita entre o Estado e o grupo mercantil. O nascente capital comercial financiou e aproveitou a expanso ultramarina para levar para a Europa novos produtos e novas oportunidades de investimento. Produtos como milho, tabaco, cacau e outros e o afluxo de metais preciosos estimularam o comrcio e deslocaram o eixo comercial da Europa do Mediterrneo para o Atlntico. Mas a expanso fez explodir a intolerncia religiosa, bem como a degradao das populaes americana, africana e asitica. Um ano aps a assinatura do Tratado de Tordesilhas, o rei D. Joo II morreu e no pde contemplar a concretizao do seu sonho, a conquista do Oriente, glria que coube ao seu primo e sucessor D. Manuel que, a despeito da resistncia de alguns de seus conselheiros que se opunham ao projeto de expanso em direo ao Oriente, mandou preparar quatro naves para a longa viagem, iniciada em julho de 1497, sob o comando de Vasco da Gama (HOLLANDA, 1989, p. 3334). A chegada de Vasco da Gama s ndias, em 1498, inaugurou a mais lucrativa rota comercial portuguesa. Sua expedio trouxe lucros extremamente elevados para Portugal, o que aumentou ainda mais o interesse europeu, principalmente o lusitano, pelas riquezas orientais. Foi a expedio comandada por Vasco da Gama que ps Portugal
em contato direto com a regio das especiarias, do ouro e das pedras preciosas, conquistando, praticamente, o monoplio desses produtos na Europa e pondo em xeque o comrcio levantino das repblicas italianas. A abertura da rota martima das ndias assume, assim, importncia verdadeiramente revolucionria na poca, e as suas conseqncias imediatas ultrapassam mesmo as do maior acontecimento da histria moderna das navegaes: o descobrimento da Amrica por Cristvo Colombo (HOLLANDA, 1989, p. 34).

A descoberta do Brasil, aponta Skidmore (2003), adapta-se perfeio relao entre a Coroa portuguesa e a explorao ultramarina. No incio de maro de 1500, o rei portugus D. Manuel compareceu a uma missa solene para celebrar o lanamento da maior frota ocenica que Portugal at ento lanara. Eram 13 navios transportando 1.200 tripulantes e passageiros lanados ao mar quando h pouco grande navegador portugus Vasco da Gama retornara Lisboa de pica viagem (1497-1499) que abrira a rota martima para as ndias. A inteno declarada da expedio comandada pelo nobre Pedro lvares Cabral era a mesma da de Vasco da Gama rumar para a extremidade sul da frica, contornar o cabo da Boa Esperana e seguir para o norte rumo s ndias pelo Oceano ndico (SKIDMORE, 2003, p. 20-21). E, ento em 1500, Pedro lvares Cabral seguiu para as ndias, comandando uma frota formada por treze navios, com mil e duzentos homens a bordo. Provavelmente obedecendo a uma determinao do rei D. Manuel, desviou sua frota excessivamente para oeste e tomou posse do territrio americano pertencente a Portugal pelo Tratado de Tordesilhas. Em 22 de abril de 1500, foi avistada terra: um monte muito alto e redondo, que os nossos baptizaram de monte Pascoal, porque se estava no tempo da Pscoa (SARAIVA, 1979, p. 155). A terra avistada foi batizada com o nome de Ilha de Vera Cruz, por que se pensava tratar-se de uma ilha. Posteriormente, constatando tratar-se de um novo continente, batizaram a localidade com o nome de Terra de Santa Cruz e, mais tarde, Brasil. O Brasil passou a ser, de fato (j era de direito), territrio portugus. So muitos os estudiosos que defendem a intencionalidade do descobrimento do Brasil, confrontando-se com a tese consagrada, durante muito tempo, de que o Brasil teria sido descoberto casualmente, quando Cabral se afastou da costa africana para fugir das tempestades e/ou calmarias que assolavam aquela rea, principalmente na costa da Guin. 20

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Na Idade Mdia j existiam mapas nos quais aparecia uma mitolgica ilha com o nome Brasil. Logo ao chegarem aqui, possvel que os portugueses imaginassem estar nessa ilha (LOPEZ, 1991, p. 13-14). Existem, ainda, fortes indcios da presena portuguesa, em 1498, no Brasil. Dessa expedio teria participado Duarte Pacheco (membro da delegao portuguesa que participara da assinatura do Tratado de Tordesilhas), e integrante da expedio de Cabral em 1500, pessoa, segundo, respectivamente, Lopes Mendona e Edgar Prestage (apud PINTO, 1998, p. 98), para a qual no existiriam segredos no mar e que tinha estado anteriormente por essas partes.8 Eduardo Bueno (1998, p. 7-9) relata que a expedio de Cabral tivera diante de si os mesmos indcios da existncia de terras quando se afastara da costa africana para poder contornar o cabo das Tormentas que tivera Vasco da Gama trs anos antes. Grandes algas, conhecidas como botelhos e rabos de asno, lamberam os cascos das embarcaes; mais tarde, gaivotas passeavam pelo cu, indicando a presena de terra prxima. Vasco da Gama, aps retornar ao reino lusitano, glorificado por ter de fato, e enfim, desvendado a rota martima que levava da Europa s fabulosas riquezas da ndia, entregara a Pedro lvares Cabral instrues que desvendavam os segredos guardados no oceano Atlntico. E era exatamente sob as instrues do grande navegador que Cabral manobrava as 13 naus que compunham a sua frota.
Num ba, trancado em seu camarote, Cabral mantinha o manuscrito que o prprio Gama lhe confiara em Lisboa. Para escapar das enervantes calmarias do golfo da Guin com suas correntes contrrias e seu calor insalubre , Cabral fora aconselhado pelo mestre a navegar para oeste, fazendo o que viria a se chamar de a volta do mar,9 antes de guinar para sudeste e contornar o cabo amedrontador que, anos antes, o rei D. Joo II rebatizara de da Boa Esperana, mas que os marinheiros, mais pragmticos e menos protegidos, ainda conheciam por Cabo das Tormentas. Embora sua misso fosse instalar um entreposto portugus no corao do reino das especiarias, em Calicute, na ndia, nada impedia Cabral de, naquele instante, prosseguir mais algumas lguas para oeste. Ele poderia investigar ento a existncia daquelas terras cuja presena Gama intura, inspirado no apenas por boatos seculares, mas pela prpria desenvoltura com que as aves voavam no rumo do sudoeste (BUENO, 1998a, p. 9).

Muito embora o Tratado de Tordesilhas lhe desse a posse das terras do continente americano alcanadas por Cabral, Portugal no demonstrou interesse imediato pelas novas terras. Preferiu concentrar seus recursos no Oriente, que lhe garantia enormes rendimentos. A nova terra no apresentou boas possibilidades econmicas para os portugueses, os quais praticamente a abandonaram durante trinta anos. O mximo a que Portugal se permitia, em relao ao Brasil, de 1500 a 1530, era enviar expedies costeiras ou montar feitorias nos moldes dos entrepostos comerciais que funcionavam na sia, mas com uma importante diferena, pois no Brasil era fartamente utilizada a mo-de-obra indgena para derrubar e transportar a madeira, sob a forma de escambo (WEHLING, 1994, p. 45). Somente a presena de navegadores a servio de outros pases europeus forou o governo portugus a mudar de atitude, iniciando o processo de ocupao e colonizao do territrio brasileiro.
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Os mais diversos historiadores contestam ou confirmam a presena do autor do Esmeraldo de Situ Orbis na expedio comandada por Pedro lvares Cabral, conforme pudemos atestar no livro de Lenine Pinto (1998, p. 98-99). Os portugueses, depois de quase cem anos navegando no oceano Atlntico, concluram que, para contornar a frica, deveriam afastar-se da costa africana e, auxiliados pelas correntes, martimas e de ventos, realizar uma grande curva que lhes permitiria fugir das correntes contrrias do golfo da Guin. Foi esta manobra, conhecida como a volta do mar que abriu definitivamente o Atlntico s embarcaes portuguesas. Ao alongar a manobra, Vasco da Gama muito possivelmente chegou bem prximo das costas brasileiras. Cabral, ao que se sabe, seguindo instrues de Vasco da Gama, terminou aportando na Bahia (BUENO, 1998a, p. 31).

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Mas, a despeito de as terras brasileiras no possibilitarem riquezas imediatas para os comerciantes e para o Estado portugus, a maturidade adquirida em quase um sculo de viagens em mar aberto permitia marinharia portuguesa distinguir os mares ocidentais da rota do Cabo, percepo exposta j na assinatura do Tratado de Tordesilhas. Tal percepo conduziu descoberta do Atlntico brasileiro como um admirvel ancoradouro para as naus da carreira da ndia (MOTA, 1974, p. 27).

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CAPTULO II RIO GRANDE DO NORTE: DA ORIGEM COLONIZAO Um dos mais eminentes historiadores brasileiros chama a ateno para a possibilidade de que alguns navegadores franceses, espanhis, italianos e alemes e mesmo portugueses terem estado no Brasil antes de Cabral (HOLLANDA, 1989, p. 44-48). Os historiadores, de modo geral, defendem a tese que d a primazia aos espanhis de terem visitado o Rio Grande do Norte antes dos portugueses. Admite-se que espanhis, como Alonso de Hojeda, Diogo de Lepe e Vicente Yez Pinzn, navegaram pelo litoral brasileiro, em latitudes prximas ao Rio Grande do Norte, antes que os portugueses aqui chegassem em abril de 1500. Segundo alguns historiadores, Alonso de Hojeda e Diogo de Lepe teriam navegado prximo foz do rio Au. Porm no tomaram posse da terra, pois a mesma j pertencia a Portugal. Os portugueses teriam, anos depois, navegado pelas mesmas rotas, tomando posse da terra que, por direito, como estabelecido pelo Tratado de Tordesilhas, lhes pertencia. Um dos luminares do estudo do descobrimento do Brasil, Capistrano de Abreu, tambm faz referncias presena de navegadores espanhis no litoral norte-rio-grandense:
Chegada ao tempo da viagem de Vicente Pinzon e contgua aos lugares percorridos, a de Diogo de Lepe, ao ponto de no ser fcil distinguir bem as duas. Na opinio mais fundada idntica segunda de Amrico Vespcio. Ponto de partida no arquiplago de Cabo Verde foi a ilha do Fogo; rumo SO, durao da travessia quarenta e quatro dias; lugares visitados:costas do Rio Grande do Norte e Pernambuco, alm um pouco do cabo de Santo Agostinho, onde se observou a inflexo do litoral para Oeste. De Digo de Lepe antes que de Pinzon parece proceder o nome de Rostro Hermoso dado talvez ao cabo de S. Roque (1999, p. 142-143).

Navegando, em junho de 1499, com dois clebres pilotos, Juan de la Cosa, que participara das aventuras martimas de Colombo, e Amrico Vespcio, o navegador Alonso de Hojeda encontrara terra, proximamente na latitude de cinco graus ao sul do equinocial; a qual era baixa, alagada e de vrios esteiros e braos de rios. No pode ter sido outra seno a do delta do Au, na atual provncia do Rio Grande do Norte (VARNHAGEN, 1981, v. 1, p. 72,). Srgio Buarque de Hollanda (1989, p. 47), tambm ressalta que, antes das viagens de Vicente Yez Pinzn e Diogo de Lepe, Alonso de Hojeda
julgou ter descoberto antes de 1500 a terra do Brasil. As razes em que se ampara essa verso oferecem, porm, discrepncias fundamentais para o esclarecimento de seu roteiro. O depoimento prestado pelo prprio Hojeda, em 1513, no faz crer que ele tivesse alcanado as partes do Brasil descritas por Amrico Vespcio, participante da mesma expedio. Este, no s afirma que entrara 15 lguas adentro por um grande rio, e s poderia tratar-se de uma das bocas do Amazonas, como acrescenta que acompanhou a costa, rumo ao sul, at uma latitude que corresponderia aproximadamente do Cabo de So Roque.

Diogo de Lepe foi outro navegador espanhol que possivelmente esteve, em fevereiro de 1500, no cabo de So Roque. So poucas as fontes para a reconstituio de sua viagem. Por isso no h dados seguros sobre o local da costa brasileira em que seus navios aportaram. As hipteses mais provveis so: cabo de Santo Agostinho ou cabo de So Roque. O certo que dali, Lepe 23

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seguiu em direo ao sul, mas, ao perceber que a costa se inclinava em direo ao sudoeste, fez a volta e partiu para o norte, seguindo a mesma rota que Pinzn percorrera um ms antes (BUENO, 1998b, p. 21). As razes invocadas pelos espanhis de que so os descobridores do Brasil so um pouco mais slidas quando se analisa a expedio de Vicente Yez Pinzn. Sabe-se que ele teria partido do porto de Palos, em fins de 1499, com uma frota de quatro caravelas e que, depois de passar pelas Canrias e pelas ilhas de Cabo Verde, teria chegado em janeiro ou fevereiro de 1500 a um cabo situado ao sul do Equador, que batizou com o nome de Santa Maria de La Consolacin.10 Assim descreve Capistrano de Abreu (1999, p. 141), a viagem de Pinzn, depois que ele obteve a licena para armar a expedio:
a 18 de novembro de 1499 saiu de Palos com quatro caravelas, para Santiago de Cabo Verde. Nas licenas para descobrir excluram-se as terras j anteriormente visitadas; por isso Vicente nez, primeiro entre os espanhis, afoitou-se alm da linha equinocial, em paragens no iluminadas pela estrela Polar. A 26 de janeiro de 1500 a gua do mar apareceu turva, a sonda registrou fundo de dezesseis braas, e a costa assomou prximo. Para ela velejaram, nela desembarcaram e tomaram conta da regio em nome da coroa de Espanha, proclamando o feito em vozes altas, cortando galhos e entalhando nomes nos troncos das rvores, fazendo mouxes de terra, bebendo gua, chantando cruzes. De gente iram simples pegadas: a este primeiro ponto chamaram Santa Maria de la Consolacion, hoje cabo de Santo Agostinho, em Pernambuco.

Presume-se que o Cabo no qual aportou Pinzn o cabo de Santo Agostinho (HOLLANDA, 1989, p. 47). Varnhagen discorda da tese da chegada de Pinzon ao cabo de Santo Agostinho. Para ele, os indcios apontam para uma regio que estaria para oeste do cabo de So Roque, e no para o sul, mais precisamente na ponta de Jererecoara ou ainda na ponta de Mucuripe, ambas no Cear (1981, p. 73). Segundo Cascudo (1984, p. 30), porm, o Baro do Rio Branco identifica esse cabo como sendo o do Calcanhar, no Rio Grande do Norte. Eduardo Bueno (1998b, p. 12) afirma que Max Justo Guedes estabeleceu, em 1975, de forma inquestionvel, que Vicente Pinzn aportou na ponta do Mucuripe, aproximadamente a 10 km ao sul da atual capital do Cear. Ao que se sabe, foi Pinzn o primeiro europeu a entrar em contato com os ndios potiguares, que ocupavam litoral nordestino, entre os atuais estados do Cear e de Paraba. A narrao de Pinzn reflete o que aguardava os portugueses que tentaram, bem mais tarde, desembarcar no litoral norte-riograndense. Eis o que diz Pinzn acerca do que teria se passado s margens do rio Curu, 120 km a noroeste de Fortaleza:
Dentro do rio, aqueles homens belicosos cercam o bote, avanam temerariamente e agarram da margem o corpo dos escaleres. So trucidados lana e espada como ovelhas (...). Nem assim se retiram. Arrebatam do poder do nosso um barco, depois de trespassado e morto com uma seta o seu mestre; os outros puderam safar-se. Para concluir em breves palavras (...): mataram oito dos nossos com setas e dardos e mal houve um que no recebesse alguma ferida. Se suas setas tivessem sido ervadas (envenenadas), nenhum dos nossos teria conservado a existncia (Apud BUENO, 1998b, p. 16-17).
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H divergncias acerca do ponto exato em que aportou a expedio de Pinzon: Cabo de Santo Agostinho (Pernambuco), ponta do Mucuripe (Cear) ou Jericoacoara (Ceara).

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Eduardo Bueno (1998, p. 17), citando trs historiadores, diz que, muito embora os potiguares fossem agressivos, alguns fatos foram omitidos. Muito possivelmente Pinzn e seus homens tentaram capturar alguns ndios e foram violentamente rechaados. Dos trs navegadores acima citados, existe hoje a certeza de que Alonso de Hojeda no esteve em territrio brasileiro. Jos Moreira Brando Castelo Branco (apud MEDEIROS, 1985, p. 146-147) contesta a tese segundo a qual Alonso de Hojeda tenha estado no Brasil. Para ele, Hojeda teria navegado por mares setentrionais, no se aproximando sequer do delta amaznico, de sorte que, de forma alguma, poderia ter avistado o litoral riograndense (...). Segundo Bueno (1998b, p. 31), a tese acerca da presena de Hojeda no Brasil fundamentava-se num equvoco cometido por Varnhagen. Outra polmica que surgiu no final do sculo XX sobre o local exato do descobrimento do Brasil. A tese consagrada, e at aqui indiscutvel, a de que o Brasil foi descoberto em Porto Seguro, na Bahia. Lenine Pinto (1998) confronta essa tese, argumentando que o descobrimento do Brasil no ocorreu na Bahia e sim no Rio Grande do Norte. Polmicas parte, o certo que a esquadra de Pedro lvares Cabral, aps o descobrimento do Brasil, seguiu para as ndias. No entanto, antes de prosseguir viagem, Cabral mandou a Portugal uma caravela, a naveta de mantimentos (esvaziada de seu contedo para levar a carta de Pero Vaz de Caminha e cerca de 20 cartas dando notcia sobre a terra descoberta o Brasil, que ainda no havia sido batizado com esse nome (BUENO, 1998b, p. 34). Gaspar de Lemos avanou em direo ao noroeste, acompanhando a costa brasileira provavelmente at o cabo de So Roque, no Rio Grande do Norte, de onde mudou o curso seguindo direto para Lisboa, onde chegou em junho de 1500 (BUENO, 1998b, p. 34-35). O rei D. Manuel imediatamente enviou uma expedio exploradora para tomar posse da terra, confirmando a sua soberania, e iniciar a explorao do litoral. Chegava ao Brasil, em 1501, a expedio de Gaspar de Lemos,11 da qual participou o navegador italiano Amrico Vespcio, que tomou posse do Brasil no Rio Grande do Norte, mais exatamente em Touros, onde foi chantado, na praia dos marcos, o marco de posse o Marco de Touros12, assegurando a terra para os portugueses. Assim descreve Cascudo o fato: Partindo, Gaspar de Lemos deixou um sinal de sua passagem como testemunha da posse del-rei de Portugal. Chantou um marco de pedra lioz, o mrmore de Lisboa, tendo no primeiro tero a Cruz da Ordem de Cristo em relevo, e abaixo as armas do Rei de Portugal, cinco escudetes em cruz com cinco besantes em santor sem a bordadura dos castelos (CASCUDO, 1984, p. 33).13 No incio da grande empresa martima, os portugueses demarcavam e asseguravam a posse dos territrios descobertos com cruzes de madeira, sistema idntico ao adotado pelos espanhis. Diogo Co, em 1482, na embocadura do rio Congo (Zaire), mudou o padro portugus, chantando o Padro de So Jorge, o primeiro de pedra utilizado para demarcar a posse lusitana de terras no alm-mar. As cartas de Amrico Vespucio a Loureno de Medici (a Carta de Cabo Verde, a Carta de Lisboa e Mundus Novus) e a Pietro Soderini (Lettera) descrevem as suas aventuras de travessia do Atlntico e a chegada ao litoral norte-rio-grandense. As datas so divergentes. A Carta de Lisboa e Mundus Novus apontam 7 de agosto de 1501 como o dia em que a expedio chegou ao Rio Grande do Norte. A Lettera indica o dia como sendo 17 de agosto. Muito provavelmente, segundo
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Medeiros Filho (1997, p. 7), citando Gaspar Correia, diz ter sido Andr Gonalves o capito-mor da expedio formada por trs caravelas que partiu, no dia 14 de maio de 1501, do rio Tejo em direo ao Brasil e que foi responsvel por chantar o marco de Touros no Rio Grande do Norte.
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Segundo Cascudo (1984, p. 33), no mapa de Joo Teixeira, anterior a 1612, indica-se o lugar com o nome de marco antguo. O marco de Touros foi transferido em 1969 para a Fortaleza dos Reis Magos, por iniciativa de Oswaldo Cmara de Souza, ento representante do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional no Rio Grande do Norte, ficando uma rplica no seu lugar (PINTO, 1998, p. 123)

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Medeiros Filho (1997, p. 7-8), a data provvel da chegada dos portugueses ao Rio Grande do Norte 7 de agosto de 1501. A partir da, o Brasil passou a ser usado como escala ideal em meio longa viagem ocenica at a ndia. O prprio rei D. Manuel atribuiu a descoberta de Cabral a um milagre, imaginando como a nova terra seria mui conveniente e necessria navegao da ndia, j que [ali] Cabral corrigiu suas naus e tomou gua. Assim, segundo Bueno (1998b, p. 35), empolgado com as notcias sobre o descobrimento do Brasil e antes mesmo de saber maiores detalhes sobre o que sucedera com Cabral, sem saber se ele tinha conseguido chegar ao Oriente, o rei de Portugal j preparara uma nova expedio com destino ndia.
Composta por trs naus e uma caravela, a terceira frota da ndia era comandada pelo fidalgo Joo da Nova. (...) Em abril de 1501 enquanto os navios de Cabral se preparavam para dobrar o cabo da Boa Esperana, deixando para trs o oceano ndico e voltando a singrar o Atlntico , Joo da Nova avistava o cabo de Santo Agostinho, em Pernambuco. Depois de Pinzn, Lepe e Cabral, Joo da Nova se tornava, assim, o quarto navegador europeu a chegar ao nordeste brasileiro em um perodo de menos de 15 meses (BUENO, 1998b, p. 36).

Se qualquer ponto do territrio poderia servir de escala para reabastecimento dos navios da carreira das ndias, o Rio Grande do Norte, pela privilegiada posio geogrfica, pronunciada no oceano Atlntico, seria um dos principais pontos para reabastecimento das expedies portuguesas que se dirigiam s ndias.14 Como afirma Tarcsio Medeiros, basta uma rpida olhada no mapamndi para evidenciar a importncia estratgica da quina em que se constitui a costa do Rio Grande do Norte, um promontrio que avana pelo Atlntico Sul rasgando o corredor ocenico com o ombro ocidental de frica, encurtando a distncia entre os continentes americano e africano (aproximadamente 1.890 milhas), e pondo o litoral potiguar como um dos ns do trfego martimo (...), esquina do mundo (...), um habitat gerador de disperso das naus de outrora na altura do Cabo de So Roque, balizador pioneiro do extremo do Brasil, fixador de roteiros decisivos (1985, p. 142). Isso, no entanto, no impediu que o Rio Grande do Norte, como todo o Brasil, fosse abandonado pelos portugueses. Como afirma um eminente historiador, expedies oficiais como as de Nicolau Coelho em 1503, Cristvo Jacques em 1516 e 1526, Martim Afonso de Sousa em 1530, no aportaram no litoral norte-rio-grandense. Ainda de acordo com ele, Diogo Leite, integrante da expedio de Martim Afonso de Sousa, de quem recebeu a ordem de percorrer o costo nortista pode ter avistado o litoral potiguar com as suas duas naus (CASCUDO, 1984, p. 33). Mas pouco constam nas informaes de navegadores lusitanos nos primeiros anos aps o descobrimento do Brasil. Depois da expedio de Gaspar de Lemos, foi Gonalo Coelho, em 1501, o primeiro navegador portugus a navegar no litoral norte-rio-grandense. De sua expedio fez parte Amrico Vespcio, navegador e aventureiro florentino que trabalhara antes para os reis Fernando e Isabel e que depois passara a prestar servios ao Estado portugus. Depois de fazer uma travessia difcil, uma viagem de 67 dias para fazer o mesmo trajeto que, um ano e meio antes, Pinzn percorreu em apenas 13, as trs caravelas da frota de Gonalo Coelho
ancoraram num lugar localizado a 5 de latitude Sul o que remete foz do rio Mossor, na praia hoje chamada Areias Alvas, quase na divisa entre o Rio Grande do Norte e o Cear , o local mais provvel do desembarque parece ter sido a Praia dos Marcos, no Rio Grande do Norte, cerca de 150 km a sudeste de Areias Alvas.
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A privilegiada posio geogrfica e as correntes de ventos e ocenicas impulsionavam as embarcaes em direo costa norte-rio-grandense. Citando vrios autores, Tarcsio Medeiros (1985, p. 121-128) discorre sobre as vrias possibilidades, hoje consideradas quase que lendrias, de povos antigos, como os fencios, terem visitado o Rio Grande do Norte antes das grandes viagens martimas da Idade Moderna.

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Ao desembarcar nessa praia de ondas fortes e areia fofa, os portugueses no viram ningum. Mas, na manh do dia seguinte, enquanto os marinheiros enchiam os tonis de gua fresca, colhiam palmitos e cortavam lenha, um grupo de indgenas surgiu no alto de um pequeno morro prximo praia. Embora os marujos lhes oferecessem guizos e espelhos, os nativos se recusaram a manter qualquer contato exatamente como haviam feito os Potiguar encontrados por Pinzn (BUENO, 1998b, p. 44-45).

O que se seguiu a esse fato causou profundo impacto na Europa. Eduardo Bueno segue o seu relato contando que, no dia 19 de agosto, Gonalo Coelho permitiu a dois marinheiros descer terra para negociar com os nativos, aguardando-os por cinco dias ao fim dos quais zarparia. No dia 24, muitas mulheres apareceram na praia. Gonalo Coelho enviou dois batis para ir ter com as ndias.
Um grumete desceu e foi cercado pelas nativas, que o apalpavam e o examinavam com grande curiosidade. Quando ele estava no meio delas, uma mulher desceu do monte com um tacape nas mos, aproximou-se do jovem marinheiro e, pelas costas, lhe desferiu um golpe na nuca. Segundo Vespcio, o grumete foi arrastado pelos ps para o monte, ao mesmo tempo em que os homens, que estavam escondidos, se precipitavam para a praia armados de arcos, crivando-nos de setas (...). Disparamos quatro tiros de bombarda, que no acertaram, mas cujo estrondo os fez fugir para o monte, onde j estavam as mulheres despedaando o cristo e, enquanto o assavam numa fogueira, mostravam-nos seus membros decepados, devorando-os, enquanto os homens faziam sinais, dando a entender que tinham morto e devorado os outros dois cristos (1998b, p. 45).15

Muito embora o Tratado de Tordesilhas lhe garantisse a posse das terras alcanadas por Cabral no continente americano, a coroa portuguesa no demonstrou muito interesse pelos novos territrios. A cartografia do incio do sculo XVI d conta de que em 1519 havia feitorias portuguesas em Pernambuco, Cabo Frio e Rio de Janeiro (WEHLING, 1994, p. 45). Os esforos portugueses concentravam-se no lucrativo comrcio oriental, desde que Vasco da Gama chegara ndia em 1498. O abandono a que foi relegado o Brasil durante trinta anos, possibilitou que povos estrangeiros, os franceses principalmente, estabelecessem bases de explorao no litoral brasileiro, realizando um intenso comrcio de pau-brasil com os nativos. Desde que o Brasil foi descoberto pelos portugueses aumentaram as probabilidades de que Portugal e Espanha aumentassem a competio no Novo Mundo. A assinatura do Tratado de Tordesilhas entre portugueses e espanhis garantiu uma trgua entre as duas potncias ibricas. Mesmo assinando o tratado com os portugueses, os espanhis revelaram-se uma ameaa, quando nas dcadas de 1520-30 estabeleceram-se no litoral sul de So Paulo e entre 1540-60 promoveram assentamentos no litoral do atual Santa Catarina. No entanto, foram os franceses os que mais reagiram s novas determinaes, recusando-se a aceitar os termos do novo tratado, e iniciando sua prpria explorao do litoral brasileiro j em 1504, [e] continuando suas incurses pelo sculo XVI (SKIDMORE, 2003, p. 25-26).

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Os ndios potiguares destacaram-se por resistir s tentativas de aproximao das frotas portuguesas. Em julho de 1514, Estevo Fris, depois de deixar o rio da Prata, chegou ao litoral do Rio Grande do Norte com o navio avariado. Quis desembarcar, mas foi rechaado pelos nativos liderados por um certo Pedro Galego, nufrago que tinha os beios furados e que andava, havia muito tempo, em companhia dos ndios Potiguar. Pedro Galego ficaria conhecido como o espanhol que se fizera botocudo. Anos mais tarde, ele seria visto outra vez pelo portugus Diogo Pais (BUENO, 1998b, p. 120).

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Visando a proteger o territrio brasileiro do saque (contrabando do pau-brasil) e o receio de perder a regio para franceses (principalmente) e ingleses, excludos do Tratado de Tordesilhas, o rei de Portugal, D. Joo III, resolveu iniciar o processo de colonizao do Brasil. Eduardo Bueno (1999, p. 7-9) relata a gota dgua que fez transbordar o barril de pacincia que at ento a coroa portuguesa tivera com os franceses. A captura da nau francesa Peregrina, com 18 canhes e 120 homens a bordo, atulhada com 15 mil toras de pau-brasil, trs mil peles de ona, 600 papagaios e 1,8 tonelada de algodo, alm de leos medicinais, pimenta, sementes de algodo e amostras minerais e, ainda, com informaes acerca da tomada da feitoria portuguesa em Igarau, litoral de Pernambuco, e sua reestruturao com canhes, deixou os portugueses extremamente preocupados.
Ao serem informados da misso que a Peregrina realizara em Pernambuco, o rei D. Joo III e seus assessores concluram que todas as aes repressivas e os vrios tratados que tinham firmado com os franceses no haviam sido suficientes para impedir o assdio dos traficantes de pau-brasil ao litoral brasileiro. Como todos os acordos e ameaas tinham redundado em fracasso, o rei e seus conselheiros perceberam que s lhes restava uma soluo: colonizar o Brasil (BUENO, 1999, p. 9).

A primeira tentativa coube a Martim Afonso de Sousa que, ainda no litoral nordestino capturou uma nau francesa carregada de pau-basil (Pernambuco) e avistou-se com Diogo lvares, o famoso Caramuru, que vivera os ltimos vinte e dois anos entre os ndios do lugar, chegando a casar com uma nativa, de nome Paraguau (VARNHAGEN, 1981, v. 1, T. 1, p. 124-125). Dali, Martim Afonso seguiu em direo ao sul do Brasil onde fundou a vila de So Vicente e outros ncleos de povoamento alm de um engenho de cana-de-acar, mostrando a via econmica almejada por Portugal para o Brasil. Porm, a presena francesa no nosso litoral aumentava, apesar dos esforos de Martim Afonso de Sousa. A coroa portuguesa, atravs do rei D. Joo III, resolveu acelerar a ocupao das terras coloniais, com o povoamento de todo o litoral brasileiro. O Brasil foi dividido em 15 extensos lotes de terra (do litoral at os limites do meridiano de Tordesilhas), que foram entregues a doze donatrios portugueses. A alta nobreza portuguesa no se interessou pela nova terra. Os lotes foram aambarcados pela pequena nobreza (militares ligados conquista da ndia e da frica e altos burocratas da corte vinculados administrao dos territrios do Oriente). Quase todos eram aquilo que um historiador norte-americano chamou de criaturas do rei ou conquistadores (BUENO, 1999, p. 11). Segundo Varnhagen (1981, v. 1, T. 1, p. 140-141), a deciso da coroa portuguesa de dividir o Brasil foi tomada em 1532, e j ento se fizeram alvars de lembrana por algumas doaes, s em Maro de 1534, ms em que partia Martim Afonso para a ndia, que se comearam a passar as cartas ou diplomas aos agraciados, que gozariam (...) do ttulo e mando de governadores das suas terras as quais tinham pela costa mais ou menos extenso (...). Compreendiam-se nas doaes as ilhas que se achassem at distncia de dez lguas da costa continental. Ao dividir o Brasil em capitanias hereditrias, o Estado portugus prendia-se ao sistema colonial luso, anterior promulgao da medida de 1534 por D. Joo III, j praticada em outros domnios de Portugal (HOLLANDA, 1989, p. 96). comum se ressaltar que dividindo o Brasil em lotes por linha de testada (costa), a coroa portuguesa no estivesse criando nada novo, mas simplesmente aplicando aqui o que fizera nas ilhas do Atlntico. O argumento, porm, perde-se ao esquecer a especificidade do caso brasileiro, primeiro, por ser alvo da cobia estrangeira (...), segundo, por ser uma regio excepcionalmente grande e distante. Ademais, o sistema de capitanias hereditrias constituiu uma soluo de emergncia. A coroa no pretendia renunciar ao Brasil em favor do capital privado, mas usar os donatrios para que fizessem o investimento inicial para 28

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descobrir em que se poderia assentar economicamente a colonizao e para tal era necessrio conceder vantagens a quem se dispusesse a vir ao Brasil (LOPEZ, 1991, p. 27-28). Portugal ressentia-se da falta de capital e de braos para iniciar o processo de colonizao. Em sendo assim, faz-se necessrio esclarecer que o decreto-rgio no criava feudos no Brasil como tambm no fra feito nas ilhas do Atlntico, predecessora na implantao do sistema. Algumas caractersticas do feudalismo surgiram posteriormente no Brasil, nos vastos latifndios de senhores de engenho e fazendeiros de gado, estabelecidos em autarquias compostas de casa-grande, senzala e edificaes atinentes faina produtora, onde o dono, erigido em patriarca, dominava o feudo que lhe coubera por herana ou esforo prprio, rodeado da famlia, afins, clientela e servos, distante de outros personagens parecidos, a lguas de empresas agrcolas e povoados, onde se repetiam os mesmos caractersticos, com iguais aspectos e conseqncias (HOLLANDA, p. 1989, p. 96). No foram poucas as divergncias surgidas ao longo do processo de funcionamento do sistema de capitanias hereditrias. As raias divisrias entre as capitanias foram fixadas por linhas geogrficas imaginrias tiradas em direo a oeste, o que dava ao territrio uma diviso em zonas paralelas, umas mais largas que outras. Mesmo com os mais precisos instrumentos num terreno muito conhecido seria difcil de traar os limites exatos, o que dizer das tentativas portuguesas de estabelecer limites entre as capitanias numa regio da qual eles no tinham o menor conhecimento corogrfico. Em algumas doaes, conforme Varnhagen (1981, v. 1, T. 1, p. 141), nem foi possvel declarar o ponto em que principiavam ou acabavam. Os lotes eram muito grandes, com cerca de 350 km de largura cada, prolongando-se at a linha estabelecida pelo meridiano de Tordesilhas, o que dava s capitanias dimenses similares s das maiores naes europias (BUENO, 1999, p. 11). Dois documentos regulamentavam o funcionamento das Capitanias Hereditrias: a Carta de Doao e o Foral. Os donatrios tomavam posse das capitanias atravs de uma Carta de Doao, porm no assumiam a propriedade. O Foral estabelecia os direitos e deveres dos donatrios. Os donatrios tinham o direito de administrar e explorar sua capitania e poderiam transmiti-la aos seus herdeiros. Cabia ainda aos donatrios fundar vilas, defender os colonos contra os ataques de ndios e estrangeiros, garantir o monoplio real do pau-brasil, descobrir metais e pedras preciosas, desenvolver a agricultura e a pecuria. Em contrapartida, o donatrio tinha o direito de doar sesmarias a colonos, cobrar impostos, exercer a justia, escravizar os ndios. Quase todos os donatrios fracassaram. Os que no pagaram por seus erros com a prpria vida perderam (e jamais recuperaram) as fortunas adquiridas no reino ou na ndia (BUENO, 1999, p. 12). No Brasil, os portugueses empreenderam um lucrativo comrcio de pau-brasil e, depois, implantaram a agroindstria do acar. No comrcio de pau-brasil, os portugueses utilizavam os ndios, que extraam a madeira e, em troca, recebiam bugigangas. A empresa aucareira brasileira tem suas razes plantadas nas ilhas portuguesas do Atlntico. Como era raro, devido limitao produtiva, o acar era tido como uma especiaria. Uma das mais apreciadas pelos europeus no final do perodo medieval. A tecnologia empregada pelos portugueses no cultivo do acar foi aprendida com os genoveses que a introduziram na lha da Madeira, possesso portuguesa no Atlntico. Da ilhas da Madeira, o cultivo da cana-de-acar espalhou-se para as ilhas de So Tom e Prncipe, no golfo da Guin, multiplicando a produo de tal forma, nas primeiras quatro dcadas do sculo XVI, que a transferncia para as terras portuguesas no continente americano foi uma conseqncia lgica. Aqui, os portugueses encontraram solo e clima adequados para o cultivo da cana-de-acar, alm de um amplo programa de financiamento da safra feito pelos holandeses. Estes emprestaram o capital para a montagem da empresa aucareira, mas exigiram o direito de refinar e distribuir o produto na Europa. Assim, a agroindstria do acar representou a base material que propiciou o estabelecimento dos portugueses no Brasil. 29

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A colonizao implantada pelos portugueses no Brasil representava um desdobramento da expanso martima-mercantil europia que assinala a abertura dos Tempos Modernos. A agricultura tropical surgiu como a soluo atravs da qual se tornou possvel valorizar economicamente as terras descobertas, e dessa forma garantir-lhes a posse (pelo povoamento); ou, em outros termos, de enquadrar as novas reas pelo esforo de recuperao e expanso econmica que se vinha empreendendo (MOTA, 1974, p. 48). vlido ressaltar o esprito mercantilista e colonialista da empreitada portuguesa no Brasil, visto a ao dos principais agentes econmicos que aqui atuavam no sentido de aproveitarem a Colnia como oportunidade de operaes comerciais (e no para uma verdadeira colonizao, com razes profundas) e de transportarem as rendas para a Metrpole (BUESCU, 1970, p. 69) Apesar de o sistema de Capitanias Hereditrias trazer alguns benefcios para a colonizao do Brasil, somente duas capitanias tiveram sucesso: a de So Vicente, que pertencia a Martim Afonso de Sousa, e a de Pernambuco, cujo donatrio era Duarte Coelho. As duas foram as nicas que tiveram um relativo crescimento populacional e econmico. Os constantes ataques dos ndios, as adversidades geogrficas, que dificultavam a comunicao entre as capitanias, o desinteresse dos donatrios, entre outros, levaram essa tentativa de experincia colonizadora ao fracasso. A coroa portuguesa no contribua com praticamente nada.
Do rei, os donatrios no recebiam mais do que a prpria terra e os poderes para coloniz-la. Embora tais poderes fossem majestticos como definiu o historiador Francisco Adolfo de Varnhagen , a tarefa se revelaria demasiadamente pesada. Ningum resumiria melhor as aflies dos donatrios do que o mais bem-sucedido deles: em carta ao rei D. Joo III, enviada de Pernambuco, em dezembro de 1546, Duarte Coelho escreveu: Somos obrigados a conquistar por polegadas a terra que Vossa Alteza nos fez merc em lguas (BUENO, 1999, p. 12).

Quando o Brasil foi dividido em capitanias, a capitania do Rio Grande (depois Rio Grande do Norte) coube ao historiador Joo de Barros, alto funcionrio do governo portugus, e a Aires da Cunha, fidalgo que destacou-se lutando contra piratas e corsrios. Joo de Barros, pela proximidade que tinha com o trono, era um candidato natural para o recebimento de um lote no Brasil Mas ele no recebeu uma, mas duas donatarias embora ambas no lhe tenham sido concedidas para usufruto exclusivo, e sim em parceria com o navegador Aires da Cunha (BUENO, 1999, p. 168). Media uma delas, a capitania do Rio Grande, 100 lguas de costa, desde a Baa da Traio at o rio Jaguaribe. Era uma das maiores, incluindo parte dos estados da Paraba e do Cear e fazendo limite para o interior com o meridiano de Tordesilhas. Outras 50 lguas foram doadas a Joo de Barros e Aires da Cunha, mais para o norte, onde hoje seria parte do estado do Maranho. Segundo Tavares de Lyra (1998, p. 25), os historiadores divergem sobre os limites da capitania do Rio Grande, como Cndido Mendes que fixa o limite norte no rio Jaguaribe, Rocha Pombo que defende a tese do limite ser o rio Manda e ainda Matoso Maia, para quem a capitania se encerra ao norte na cordilheira do Apodi. Para Varnhagen (apud Cascudo, 1984, p. 30), a extenso do litoral da para diante, o resto da atual Paraba e Rio Grande do Norte, coube a Joo de Barros e a Aires da Cunha, de parceria; contando-se-lhe cem lguas alm da Bahia da Traio. Segundo Cascudo (1984, p. 30), a Carta de Doao foi extraviada e um requerimento de Jernimo de Barros, filho do donatrio Joo de Barros e seu herdeiro, mostra que a doao era de cinqenta lguas no Rio Grande do Norte, a partir de baa da Traio, e vinte e cinco lguas no Maranho. Frei Vicente Salvador (1982, p. 128), citando a primeira Dcada, livro sexto, captulo primeiro, afirma que o prprio Joo de Barros faz meno ao Maranho, mas que no Brasil s tivera uma capitania, que seria a capitania do Rio Grande. O historiador Tarcsio Medeiros achou no incio da dcada de 1980 30

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a Carta de Doao feita a Joo de Barros, e atravs desse achado constata-se que a capitania do Rio Grande tinha cem lguas de frente, com cada um dos donatrios ficando com 50 lguas: os limites de Joo de Barros iam da baa de Traio foz do rio Au; os de Aires da Cunha do delta do Au Angra dos Reis (sic).16 Ao descrever a capitania do Rio Grande, Monteiro (2000, p. 27) afirma ser ela uma das duas maiores do Brasil, ao lado de Pernambuco, alongando-se pelos sertes dos atuais estados do Cear, Piau e Maranho, com o limite sul na Baa da Traio, no atual estado da Paraba, e o limite norte na Angra dos Negros, no atual estado do Cear. Quanto ao nome, diz Cascudo (1999, p. 57), no haver dvidas que procede da percepo que os portugueses tiveram do rio Potengi, correndo largo e manso, em curva serena na direo do Refoles. Tarcsio Medeiros (1985, p. 189) diz que o Rio Grande do Norte ficou conhecido primeiro pelo nome de rio dos Tapuios, mais tarde pelo do rio Potengi e finalmente por capitania do Rio Grande. Tentando estabelecer uma cabea-de-ponte para da efetivar a conquista e a colonizao do Rio Grande e do Maranho, Joo de Barros e Aires da Cunha associaram-se a Ferno lvares de Andrade (donatrio da capitania do Maranho, continuao de outro Maranho, este pertencente a Aires da Cunha). Em 1535, Aires da Cunha veio capitania do Rio Grande (do Norte) juntamente com os filhos de Joo de Barros, Jernimo e Joo. A expedio, uma das maiores j formadas, era composta por 900 homens e cem cavalos, contava com dez navios (cinco naus e cinco caravelas) e atravessou o oceano Atlntico sem grandes sobressaltos. Os dados so confirmados por Eduardo Bueno, segundo o qual nenhuma expedio montada em Portugal com destino ao Brasil fora to bem dotada de recursos. Ferno lvares, Joo de Barros e Aires da Cunha arregimentaram 900 soldados, 120 cavalos e 600 colonos, distribudos em cinco naus e cinco caravelas, num investimento de aproximadamente 600 mil cruzados. Uma frota quase to poderosa, segundo Joo Francisco Lisboa (apud BUENO, 1999, p. 170), quanto s de Colombo, Vasco da Gama, Cortez e Pizarro reunidas. Tirando o exagero, era a maior esquadra que, at ento, jamais partira de Portugal para a Amrica, com dimenses s inferiores s da armada de 13 navios com a qual, 36 anos antes, Pedro lvares Cabral descobrira o Brasil ( BUENO, 1999,p. 157). Era o dia 6 de janeiro de 1536 quando a frota surgiu em frente ao porto de Olinda, no qual Duarte Coelho e seus homens estavam instalados h cerca de dois meses. O encontro entre Duarte Coelho e Aires da Cunha, que j se conheciam, foi caloroso. Ambos tinham combatido juntos em Malaca e chefiado a esquadra dos Aores (BUENO, 1999, p. 172-173). Assim descreve Cascudo a expedio comandada por Aires da Cunha:
Em dezembro atingem a Pernambuco onde os recebe Duarte Coelho, agasalhandoos, fornecendo-lhes intrpretes, guias para o nordeste e mesmo uma frusta, embarcao chata e leve, movida a remos, para aproximar-se da costa, e verificar o recorte das praias. (...) De Pernambuco (no se sabe o ponto de partida, Olinda ou Igarau), Aires da Cunha, com 900 homens em dez navios, veio bordejando pelo litoral, desprezando o Rio Potengi (Rio Grande) e fundeando na foz do Rio Baquipe, Rio Pequeno ou do Cear Mirim, menos de doze quilmetros ao norte da futura cidade do Natal (1984, p .16).

Segundo Eduardo Bueno (1999, p. 173-174), ao tentar desembarcar nas proximidades da foz do rio Cear-Mirim, Aires da Cunha e seus homens foram rechaados pelos ndios potiguares que estavam aliados aos franceses. Do total de setecentas mortes, 70 ocorreram na frustrada
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Diz Cascudo, em Histria da Cidade do Natal, confirmando o que defendia na sua Histria do Rio Grande do Norte: Comeava a capitania desde a baa da Traio, dita Acejutibir pelos indgenas, limite da donataria de Pero Lopes de Sousa, at Angra dos Negros no rio Jaguaribe, segundo Cndido Mendes; no rio Manda ou na foz do rio Mossor, segundo Rocha Pombo; na cordilheira do Apodi, segundo Matoso Maia (1999, p. 41).

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tentativa de desembarque no Rio Grande. Dessa forma, Aires da Cunha praticamente limitou-se a reconhecer o litoral norte-rio-grandense, contornando-o at a ilha do Maranho ou Trindade. Bem antes de chegar ao Maranho, em algum ponto entre a foz do rio Cear-Mirim e o cabo de So Roque, a expedio recolheu alguns nufragos espanhis da expedio de D. Pedro de Mendoza cujo galeo havia se desgarrado da frota enviada para colonizar Buenos Aires e, depois de ficar algumas semanas deriva, afundara ali, cerca de um ano antes. Depois de relatar os horrores que viveram alguns dos nufragos foram devorados pelos potiguares uma parte deles juntou-se aos portugueses. Na expedio que segue at o Maranho, segundo Cascudo (1984, p. 17), Aires da Cunha morreu quando a nau-capitnea espatifou-se nuns rochedos. Ainda de acordo com o ilustre historiador, os que restaram fundaram, em maro de 1536, um povoado (Nazar), de vida efmera. Mas os colonos, desanimados, resolveram abandonar a regio e saram em caraveles. Segundo Cascudo (1984, p. 17), morreram ao todo cerca de setecentos homens,
mas a expedio, diz Gandavo, navegara, rio acima 250 lguas, o que no me parece verdade limpa. Os navios, deixando o Maranho, andaram matroca. Trs caraveles, com os colonos e duzentos indgenas foram parar nas Antilhas, agosto de 1538. Na ilha de Puerto Rico dois outros apareceram com 45 colonos, alguns casados, e 140 indgenas entre livres e cativos. Outro caravelo aportou a So Domingos onde as autoridades confiscaram os indgenas, livres e escravos, assim como todos os colonos, mandados ficar por ordem real. Joo de Barros, arrependido, gastou muita palavra e ouro para reaver os dois filhos.

Ao retornarem, os filhos de Joo de Barros tentaram fixar-se na capitania do Rio Grande, mas foram rechaados novamente pelos indgenas; os poucos homens que se aventuraram por terra foram mortos pelos ndios.17 Bueno (1999, p. 180), escorado em bibliografia robusta, nega essa nova tentativa dos filhos de Joo de Barros, Joo e Jernimo, depois de sarem do Maranho caram prisioneiros dos espanhis, respectivamente, em Porto Rico e na Venezuela, o que muito afligiu ao seu pai. O grande historiador portugus e donatrio fracassado gastou muita palavra e muito ouro, segundo Cmara Cascudo, para resgatar seus filhos, seus navios e seus colonos, alm de, por conta prpria, pagar penso viva e aos filhos de Aires da Cunha e a outros parentes de integrantes da expedio. Mesmo com o fracasso dessa primeira tentativa de colonizao da capitania, houve nova tentativa anos depois, quando foi organizada uma segunda expedio comandada pelos filhos de Joo de Barros, remanescentes da primeira tentativa. Porm, o resultado foi igualmente desastroso, fato atribudo, conforme Hollanda (1989, p. 105), a exaes praticadas contra os silvcolas pelos predecessores. Segundo Cascudo (1984, p. 18), o ano dessa segunda expedio foi 1555, e o alvar que a documenta atesta a presena regular de navios no litoral da capitania:
Eu El-Rei, fao saber a quantos este meu Alvar virem que Joo de Barros, feitor das Casas da ndia e da Mina, me enviou dizer que El-Rei meu senhor e av, que santa glria haja, lhe fez merc de uma Capitania na costa do Brasil nas terras de Santa Cruz, onde se chamam os Pitiguares, para onde fez uma armada haver vinte anos em que despendeu muito de sua fazenda, e haver cinco que
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Existem dvidas quanto tentativa de colonizao do Rio Grande pelos filhos de Joo de Barros quando retornavam do Maranho.

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mandou outra em que foram dois filhos seus a povoar a dita terra, o que no houve efeito por os gentios dela estarem escandalizados assim dos moradores das outras Capitanias como de pessoas deste Reino que vo a dita Capitania fazer saltos e roubos cativando os gentios da terra e fazendo-lhes outros insultos, de maneira que, querendo seus filhos tomar um porto na dita sua Capitania para se proverem do necessrio, por os ditos gentios estarem escandalizados e de pouco tempo atrs salteados de gente portuguesa, lhe mataram um lngua, com outro homem, e lhe feriram outros e trabalharam para matarem a todos, para se vingarem dos males e danos que tinham recebido de navios com que no dito porto lhe tinham feito saltos (...).

Diz Gabriel Soares (apud HOLLANDA, 1989, p. 105-106), que Joo de Barros ainda armou mais navios e remeteu mais gente sem dessa despesa lhe resultar nenhum proveito, perdidos completamente no Maranho os bens conquistados com o comrcio das especiarias orientais e o seu prestgio junto coroa portuguesa. Na tentativa de ocupar e colonizar o Rio Grande, Joo de Barros gastou uma quantia considervel, ficando, segundo Frei Vicente do Salvador (1982, p. 128), to pobre e individado que no pde mais povoar a sua terra. Ainda assim, o donatrio continuou parcialmente interessado na capitania, assegurando-se dos seus limites e administrando-a atravs de um procurador, Antnio Pinheiro, baseado em Igarau (Pernambuco), arrendando trechos de seu territrio para a extrao do pau-brasil ou coleta de bzios (na atual praia de Bzios). Mas nunca tomou posse dela, revertendo-a coroa portuguesa na segunda metade do sculo XVI. Devido ao abandono a que foi relegada a capitania do Rio Grande e ao endividamento de Joo de Barros, a coroa portuguesa resolveu intervir diretamente: perdoou a dvida contrada com a primeira expedio (1535) e, aps o seu falecimento, em 1570, concedeu uma penso de 500 mil ris viva e a um dos filhos uma indenizao pela cesso da capitania Metrpole portuguesa, uma vez que eles no dispunham de condies para manter os direitos dos donatrios, conforme podemos constatar por Galvo (apud LYRA, 1998, p. 28):
El-Rei D. Sebastio perdoou depois a Barros a dvida de 600.000 ris, em que estava alcanado pela artilharia, armas e munies que lhe haviam sido fornecidos pelo arsenal rgio para a expedio; e, depois de falecer (1570), fez merc viva de 500.000 ris de penso. E D. Felipe I (de Portugal) concedeu a Jernimo de Barros, filho do nosso donatrio, e talvez como indenizao dos direitos que tinha capitania, uma tena de 100.000 ris, com faculdade para testar dela at a quantia de 30.000.

Aps a morte de Joo de Barros, em 1570, os seus herdeiros desistiram do intento de ocupar a capitania, no sem antes pleitearem pagas a Felipe II de Espanha, Rei de Portugal (por morte de D. Sebastio), sendo Jernimo agraciado em 1582 com uma tena no valor de cento e cinqenta mil ris (PINTO & PEREIRA, 1998, p. 30). Cascudo cita um requerimento de Jernimo de Barros, filho do donatrio morto, no qual ele sustenta o interesse em retentar a posse nas longnquas terras americanas, pedindo ao Rei cem homens, dois canhes, cinqenta peas de escravos de San Tom, licena para, em dez anos, tirar dez mil quintais de pau-brasil (...). E continua Jernimo dizendo que preciso defender a capitania porque a mais perto terra que h no Brasil a este reino. Para Jernimo, existem outras razes estratgicas, visto que os navios que vo do Brasil s Antilhas vm Capitania. O mesmo com as naus carregadas de negros da Guin. Perdia o fisco portugus, com essa evaso de diretos, sonegados no amplo mercado de todas as Antilhas. E ainda a perspectiva de o rei da Frana alegar o uti possidetis, a legitimidade pela sua utilizao imediata, auferida pelos hspedes em detrimento dos proprietrios (1999, p. 43-44). 33

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Presume-se que a capitania do Rio Grande tenha sido revertida de hereditria para real em 1582 (MEDEIROS FILHO, 2001, p. 24). Continuou de fcil acesso para os franceses que, instalados nas proximidades do rio Paraba, e associados aos ndios potiguares, atacavam os moradores de Pernambuco e Itamarac. O gentio, segundo Gabriel Soares de Souza (apud PINTO E PEREIRA, 1998, p. 30), senhorea esta costa do Rio Grande at a da Paraba. A situao chegou a tal ponto que os colonos de Pernambuco e Itamarac pediram providncias ao governador Manuel Teles Barreto, ento governador do Estado do Brasil, que os fosse socorrer contra o gentio potiguar que os ia destruindo, com o favor e a ajuda dos franceses. Assim, desde a montagem do sistema de capitanias hereditrias (certamente at antes disso) at a conquista definitiva, no final do sculo XVI, a capitania do Rio Grande (do Norte) ficou sendo visitada e explorada pelos franceses, que aqui realizavam um ilegal e lucrativo comrcio de pau-brasil. Dentre os traficantes franceses de paubrasil, Jean Jacques Riffault, a quem os portugueses chamavam de Refoles, e que se instalara no esturio do rio Potengi com a conivncia dos ndios, foi o mais ativo.

1. A conquista Em virtude do fracasso do sistema de Capitanias Hereditrias, grande parte do Brasil, principalmente ao norte da capitania de Pernambuco, no foi povoada pelos colonizadores portugueses. Essa rea do Brasil era constantemente ameaada de invaso por outras naes europias, principalmente os franceses. Em 1549, a Coroa portuguesa instituiu o sistema de Governo-Geral, atravs do qual procurava recuperar o controle da colnia; a cidade de Salvador, na capitania da Bahia, passou a ser o centro administrativo da colnia. Esse sistema possibilitou um maior controle sobre o litoral brasileiro, expulsando os invasores estrangeiros e catequizando os ndios. 18 Durante os sculos XVI e XVII, a regio mais rica e desenvolvida do Brasil era o litoral das capitanias da Bahia e Pernambuco, devido bem sucedida empresa aucareira. Quase que ao mesmo tempo, os colonos desenvolveram a pecuria, atravs da criao de gado bovino, para atender s necessidades de alimentao e transporte dos engenhos, alm de fora de trabalho para girar moendas em alguns tipos de engenho, bem como para obteno do couro, com o qual se faziam vestimentas e utenslios. Paulatinamente, o gado foi sendo levado para o interior, procura de novas pastagens, como tambm para evitar a destruio das plantaes de cana-de-acar. Com isso, os fazendeiros de gado alcanaram o rio So Francisco, que desempenhou um importante papel na expanso e fixao da pecuria no interior do Brasil. Partindo de Pernambuco e da Bahia, o interior dos atuais estados nordestinos (Rio Grande do Norte, Maranho, Piau e Cear) foi ocupado atravs desse movimento. Frana, Inglaterra e Holanda contestavam com freqncia o que ficara estabelecido pelo Tratado de Tordesilhas. Os franceses eram os mais aodados em suas tentativas, principalmente aps a ecloso do movimento protestante na primeira metade do sculo XVI, que quebrara a unidade religiosa europia, desencadeando uma sucesso de conflitos que, entre outras, tinham motivaes religiosas. Ademais, a presena francesa na costa brasileira at 1550 limitara-se extrao de paubrasil, atravs do escambo com os ndios. Mas a partir de 1555, os interesses franceses eram outros, dada a tentativa de ocupao e colonizao do Rio de Janeiro (WEHLING, 1994, p. 71).
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A criao do Governo-Geral no extinguiu o sistema de capitanias hereditrias. A ltima capitania, So Vicente, foi extinta em 1791. Os direitos dos donatrios, no entanto, foram sendo sistematicamente limitados pelos governadores-gerais, ciosos de seus privilgios (SILVA, In: LINHARES, 1990, p. 67).

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Tentando fugir das perseguies religiosas, os protestantes franceses, liderados por Gaspar de Coligny e Nicolau Villegaignon invadiram o Rio de Janeiro em 1555, fundando a uma colnia (Frana Antrtica), de onde foram expulsos em 1567 por Estcio de S, sobrinho do governadorgeral, Mem de S. Expulsos do Rio de Janeiro, os franceses voltaram-se ento para o Nordeste que, exceo de Pernambuco e Bahia, estava por povoar. Estiveram os franceses em Sergipe e, em seguida, na Paraba, tendo sido expulsos nas duas ocasies por Cristvo de Barros. Aqui firmaram uma aliana com os ndios locais, os potiguares, e passaram a explorar e contrabandear pau-brasil. Em 1594, liderados por Jacques Riffault e Charles de Vaux, os franceses tentaram implantar um ncleo colonizador no Maranho. A presso, segundo Pandi Calgeras (apud MEDEIROS, 1985, p. 200), era to forte, que havia dvidas sobre o Brasil, se permaneceria portugus ou se passaria ao domnio francs. O sucesso da produo aucareira nas capitanias de Pernambuco e da Bahia, paralelamente contnua presena francesa no litoral ao norte de Pernambuco, levou a coroa portuguesa a patrocinar expedies militares para afastar os invasores, pois os franceses praticamente ocuparam todo litoral ao norte de Pernambuco, inclusive a capitania do Rio Grande (do Norte). Era necessrio expulsar os franceses, sob pena de, em no o fazendo, perder o territrio, de grande importncia estratgica, pois facilitava a conquista do litoral norte do Brasil e abria caminho para a regio amaznica, e derrotar e pacificar os indgenas. Gabriel Soares de Sousa (apud WEHLING, 1994, p. 77) refora que a conquista da Paraba (a qual eu acrescento a do Rio Grande) deveria ser um posto avanado que desse proteo lavoura canavieira de Itamarac e Pernambuco, freqentemente atacada pelo ndios potiguares. A expulso dos franceses do litoral do Rio Grande, logo depois de sua expulso da Paraba, tornou-se a pedra-angular da colonizao, pois s assim estaria confirmada a conquista da regio pelos portugueses,
porque era o Rio Grande que eles procuravam de preferncia, pela sua proximidade dos estabelecimentos e portos paraibanos e pela cordialidade de relaes com os potiguares, cujo apoio e auxlio lhes eram valiosos. Alis, essa cordialidade de relaes dava-se com quase todas as tribos, no porque os franceses fossem mais hbeis do que os portugueses, mas porque, sem outro intuito que no fosse encontrar facilidade no contrabando, se abstinham de empregar a violncia, de usar a fora (LYRA, 1998, p. 33).

Os principais acontecimentos relativos conquista do Nordeste e do Norte, segundo um dos mais respeitados historiadores brasileiros, demonstra
que esta conquista foi feita aos franceses e ao mesmo tempo aos ndios chamados brbaros, muitas vezes aliados dos franceses (...). Na conquista da Paraba, onde os franceses possuam conexo organizada com os ndios, e principalmente na regio do Rio Real, os ndios foram vencidos ao mesmo tempo que as conexes dos franceses com eles foram desmanteladas. Tentando este primeiro estgio da conquista, inicia-se a marcha visando o Amazonas e em direo ao local onde os franceses tratavam com os ndios Potiguares (HOLLANDA, 1989, p. 182).

A combinao de foras entre portugueses e espanhis foi decisiva para que em 1586 estivesse garantida a conquista da Paraba e abrisse caminho em direo capitania do Rio Grande, a partir da o objetivo principal dos portugueses. E novamente o grande obstculo que se afigurava pretenso portuguesa era a resistncia franco-indgena. Em 1587, os portugueses pensaram que a situao na Paraba estivesse estabilizada, afastados os franceses e os ndios potiguares. 35

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Enganaram-se, pois dez anos depois os potiguares e os franceses, com um armada de treze navios, desembarcaram no litoral paraibano e atacam o fortim lusitano, o que demonstrava a fragilidade da ocupao da orla martima na regio imediatamente ao norte da Capitania de Itamarac. Urgia empreender um ataque capitania do Rio Grande para expulsar os franceses daquela localidade, visto que ela se convertera aos poucos em trampolim dos seus assaltos (HOLLANDA, 1989, p. 192-193). A coroa francesa foi a que contestou de maneira mais veemente a diviso do mundo efetuada em Tordesilhas. A presena de traficantes de pau-brasil no litoral brasileiro, de modo geral, e no Rio Grande do Norte, de modo particular, remonta dcada de 1520. Medeiros Filho (2001, p. 21) chega a dar o ano de 1503 como o do incio das incurses francesas na costa norte-rio-grandense e 1516 como o momento em que traficantes e corsrios vindos da Frana agiam na Costa dos Potiguares, como era ento conhecido o territrio habitado por aqueles silvcolas, dele fazendo parte o atual Rio Grande do Norte. Portugal reagia como podia s investidas francesas, financiando varreduras costeiras entre Pernambuco e o rio da Prata, de 1516 a 1519 e de 1526 a 1528, ambas realizadas por Cristvo Jacques.19 Segundo Lenine Pinto e Gerardo Pereira (1998, p. 11), os franceses demoraram a serem expulsos do Rio Grande do Norte por trs motivos: porque Portugal tinha uma populao diminuta e grande parte dela estava envolvida em manter conquistas ultramarinas desde o Marrocos China, pela importncia do comrcio de especiarias orientais e pela tibieza do Estado portugus em se fazer respeitar pela coroa francesa. Um outro fator era que aliana com os ndios potiguares garantia uma boa retaguarda para os franceses. Para a professora Ftima Martins Lopes, o escambo praticado entre franceses e ndios foi uma soluo economicamente vivel para ambos, pois permitiam aos franceses explorar o pau-brasil com total apoio e trabalho dos Potiguara, e estes conseguiam utenslios, armas e prestgio social por estarem aliados aos estrangeiros. Ademais, ambos viam-se como aliados na guerra que moviam contra os portugueses, e o apoio recproco era imprescindvel, seja pelo conhecimento da terra e nmero de guerreiros disponveis dos Potiguara, seja no municiamento e conhecimento das tticas europias dos franceses (2003, p. 38-39). Era to forte a presena francesa que muitos recantos de nossa costa
foram batizados com nomes como porto Velho dos Franceses e porto Novo dos Franceses (ambos no Rio Grande do Norte), rio dos Franceses (na Paraba), baa dos Franceses (em Pernambuco), boqueiro dos Franceses (em Porto Seguro), ou praia do Francs (prximo atual Macei, em Alagoas). Outro ponto no qual os navios normandos ancoravam com muita freqncia era a praia de Bzios, no Rio Grande do Norte, a cerca de 25 km ao sul de Natal (BUENO, 1998b, p. 99-100).

Ao porto localizado na praia de Bzios podiam surgir navios de 200 toneladas, registra Joo Teixeira I (apud PINTO & PEREIRA, 1998, p. 49). Os franceses usavam o porto da desembocadura do rio Pirangi (aproximadamente 25 km de Natal) para o resgate do pau como os portugueses se referiam aos locais de corte e estocagem de pau- brasil.
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Almeida Reis (apud PINTO & PEREIRA) diz que D. Joo III foi feliz na escolha de Jacques para patrulhar o litoral brasileiro, visto ser ele um perfeito animal, cuja selvageria no conhecia limites. Logo na primeira tacada capturou trs navios carregando pau-brasil, enforcou parte dos cerca de trezentos homens que formavam as equipagens, e desta vez o relato de Morison , aos demais enterrou vivos at os ombros, usando-os como alvo para a prtica [de tiro] dos seus arcabuzeiros. Mesmo com toda violncia empregada, Jacques destroou os franceses por curto prazo, causando enormes prejuzos a armadores do peso de Jean Ango, um dos mais influentes homens de negcios martimos da costa normanda, e patrocinador de viagens exploratrias capazes de rivalizar com aquelas de portugueses e espanhis (PINTO & PEREIRA, 1998, p. 36).

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Cmara Cascudo e Horcio de Almeida, (apud PINTO & E PEREIRA, 1998, p. 47), diferenciando ocupao de incurso, argumentam
as primeiras tentativas de ocupao de stios na rea do saliente tenham ocorrido depois do fracasso da Frana Antrtica: empurrados do sul os franceses se fixaram no litoral norte-rio-grandense, especialmente no esturio do Potengi(Cascudo); quando os franceses foram lanados do Rio de Janeiro (1567) passaram-se para Cabo Frio e da para o Rio Real, entre Bahia e Sergipe. Escorraados dessas paragens, procuraram estabelecer-se nas costas da Paraba e do Rio Grande do Norte (Almeida).

Hlio Galvo identificou numa rea rural, distante cerca de 2 km da foz do rio Pirangi, os restos de uma casa-forte que fora utilizada pelos franceses, como sugere Jernimo de Barros em documento enviado ao rei de Portugal20, e semelhante a uma por eles deixadas em Cabo Frio depois da malfadada experincia da Frana Antrtica (PINTO & PEREIRA, 1998, p. 49). Importante reforar que a presena francesa nas costas da capitania do Rio Grande no seria possvel no fosse a aliana estabelecida com os ndios potiguares que viviam por todo o litoral norte-rio-grandense, ficando a taba principal na Aldeia Velha, rea que se estende entre o atual bairro de Igap e a praia da Redinha. De todos os franceses que estiveram por essas bandas, Charles de Vaux e Jacques Riffault foram os mais constantes, sendo que este ltimo, no dizer de Medeiros (1973, p. 25), traficante, aventureiro comerciante de Diepe, fundeava suas naus um pouco mais ao sul da curva do Rio Potengi, resguardando-as de possveis eventualidades. Um topnimo gravou o local e fixou o fato inconteste: diz-se Nau dos Refoles, ou simplesmente Refoles, at hoje, a parte do bairro do Alecrim (Natal) onde se ergue a Base Naval. Com os corpos nus, expostos ao sol forte e abrasador, os ndios potiguares viviam em contato prximo e intenso com a natureza bonita e hostil. No tinham uma agricultura desenvolvida, e plantavam ruas roas de mandioca, batata-doce, jerimum e outras, aps derrubarem e queimarem os troncos e galhos de rvores. Grande parte de seus mantimentos vinham da caa e pesca. Os franceses utilizavam a mo-de-obra indgena na extrao do pau-brasil. A aliana era to prxima que alguns franceses chegaram a casar com ndias, estabelecendo a primeira miscigenao na capitania, atestam historiadores como Rocha Pombo, Frei Vicente Salvador, Srgio Buarque de Holanda e outros. As relaes amistosas e comerciais, segundo Cascudo (1984, p. 20), vm desde os tempos em que os filhos de Joo de Barros empreenderam as suas tentativas de colonizao. E a empatia entre franceses e potiguares ultrapassava as relaes comerciais. Frei Vicente do Salvador diz que os franceses andavam em chamego com as cunhs potiguares, e Capistrano de Abreu sugere que a miscigenao proveniente das relaes entre franceses e ndias (fora) bem maior que a dos flamengos (apud PINTO & PEREIRA, 1998,, p. 52). Diz ainda Capistrano de Abreu (apud HOLLANDA, 1989, p. 194): Muitos franceses mestiaram com as mulheres indgenas no Rio Grande do Norte, muitos filhos de cunhs se encontravam j de cabelo louro: ainda hoje resta um vestgio da ascendncia e da persistncia dos antigos rivais dos portugueses na cabeleira da gente encontrada naquela e nos vizinhos sertes de Paraba e do Cear. As relaes eram ainda mais facilitadas porque os franceses no tinham nenhuma exigncia moral para o indgena nem pretendiam fundar cidade, impor costumes, obrigar disciplina, enquanto os portugueses, ao se depararem com os nativos tentavam logo mold-los, tentando catequiz-los e ensinar-lhes algumas normas de conduta. Os franceses s queriam fazer comrcio e, talvez por isso, respeitavam
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Um fragmento do documento enviado por Jernimo de Barros diz: da costa dos Potiguares (...) os franceses todos os anos vo a ela carregar de brasil (...) e fazem j casas de pedra em que esto em terra fazendo comrcio com o gentio (apud PINTO & PEREIRA, 1998, p. 49) (grifos dos autores).

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a vida selvagem, protegendo-a, tornando-se familiar, amigo, indispensvel, obtendo mais baixo preo nos rolos de ibirapitanga, o pau-brasil vendido em ducados de ouro na Europa, vida de cores vibrantes para os tecidos em voga. O portugus vinha para ficar, criando ambiente, sua imagem e semelhana, construindo fortes, plantando cidade, falando em leis, dogmas, ordenaes e alvars. Os deuses vagos e sonoros de teogonia tupi estariam ameaados de morte pelo avano dos missionrios, os abanas, vestidos de negro, ascticos, frugais, armados de pequeninas cruzes, entrando pelas matas, cantando ladainhas.

Alm de extrarem pau-brasil, os franceses praticavam com os ndios potiguares escambo de diversos produtos, tais como: algodo, fios e redes do mesmo material; cereais, tabaco, pimenta, gengibre, plantas medicinais, leos balsmicos (...); peles de ona e de outros animai; papagaios e aves exticas; macacos e sagis; etc (MEDEIROS FILHOS, 2001, p. 21). Srgio Buarque de Hollanda, aps a citao de uma carta do capito-mor da Paraba, Feliciano Coelho, a qual maldiz o pouco auxlio que recebeu das autoridades portuguesas no Brasil, refere-se ttica de aliana empregada pelos franceses no continente americano e, mais particularmente no Brasil:
Ali, com em tantos outros lugares da Amrica, aventureiros da Normandia e da Bretanha andavam em ntima promiscuidade com os grupos indgenas estabelecidos na marinha ou mesmo no serto, afeioando-se aos usos e cerimnias gentlicas, valendo-se em tudo de seus prstimos, falando mal ou bem, sua lngua, esposando e principalmente explorando, em proveito prprio, sua animosidade contra os portugueses. Em contraste com muitos colonos anglo-saxes e holandeses do Novo Mundo, no se mostravam eles esquivos ao convvio e mestiagem com as populaes nativas. (...) A outros no escaparam, certo, os benefcios de semelhante poltica, tolerada e s vezes estimulada pela coroa francesa: Gaffarel chega a pretender que, se aos seus compatriotas fora dado fundar um estabelecimento srio no Canad, deveram-no unicamente fuso das raas. (...) No , pois, de admirar se tambm no Brasil souberam os franceses disputar, e s vezes com melhor sucesso do que os prprios lusitanos, a simpatia e o apoio de certas tribos indgenas (1989, p. 193-194).

Lopes (2003, p. 40), citando registros do Mapa de Jacques de Vaulx de Claye, de 1579, refere-se a disponibilidade de guerreiros Potiguar e tambm tapuias. H referncias a 600 ndios potiguares arregimentados nas proximidades da Lagoa de Guararas, entre 800 e 1.000 guerreiros prximo ao rio Au e em torno de 10.000 selvagens prontos a desferir a guerra contra os portugueses numa rea entre o rio So Domingos (rio Paraba) e o rio Acara (CE).21 Mesmo se contassem com o auxlio do Estado, os portugueses enfrentariam grandes dificuldades para desembarcar, ocupar e colonizar o Rio Grande, como afirmam Lenine Pinto e Gerardo Pereira (1998, p. 28-29), ao descrever uma das expedies enviadas por Joo de Barros para tomar posse de sua capitania. Os ndios potiguares rejeitavam os lusitanos. Achavam que eles vinham assaltar, retirando-lhes a terra, seqestrando-os e tornando-os cativos. Segundo Lopes (2003, p. 36), os ndios resistiam por que sabiam das quebras das relaes de troca que j vinham ocorrendo nas regies limtrofes ao sul, como em Pernambuco, capitania na qual os familiares de
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Olavo Medeiros (apud LOPES, 2003, p. 40) afirma que o Mapa de Jacques de Vaulx de Claye representava a existncia de um plano militar concebido pelos franceses, com vistas conquista militar do territrio norte-rio-grandense..

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Duarte Coelho, donatrio, deflagraram uma verdadeira guerra, onde mortes e escravido eram comuns. Para a historiadora, essa notcias chegaram ao Rio Grande, o que explica essa resistncia potiguar ao convvio dos portugueses. No confronto com os franceses e os ndios foram criadas diversas fortificaes que, com o passar dos anos, transformaram-se em importantes cidades do Nordeste e Norte do Brasil. Ao findar-se o sculo XVI, segundo Hollanda (1989, p. 197), esta Capitania do Rio Grande a extrema da colonizao portuguesa no Brasil e, como a pior terra para cultivo que h no Brasil, no dizer de frei Vicente do Salvador (apud HOLLANDA, 1989, p. 197), daqui poderiam, na ausncia do cultivo da cana-de-acar ou de outro produto de bom valor comercial, ser conquistados novos territrios. 2. A fundao de Natal A morte de D. Sebastio, em 1578, na frica, onde lutava contra os infiis, exps a crise por que passava a Coroa portuguesa. Como o rei morto no tinha herdeiros diretos, o trono portugus foi ocupado pelo provecto cardeal D. Henrique, tio-av de D. Sebastio. Dois anos depois D. Henrique faleceu e a crise sucessria se instalou, pois
surgem vrios postulantes, alegando direitos. Um deles o rei da Espanha, Filipe II, que sobrepe por algum direito e mais ainda pela fora. O cardeal D. Henrique, no trono, tendeu por dona Catarina, duquesa de Bragana, sua sobrinha, mas admitiu, sem deciso Filipe II. Assim tambm amplo setor da nobreza e do clero. O povo, no entanto, queria um rei portugus. (...) Houve lutas, sobretudo de dom Antnio, o prior do Crato, que se proclama rei de Portugal. Filipe II dispunha de exrcitos e marinha; o prior do Crato no queria ceder, armando-se nos Aores, com a ajuda de uma esquadra francesa. Contava com as graas da rainha da Frana, dona Catarina de Mdici, bem como da rainha Elisabeth, da Inglaterra. O Brasil foi lembrado como soluo; Filipe II ofereceu-o a duquesa de Bragana, em troca do apoio sua causa, com recusa enrgica. Tambm se pensou em oferecer o Brasil a dom Antnio, o prior do Crato, que igualmente o recusou. A Frana chegou a armar uma frota para a conquista do Brasil e dos Aores, Madeira e Cabo Verde. Enquanto se tramavam acordos, as Cortes de Tomar, em 1581, declararam Filipe II rei e ele entrou em Lisboa dia 25 de julho.

Mesmo sem contar com o apoio de uma expressiva parcela da populao, principalmente da mdia e pequena burguesia e da arraia-mida, a unio dos Estados Ibricos, realizada pela dinastia espanhola dos Habsburgo, cumpria um antigo sonho de D. Manuel, O Venturoso, que se enredara em sucessivos casamentos com parentes de Carlos V, rei da Espanha e imperador do Sacro Imprio. Os enlaces de D. Manuel estreitou os laos sanguneos entre a dinastia portuguesa de Avis e a dinastia dos Habsburgo. Isso contribuiu significativamente para que a nobreza lusitana aceitasse entregar a coroa a Felipe II (SILVA, In: LINHARES, 1990, p. 67). O Juramento de Tomar, que garantia a autonomia administrativa portuguesa, abrandou a oposio posse de Filipe II. Pelo acordo, o rei comprometia-se a respeitar os costumes, a administrao, as leis e o comrcio portugueses, expresses poltica e administrativa que pacificavam o reino portugus e permitiam o deslanche do processo de colonizao do Brasil, agora sob Filipe II que, tomando conhecimento da atuao dos franceses na capitania do Rio Grande, determinou, atravs de Carta Rgia, a sua conquista. 39

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No ms de agosto de 1597, uma esquadra francesa composta por treze naus zarpou do rio Potengi para atacar a fortaleza de Cabedelo, em Filipia de Nossa Senhora das Neves, atual Joo Pessoa. Outras sete embarcaes (ou vinte, dependendo da fonte) ficaram estacionadas, esperando ordens para reforar a investida. Trezentos e cinqenta arcabuzeiros desembarcaram. Entre os dias 15 e 18, ocorreu, por terra e mar, o ataque, prontamente rechaado pelos colonos da Paraba, o que obrigou os atacantes a retrocederem para o Rio Grande. O comandante de um dos navios foi feito prisioneiro. Segundo o seu depoimento, uma numerosa esquadra francesa estava sendo equipada e, no ano seguinte, estaria pronta para assaltar o litoral brasileiro. O capitomor da Paraba, Feliciano Coelho, responsvel por conduzir o interrogatrio ficou extremamente agitado e informou s autoridades superiores. O Governador-Geral do Brasil, Francisco de Souza, apressou as providncias necessrias e cumpriu as determinaes da Carta Rgia de Felipe II, Rei da Espanha e de Portugal, que exigia a ocupao da capitania do Rio Grande (PINTO & PEREIRA, 1998, p. 55). O Governador Geral Francisco de Sousa (1591-1602) ps em marcha os planos para expulsar os franceses e apaziguar os ndios. Para consolidar a conquista, deveria ser construda uma fortaleza. Para cumprir a misso foram escolhidos, por Carta Rgia de 15 de maro de 1597, o fidalgo portugus Manuel de Mascarenhas Homem, Capito-mor de Pernambuco, e Feliciano Coelho, Capito-mor da Paraba, auxiliados pelos irmos Joo e Jernimo de Albuquerque, sobrinhos de Duarte Coelho, primeiro donatrio da capitania de Pernambuco. Mascarenhas Homem organizou uma expedio martima, formada por 12 navios (sete navios e cinco caraveles), comandada por Francisco de Barros Rego, e uma terrestre, composta por companhias de infantaria e cavalaria, sob o comando de Feliciano Coelho. O encontro das foras portuguesas aconteceu na foz do rio Potengi. Participando da expedio terrestre estavam jesutas e franciscanos dentre os quais havia aqueles que conheciam a lngua tupi e centenas de indgenas, originrios da Paraba e Pernambuco, pertencentes a tribos Tupi j controladas pelos colonizadores (MONTEIRO, p. 28).22 Vrios negros da Guin acompanhavam a expedio como burros de carga, conduzindo mantimentos e petrechos de guerra (ALMEIDA, apud PINTO & PEREIRA, 1998, p. 56). A expedio terrestre foi praticamente dizimada pela varola, quando chegavam Baa da Traio. Retrocederam todos, exceto Jernimo de Albuquerque, nico a ficar imune doena. Ele juntou-se expedio martima, comandada por Mascarenhas Homem. No litoral norte-rio-grandense viviam ndios potiguares espalhados em vrias aldeias, das quais a mais importante era a Aldeia Grande, hoje rea entre o bairro de Igap e a praia da Redinha. Cascudo chega a afirmar que no Rio Grande ardiam 164 fogueiras quando do momento da conquista... pessimisticamente seis mil almas (apud LOPES, 2003, p. 31).23 Aliados dos franceses, os ndios atacaram a expedio portuguesa prximo foz do rio Potengi. A situao dos portugueses era muito difcil, devido ao nmero de baixas na tropa. Para melhor se defenderem, os portugueses ergueram um entrincheiramento de varas de mangue traadas e barro socado. Era o primeiro reduto. Dois caraveles examinaram o rio verde. O acampamento se fez tranqilo. Logo, numa tentativa de guerra relmpago, trovejaram cinqenta mosquetes franceses, vanguardeando a multido indgena que atacava, urrando de dio. Foram repelidos (CASCUDO, 1984, p. 23).
22 23

Os jesutas que faziam parte da expedio eram Gaspar de Samperes e Francisco Lemos; os franciscanos, Bernardino das Neves e Joo de So Miguel. Segundo Lppes (2003, p. 29), h poucas informaes sobre os potiguares nesse perodo de conquista devido ao quase abandono da regio pelos portugueses e ao privilegiamento da explorao das reas mais propcias rentabilidade econmica imediata (Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro). Mesmo os franceses que aportavam na costa do Rio Grande procura de pau-brasil tambm no deixaram relatos sobre esse perodo inicial, principalmente porque aqui estavam como corsrios, flibusteiros autorizados pela Coroa Francesa, mas no legais do ponto de vista das relaes polticas europias.

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A chegada, primeiro, de Francisco Dias de Paiva com uma urca com munies e provises para o forte que se iniciava e, depois, de Feliciano Coelho, com muitos combatentes, possibilitou a manuteno da posio alcanada. Imediatamente Mascarenhas Homem foi ao encontro de Feliciano Coelho combinar a sistematizao do trabalho, feito por equipes em dias alternados, enquanto outros grupos incursionavam pelas reas prximas visando descobrir e desbaratar as aldeias dos potiguares. Dessas incurses participavam muitos ndios, inaugurando na capitania do Rio Grande
uma ttica empregada pelo colonizador que se tornaria comum a partir de ento: a utilizao de indgenas para guerrear indgenas. Conhecedores da mata e seus perigos e dos hbitos de outras tribos, sua aliana era fundamental para o conquistador branco. Essa aliana foi, em muitos casos, facilitada pelas rivalidades j existentes entre diferentes tribos, como aquela que opunha os TupiPotiguara do Rio Grande do Norte e os Tupi-Tabajara da Paraba (MONTEIRO, 2000, p. 31).

Para assegurar a posio conquistada, os portugueses iniciaram, a 06 de janeiro de 1598, a construo da Fortaleza dos Santos Reis, popularmente conhecida como Forte dos Reis Magos, erguido a setecentos e cinqenta metros da barra do Potengi, ilhado nas mars altas. Somente em 24 de junho, dia de So Joo, Jernimo de Albuquerque recebeu solenemente o Forte, com o cerimonial da poca, jurando defender e s entregar a praa aos delegados del-Rei (CASCUDO, 1984, p. 24). A bela fortaleza, cuja planta se deve ao jesuta espanhol Gaspar de Samperes, engenheiro na Espanha e em Flandres antes de ingressar na Companhia de Jesus, foi feita originalmente em taipa (barro e varas), pois
era uma fortificao provisria, com o mnimo de segurana para abrigar a gente da expedio, protegendo-a contra o inesperado ataque do gentio. Tambm no foi erguido no arrecife, porque construo daquele tipo no resistiria ao primeiro impacto das guas, pois a rea adjacente fica totalmente coberta na mar cheia seis horas o cobre o mar, disse o sargento-mor Diogo de Campos. Simples paliada, na praia, fora do alcance das mars (GALVO, 1979, p. 22).

A Fortaleza provisria foi feita para abrigar a gente da expedio, protegendo-a contra o inesperado ataque do gentio. No foi erguida no arrecife, pois de barro e varas, como feita originalmente, no resistiria ao impacto das ondas. Somente em 1603 foram reiniciados os trabalhos, desta vez em trao definitivo (GALVO, 1994, p. 11-12). A fortaleza posteriormente reformada em virtude da precariedade do seu estado. Filipe III ordenou, em 1612, que ela fosse reconstruda, sendo nomeado para executar a empreitada o engenheiro-mor Francisco Frias de Mesquita. Em 1628, a Fortaleza estava terminada, com uma guarnio de quarenta soldados e provida com nove canhes. Era uma construo de pedra realizada a partir de 1614, no havendo modificao alguma no traado feito pelo padre Gaspar de Samperes (Galvo, 1979, p. 52-53),. Diz Cascudo (1984, p. 24):
a forma clssica do Forte martimo, afetando o modelo do polgono estrelado. O tenalho abica para o norte, mirando a boca da barra, avanando os dois salientes, raios da estrela. No final, a gola termina por dois baluartes. O da destra, na curvatura, oculta o porto, entrada nica, ainda defendida por um cofre de franqueamento, para quatro atiradores e, sobre postos cortina ou

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gola, os caminhos de ronda e uma banqueta de mosquetaria. Com sessenta e quatro metros de comprimento, permetro de duzentos e quarenta, frente e gola de sessenta metros (...).

Construda a fortificao, realizou-se, em 24 de junho de 1598, a primeira missa no territrio da capitania. A celebrao foi oficiada pelos padres jesutas Gaspar de Samperes e Francisco Lemos e pelos freis Joo de So Miguel e Bernardino das Neves (MELQUADES, 1999, p. 30). A cidade de Natal foi fundada a 25 de dezembro de 1599. O Brasil estava sob domnio espanhol. Porm, antes da fundao de Natal, os colonos agruparam-se prximos Fortaleza dos Santos Reis para melhor se defenderem dos ndios, originando uma pequena povoao, posteriormente chamada de Cidade dos Reis. Os nativos resistiram ao invasor portugus, ainda mais por verem tomadas suas terras. Os portugueses levavam vantagem nesse conflito, devido ao seu maior poderio militar (armas de fogo, cavalaria, etc) e por receberem constantes reforos das capitanias da Paraba e de Pernambuco. Somente aps a pacificao dos ndios que seria possvel aventurar-se fora das muralhas do forte e completar a segunda parte da misso a fundao de uma cidade. Assim diz Cascudo (1999, p. 49):
O forte construdo ficava isolado no seu arrecife cercado pelo mar assim como a guarnio estava circundada pela indiada furiosa. A conquista pela espada seria consolidada pela catequese dos espritos. Mosquetes, canhes, lanas, espadas e pelouros nada fariam. Vencido, recuava o indgena como uma onda e voltaria, mais forte, quebrando-se nas muralhas de pedra do Reis Magos. O processo era embainhar a espada e dar a palavra ao padre.

Os portugueses sabiam que, sem a pacificao dos ndios, o projeto de colonizao no avanaria. Assim, Mascarenhas Homem foi Bahia conversar com o Governador-Geral, enquanto Jernimo de Albuquerque, mestio de branco com ndio, empreendia conversaes com os ndios. Ao retornar capital da colnia, Mascarenhas Homem trazia a soluo: envolver os padres no projeto de pacificao. Dessa forma, os religiosos Francisco Pinto e Gaspar de Samperes passaram a orientar mais proximamente Jernimo de Albuquerque. Os jesutas empenharam-se em pacificar os ndios e, para isso, visitavam as tribos, tentando convencer os chefes indgenas a aceitarem um acordo de paz, projeto difcil de ser concretizado, dada violncia da conquista portuguesa, que longe de ser apenas uma conquista territorial com o intuito de esvaziar a terra, objetivava tambm conseguir trabalhadores para as lavouras que j existiam. Isso explica em parte porque os ataques dos ndios potiguares do Rio Grande aos estabelecimentos portugueses ficaram cada vez mais acirrados e os confrontos com os portugueses cada vez mais violentos. A expedio que empreendeu a conquista do Rio Grande foi marcada pela violncia de ambas as partes. S em uma aldeia, os portugueses mataram 400 e cativaram 80; em outra, j no regresso de Mascarenhas Homem a Pernambuco foram outros 1.500 entre mortos e cativos (LOPES, 2003, p. 44-45). A pacificao dos ndios s veio mais tarde, em 11 de junho de 1599, na cidade de Filipia (atual Joo Pessoa-PB), quando os jesutas Gaspar de Samperes, Francisco Lemos e Francisco Pinto, que os potiguares chamavam de Amanaiara (Senhor da Chuva), convenceram-nos a aceitar um tratado de paz com os portugueses. Pelo lado dos ndios, os chefes Mar Grande e Pau Seco foram de grande ajuda para obteno da paz, enquanto pelo lado portugus, alm dos j citados sacerdotes, foi de substancial importncia a participao de Jernimo de Albuquerque. Os portugueses tinham vindo para se estabelecer definitivamente na capitania. fora das armas foi acrescentada a ao dos membros da Igreja que, conhecedores da lngua e dos costumes indgenas, foram se aproximando deles. Um historiador nosso assim descreve a nova estratgia dos colonizadores: 42

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a misso dos jesutas, dos missionrios. Gaspar de Samperes, Francisco Pinto, Francisco Lemos fazem milagres de persuaso, com as foras irresistveis da pacincia e da tenacidade em servio da F. No somente a indiada que residia s margens do Rio Potengi chefiada pelo tuixaua Potiguau, Camaro Grande, mas as aldeias distantes na serra paraibana da Capaoba (Serra da Raiz) com os chefes Mar Grande (Paraguau), possivelmente o mesmo Ipaunau, Ilha Grande, o valoroso Pau Seco (Ibiratinin), o mais acatado mentor indgena, foram visitadas e o padre Francisco Pinto (...) ou Gaspar de Samperes (...) conseguiu a perfeita harmonizao (CASCUDO, 1984, p. 26).

Olavo de Medeiros Filho, conciliando as informaes constantes nas cartas dos padres jesutas Pero Rodrigues e Francisco Pinto com a crnica de Frei Vicente Salvador, afirma que Mascarenhas Homem manteve entendimentos com o Governador-Geral Francisco de Souza, aps o que procurou ao padre Rodrigues, de quem conseguiu o concurso de dois jesutas para acompanhlo ao Rio Grande. De Salvador partiram Mascarenhas Homem e Francisco Pinto para o Rio Grande. Fizeram uma parada em Pernambuco, onde se achava Gaspar de Samperes, que se associou empreitada. No Rio Grande, segundo Frei Vicente Salvador, Jernimo de Albuquerque, ento no comando da Fortaleza dos Santos Reis, combinou com Gaspar de Samperes libertar o prisioneiro Ilha Grande para que ele fosse s aldeias potiguares com a proposta de paz. Rapidamente, partiram emissrios s diversas aldeias. Lderes indgenas como Zorobab e Pau-Seco vieram tratar com Ilha Grande. Acertados os detalhes, as principais lderanas indgenas, inclusive o maior entre elas, Camaro Grande, dirigiram-se Fortaleza dos Reis para combinarem as pazes com os brancos. A presena de Camaro Grande atribuda aos esforos de Gaspar de Samperes, porque, segundo Vicente do Salvador, andou pelo serto, ajustando estes principais para o efeito das pazes. Tudo ajustado e feito, seguiram para a Filipia (atual Joo Pessoa), na Paraba, cidade escolhida por Mascarenhas Homem para selar o acordo de paz (MEDEIROS FILHO, 1991, p. 25-26). Segundo Monteiro (2000, p. 31), os portugueses, mesmo com a estratgia de envolver os religiosos no projeto de pacificao dos indgenas, no abandonaram os recursos militares. Para Cascudo (1999, p. 49-50), aquele 11 de junho finaliza um dos captulos iniciais e speros da histria brasileira, primeiro tratado poltico entre duas raas, duas civilizaes, duas mentalidades. Os ndios manteriam o contrato, morrendo por ele, enquanto os portugueses erguiam mais uma cidade, a marca do norte, extrema da posse, pouso e reforo para a lusitanizao do Brasil setentrional. Aps a pacificao dos ndios, as autoridades da capitania construram uma igreja (antiga catedral de Natal), inaugurada no dia 25 de dezembro de 1599, e demarcaram o espao para a nova cidade. A populao, sentindo-se segura pelo recm assinado tratado de paz, comeou a ocupar lentamente as imediaes do templo religioso.24 Assim, a inaugurao da igreja representa o marco cronolgico inicial de Natal, quarta cidade fundada no Brasil.25 Vrios relatos deixados por visitantes, segundo Medeiros Filho (1991, p. 33-34), no fazem meno a existncia da igreja na cidade.
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A paz feita com os ndios foi bastante precria, pois trs anos aps a sua assinatura, os ndios cercaram Natal com um imenso exrcito de aproximadamente 40.000 combatentes comandados pelo Piragibe, Barbatana de Peixe, aquele mesmo que viera na expedio, mas aps um confronto com tropas comandadas por Mascarenhas Homem, no qual perdeu 8.000 guerreiros (trs mil aprisionados e 5 mil mortos), Piragibe props a paz, prometendo batizar-se e submeter-se a Mascarenhas, contanto que ficassem livres, condio que foi aceita. Mascarenhas construiu ainda dois possantes fortes e os deixou aparelhados com quarenta canhes que mandou vir de Pernambuco. a narrativa que deste sucesso fez Anthony Knivet, ignorada dos cronistas e historiadores da poca (GALVO, 1979, p. 24).
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As quatro primeiras cidades fundadas no Brasil foram: Salvador (1549), Rio de Janeiro (1565), Filipia (1584) e Natal (1599). O status de cidade dado a elas no resultante de sua importncia social ou econmica, mas devido suas origens administrativa e militar, pois nasceram da necessidade que a Coroa portuguesa tinha de contornar os obstculos da colonizao.

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Somente nos anos de 1627-1628 h meno de que a cidade possua uma boa igreja, a qual fora concluda em 1619. Segundo Varnhagen (1981, v. 1, t. 2, p. 50), por ser imprpria a poro do arrecife ilhada (em preamar) em que estava o forte, a futura Natal nasceu num cho elevado e firme, que se apresenta margem direita do rio, obra de meia lgua acima de sua perigosa barra. O centro da Natal do perodo colonial era a atual Praa Andr de Albuquerque. Os limites da nova cidade iam da Praa das Mes, na subida da avenida Junqueira Aires, Praa da Santa Cruz da Bica, no Baldo. A Ribeira s seria centro de Natal na primeira metade do sculo XX. Segundo Cascudo (1999, p. 51-52), o local onde a cidade foi construda j havia sido escolhido bem antes da realizao das pazes com os potiguares. O padre Francisco Pinto, o amanajara (senhor da chuva), informava que seria relativamente fcil conservar os indgenas batizados residindo em algumas partes, como ser fazendo uma boa residncia na nova cidade, que agora se h de fundar, obra de meia lgua do forte do Rio Grande. O prprio Cmara Cascudo chega a afirmar que houve nome anterior deixando vestgio na histria e cartografia erudita: Cidade dos Reis, Cidade Nova, Cidade de Santiago (1999, p. 53-54). Frei Vicente do Salvador e Melchior Estcio do Amaral (apud MEDEIROS FILHO, 1991, p. 30-31) citam, respectivamente, Cidade dos Reis e Cidade de Santiago. Nenhuma referncia, segundo Medeiros Filho (1991, p. 31), feita ao topnimo NATAL, denominao que somente surgiria em documento de 1614. Quanto ao fundador de Natal, os historiadores da terra ainda no chegaram a uma concluso. Para alguns, o fundador teria sido Jernimo de Albuquerque; para outros, seguindo-se o princpio hierrquico, teria sido Manuel de Mascarenhas Homem. Outros, ainda, defendem ter sido o fundador Joo Rodrigues Colao. Manuel Rodrigues de Melo levanta uma questo importante: Rigorosamente no h certeza quem foi o fundador da cidade do Natal. Os historiadores se dividem neste ponto. Uns querem que tenha sido Jernimo de Albuquerque. Outros do a primazia a Joo Rodrigues Colao. Outros, ainda, participam da tese de que fora Manuel de Mascarenhas Homem. Nenhum, porm, fez baseado em documento que autorize um pronunciamento definitivo. Mas logo depois incorre no mesmo erro, ao afirmar, sem prova documental, que o fundador de Natal teria sido Manuel de Mascarenhas Homem (apud PETROVICH, 2000, p. 15). 3. Colonizao e povoamento Aps a fundao de Natal, as autoridades da capitania comearam a tomar providncias com a finalidade de desenvolv-la economicamente. A colonizao da capitania, no incio do sculo XVII, praticamente restringia-se rea litornea prxima a Natal. A capitania destacava-se como ncleo de defesa militar contra a persistente ameaa francesa, visto a sua presena no Maranho. Assim, quase nenhuma poltica de povoamento foi levada frente. Ao completar quinze anos de vida, a Cidade do Natal do Rio Grande tinha maior nome que nmero de moradas. Eram 12 casas ao todo. Foi o Capito-mor Joo Rodrigues Colao, substituto de Jernimo de Albuquerque, que comeou uma poltica de concesso de sesmarias, objetivando o povoamento, bem como o desenvolvimento econmico da capitania. Tal poltica foi seguida pelo seu sucessor Jernimo de Albuquerque, pela segunda vez Capito-mor do Rio Grande. O historiador maior da cidade, Cmara Cascudo diz terem sido os primeiros 34 anos da cidade lentos, difceis, pauprrimos. Ao rei interessava a situao estratgica, o ponto militar de defenso territorial. Natal era cidade apenas no nome, com uma capelinha de taipa forrada de 44

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palhas e os moradores (...) espalhados nos stios ao redor, plantando roas, caando, colhendo frutos nos tabuleiros, pouca criao de gado que se desenvolveria vertiginosamente a ponto de ter 20.000 cabeas em 1633, e as pescarias, de anzol, rede e curral (1999, p. 58). Medeiros Filho, baseando-se no mapa elaborado por Joo Teixeira Albernaz, cosmgrafo do rei de Portugal, faz uma descrio detalhada de Natal no incio do sculo XVII. Segundo ele, nas proximidades do 17 GAC, s margens do rio Potengi, existiam trs casas de um pescador francs e, j prximo ao Canto do Mangue encontravam-se as quatro casas de Gaspar de Magalhes. Passando o riacho que vinha da Lagoa do Jac, cujo despejo ocorre no chamado Canto do Mangue, h referncias a Casas de Mangues.
O espao hoje correspondente praa Augusto Severo, no bairro da Ribeira, aparece sob a denominao de Campina Rasa, limitado por dois riachos paralelos, afluentes do Potengi. No local adjacente praa Andr de Albuquerque acha-se representada a CIDADE, na qual havia 14 edificaes. J se tem idia da futura rua Santo Antnio (antigamente, o Caminho do Rio de Beber gua), quela poca com 4 casas. A primitiva igreja, ocupando o mesmo local da atual Matriz de N. S. da Apresentao, tinha como vizinhas 2 casas, que se lhe seguiam em direo quele rio de beber.Defronte matriz, j havia o incio de um dos lados da atual praa Andr de Albuquerque, com apenas 4 edificaes; uma delas, certamente, a Casa da Cmara e Cadeia. Tal rua receberia o nome Rua da Cadeia. Por detrs da mesma, na atual rua Presidente Passos, duas casas. Finalmente, ocupando terreno hoje correspondente rua Passo da Ptria, uma casa isolada. Natal contava (...) [com] quatorze construes na Cidade Alta e sete na Ribeira. Segundo o Auto de Repartio das Terras da Capitania do Rio Grande (21.02.1614), existiam doze casas em Natal, no stio que fora assinalado para sua fundao. Excetuando-se os dois prdios correspondentes igreja e Casa da Cmara, existiam na Cidade Alta doze residncias (...). Depois da Cidade [h referncias] ao Ribeiro de gua doce, de que bebe a cidade. Trata-se do atual Rio do Baldo, cujas guas serviam populao natalense at o incio do deste sculo. O mesmo provm da atual Lagoa de Manuel Felipe, no Tirol (2001, p. 77-78).26

Para o interior da capitania existiam alguns poucos engenhos, entre os quais destacamos Cunha, Uruau e Ferreiro Torto, nos atuais municpios de Canguaretama, So Gonalo do Amarante e Macaba, respectivamente, sendo Cunha o mais importante entre eles. As terras do engenho de Cunha coube capitania do Rio Grande quando, em 1611, foi feita a demarcao com a Capitania do Sul. Paraba coube o engenho de Camaratuba e ao Rio Grande, o de Cunha, com a divisa estabelecida no rio Guaju (CASCUDO, 1999, p. 59). A data e a sesmaria, porm, s esto estabelecidas a partir de 21 de fevereiro de 1614, conforme registra Olavo de Medeiros Filho no seu livro sobre o Engenho de Cunha (1993, p. 7). As duas principais sesmarias do Rio Grande, na primeira metade do sculo XVII, foram, segundo Monteiro (2000, p. 34-35), as do vale do rio Cunha, concesso feita por Jernimo de Albuquerque a seus filhos, e a concesso de terras aos jesutas, em 1603, prxima Povoao dos Reis. Olavo de Medeiros, no prefcio do livro Histria de Santos Reis: a capela e o bairro, de Jos Melquades (1999, p. 17), afirma que, em 30 de maro de 1602, Joo Rodrigues Colao concedeu a Manuel Rodrigues e Antnio Freire, cunhados, um porto de pescaria junto fortaleza desde
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Albernaz viveu entre 1602-1666. O seu mapa foi elaborado por volta de 1614 e publicado em 1631 e encontra-se hoje na mapoteca do Itamaraty, no Rio de Janeiro (MEDEIROS FILHO, 2001, p. 76-78).

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o Recife at o riacho primeiro, concesso depois transferida pelo Governador-Geral Gaspar de Souza serventia dos soldados da fortaleza, que nele passaram a pescar com rede.27 A poltica de concesso desenfreada de sesmarias provocou uma onda de queixas e reclamaes, que ecoaram em Lisboa e determinaram uma srie de medidas, ordenadas pela Metrpole em proviso de 28 de setembro de 1612, para regularizar a situao. Do cumprimento desta obrigao foram incumbidos Alexandre Moura e Manuel Pinto Rocha, respectivamente Capito-mor e Ouvidor de Pernambuco, que chegaram aqui em fevereiro de 1614, e lavraram um ato de repartio de terras pblicas, de 14 de fevereiro, confirmando ou revogando as concesses feitas anteriormente. Governava a capitania o capito-mor Francisco Caldeira Castelo, futuro fundador da cidade do Prespio de Belm do Gro Par (CASCUDO, 1999, p. 59). E a capitania praticamente vegetava. No passava de 80 o nmero de homens brancos moradores do Rio Grande. Quase todos oficiais e praas da Fortaleza dos Reis, sem suas famlias. Nos arredores alguns pescadores e roceiros (MOURA, 1986, p. 78). Nem toda terra se prestava do cultivo da cana-de-acar. Uma costa estreita de 30 a 60 km de largura era destinada a esse fim. E uma conseqncia direta da expanso da economia aucareira foi o quase desprezo pelas atividades acessrias ao modo de vida dos colonos, relegadas ao setor de subsistncia, e o gado fornecedor de carne ruminante fora motriz dos engenhos foi um deles. O crescimento da renda com a exportao do acar fez crescer tambm a ocupao dos solos e, destarte, a demanda pelo gado, visto que todos os que estavam envolvidos na produo de acar comporem a sua dieta base da carne bovina, e necessitarem tambm da fora tracional dos bois para o transporte e a moagem da cana (MACDO, 2005, p. 33). O gado bovino s tomou o interior da capitania na segunda metade do sculo XVII. Antes disso, o Rio Grande desempenhou um papel primordial na histria do Brasil. Como diz Hlio Galvo: Conquistado o Rio Grande, foram dois os proveitos: afastamento dos corsrios e encurtamento das distncias, um e outro assegurados pela presena da Fortaleza, que servia ao seu destino antes de estar concluda (1979, p. 71). A Fortaleza dos Santos Reis, ainda por acabar, oferecia uma segura base de apoio para a expanso colonial. De Natal, partiram as expedies que conquistaram o Cear, o Maranho e o Par, comandadas por Martim Soares Moreno, Jernimo de Albuquerque e Francisco Caldeira Castelo Branco, respectivamente. Raul Valena Costa (apud MEDEIROS, 1985, p. 142) destaca essa caracterstica de primordial importncia: Em todo o curso da sua histria, assinalamos a influncia marcante dos fatores geogrficos. Em todas as pocas, o Rio Grande do Norte tem sido sensvel s influncias exteriores decorrentes do cenrio internacional, variveis com o momento histrico que as caracteriza. Encurtando as distncias e aproximando a histria, Natal e a Fortaleza do Rio Grande tiveram a mesma funo que viria a ter o Aeroporto de Parnamirim na Segunda Guerra Mundial, demonstrando a singularidade que o destino e a geografia reservaram a Natal, como plataforma de lanamento para a Conquista do Norte, integrando-o na comunidade nacional que se formava. Base para a travessia transocenica, quando a navegao area apenas se iniciava. A ligao Europa-Amrica somente foi possvel pela via Dakar-Natal, o famoso estreito de Dakar (...) e na II Guerra Mundial, plataforma logstica que permitiu s foras norte-americanas a presena decisiva nas diversas frentes do teatro de operaes e o patrulhamento do Atlntico Norte (GALVO, 1979, p. 71-72). Manuel Correia de Andrade (1981, p. 17) chega a afirmar que a ocupao do espao norte-rio-grandense no preencheu uma finalidade em si mesma, de vez que esta poro do territrio nordestino, aps a fundao da cidade de Natal, foi transformada em ponto de apoio da expanso para o Oeste. O governo luso-brasileiro estava, no incio do sculo XVII, preocupado com a expanso para alm do So Roque e sobre ela emitiu opinies muito criteriosas (CAPISTRANO DE ABREU, apud GALVO, 1979, p. 72).
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Segundo Olavo de Medeiros, em prefcio obra de Jos Melquades (1999, p. 17), a sesmaria seria o atual bairro de Santos Reis, ento marcado pela presena de dunas estreis e de um riozinho, chamado de riacho primeiro no histrico da carta de doao de 1602.

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A preocupao portuguesa com a presena de agentes de outras naes europias nas suas terras coloniais no Brasil no parou com a conquista do Rio Grande, pois somente o total domnio da regio garantiria a posse definitiva da colnia, visto que as capitanias do Maranho e do Amazonas e Gro-Par eram to vulnerveis aos ataques estrangeiros por mar quanto as capitanias do leste (...). A continuidade da conquista, agora em direo ao norte, passou ento a contar com a presena de soldados portugueses seguros no Forte dos Reis Magos como um posto avanado, que garantiria um contingente militar disponvel e melhor posicionado, assim como o repouso e o fornecimento de gua e mantimentos para as expedies sadas da Paraba e Pernambuco (LOPES, 2003, p. 54-55).

Para o Governador-Geral, D. Diogo de Menezes, as informaes acerca do que ocorria mais para o norte teriam de vir das autoridades do Rio Grande, baseadas na Fortaleza dos Santos Reis, pois aquela era a localidade mais prxima, mais segura e mais credenciada para informar da presena francesa ou do estado de nimo dos ndios. A misso foi dada ao capito Diogo de Campos Moreno, jovem oficial, que alm do conhecimento prprio, tinha aqui a servio, identificado com os ndios, um sobrinho ilustre e bravo, Tenente Martim Soares Moreno. Desde logo, Diogo Campos compreendeu a importncia poltica e estratgica da Fortaleza dos Santos Reis, divisando as diversas funes que ela desempenharia: afastamento definitivo dos franceses, abrigo para navios desgarrados, posto avanado para as jornadas do norte, alm daquela que parecia ser a nica: sentinela da Barra do Rio Grande (GALVO, 1979, p. 72-73).28 A conquista do Cear foi empresa demorada e incerta, iniciada em 1603 e concluda somente em 1612, e teve em Martim Soares Moreno o seu mais destacado militante (HOLLANDA, 1989, p. 198-202). A conquista do Cear foi uma preliminar para a conquista do Maranho. Da Fortaleza dos Santos Reis partiu Martim Soares Moreno, Padre Baltazar e seis soldados para a conquista e fundar o Forte do Amparo. Na verdade a misso de Soares Moreno foi o complemento daquela iniciada pelos padres Francisco Pinto e Lus Figueira na serra da Ibiapaba. A malograda misso da Ibiapaba foi selada de forma sangrenta, com o martrio do padre Francisco Pinto. Foi um dos fracassos portugueses no Cear e no Maranho. Os outros dois foram de Pero Lopes de Sousa e de Martim Soares Moreno. Fracasso, no dizer de Serafim Leite, no intento de chegar ao Maranho, mas sucesso se se pensar na experincia que ficou conhecimento das terras e dos povos. Foram os percalos dos primeiros que permitiram o sucesso de Soares Moreno (GALVO, 1979, p. 73-74). Assim narra Srgio Buarque de Hollanda os feitos de Martim Soares Moreno a conquista definitiva do Cear:
Depois de instalar-se com o gentio junto ao Rio Cear, chegou-lhe a notcia da aproximao de um navio de franceses e, deliberando tom-lo, deixou manhosamente que os tripulantes desembarcassem para, em terra e desprevenidos, poder dar cabo deles. Dirigiu a operao o prprio Martim, entre seus ndios, nu, de arco em punho, barba raspada e todo sarapintado maneira deles. (...) Tais proezas seriam o preldio do primeiro estabelecimento definitivo dos portugueses em terras do Cear (HOLLANDA, 1989, p. 202).

A expulso dos franceses e a conquista do Maranho pelos portugueses teve no mameluco Jernimo de Albuquerque uma de suas grandes personagens. A presena francesa no Maranho data do sculo XVI, mas consolidou-se com a fundao, em 1612, de So Lus, que representava
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Pero Lopes de Sousa naufragou numa praia entre Macau e Touros e l deixou um filho morto. Os sobreviventes do naufrgio, como o prprio Pero Lopes e sua mulher Dona Tomasia e alguns poucos soldados foram socorridos e medicados na Fortaleza dos Santos Reis.

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a gnese da Frana Equinocial, projeto de colonizao americano acalentado pelos franceses. O interesse portugus pelo Maranho era decorrente da presena de navegadores franceses que traficavam pau-brasil e da da proximidade da foz do rio Amazonas, da crena na possibilidade de serem atingidas as minas peruanas (WEHLING, 1994, p. 111). A regio da foz do rio Amazonas era estrategicamente importante para os pases europeus, sendo consenso nas cortes europias e entre colonizadores que como a rea permitia o acesso imensa bacia fluvial da regio e que por ali seria possvel chegar s minas do Peru, ingleses, irlandeses, franceses e holandeses saram na frente e montaram bases na regio. A expedio que conquistou o Par partiu de Natal em 1615. Em 1616, Caldeira Castelo Branco fundou o Forte do Prespio, origem da atual cidade de Belm (WEHLING, 1994, p. 111). Assim descreve um dos mais ilustres historiadores brasileiros a conquista do Par:
A expedio de cento e cinqenta homens, encarregada dessa ltima conquista, (...) [ficou] aos cuidados de Francisco Caldeira, a quem foi passado regimento, depois de escolhidas trs embarcaes providas de todo o necessrio, inclusive de vveres bastantes para seis meses. No dia de Natal de 1615 iniciava-se assim a Nova Jornada do Gro-Par e Rio das Amazonas. A 10 de janeiro de 1616 chegariam os expedicionrios ao stio que lhes pareceu melhor para um estabelecimento duradouro e capaz de assegurar-lhes o domnio de uma das bocas do rio-mar, objeto, j ento, da cobia dos franceses, ingleses e holandeses. Ao forte de madeira que logo se comeou a construir, coube o nome de Prespio. E cidade cujos fundamentos se lanaram pela mesma ocasio, o de Santa Maria de Belm (HOLLANDA, 1989, p. 233).

O reconhecimento inicial da Amaznia deu-se com a viagem de Pedro Teixeira que, em 1637, com mil ndios e setenta soldados, subiu o rio Amazonas at a nascente, invertendo o sentido da expedio de Francisco Orellana, que foi do Peru foz, em 1539 (IGLSIAS, 1993, p. 39). Apesar de ser posto de sentinela avanada da colonizao portuguesa no Brasil, Natal no passava de um pequeno povoado, com pouco mais de uma centena de habitantes, excluindose os moradores da Fortaleza dos Reis, tendo, em 1607, vinte e cinco moradores e cerca de oitenta nos arredores, pescando, caando e plantando roarias, ajudados pela escravaria vermelha e negra. A indiada e seus descendentes miscigenados eram maioria, e os bancos eram to poucos que, em 1609, apenas existiam em Natal duas mulheres alvas (CASCUDO, 1999, p. 111-112).29 As principais atividades eram desempenhadas pelos militares e religiosos. As principais atividades econmicas eram a pesca, a pecuria, a extrao de sal e algumas roas de subsistncia. A terra era boa, segundo frei Vicente do Salvador (apud HOLLANDA, 1989, p. 197), apenas para pastos e gados. A pesca abastecia as capitanias vizinhas da Paraba e de Pernambuco. A pecuria atingiu um nvel relativamente bom a partir de 1630, tendo sido, certamente, um dos motivos pelos quais os holandeses invadiram a capitania. As informaes sobre o primeiro quarto de sculo da histria norterio-grandense so muito precrios, mas apontam a lentido com que se dava o estabelecimento dos ncleos coloniais, prejudicados pela fraqueza da terra para roados e canaviais, com escassez de chuvas, mais adaptvel para a criao de gado (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 39).

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Segundo Cascudo (1999, p. 113), em trs sculos a populao indgena praticamente desapareceu, principalmente a que vivia prxima aos grandes ncleos de populao. Natal matou seus indgenas rapidamente. No os aldeamos como houve pelo interior depois da guerra dos cariris. O que indgena que ficou por aqui era servo, humilde, sem direitos, assombrado de estar vivo, tendo sido fixados nas povoaes de Igap para o vale do Cear-Miim, especialmente em Extremoz, Veados. Em 1808 os ndios domsticos em Natal era 169 apenas.

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Tavares de Lyra (1998, p. 63-64), sem desconsiderar os passos lentos, assevera que o territrio do Rio Grande j no era inteiramente desconhecido, com o sul da capitania, litoral e algumas lguas do interior, devidamente ocupado, principalmente os vales dos rios Pitimbu, Pirangi, Trairi, Jacu, Curimata, Guaju e outros em trabalho persistente e intenso de desbravamento do solo. O norte da capitania era ocupado de maneira mais lenta, com o povoamento no ultrapassando Maxaranguape. O vale do Cear-Mirim e as margens do Potengi e do Jundia tambm eram reas muito procuradas pelos colonos. De fato reas de ocupao da capitania estavam mais ao sul de Natal, destacando-se o que Monteiro (2000) chama de corrente sul, a nica em que efetivamente o povoamento teria por base a atividade aucareira. Foi nessa faixa, a Zona da Mata, que
as condies de solo e clima propiciaram o cultivo e beneficiamento da cana-deacar. O primeiro engenho da capitania, a estabelecido, deu origem Povoao de Cunha que, juntamente com a Cidade do Natal, constitua os dois ncleos populacionais ento existentes. Enquanto Natal constitua o centro do poder poltico-administrativo da capitania do Rio Grande, a Povoao de Cunha era o centro econmico. O engenho a situado, exportando acar para Pernambuco alm de milho e farinha , constitua ento a fonte de renda bsica da capitania.

Nos primeiros trinta anos do sculo XVII, teve o Rio Grande (do Norte) uma existncia relativamente pacfica. Porm, novos perigos vieram assombrar a populao do Brasil e da capitania: a ameaa da invaso holandesa. A notcia da tomada da Bahia pelos holandeses correu por toda costa, alarmando os colonos e produzindo os maiores receios, sobretudo entre os colonos mais desprovidos de recursos de defesa. Em junho de 1625, os holandeses recolheram muito gado e umas 200 caixas de acar abandonadas no engenho de Cunha. Porm, a invaso holandesa s se consumaria, no Rio Grande (do Norte), em 1633.

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CAPTULO III III PRESENA HOLANDESA A coroa portuguesa viu-se obrigada a implementar uma poltica de colonizao que assegurasse o domnio sobre a colnia, principalmente aps a frustrante tentativa do sistema de Capitanias Hereditrias. A centralizao administrativa (governos-gerais) e o sucesso da empresa aucareira contriburam para assegurar a posse do Brasil, porm no afastaram a constante ameaa aos domnios coloniais portugueses na Amrica. A Espanha, por seu turno, durante quase todo o sculo XVI, formou o maior e mais imponente imprio territorial de toda histria. Os seus domnios territoriais abrangiam terras na Europa, sia, frica e Amrica. Do continente americano, os navios espanhis saam carregados de ouro e prata. Isso despertou a cobia de alguns pases europeus, como a Inglaterra, a Frana e a Holanda, que procuravam participar do comrcio colonial. O produto dessa disputa foram as invases a vrias regies do continente americano pertencentes Espanha ou a Portugal, com o objetivo de fundar colnias. Nos domnios coloniais portugueses na Amrica a presso era menor. A capitania do Rio Grande foi palco de incurses de franceses e holandeses. Os primeiros, como j abordamos, estabeleceram-se no nosso litoral para contrabandear pau-brasil e chegaram mesmo a usar o Rio Grande como base para ataques s capitanias vizinhas. Os holandeses dominaram quase todo o Nordeste aucareiro e permaneceram em solo potiguar por duas dcadas. No final do sculo XVI, Portugal estava economicamente abalado, praticamente vivendo s custas de suas diversas colnias espalhadas pela frica, sia e Amrica. O Brasil j era um importante ncleo colonial portugus, pois o acar aqui produzido era comercializado na Europa por negociantes holandeses, o que lhes propiciava grandes lucros. A empresa aucareira brasileira, ressalte-se, foi instalada com capital holands. Os holandeses emprestaram capital para que Portugal instalasse os engenhos no Brasil e, em troca, a coroa portuguesa assegurava para a Holanda a misso de refinar e comercializar o acar brasileiro na Europa, como lembra um respeitado historiador brasileiro, referindo-se a documentos (papis do Santo Ofcio e registros notariais holandeses e alemes) do final do sculo XVI e incio do sculo XVII que revelam a contribuio flamenga no financiamento, refino e distribuio do acar brasileiro (HOLLANDA, 1989, p. 236). No decorrer do sculo XVI, a mudana do centro da economia mundial das cidades italianas para as cidades dos Pases Baixos coincidiu com o incio das guerras religiosas que varreram a Europa. Desde 1556 os Pases Baixos (Holanda, Blgica e parte da Frana) faziam parte do imprio espanhol, incorporados que foram pelo rei Felipe II. Apesar do grande desenvolvimento comercial, a situao interna nos Pases Baixos era complicada, pois havia uma grande rivalidade entre catlicos (favorveis dominao espanhola) e protestantes (partidrios da independncia). Em 1568 comeou a guerra de independncia da Holanda contra a Espanha, que culminou com a adoo da liberdade de culto, em 1572, e, em 1579, com a proclamao da independncia: nascia a Repblica das Provncias Unidas dos Pases Baixos ou Repblica da Holanda, com capital em Amsterd e adepta do protestantismo. A Espanha, de grande tradio catlica, tornou-se uma das principais inimigas da Holanda. Com a ecloso da guerra, os Pases Baixos comearam a receber levas de imigrantes, em sua maioria judeus, cristos-novos e protestantes, que escapavam das perseguies religiosas no continente europeu. Desde que proclamou a sua independncia, as Provncias Unidas mantinham abertamente ou no, uma imensa guerra de corso contra a Espanha. Com Portugal, porm, as relaes eram as melhores possveis, com banqueiros investindo em engenhos de acar e exercendo um quase 51

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monoplio na distribuio e refino desse produto para o resto da Europa (SILVA, In: LINHARES, 1990, p. 68). Iglesias (1993, p. 40), descreve as boas relaes mantidas entre lusitanos e flamengos: os navios holandeses iam a Lisboa levar os produtos do Norte europeu, como trigo e bens industriais, voltando com as especiarias do Oriente e da frica, madeiras, acar e curiosidades do Brasil. Srgio Buarque de Hollanda (1989, p. 235) tambm assinala as cordiais relaes entre portugueses e holandeses, destacando o rico comrcio entre as duas naes,
no qual os navios neerlandeses traziam para os portos portugueses no s mercadorias do norte da Europa trigo, madeira, metais e manufaturas diversas como produtos da sua prpria indstria, sobretudo peixe, manteiga e queijo; de torna-viagem carregavam o sal grosso de Setbal, vinhos, especiarias e drogas do Oriente e da frica, acar e madeiras do Brasil.

Em 1578, o rei de Portugal, D. Sebastio, morreu numa batalha no norte da frica. Como no tinha filhos, a coroa portuguesa coube a seu tio, o cardeal D. Henrique, que morreu dois anos depois, em 1580. Filipe II, rei da Espanha, reivindicou seu direito ao trono portugus. Apesar da resistncia dos nacionalistas portugueses, Filipe II assumiu o trono portugus, unificando a pennsula Ibrica. Vale a pena conferir o registro feito por Francisco Iglsias (1993, p. 32) acerca da ascenso de Filipe do trono portugus:
Como dom Sebastio no deixa filho, caso tambm de seu tio cardeal dom Henrique, surgem vrios postulantes, alegando direitos. Um deles o rei da Espanha, Filipe II, que se sobrepe por algum direito e mais ainda pela fora. O cardeal dom Henrique, no trono, tendeu por dona Catarina, duquesa de Bragana, sua sobrinha, mas admitiu, sem deciso, Filipe II. Assim tambm amplo setor da nobreza e do clero. O povo, no entanto, queria um rei portugus. Fortes interesses ligavam muito da burguesia portuguesa Espanha. Da as adeses quela Coroa, por vantagens comerciais e pela corrupo. Nobreza, alto clero e burguesia por vezes se confundiam nas duas naes. As chamadas classes altas aceitaram o poder vizinho, o povo jamais. Ao longo dos sessenta anos sentiu-se humilhado, sem ceder em seu patriotismo, pronto para acompanhar qualquer rebeldia.

O perodo da Unio Ibrica (1580-1640) corresponde a um momento de intenso desenvolvimento da colonizao portuguesa no Brasil, com o desenvolvimento acelerado da empresa aucareira, o desbravamento de regies do interior e o aumento substancial do comrcio entre o Brasil e as ndias espanholas, alm de ter sido empreendida a conquista do litoral ao norte do Brasil, com a fundao de Filipia (atual Joo Pessoa), Natal, Fortaleza e Belm.

1. Invaso e expulso Presume-se que na segunda metade do sculo XVI, os holandeses dominassem mais de 50% do transporte de carga entre o Brasil e a Europa. Sem contar que financiavam e refinavam o acar produzido no Brasil. A Unio Ibrica e a declarao de independncia da Holanda modificou por completo as relaes comerciais entre Portugal e Holanda. A inimizade entre espanhis e holandeses privou os ltimos do lucrativo comrcio aucareiro, em virtude da ao de Filipe II proibindo a manuteno das relaes comerciais entre Espanha (e suas colnias, entre elas Portugal e Brasil) e Holanda, como explica Francisco Carlos Teixeira da Silva: 52

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Ora, desde o momento em que assumiram o poder em Lisboa, Filipe II, 1591, e Filipe III, 1605 (respectivamente Filipe I e Filipe II de Portugal), publicaram, nessas, alvars estabelecendo que: nenhuma nau, nem navio estrangeiro, nem pessoa estrangeira, de qualquer sorte, qualidade e nao que seja, no possa ir, nem fosse dos portos do Reino de Portugal, nem fora dele, s conquistas do Brasil.... Tais medidas, aliadas ao acirramento das disputas na Europa, acabam por levar os dois pases guerra, em 1609 (1990, p. 68).

Antes de invadirem o Brasil, segundo Iglesias (1993, p. 40), os holandeses comearam a fazer contrabando, proibidos que estavam de freqentar os portos portugueses. Eles no podem prescindir do acar brasileiro, em cuja produo colaboram, no financiamento dos engenhos do Nordeste, bem como no refino do acar em Portugal ou na prpria Holanda, incumbindo-se em grande parte de sua distribuio. Ademais, como refora Srgio Buarque de Hollanda (1989, p. 235-236), foram vrios os momentos (1585, 1596, 1599) em que os navios holandeses sofreram embargos por ordem da Coroa espanhola, o que ocasionava interrupes temporrias do comrcio e conseqentemente a escassez de vrios gneros, sobretudo do sal, produto essencial s indstrias do pescado e dos laticnios. Como o comrcio com os holandeses era essencial para a economia portuguesa, a Coroa espanhola cedeu aos protestos dos mercadores e ameaa de fome que se esboava no pas, com o suprimento insuficiente de cereais, o que levou assinatura da Trgua dos Doze Anos (1609-21) entre a Espanha e os Pases Baixos e permitiu que o comrcio lusoholands fosse reiniciado sem obstculos, sendo nesse perodo que se intensificou o interesse da Holanda pelos gneros levados do Brasil. A soluo encontrada pela Holanda foi invadir o Nordeste, apossando-se da produo de acar da regio.30 O embargo espanhol levou os holandeses a fundar a Companhia das ndias Ocidentais (WIC), em 1621, que obteve os direitos monopolistas na conquista, comrcio e navegao da Amrica e frica ocidental. Detentora de enormes capitais, administrada por hbeis comerciantes, esta Companhia, que contava com o apoio da governo holands, sendo assim caracterizada como de economia mista, visava a realizar grandes negcios, como o controle do comrcio aucareiro e a invaso dos domnios ibricos no continente americano, como consta, conforme Iglesias (1993, p. 41), de um folheto produzido na Holanda no incio do sculo XVII. A WIC era uma organizao comercial e militar, que teve no corso uma de suas principais fontes de renda, atuando principalmente no ento militarmente frgil imprio ibrico com o objetivo de debilit-lo ainda mais e conseqentemente enfraquecendo ainda mais a Espanha. A colonizao do Brasil se fez, em grande parte, com base em capital holands. Foram os holandeses que financiaram a empresa aucareira no Brasil. O investimento holands seria compensado pelo monoplio da venda do acar brasileiro na Europa. Mas, em 1580, Portugal e suas colnias (incluindo o Brasil) passaram para o domnio da Espanha, inimiga tradicional da Holanda. Filipe II, rei da Espanha, proibiu a entrada de navios holandeses em portos espanhis, trazendo imensos prejuzos para a Holanda, que perderia o monoplio comercial do acar brasileiro e no teria possibilidade de resgatar os emprstimos concedidos a Portugal. Para compensar o prejuzo, os holandeses decidiram invadir todos os domnios espanhis, inclusive o Brasil. Tentaram, pela primeira vez, em 1624, na Bahia. Como a invaso Bahia fracassou e representou um duro golpe nas finanas da Companhia das ndias Ocidentais, os holandeses suspenderam temporariamente os plano de uma nova invaso, no fosse o apresamento, por Pieter Heyn, em 1627, da frota de prata, comboio espanhol que levava o metal americano para a
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A guerra entre holandeses e espanhis deu-se por questes econmicas e religiosas. Contra as possesses ibricas, por exemplo, o conflito teve quatro frentes todas afetadas pelo embargo decretado por Felipe II: 1) pelo sal portugus, que prejudicava a indstria de pesca holandesa; 2) pelo comrcio de escravos na frica; 3) pelo comrcio de especiarias asiticas; 4) pelo comrcio de acar brasileiro.

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Espanha. Esta faanha, que jamais se repetiria, permitiu capital suficiente para o financiamento da nova invaso (WEHLING, 1994, p. 127). Em 1630, foras flamengas invadiram Pernambuco, principal centro produtor de acar do Brasil, e de l estenderam seus tentculos por quase todo o Nordeste, dominando a regio por 24 anos. E foi em Pernambuco que os holandeses prepararam o ataque e a invaso da capitania do Rio Grande, cuja conquista tornaria mais segura, militarmente, sua permanncia no Nordeste aucareiro. Mas antes da conquista definitiva da capitania, os holandeses atacaram quatro vezes o Rio Grande; foram incurses que pareceram mais expedies de reconhecimento. A primeira incurso ocorreu em 20 de janeiro de 1625 quando a esquadra de Edam Boudewinj, procedente de Baa da Traio e que chegara tardiamente para salvar o domnio holands em Salvador (Bahia), velejara, segundo Cascudo (1984, p. 60), para o norte, com as suas naus fervendo de escorbuto, tripulaes exasperadas pelo malogro que lhes retirava a esperana de saque. Lanando ferro, o almirante flamengo mandou desembarcar e construir alojamentos para os enfermos. Indgenas de toda a parte surgiam, vendendo, comprando, assombrados com tanta flmula, bandeira e gente armada. O almirante decidiu mandar uma patrulha observar o pas. Escolheu o capito Uzeel Johannes de Laet que com vrios soldados e alguns indgenas fez uma entrada, caminho do Rio Grande do Norte, encontrando um engenho com umas trezentas caixas de acar e muito gado, sem, entretanto, apossar-se desse material (Cascudo, 1984, p. 61). Para Hlio Galvo (1979, p. 77), a primeira incurso holandesa no litoral da capitania do Rio Grande de 19 de julho de 1625, quando o capito Uzeel desembarcou em Barra de Cunha e foi at o engenho deste nome com um grupo misto, soldados e ndios. No pegou nada, dada a distncia entre o engenho e o porto, voltando ao quartel a 23. Joost Closter foi outro que percorreu o litoral potiguar, estudando um possvel ponto de desembarque. Outras duas tentativas foram feitas em 1625 e 1628. Neste ltimo ano, cinco indgenas, moradores de Baa da Traio (PB), cristianizados e flamencizados, Caspar Paoupaba, Andreus Francisco, Pieter Poty, Antony Francisco e Lauys Caspar, compareceram no dia 20 de maro perante o notrio Kilian van Resselaer, com a finalidade de prestarem informaes detalhadas da costa nordestina brasileira aos seus amigos neerlandeses (MEDEIROS FILHO, 1998, p. 16-19). Em maio de 1630 os holandeses fizeram uma nova incurso na capitania do Rio Grande, quando, liderados por Adriano Verdonk, entraram por Cunha, passaram pela aldeia de Mipibu, avanaram, calca as areias dos taboleiros de Cajupiranga e chega a Natal, olhando as quarenta casas de taipa, cobertas de palha, desejando mesmo examinar o Forte dos Reis Magos, o que o faz detidamente (CASCUDO, 1984, p. 61). Foi em 1631 que ocorreram as duas ltimas incurses dos holandeses no territrio da capitania do Rio Grande. A primeira incurso ocorreu, segundo Cascudo (1984, p. 61-62), quando um ndio, de nome Marcial ou Marciliano, que fugira dos acampamentos portugueses, dizendo falar em nome dos chefes cariris Jandu e Oquenuu foi a Recife solicitar aos holandeses que ali estavam baseados para ocuparem a capitania do Rio Grande. O Conselho Holands resolveu enviar um iate para colher informaes do Rio Grande, onde os caciques reinavam. Cascudo assim descreve a expedio:
Largaram do Recife a 13 de outubro de 1631. No dia seguinte tentaram abordar uma nau portuguesa que, para fugir abeirou-se da Baa da Traio, protegida por duas baterias ali existentes. A 15 velejaram por fora do Rio Grande, evitando os canhes do Reis Magos. Foram alm at fundear, 21 lguas ao norte do Potengi, num lugar Ubranduba (...). Desceram a Marcial, Andr Tacou, Araroba e Francisco Matauwe, indgenas diplomatas, sequiosos pelo resultado da embaixada. A 10 de novembro, Smient ps gente em terra apesar do mar revolto e da costa parcelada. Durante a noite, atrados pelo claro de uma fogueira, caram sobre um acampamento. Encontraram o portugus Joo Pereira que

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conduzia, presos para o Rio Grande, destinados a venda, Andr Tacou e mais oito companheiros, alm de 17 mulheres e crianas. Mataram Joo Pereira, libertando os indgenas. O portugus levava papis preciosos como informaes para a conquista do Cear. Elbert Smient, a 18 de novembro, voltou ao Recife, e Joost Closter ficou para prosseguir a jornada (1984, p. 62).

Em 21 de dezembro de 1631, uma nova esquadra holandesa tentou desembarcar na capitania do Rio Grande. Enviada pelo Conselho Holands, a esquadra comandada pelo TenenteCoronel Hartman Godefried van Steyn Callenfels era composta por 14 navios e dez companhias. Tentou adentrar na barra do rio Potengi, mas foi impedida pela artilharia da Fortaleza dos Reis. Desviados dos verdadeiros objetivos, os invasores desembarcaram em Genipabu, onde saquearam o povoado, levando aproximadamente duzentas cabeas de gado. O combinado ficou sendo desembarcar em Ponta Negra, trs lguas ao sul de Natal e depois marchar sobre a cidade. No final de dezembro,
o diretor Servaes Carpenter e mais oficiais viajaram numa chalupa, examinando o litoral sem que deparassem lugar propcio. Trs chalupas aproximaramse tanto de Natal que divisaram perfeitamente o Forte e seus soldados. Era Capito-Mor Cipriano Pita Porto Carreiro que abriu fogo de canho contra as chalupas. Retrocederam estas para Ponta Negra e abandonaram a idia do assalto ao Rio Grande porque as tropas (Laet escreve 10 e Richshoffer, que veio tambm informa o nmero de 19 companhias) ficariam exaustas atravessando o areial at a capital norte-rio-grandense. Tropas veteranas que se esgotam numa marcha de dezoito quilmetros... A razo seria outra. Melhor pareceu demorar uns dias em Genipabu, saqueando, arrebanhando 200 cabeas de gado, vendo, em certas casas, cerca de duas mil pastando. (...) Assim, Natal escapou do assalto naquele 24 de dezembro de 1631 (CASCUDO, 1984, p. 62-63).

As experincias das abordagens anteriores e um relatrio objetivo e detalhado de Adriano Verdonck, segundo Hlio Galvo (1979, p. 80), fez o Supremo Conselho Holands decidir-se pela ocupao do Rio Grande. Composta por onze navios e 808 soldados, no dia 5 de dezembro de 1633, saiu de Recife, comandada pelo Almirante Jean Cornelissen Lichthard, a expedio que conquistou a capitania do Rio Grande. Segundo Cascudo (1984, p. 63), vieram na misso o Delegado-Diretor Mathijs van Keulen e o conselheiro Servaes Carpenter. Jan Corlisz Lichthardt, comandante da costa do Brasil Holands, e o Tenente-Coronel Baltazar Bijma, eram os chefes militares. Tavares de Lyra (1998, p. 78) assevera que no dia 7 de dezembro, na altura de Mamanguape (Paraba) um navio holands encarregado de patrulhar o litoral paraibano, sob o comando de Albert Samient, incorporou-se esquadra. No mesmo dia o Conselho de oficiais reuniu-se e decidiu o plano de ataque ao Forte dos Reis Magos, ficando assentado que as tropas atacantes desembarcassem duas a trs lguas ao sul, em Ponta Negra, marchando por terra contra o forte, e que algumas embarcaes (...) forassem a barra, subindo o rio Potengi, a fim de apoiar por esse lado a sua ao. Desembarcando no litoral norte-rio-grandense na manh de 08 de dezembro, nas imediaes da praia de Ponta Negra, os holandeses fizeram valer o plano traado, com as fora se dividindo em duas frentes: uma parte avanou pelo mar, e a outra seguiu por terra at chegar cidade; uma parcela desse contingente terrestre ficou em Natal, cujo pavor despovoara, e o restante seguiu para as cercanias do Forte dos Reis Magos, acampando ali ao pr do sol (CASCUDO, 1984, p. 63). Segundo Medeiros Filho, o desembarque em Ponta Negra deu-se no dia 8 de dezembro, uma quinta-feira. Uma parte das tropas seguiu em direo barra do rio Potengi, com o objetivo de tomar a Fortaleza dos Santos Reis, situada na barra daquele rio. A resistncia da artilharia lusobrasileira foi feroz. Prximas Fortaleza estavam duas caravelas portuguesas, abandonadas pela tripulao quando da aproximao da esquadra holandesa. Planejaram inicialmente os invasores 55

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cortar o abastecimento dgua da guarnio tomando o rio da Redinha, pequeno curso dgua que desembocava na praia do mesmo nome, no Potengi. Desistiram do intento e desembarcaram as tropas na margem direita do rio Potengi, e a essas tropas vieram juntar-se 150 marinheiros armados de mosquetes e sabre, e marcharam em direo fortificao, chegando a uma duna de areia nas suas proximidades,
onde existia um poo dgua, que poca abastecia do precioso lquido as tropas aquarteladas no Santos Reis.Ali acampou o comandante, ficando no aguardo das outras tropas flamengas que haviam desembarcado naquele mesmo dia na Ponta Negra. Logo em seguida comearam os combates entre os invasores e as tropas da fortaleza, em que foram utilizados canhes e mosquetes. Pelas trs horas da tarde, chegaram (...) as tropas vindas de Ponta Negra, as quais se aquartelaram por detrs do medo, devidamente protegidas do fogo proveniente do Santos Reis (MEDEIROS FILHO, 1998, p. 25-26).

O cerco Fortaleza foi estabelecido na noite de 8 de dezembro, quando os holandeses montaram


baterias reforadas pelos galees. Desceram artilharia da esquadra e montaram-na, troando, horas inteiras, ripostando o fogo do condenado Reis Magos. Uma bateria, erguida a cavaleiro do Forte (sobre duna que no existe mais) fazia voar os canhes portugueses nos reparos, espatifando os balaurtes, desmontando as peas, espalhando em pedaos sangrentos o corpo dos artilheiros. Pero Mendes de Gouveia, Capito-Mor do Forte, recusou entrar em negociaes, declarando s entregar a praa a um delegado do seu Soberano. Desde o primeiro dia a guarnio perdeu o abastecimento dgua, num poo exterior. No dia 11 trs baterias abriram fogo simultaneamente. Um bombardeiro atirava granadas. Toda a noite passaram dando tiros de assustamento e gritando junto s muralhas, defendidas a tiros de mosquetes (CASCUDO, 1984, p. 64).

A Fortaleza dos Reis tinha, naquele momento, um efetivo de 85 homens, sendo poucos soldados. Essa guarnio reduzida teve de enfrentar oito companhias holandesas compostas por 808 combatentes (GALVO, 1979, p. 82). No dia 12 de dezembro, os holandeses, depois de uma batalha que durou trs dias e um cerrado bombardeio de artilharia desferido das dunas contra a fortificao, venceram a resistncia dos soldados do capito-mor Pero Mendes de Gouveia e tomaram a Fortaleza dos Reis, ocupando a capitania por quase 21 anos. Mudaram o nome da fortaleza para Castelo de Ceulen e o nome de Natal para Nova Amsterd. De acordo com Hlio Galvo, no dia 11 um oficial holands encaminhara uma mensagem ao capito-mor Pero Mendes de Gouveia, intimando-o rendio, proposta imediatamente recusada. Mas, enquanto o capito-mor estava doente, pessoas estranhas ao comando da Fortaleza consertavam a rendio. (...) Na manh de 12 a bandeira branca da capitulao apareceu sobre a muralha (1979, p. 83). 31 Cascudo (1984, p. 65) descreve assim a queda do Forte:

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Cita Hlio Galvo essas pessoas estranhas: Sargento Sebastio Pinheiro Colho, foragido de uma priso da Bahia; Simo Pita Ortigueira, preso na Fortaleza, condenado morte; Domingos Fernandes Calabar, que viera na expedio (1979, p. 83).

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Ao amanhecer da segunda-feira, 12 de dezembro de 1633, o vento batia numa bandeira branca, suspensa numa ameia meio derrocada. Era a rendio. Uma carta foi trazida e os refns permutados. Permitiram a sada dos soldados com bagagens e as embarcaes seriam facilitadas. Artilharia, paiol de munies, vveres, bandeiras, o Forte, ficariam na posse da Companhia. (...) Gravemente ferido, Pero Mendes de Gouveia protestou contra a rendio, acusando terem-lhe furtado as chaves da porta quando dormia. Os chefes holandeses prestaram-lhe homenagem militar, mandando mister Nicolaes, cirurgio da nau almiranta, pensar-lhe as feridas. (...) No mesmo 12 de dezembro foram dar graas ao Senhor Deus na Capelinha do Forte ante o painel que representava o trs Reis do Oriente. Descargas de mosquetaria saudaram a bandeira do Prncipe de Orange e o pavilho da Companhia, hasteados vitoriosamente. (...) Deram ao Santos Reis o nome de CASTELO DE KEULEN, Kastel Keulen. Seu novo comandante era o capito Joris Gartsman (...). Comeara um domnio de vinte anos, um ms e quatorze dias.

A geografia da regio facilitou enormemente o trabalho dos holandeses. Os holandeses estabeleceram baterias de artilharia nas dunas, muito altas, que cercavam a fortificao. Dali, ao recinto da Fortaleza (GALVO, 1979, p. 82). Alguns historiadores afirmam que alguns combatentes portugueses cometeram traio. Robert Southey diz que Calabar fez trato com dois prisioneiros que seduziram a guarnio e venderam a praa, depois de ferido o capito-mor (LYRA, 1998, p. 85). Hlio Galvo cita um sem-nmero de historiadores e cronistas que esposam a tese da traio (1979, p. 84-85). Um, entretanto, Varnhagen, insuspeito, nega-a. Para ele, a guarnio capitulou com as honras da guerra, no havendo o menor assomo de traio (1981, v. 1, T. 2, p. 250). Empreendida a conquista do Forte dos Reis Magos e da cidade de Natal, os holandeses tentam expandir a conquista, tarefa fcil tendo em vista a situao de abandono em que se encontrava a capitania. Algumas dvidas so levantadas acerca da denominao de Natal como Nova Amsterd. Ambas so localidades diferentes. Olavo de Medeiros Filho (1998, p. 77) e Hlio Galvo (1979, p. 90) citando documentos oficiais e cronistas reforam essa impresso. O Relatrio do Prncipe Maurcio de Nassau ao Conselho dos XIX a 14 de janeiro de 1638 diz que h somente uma cidade denominada Natal, distante lgua e meia do Castelo Keulen, rio acima, a qual agora se acha muito decada. A Cmara desta Capitania est em Potingi (...), trabalhando por agregar a uma populao que d comeo a uma cidade.... O chamado Relatrio DUSSEN, de 10 de dezembro de 1639, diz que na capitania j houve uma cidadezinha chamada Cidade do Natal, situada a uma lgua e meia do Castelo Keulen, rio acima, mas est totalmente arruinada, pelo que foi consentido aos escabinos e moradores levantar uma nova cidade em Potingi, pois lugar frtil e melhor situado para os seus habitantes. E, por ltimo, Nieuhof: Acima do rio, h uma cidade denominada Amsterdam, com os seus moradores vivendo da pesca, da produo de farinha e do plantio de fumo (...). Ainda um pouco mais ao norte encontra-se o rio Cearamirim, e perto da aldeia de Natal e do Forte dos Reis passa um rio conhecido por rio da Cruz que nasce de um pequeno lago no Rio Grande. Possivelmente a Nova Amsterd, registrada no mapa de George Marcgrave com o topnimo Cidade Nova estivesse localizada s margens do rio Nhundia (Jundia) (GALVO, 1979, p. 90-91). A Cidade Nova ou Nova Amsterd erguida pelos holandeses fica precisamente em terras hoje ocupadas pelo Colgio Agrcola de Jundia, a apenas 2 km de Macaba, na direo sul (MEDEIROS FILHO, 1998, p. 78). A maior parte do tempo que ocuparam, os holandeses enfrentaram a resistncia dos lusobrasileiros. Mesmo ocupando uma das mais importantes reas de produo de acar do mundo 57

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e um dos mais importantes pontos de escoamento desse acar, os holandeses tiveram grandes dificuldades porque deixaram praticamente intocadas as regies interioranas do Nordeste. Apesar de conseguirem estabelecer acordos com algumas famlias importantes de Pernambuco, muitos engenhos, plantaes e escravos ficaram nas mos de grupos que resistiam ao domnio flamengo. A guerra entre luso-brasileiros e holandeses desestruturava o sistema produtivo e o fluxo do acar brasileiro para os portos holandeses, ocasionando uma alta no preo do produto. Sobre o processo de expanso holands pelo territrio norte-rio-grandense, Tavares de Lyra (1998, p. 86-87) cita a organizao de uma expedio, no dia 13 de dezembro, para Genipabu, de onde os holandeses trouxeram 35 reses que iriam abastecer as tropas estacionadas em Natal e no Forte. O xito dessa primeira expedio levou-os a organizar, no dia 14, uma outra em direo ao interior, possivelmente para atacar o engenho Ferreiro Torto, onde Francisco Coelho, seu proprietrio, a mulher, cinco filhos e sessenta moradores sucumbiram (CASCUDO, 1984, p. 66). Essas expedies, segundo Monteiro (2000, p. 43-44), eram muito importantes, pois garantiam a expanso do territrio, consolidando a conquista, ao mesmo tempo que garantiam o suprimento de gua e comida. Como o principal centro poltico e administrativo da capitania, Natal, j fora conquistado, restava aos holandeses empreender a conquista do principal centro econmico a povoao de Cunha, onde havia um pequeno forte32, canhes de ferro, o que ainda assim praticamente no permitiu a resistncia dos moradores. Referindo-se a essa expedio um eminente estudioso diz:
Em 1634 atacam o engenho de Cunha onde, diz Laet, havia um fortim. Esmagados pela surpresa os portugueses perderam onze homens e o chefe, lvaro Fragoso, caiu prisioneiro. A populao derramou-se espavorida, pelos campos, indo ter uma boa parte, ao encontro dos Jandus que foram tropa auxiliar no sucesso. (...) Ainda apareceu o comandante Smient, de reforo (CASCUDO, 1984, p. 66).

Mas no era o acar a riqueza que mais atraa os portugueses. Em 1630, um espio holands, Adriano Vendonck, descrevendo o Rio Grande refere-se a dois engenhos, o Potengi e o Utinga, que fazem pouco acar. O prprio Maurcio de Nassau diz, em 1638, que o Engenho Potengi, decado h anos, no tem terras capazes (1998, p. 45). Vicente Lemos (apud LYRA, 1998, p. 75), cita dois engenhos, Ferreiro Torto, de fogo morto, pela ruindade das terras, e Cunha. Ambos produziam de seis a sete mil arrobas de acar anualmente. Produzia-se pouco acar, mas criava-se bastante gado. E era o gado bovino o maior atrativo econmico do Rio Grande. Alm dele, a capitania produzia farinha de mandioca e havia muito pescado, o que tornava a rea uma grande reserva de protena, garantindo o abastecimento das tropas invasoras, fato confirmado por Joan Nieuhof, funcionrio da Companhia das ndias Ocidentais (1981, p. 269). Ademais, o Rio Grande do Norte, esquina leste-norte da Amrica do Sul, funcionou como base militar garantidora do domnio flamengo em Pernambuco. Depois da conquista de Natal e dos ataques feitos aos engenhos de Cunha e Ferreiro Torto, os holandeses impuseram o seu domnio sobre toda a capitania; os que no se submeteram, foram
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Laet informa que o Fortim fra construdo por marinheiros de Dunquerque, ali abrigados enquanto durava a reconstruo de um navio para substituir o prprio, estragado num encalhe. Era um reduto quadrangular e duplo, com muralhas de trs metros, na encosta duma elevao. Defendiam-no um fosso, circundado de paralissada, dez peas e dois arcabuzes de forquilha. Destrudo, no mais foi merecedor de reconstruo (CASCUDO, 1984, p. 66). Medeiros Filho (1998, p. 68), confirma as informaes de Cmara Cascudo. Quando os holandeses tomaram o fortim, constataram o seguinte esplio: dez canhes de ferro, todos iguais, que atiravam 6 liras de ferro, dois arcabuzes de forquilha, onze barris de plvora e grande quantidade de munies de guerra. Nos casebres foram encontradas nove caixas de acar; nos galpes de vinho, 36 pipas e outras mercadorias.

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mortos ou tiveram de se exilar no Arraial do Bom Jesus, onde Matias de Albuquerque manteve um foco de resistncia, atacando a guarnio holandesa em Recife e impedindo as suas comunicaes com o interior (LYRA, 1998, p. 90). A guerrilha feita por Matias de Albuquerque tornava instvel a situao holandesa no Nordeste brasileiro, no perodo 1630-37. Em 1637, com a chegada de Maurcio de Nassau para ser governador do Brasil holands, a situao comeou a se estabilizar, sendo desbaratada a resistncia a partir daquele arraial, o que obrigou Matias de Albuquerque a retirar-se para Alagoas (WEHLING, 1994, p. 128). O governo de Nassau foi um esplendor em Pernambuco e, de um modo geral, alvissareiro para os holandeses, pois foi sob o seu comando que se consolidou o domnio flamengo no Brasil, com sucessos militares que representaram conquistas em Alagoas, no Cear, em Sergipe e no Maranho, alm da fortaleza africana de So Jorge da Mina, de Angola e da ilha de So Tom. Registre-se que o controle do litoral africano era condio essencial para garantir o fluxo de escravos necessrios economia aucareira (WEHLING, 1994, p. 129). O Rio Grande, porm, s teve a lamentar; aqui praticamente s aconteceram tropelias, violncia, destruio e terror. Ou para utilizar a expresso de Tavares de Lyra, da presena holandesa no Rio Grande do Norte ficou apenas uma triste lembrana. Segundo Monteiro (2000, p. 41), antes que os holandeses empreendessem a conquista da capitania de Pernambuco, a Companhia das ndias Ocidentais
j definira uma poltica de permanente aproximao e aliana com tribos indgenas locais de forma a facilitar a guerra de conquista. Uma vez estabelecido o poder holands no Nordeste do Brasil, essa aproximao seria cuidadosamente preservada e a ela os indgenas corresponderiam com inmeras alianas. Para execuo e sucesso dessa poltica, foram fundamentais alguns funcionrios da Companhia das ndias Ocidentais, contratados com esse objetivo. Dentre eles, encontrava-se Jacob Rabe33 que atuaria junto aos indgenas do Rio Grande. Falando cinco idiomas (o alemo, o holands, o portugus, o tupi e o tarairiu), Rabe viveu com os indgenas durante longo tempo e produziu um relatrio, com informaes importantes sobre sua cultura, que constituiu um dos raros textos produzidos sobre os indgenas do perodo e utilizado por diferentes historiadores.

Visando facilitar o domnio no Rio Grande, os holandeses aliaram-se aos ndios jandus, inimigos dos potiguares (aliados dos portugueses), e passaram a perseguir as comunidades portuguesas, realizando uma srie de massacres, que ficaram na memria dessas comunidades, aumentando a rejeio, entre os habitantes da capitania, presena holandesa. Cascudo (1984, p. 66) afirma que desde maro de 1634 Jandu, chefe de uma tribo cariri que usava seu nome, estava aliado aos holandeses e contava com um delegado junto sua crte, Jac Rabi, um judeu alemo que trabalhava para Companhia das ndias Ocidentais. Rabi lanou os jandus como uma matilha adestrada e fiel para estraalhar os colonos, reservando-se melhor parte e escolhido quinho no botim. A ttica holandesa junto aos ndios foi a das boas relaes. Alguns ndios foram estudar na Holanda, como o chefe potiguar Antnio Paraopaba, um dos comandantes do massacre de Uruau, Pedro Poti, Antnio Francisco, Lus Gaspar e outros. Como delegado holands frente aos jandus encontrava-se um alemo chamado Jacob Rabi, funcionrio dos holandeses que chegara ao Brasil em 1637, responsvel pelas maiores atrocidades cometidas durante o domnio flamengo, algumas com caractersticas de genocdio, como foram os casos nos engenhos de Cunha, Uruau e Ferreiro Torto.
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So vrias as formas que se escreve o nome desse funcionrio da WIC. Mantenho a grafia usada por cada historiador.

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Mas no foram somente os jandus que se aliaram aos holandeses. Algumas tribos potiguares tambm se aproximaram dos flamengos, como confirma Cmara Cascudo ao se referir aliana feita entre os invasores e um destacado chefe potiguar.
Pedro Poti, potiguar, primo de Dom Antnio Felipe Camaro, mas aliado dos flamengos, escrevera em 1631 aos Cariris animando-os a um contrato de auxlio mtuo com a Companhia. Southey aponta o mulato Calabar como negociador do convnio. Laet indica o conselheiro Jac dArtischau Arciszewksi, o famoso Artichofski, como elemento de ligao. Antnio Papaopeba (pelo nome era tupi), que voltara da Holanda e depois governara os indgenas do Rio Grande, pelos holandeses, interessou-se tambm (CASCUDO, 1984, p. 66).

Mesmo contando com aliados de expresso entre duas das mais importantes naes indgenas da capitania, os holandeses no incursionaram muito pelo interior, limitando-se mais s reas litornea e agreste, nos atuais municpios de Natal, So Gonalo do Amarante, Macaba, Extremoz, So Jos de Mipibu, Nsia Floresta, Ars, Goianinha, Canguaretama, todo o vale do rio Cear Mirim e toda a rea salineira. A administrao holandesa era marcada por uma certa descentralizao, com o Brasil dividido em quatro provncias, ficando o Rio Grande subordinado da Paraba. O poder local era exercido por uma Cmara dos Escabinos, composta por um funcionrio holands o esculteto e dois luso-brasileiros, nomeados pelo Supremo Conselho Poltico Holands, era responsvel pela administrao, justia, fazenda e segurana da capitania. Essa forma de administrar, segundo Monteiro (2000, p. 45),
representativa da estratgia adotada pelos novos conquistadores para viver com os proprietrios rurais e senhores de engenho. Considerando-se que Cia. das ndias Ocidentais interessava, sobretudo, o lucro gerado pela canade-acar, motivo ltimo da invaso, era necessrio garantir a continuidade da produo e comrcio dessa mercadoria. Nesse sentido, o poder holands lanou proclamas populao sob seu domnio, declarando que a propriedade dos engenhos seria respeitada, que seriam feitos emprstimos em dinheiro para a reconstruo daqueles que haviam sido destrudos nas lutas e para a compra de escravos africanos, e que os impostos de exportao teriam seu valor diminudo. Alm disso, a Cia. prometia respeitar a liberdade de culto da populao local.

Todas essas medidas visavam manuteno de uma convivncia pacfica com os lusobrasileiros, evitando os conflitos entre os holandeses calvinistas e os portugueses catlicos. Durante o governo de Nassau praticamente no houve conflitos entre holandeses e portugueses por questes religiosas, pois foi concedida liberdade de culto para os luso-brasileiros. Porm, aps a partida de Nassau, os holandeses passaram a perseguir os catlicos, inclusive matando vrios missionrios, o que acirrou os nimos dos colonos luso-brasileiros e transplantou para o Brasil a tenso religiosa que assombrava a Europa desde meados do sculo XVI. Olavo de Medeiros Filho (1998, p. 101), escorado no depoimento dado ao Conselho de Guerra Holands, no Recife, pelo ndio tapuia conhecido como Marciliano, diz que o referido ndio foi enviado por Jandu e Oquenau a fim de propor aos flamengos uma aliana contra os portugueses, proposta prontamente aceita pelos holandeses. Segundo Denise Monteiro (2000, p. 48), os holandeses esperavam dos indgenas que estavam sob o seu comando apoio nos combates contra as tropas portuguesas, mas tambm a proviso de mantimentos. Ocorreu, segundo a referida 60

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historiadora, um processo de aldeamento forado, no faltando inclusive a tentativa de catequizao calvinista, um importante instrumento de dominao dos nativos. Essas tentativas no eram regra, mas aes individuais implementadas junto s naes indgenas do litoral, como os potiguares. Mas foi uma ao desse tipo, em 1642, com o governo holands tentando estabelecer uma poltica regular de catequese, que fez explodir um levante indgena ocorrido no Cear em 1644. Aqui na capitania do Rio Grande no h informaes seguras acerca da presena de missionrios calvinistas (MONTEIRO, 2000, p. 48). Porm, fato que, desde os tempos de Nassau os holandeses manifestaram uma preocupao crescente quanto formao de uma poltica de aliana com as tribos indgenas, o que procuraram fazer por todos os meios, como demonstra relatrio, de 1638, assinado por Maurcio de Nassau, Mathias van Ceulen, John Ghijselin e Adriano van der Dussen, e que prope que os ndios sejam empregados o mais possvel em proveito da Companhia e que no se devem poupar esforos nem despezas para atrahir o maior numero delles, tratando-os com toda a considerao e premiando os seus servios muito mais generosamente do que os nossos inimigos, de modo a no terem motivo de queixa (...). E conclui:
Procuramos por todos os meios prende-los a ns, empregando as diligencias necessrias, promettendo a liberdade a toda sua nao, conforme ha tempos fizemos por toda parte publicar em editaes, comeando com registar todos os ndios das diferentes tribus, livres e escravos, residentes com os portuguezes, no desgnio de libertar e mandar para as suas aldeias os desta regio e aquelles cujos senhores no apresentarem ttulos legtimos de propriedade (apud CARVALHO, 2007, p. 165-166).

Com os ndios do serto, os holandeses tiveram uma relao mais amistosa, tendo em vista a pouca penetrao dos portugueses pelo interior. Assim, os ndios tapuias viam os seus aliados brancos em p de igualdade, com Jandu (Nhandui) chegando inclusive a enviar planos e sugestes ao Conselho Holands para vencer os portugueses. Em virtude de sua ferocidade, os ndios jandus mais pareciam inimigos. Em face disso, os holandeses procuravam mant-los distncia, afastado das zonas habitadas, pois chegavam a atacar povoados e arrancar as roas (MELLO, apud MONTEIRO, 2000, p. 50). A escassez de alimentos era outro problema constante. Para resolv-lo, os holandeses saqueavam as propriedades e incitavam os ndios contra os portugueses, como forma de diminuir a populao e equacionar o problema da falta de comida. Conseguiram, em parte, seus objetivos, lanando os jandus contra os portugueses e seus aliados potiguares. certo que todo processo de conquista militar envolve violncia. O da conquista do Brasil no seria diferente. Na capitania do Rio Grande, os holandeses comearam a praticar ato de violncia no incio da conquista, quando assaltaram os moradores de Ferreiro Torto e, depois, de Cunha. Porm, com o passar do tempo e com a eliminao de focos de resistncia ao domnio holands na capitania, cessou quase completamente os ataques holandeses. O interesse da Companhia das ndias Ocidentais era produzir acar. O engenho Cunha, o mais importante do Rio Grande, fundado pelos irmos Antnio e Matias de Albuquerque, numa sesmaria doada por Jernimo de Albuquerque, em 1604, era o mais importante da capitania. Depois da invaso e, tendo em vista a oposio de Matias de Albuquerque presena holandesa, a Companhia o confiscou e o vendeu, em 15 de junho de 1637, a Joris Garstman, primeiro governador holands da capitania do Rio Grande, e ao conselheiro Baltasar Wintgens por 60 mil florins.

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A resistncia presena holandesa recomeou e acentuou-se em 1638, quando os flamengos fizeram uma frustrada tentativa de conquista da Bahia. A vida, porm, continuou na capitania sem maiores acontecimentos at o regresso de Maurcio de Nassau para a Holanda, em maro de 1644, quando a colnia entrou em uma fase de completa resistncia, entusiasmando-se todos com as vitrias conseguidas pelas tropas luso-brasileiras diante das foras batavas (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 84-85). Foi o envolvimento da populao luso-brasileira no movimento de expulso dos holandeses, a partir de 1645, que acendeu o estopim dos massacres no Rio Grande. Os massacres ocorridos na capitania foram uma decorrncia da Insurreio Pernambucana. A 15 de julho de 1645,34 um sbado, apareceu Jacob Rabi no engenho Cunha, ento pertencente a Gonalo Ribeiro, a frente de muitos indgenas, potiguares e tapuias. Avisou que tinha instrues para comunicar aos colonos, pedindo-lhes que aguardassem a leitura dessas ordens depois de oficiada a missa. No dia seguinte a pequena capela do engenho ficou lotada. Os colonos entravam na capela desarmados. Ao comear a missa, Jacob Rabi e os ndios que o acompanhavam mataram a todos (aproximadamente setenta pessoas) que se encontravam dentro da capela, inclusive o padre Andr de Soveral, 73 anos, atacado com uma adaga e feito em pedaos, por Jererera, filho de Jandu. Foi um massacre horrvel. Para Diogo Lopes Santiago (Histria da Guerra de Pernambuco) e frei Raphael de Jesus (Castrioto Lusitano), a ao de Jacob Rabi e dos ndios foi motivada pelas ordens recebidas de Recife, para que os moradores do engenho fosse mortos. Nieuhof d uma verso diferente. Para ele, foram os tapuias que, informados sobre a sublevao dos portugueses em Pernambuco, revoltaram-se e resolveram atacar Cunha (apud MEDEIROS FILHO, 1998, p. 105). Depois de saqueada a capela do engenho, os agressores
Passam para o engenho, incendiando-o entre urros de alegria. Gonalo de Oliveira, ento proprietrio e dois servos escapam, fugindo pelo telhado. O sogro de Joris Garstman contou-se entre os defuntos. (...) Os colonos dos arredores, sabedores da matana de Cunha, refugiam-se na casa de Joo Lostau Navarro, no desaguadouro da Lagoa de Papari, barra do Camurupim. Rabi cercou a casa, intimou os sitiados rendio sob pena de metralha, prendeu-os e levou-os para o Castelo de Keulen (CASCUDO, 1984, p. 69).

As aes dos holandeses no engenho de Cunha e nos domnios de Joo Lostau Navarro, sogro de Joris Garstman, deixaram a populao da capitania em polvorosa. Muitos colonos (em torno de setenta pessoas) refugiaram-se nas margens do rio Potengi, trs lguas de Natal, erguendo uma defesa murada de madeira rstica, paliada rudimentar que apenas abrigava o primeiro embate (CASCUDO, 1984, p. 83). As armas de fogo, segundo Tavares de Lyra (1998, p. 103), eram poucas, dezessete ao todo, mas eram abundantes as facas, os dardos, as flechas e os paus tostados. Os holandeses temiam a possibilidade daquele lugar se transformar num perigoso centro de resistncia. Assim, o engenho foi logo assaltado, sendo morto muitos dos que nele se achavam, e conduzido preso para o forte de Ceulen o seu infeliz proprietrio. Quanto ao arraial o problema era mais complicado, e Jacob Rabi com seus ndios tiveram de recorrer inutilmente a todos os ardis, at que, sempre repelidos, assestaram duas peas de artilharia contra a cerca, apertaram o stio e se dispuseram a destruir tudo (LYRA, 1998, p. 104). No final de setembro de 1645, Jacob Rabi comandando um grupo de indgenas intimou os colonos
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Frei Manuel Calado aponta a data de 29 de junho e frei Raphael de Jesus, 16 de junho (apud MEDEIROS FILHO, 1998, p. 105).

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a deixar o local, entregando as armas. Responderam que as armas destinavamse a conter os selvagens e no combater os holandeses, de quem possuam passaportes e papis garantindo-lhes vida e fazendas. Teimou Rabi na rendio. Repeliram-no e a luta comeou. Trs vezes o sinistro Rabi atacou e foi afastado, com ferimentos nos seus bestiais auxiliares. Finalmente voltou ao Castelo de Keulen e veio com um tenente da tropa regular flamenga e dois canhes. Dava sua palavra que nada sofreriam e os indgenas seriam afastados. Invocava a gide do Prncipe de Orange e dos Estados Gerais. Ou espatifaria a todos com tiros de canho. Os homens renderam-se. No havia outra alternativa (CASCUDO, 19984, p. 83).

O resultado desse clima de insegurana na capitania levou os portugueses e brasileiros a migrarem para as capitanias vizinhas, principalmente para a Paraba. Os povoados do Rio Grande foram abandonados, entre eles a sede administrativa, Natal, o que trouxe uma substancial diminuio da populao portuguesa nessas localidades. Os mais renitentes foram abrigar-se na casa-forte existente no stio de Joo Losto Navarro, sogro do tenente-coronel holands Joris Garstman. Sem descansar um instante, Jabob Rabi, comandando um grupo de tapuias, apareceu na localidade e provocou uma outra mortandade, fato ocorrido em setembro de 1645 (MEDEIROS FILHO, 1989, p. 42). 35 O massacre de Uruau ocorreu meses depois do de Cunha, em outubro de 1645. O massacre como um todo pode ser dividido em duas partes: o assassinato de alguns prisioneiros de guerra (aproximadamente 10), quando de sua transferncia da Fortaleza de Santos Reis (Castelo de Ceulen, como chamavam os holandeses) para Uruau, e o ataque executado pelos ndios quele povoado, matando a populao do engenho e do povoado, com requintes de crueldade, e destruindo as suas edificaes. Antes do massacre, alguns habitantes de Uruau recusaram as consolaes de um pastor protestante, e despediram-se dos filhos, irmos, esposas e pais. Um dos chacinados, Mateus Moreira, teve o corao arrancado pelas costas; uma senhora teve os ps e as mos cortados, sobrevivendo alguns dias a esses suplcios; uma menina teve a cabea partida ao meio; todos, aps serem mortos, tiveram os corpos desfigurados. Estima-se que morreram 80 pessoas em Uruau, entre elas o ancio Joo Losto Navarro, o sogro de Joris Garstman (MEDEIROS FILHO, 1989, p. 43). Vale a pena ver a descrio de Cascudo (1984, p. 83) sobre o massacre:
Rabi conduziu para o Castelo de Keulen cinco refns, Estevo Machado de Miranda, Francisco Mendes Pereira, Vicente de Souza Pereira, Joo da Silveira e Simo Correia. Em Keulen estavam presos Antnio Vilela Cid, seu filho Antnio Vilela, o Moo, e Joo Lustau Navarro. E refugiados, temendo a indiada feroz, encontravam-se o Padre Ambrsio Francisco Ferro, vigrio de Natal, Francisco de Bastos, Jos do Porto (tinha um porto de pesca no rio Cear-Mirim) e Diogo Pereira. Era o 1o de outubro. No dia 2 chegou o conselheiro Adriaen Bullestraeten. Na manh de 3 de outubro de 1645 foram esses doze homens levados Potengi acima, at Uruau. Viram logo duzentos indgenas e Antnio Paraupaba escaramuando num cavalo alegremente. Desceram todos e foram mortos, com refinamentos de tortura. Terminada a primeira leva de mrtires, foram a cerca de meia lgua do local, e trouxeram os homens sob o pretexto de assinar papis. Sacrificaram Antnio Baracho, Francisco Dias, o Moo, Manuel Rodrigues de Moura e sua mulher,
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A referida casa-forte situava-se exatamente onde fica a Ponta de Tabatinga (MEDEIROS FILHO, 1989, p. 42-43).

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Manuel lvares Ilha, Joo Martins e mais sete moos que recusaram aderir aos flamengos, Antnio Fernandes e Diogo Pinheiro (ou Pereira) que morreram matando,e Matias Moreira ou Matheus Moreira, a quem tiraram o corao pelas costas e o mrtir ainda gritou: Louvado seja o Santssimo Sacramento!

Morreram nos massacres realizados pelos holandeses em Cunha e Uruau aproximadamente 150 pessoas. Em Cunha, os relatos dos cronistas do nmeros diferentes de 36 a 80 mortos (MEDEIROS FILHO, 1998, p. 105-106). Do total de mortos em Cunha e Uruau, somente de trinta se sabe o nome e a forma como morreram dois em Cunha e 28 em Uruau. Os portugueses e a Igreja atriburam os massacres intolerncia religiosa. O papa Joo Paulo II beatificou, em 1998, uma grande quantidade de heris da cristandade de vrios pases, entre eles os mrtires brasileiros que caram na guerra contra os holandeses. So trinta pessoas, duas mortas em Cunha e 28 em Uruau, como dito acima. Delas, sabe-se apenas o nome e como morreram. Na falta de rostos conhecidos, os fiis dos novos mrtires tero de cultuar imagens dos massacres, mais precisamente trs quadros que do detalhes das chacinas. No h notcias, at o momento, de que os mortos nos massacres tenham feito algum milagre. O Vaticano, porm, est convencido de que preencheram os trs requisitos para se tornar um mrtir: morreram defendendo a f catlica, foram supliciados e no reagiram. Joan Nieuhof, funcionrio da Companhia das ndias Ocidentais, que viveu no Brasil de 1640-1649, oferece outra pista que pode explicar a ao dos holandeses, num momento em que a resistncia luso-brasileira inflamava-se. Para ele, se o inimigo dominasse o interior e nos privasse do fornecimento de gado e farinha do Rio Grande, justamente numa ocasio em que Itamarac e Paraba tambm estavam bloqueadas, ser-nos-ia quase impossvel manter a posse do Brasil holands, enquanto no chegassem da Metrpole os socorros esperados (1981, p. 269). Sem o Rio Grande, diz Hermann Watjen, no seu O Domnio Holands no Brasil, que a alimentao da populao de Pernambuco, em constante crescimento, seria uma coisa impossvel (apud MEDEIROS, 2002, p. 11). A resistncia presena holandesa aumentava dia-a-dia no Rio Grande. Era preciso extirp-la, sob pena de, no o fazendo, todo o Brasil-Holands ficar irremediavelmente ameaado. A manuteno do Rio Grande era caso de vida ou morte para os holandeses. Os ndios que integravam o exrcito holands, entre eles grande parte da nao potiguar, afirmavam que s participaram dos massacres porque no mais suportavam os maus-tratos dos portugueses. O fato que os massacres desgastaram ainda mais a imagem dos holandeses, potencializando a reao luso-brasileira contra a presena holandesa no Brasil. Depois dessa onda de massacres executada pelos holandeses, os luso-brasileiros reagiram, organizando expedies punitivas contra os flamengos, destruindo as suas propriedades, assassinando os seus funcionrios e espalhando o terror no Nordeste holands, principalmente no Rio Grande (do Norte). Em fins de 1645, Joo Barbosa Pinto apareceu em Cunha e vingou todo o sangue derramado. Em 05 e 06 de janeiro de 1648, Henrique Dias, o glorioso negro Mestre de Campo, atacou os holandeses em Guararas (Ars), matando todos os holandeses, os seus escravos e os seus aliados indgenas; em agosto de 1651, mais uma vez Joo Barbosa Pinto reaparece em Cunha, sendo seguido pouco depois por Antnio Dias Cardoso que, sabendo da inteno dos holandeses de fazer funcionar aquele engenho, incendiou tudo, impedindo o seu funcionamento (CASCUDO 1984, p. 70-71). Na noite de 4 para 5 de abril de 1646 Jacob Rabi foi emboscado e assassinado a tiros e golpes de espada, em Natal, depois de participar de uma festa no stio conhecido como Portinho de Dirck Muller, cujo proprietrio recebia, por parte dos portugueses, o tratamento de Rodrigo Moleiro, topnimo que sobrevive at hoje como Rego Moleiro, distrito do municpio de So Gonalo do Amarante (2001, p. 94). Joris Garstman, sogro de Joo Losto Navarro, morto por Rabi em Uruau, 64

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foi acusado como mandante.36 H cronistas que afirmam, segundo Medeiros Filho (1989, p. 63), que a cobia foi o motivo maior de Garstman ter mandado matar Jacob Rabi, um homem rico, que tinha muitos tesouros escondidos. morte de Jacob Rabi seguiu-se uma furiosa altercao entre os ndios jandus e as lideranas da Companhia das ndias Ocidentais. Os ndios, atravs do maioral Jandu, solicitaram s autoridades holandesas que Garstman lhes fosse entregue para ser justiado. Os holandeses recusaram a solicitao, sob a alegao de que Garstman era um oficial superior, portanto sujeito a julgamento especial pela justia holandesa, o que frustrou enormemente os indgenas que dali se retiraram para o serto (MEDEIROS FILHO, 1989, p. 63). Garstman foi encarcerado e, por mais que negasse o crime de que lhe acusavam, demitido dos cargos que ocupava. Teve os bens confiscados, foi banido do Brasil e remetido Holanda como indigno. Indultado, voltou ao Brasil, aqui permanecendo at a final retirada dos neerlandeses (MEDEIROS FILHO, 1989, p. 64). A administrao de Nassau no Brasil favoreceu a integrao entre holandeses e lusobrasileiros, sendo o perodo em que governou o Brasil (1637-1644) reconhecidamente brilhante. Substituiu lideranas consideradas contrrias presena holandesa, foi tolerante com os catlicos e judeus, investiu em cultura construindo museus de arte, parques botnicos e zoolgicos e observatrios astronmicos (IGLSIAS, 1993, p. 42). bem verdade que no Rio Grande as aes construtivas dos holandeses foram pfias, pois com exceo de alguns trabalhos de reparao e a construo de um fortim na lagoa de Guararas, os holandeses no fizeram praticamente nada. Tavares de Lyra (1998, p. 123) diz que nada restou dos holandeses na capitania mesmo no que se refere aos melhoramentos materiais, o legado dos invasores foi quase nulo. A no ser Recife onde tudo que se fez foi devido iniciativa pessoal de Nassau os traos e vestgios de sua passagem ou permanncia em terras brasileiras no ficaram assinalados seno pela reconstruo de fortes ou por algumas obras de defesa. A forma de administrar de Nassau, entretanto, era contestada pelos dirigentes da Companhia das ndias Ocidentais que, vidos por lucros e pela necessidade de recursos para financiar as guerras nas quais estava envolvida a Holanda, exigiam um maior rigor em relao ao Brasil. Como se opunha a tal poltica, Nassau foi afastado do cargo. A nova poltica impunha um aumento dos impostos, a cobrana regular dos emprstimos feitos aos senhores de engenho e o confisco dos bens dos senhores de engenho que no conseguiam saldar suas dvidas; isso gerou um descontentamento generalizado contra os holandeses. Para piorar ainda mais a situao, o rigor fiscal dos holandeses coincidiu com a queda do preo do acar. Na dcada de 1630, a poltica espanhola havia mudado sensivelmente, orientando-se no sentido de uma completa unidade poltica peninsular e, portanto, pela abolio das semiindependncias existentes, com muitos nobres espanhis nomeados para exercer os seus cargos em Portugal e muitos portugueses sendo convocados para servirem em guerras que a Espanha continuava a manter na Europa. Entre os grupos dominantes, no entanto, a preocupao maior era, em 1640 igual a 1580, de no desencadear uma revolta popular. Para evit-la, decidiu-se por restaurar a linha legtima da sucesso do trono, que entendia-se ter sido preterida em 1580 com a sucesso de Filipe II, visto que de direito a coroa pertencia a D. Catarina, duquesa de Bragana.
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Segundo Cascudo (1984, p. 70), aps a morte de Jac Rabi, a Companhia das ndias Ocidentais instaurou inqurito, visando apurar o crime. Jandu exasperado, acreditando ter sido Garstman o assassino, exige ele lhe seja entregue para que vingue, com suas mos,a morte do grande amigo trucidado. No aconteceu como o chefe indgena queria; Garstmam foi embarcado para Recife, e de l para a Holanda. Alfredo de Carvalho afirma que Jac Rabi era estimado e temido pelos ndios tapuias, mas era igualmente desadorado pelos portuguezes e detestado pelos flamengos, que o viam menos como o homem branco voluntariamente degradado ao estreito convvio do mais desprezvel gentio, por isso mesmo, cedo ou tarde, poderia cair victima dos odios que acendra entre os dois principaes contendores pela posse do slo brasileiro (2007, p. 169-170). Carvalho (2007, p. 177-201) reproduz vrios depoimentos acerca do assassinato de Jac Rabi.

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Sendo assim, dava-se o seu a seu dono, assumindo o herdeiro dela, D. Joo, duque de Bragana (SARAIVA, 1979, p. 202). Em 1640 chegava ao fim a Unio Ibrica, com Portugal separando-se da Espanha. Andr Vidal de Negreiros, Joo Fernandes Vieira, Henrique Dias e Felipe Camaro, aproveitando-se dos ressentimentos causados pela sada de Nassau e pela nova poltica holandesa no Brasil, estimularam a luta dos brasileiros contra os holandeses. O movimento ganhou a adeso de todos os estratos da sociedade brancos, negros e ndios, irmanados, juntaram-se para expulsar o invasor holands, que, aps algumas derrotas, passou defensiva. Felipe Camaro, filho de Potiguau, um dos maiorais potiguares poca da conquista da capitania do Rio Grande, foi um dos grandes nomes da resistncia portuguesa contra os holandeses, como o seu pai, que recebera o nome de Antnio Camaro na pia batismal, tambm fra um grande aliado dos lusitanos. Antnio Felipe Camaro nasceu provavelmente no perodo da conquista do Rio Grande, pois como ele mesmo afirmara contava 46 anos em 1647. Nascido no Rio Grande foi criado e doutrinado na aldeia de So Miguel ou Meretibe em Pernambuco, pelos franciscanos (LOPES, 2003, p. 74). Felipe Camaro foi fiel a aliana feita pelo seu pai, empenhando-se na luta empreendida pelos portugueses para consolidar as conquistas na costa nordeste do Brasil. J em 1625, participara de uma guerra movida pelos portugueses
contra os ndios de sua prpria nao que haviam se aliado aos holandeses que dominaram a Bahia em 1625. Depois guerreou contra mocambos de negros e novamente contra os holandeses em Pernambuco entre 1630 e 1648, ano em que adoeceu e morreu. O seu esforo, e mesmo o de seu pai, como guerreiros do rei, no ficou desabonado de todo. Por seus servios nas lutas contra os holandeses e na conservao dos mais ndios, que desde Pernambuco at o Cear o respeitavam e temiam, foi reconhecido pelo prprio rei que, em correspondncia datada de 14 de maio de 1633 ao Governador de Pernambuco, Mathias de Albuquerque, deu-lhe ... merc do Hbito da Ordem de Cristo com quarenta mil ris de renda, e que se lhe passe patente de capito mor dos ndios petiguares com outros quarenta mil ris de soldo pagos no almoxarifado dessa capitania e se lhe d braso de Armas... (LOPES, 2003, p. 74).

Durante a maior parte do conflito, os holandeses mantiveram o controle do litoral, enquanto os brasileiros dominavam o interior. Sem ajuda de Portugal, pouco se podia fazer para expulsar os holandeses. Iglesias (1993, p. 44) afirma que os holandeses tinham sucesso nos centros urbanos, enquanto os luso-brasileiros guerreavam melhor no meio rural. Ademais, o regresso de Nassau para a Europa contribuiu ainda mais para inviabilizar a presena flamenga no Brasil. O desgaste dos combates prejudica os negcios da Companhia das ndias Ocidentais, fazendo decrescer os lucros dos negcios do acar. Um estudioso da histria brasileira elenca os fatores que contriburam para a expulso dos holandeses do Brasil: a resistncia cultural, o conflito de interesses entre senhores de engenho e comerciantes holandeses, as crescentes dvidas dos senhores de engenho com a Companhia das ndias Ocidentais, os conflitos religiosos envolvendo os luso-brasileiros, catlicos devotos, e os holandeses, calvinistas intransigentes e a restaurao portuguesa (HOLLANDA, 1989, p. 250-251). Paralelamente luta contra os brasileiros, a Holanda entrou em guerra com a Inglaterra pelo domnio do comrcio ultramarino. Essa disputa acirrou-se a partir de 1651, quando a Inglaterra 66

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promulgou os Atos de Navegao, pelos quais ficou estabelecido que todas as mercadorias importadas deveriam vir para a Inglaterra em navios ingleses ou em navios de seus pases de origem, o que prejudicava sensivelmente os interesses comerciais holandeses. Diz Francisco Iglesias (1993, p. 44):
Conta para o desfecho a situao europia, quando a Holanda entra em guerra com a Inglaterra em 1652, por causa do primeiro Navigation Act, do ano anterior. Ela no podia tolerar a poltica de Cromwell, protetora da marinha de seu pas, garantindo-lhe privilgios e cerceando a ao dos outros da Holanda sobretudo, a nica a fazer-lhe frente nos oceanos e que v, naquelas medidas, com razo, sria ameaa a seu poderio.

Visando enfraquecer poltica e militarmente a Holanda, a Inglaterra acabou por dar apoio logstico aos insurretos brasileiros, ao mesmo tempo que fustigava a Holanda numa guerra sem fronteiras. Impossibilitada de manter uma guerra em duas frentes, a Holanda capitulou frente aos brasileiros. Foram expulsos de Pernambuco e, impossibilitados de garantir sua posio na capitania do Rio Grande, os holandeses a abandonaram. Em fevereiro de 1654, o capito Francisco Figueiroa, comandando 850 homens, veio assumir o comando da capitania; os holandeses haviam fugido, deixando um rastro de runa e destruio. Apesar de Pernambuco no ter representado um empreendimento dos mais lucrativos para a Companhia das ndias Ocidentais, os holandeses conseguiram tirar outras vantagens, tais como a sua utilizao como base a partir da qual foram lanados ataques costa ocidental da frica e ao Caribe. Da frica os holandeses passaram a controlar um importante naco do lucrativo comrcio negreiro. Mas foi do Caribe que os holandeses passaram a ameaar o antes inigualvel potencial aucareiro brasileiro. A expulso dos holandeses acentuou a crise da empresa aucareira brasileira, pois a Holanda no desistiu do lucrativo negcio do acar, passando a produzi-lo em regies da Amrica Central. Os holandeses j produziam acar nas Antilhas, antes de sua expulso do Brasil, financiando a instalao dos equipamentos necessrios instalao de engenhos aos colonos ingleses e franceses que se estabeleceram na regio antilhana. No Brasil, os holandeses aprenderam as tcnicas de produo. J refinavam e distribuam o acar na Europa. Como a produo antilhana tinha algumas vantagens em relao brasileira, o acar holands desbancou o acar brasileiro. Iniciaram-se, tambm, os constantes conflitos entre a classe dominante colonial e a metrpole portuguesa, alm da subordinao econmica de Portugal Inglaterra, tanto pelo apoio dos ingleses na guerra contra os holandeses, como nos conflitos que Portugal travava com a Espanha desde a Restaurao (1640). Durante o conflito com a Espanha, em tratado celebrado com os ingleses, Portugal recebeu o auxlio de alguns milhares de militares e de alguns navios, o que lhe permitiu fazer face s grandes ofensivas do exrcito espanhol, impedindo que o esforo militar da Espanha para empreender a reconquista do territrio lusitano fosse intil (SARAIVA, 1979, p. 205). Para a capitania do Rio Grande, a principal conseqncia foi a Guerra dos Brbaros ou Confederao dos Cariris, fruto da tentativa do governo de pacificar os ndios rebelados no interior. Essa guerra durou aproximadamente meio sculo e praticamente aniquilou os indgenas da capitania.

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2. Sublevao indgena Havia uma ocupao do territrio brasileiro que se processava de forma mais lenta e mais modesta do que que obedecia lgica militar que predominou no final do sculo XVI e incio do sculo XVII. Vilas foram fundadas no litoral entre a Paraba e a Bahia. No Rio de Janeiro processou-se a explorao das reas mais ao norte (WEHLING, 1994, p. 113). A coroa portuguesa nunca desistiu de encontrar ouro no Brasil. Se a Espanha encontrara nas suas colnias americanas, Portugal haveria tambm de encontrar. Por quase dois sculos, dezenas de expedies se embrenhavam pelo interior do Brasil em busca de metais e pedras preciosas. Outras expedies penetravam no interior para prear ndios, ao que desde 1537, conforme as Bulas Universibus Christi fidelibus e Sublimis Deus, era rechaada pela Igreja Catlica. Os documentos papais reconheciam que ndios tinham uma alma imortal e proibia, sob pena de excomunho, a escravatura indgena no Novo Mundo. (LOPES, 2003, p. 89). A pecuria foi tambm um elemento de conquista. No incio da colonizao, o gado era criado no litoral, prximo aos engenhos. Aos poucos, o gado que vivia solto foi sendo levado para o interior, abrindo uma nova fronteira. Muitos estados do Nordeste foram colonizados por criadores de gado. Em poucos anos, a pecuria nordestina se expandiu, criando uma rea de atrito com os ndios. Existiam bandeiras que procuravam metais e pedras preciosas (bandeiras de prospeco) e bandeiras que preavam ndios (bandeiras de apresamento). As bandeiras de apresamento penetravam no interior do Brasil para prender ndios e vend-los como escravos para os agricultores e criadores de gado de So Paulo e regies vizinhas. Esse comrcio de mo-de-obra indgena teve um aumento significativo durante domnio holands, devido dificuldade do comrcio negreiro nesses perodos. A expulso dos holandeses e a crise da empresa aucareira levaram decadncia das bandeiras de apresamento. Aps o fim da Unio Ibrica e a expulso dos holandeses, a coroa portuguesa implementou um processo de centralizao administrativa no Brasil. O principal objetivo de Portugal era compensar as perdas sofridas no resto de seu imprio colonial. Isso s seria possvel com o aumento da atividade econmica. Entretanto, esse mpeto de arrecadao de impostos portugus coincide com a crise da empresa aucareira. Relatrio elaborado em 1657 pelo Conselho da Fazenda d conta da precariedade da economia portuguesa:
A ndia (...) acha-se hoje reduzida miseravelmente a seis praas principais, que so: Moambique, sem defesa; Goa, pouco segura; Diu, arriscada; Cochim, pendente da amizade do rei; Columbo, invadida pelos Holandeses; Macau, sem comrcio, desesperada (...) Angola, nervo da fbricas (actividades) do Brasil, necessita de preveno contra os desejos que os Castelhanos, Ingleses, Holandeses tm de nos tirarem os negros e os levarem s ndias, s Barbadas e outras partes. (...) O Brasil, sustncia principal desta coroa, pede socorros, e solhe necessrios (...). Portugal finalmente se acha sem foras, nem nimo para se sustentar, assim porque a Fazenda real, totalmente exausta nos juros, tenas, ordenados e outras consignaes do bem pblico, no s falta para partidas grossas (grandes despesas) e para pagar o que deve de justia, mas ainda para despesas midas, nas ocasies mais principais (Apud SARAIVA, 1979, p. 226227).

Era necessrio, portanto, um incremento em outros setores produtivos. No se podia mais limitar produo de acar, visto que os lucros dessa atividade baixaram at metade por efeito da perda do monoplio, ainda mais porque os holandeses obtiveram uma produo mais racional (aproveitando at o bagao) e de custo menor (LOPEZ, 1991, p. 56). A procura por metais e 68

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pedras preciosas ganhou nimo novo, com a freqente organizao de bandeiras prospectoras. No Nordeste expandiu-se a pecuria, que entrou pelo interior da regio, desbravando-o e gerando a animosidade dos ndios. Segundo Lopes (2003, p. 90-91), no incio da colonizao do Brasil, as relaes entre portugueses e indgenas eram amistosas. No entanto, medida que a poltica colonizadora portuguesa avanava com a montagem do sistema de capitanias hereditrias, aumentou a presso pela necessidade de escravizar os ndios. Para tanto, o Estado portugus concedeu plenos poderes aos Donatrios para o cativeiro dos ndios. Somente a partir de 1549, quando da implantao do Governo-Geral e muito possivelmente j movido pela influncia das bulas papais de 1537, houve uma modificao legal nas relaes entre colonos e ndios, com as novas diretrizes da ao portuguesa no Brasil estabelecendo, entre outras coisas, que a terra do Brasil fosse povoada a proveito dos naturais dela. O Regimento dos Governadores, trazido por Tom de Souza, primeiro Governador-Geral do Brasil, proibia a escravizao e a utilizao dos ndios como mo-de-obra, bem como a guerra contra eles sem licena do Governador, visto que, como dizia o Regimento, o principal fim por que se manda povoar o Brasil a reduo do gentio f catlica. A poltica missionria administrada pela Igreja e pelo Estado portugus, atravs da organizao de Misses, aldeamentos indgenas criados e organizados por religiosos nos locais prximos aos que os ndios se encontravam, geralmente afastados dos povoados luso-brasileiros, foi outro fator que desestabilizou os sertes. No entender da antroploga Berta Ribeiro (apud LOPES, 2003, p. 92), as motivaes dos missionrios catlicos eram basicamente trs: converter os ndios f catlica, salvando-lhes as almas; auxiliar no processo de colonizao, garantindo a paz e conseguindo trabalhadores; sustentar a Ordem religiosa a qual fossem ligados. Os missionrios deveriam atuar, segundo Bata Neves (apud LOPES, 2003, p. 93), pelo convencimento, tentando estimular por meios pacficos os ensinamentos cristos. Se esse caminho falhasse, deveria ento ser empreendida a guerra justa como instrumento de salvao da alma. Os jesutas foram os pioneiros na ao catequtica,
espalhando-se pela Bahia, pela Capitania de So Vicente e todo o restante do litoral. Nesse primeiro momento, utilizavam-se das misses volantes, isto , os jesutas visitavam as fazendas, engenhos e as aldeias indgenas pregando a doutrina crist e tentando converter os indgenas, que poderiam permanecer nas suas aldeias originais ou serem reduzidos s Aldeias de El-Rey. Pela sua importncia religiosa e colonial, as misses volantes foram encaradas como a principal atividade dos missionrios nas colnias, sendo os Colgios, inclusive, formados para servir de base de apoio a elas (LOPES, 2003, p. 94).

O processo de colonizao avanou por todo o litoral norte e em direo ao interior do pas, o que levou tambm expanso da fronteira missionria. A Amaznia foi definitivamente incorporada em territrio brasileiro. O interior do Nordeste foi devassado e conquistado. A regio do Planalto Central comeou a ser explorada. Todo esse processo contribuiu para o aumento do territrio brasileiro, mas gerou atritos com os indgenas. Segundo Andrade (1981, p. 17), o processo de ocupao do oeste da capitania do Rio Grande deu-se concomitantemente ao processo de ocupao da costa oriental do Brasil com a empresa aucareira. Foram os senhores de engenho de Pernambuco que estimularam a implantao de fazendas de criao de gado na costa setentrional, utilizando posteriormente os vales do Piranhas-Au e do Mossor-Apodi para penetrar para o interior. Desde a conquista da capitania do Rio Grande notada a presena missionria, como pudemos perceber pela presena dos jesutas Gaspar de Samperes e Francisco Lemos e dos frades franciscanos Joo de So Miguel e Bernardino das Neves, todos egressos 69

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do Colgio Jesuta de Olinda e do Convento Franciscano, que j tinham contato com os Potiguara da Paraba, inclusive com a formao de aldeamentos nas cercanias de Nossa Senhora das Neves (atual Joo Pessoa). A presena desses religiosos nas expedies de conquista advinha da necessidade de se ter um meio de contato com os indgenas e tambm uma assistncia religiosa aos portugueses (LOPES, 2003, p. 99).

Quando Antnio Vaz Gondim, novo governador de 1656 a 1662, assumiu o comando da capitania do Rio Grande, dois anos aps a expulso dos holandeses, uma de suas providncias mais importantes foi, logo aps o restabelecimento do senado da cmara de Natal, em 1659, conclamar os antigos moradores a retornar s suas antigas roas e fazendas mais de 150 colonos. Na sua administrao, diz Tarcsio Medeiros (1973, p 50), a Capitania comeou a povoar-se, retomando a obra colonizadora iniciada antes da invaso holandesa, agora em condies mais favorveis, porque o interior havia sido em grande parte devassado. At 1660, no havia ato prescrevendo normas uniformes ao dos capites-mores, que, sem uma legislao que limitasse o seu poder, abusavam da autoridade que lhes era conferida. Em 1 de outubro daquele ano, D. Vasco Mascarenhas, Conde de bidos, Vice-Rei37 do Brasil, expediu um regimento geral, que regulamentava a atuao dos Capites-mores. Quando Valentim Tavares Cabral assumiu a capitania do Rio Grande, para uma administrao que se estendeu de 1663 a 1670, um dos artigos do regimento proibia a concesso de sesmarias. Mas ele as fez, no abrindo mo da competncia at ento assegurada aos seus antecessores. Ainda assim, o movimento colonizador no avanava serto adentro, restringindo-se ao litoral. Somente na administrao de Antnio de Barros Rego a colonizao avanou pelo serto, com os colonos penetrando no interior da capitania em busca de vantagens proporcionadas pela pecuria. Cresce a criao de gado no serto, mas os colonos tm de conter as freqentes rebelies dos ndios, que aumentam substancialmente com o povoamento dos sertes, pois a penetrao atravs dos rios Piranhas-Au e Apodi-Mossor encontrou um serto ocupado por grupos indgenas aguerridos que, refugiados nas serras, resistiram por muitos anos ao invasor (Guerra dos Brbaros), a ponto de se tornar necessrio a vinda de bandeirantes (ANDRADE, 1981, p. 17). A vitria sobre os holandeses teve seu preo, pois muitos oficiais que participaram das batalhas conseguiram concesses de sesmarias nas regies que estiveram sob domnio batavo. Segundo Monteiro (2000, p. 57), membros da elite colonial, como Joo Fernandes Vieira, senhor de muitos engenhos na capitania de Pernambuco, que trabalhara para a WIC e depois fizera parte dos que a combateram, recebeu glebas de terra no vale do rio Cear-Mirim e na ribeira do rio Au, concedidas, respectivamente, em 1666 e 1680. Os potiguares, ndios do litoral, pertenciam nao tupi-guarani. Esses ndios, atravs da liderana de seus chefes, entre os quais destaca-se Poti, eram aliados dos portugueses. Sua importncia na colonizao foi to acentuada que o governo portugus concedeu ao ndio Poti, j cristianizado, o ttulo de D. Antnio Felipe Camaro. Sua mulher, Clara Camaro, chegou a arregimentar ndias para combater os holandeses. Os ndios que no fossem da nao tupi-guarani eram genericamente chamados de tapuias. Os cariris eram tapuias famosos pela sua ferocidade.38 Medeiros (1973, p. 54-55) divide assim os grupos indgenas: a) potiguares, que ocuparam todo o litoral, da Paraba ao Cear: divididos em potiguares legtimos, paiagus, jundis e guararas.
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Nova denominao de Governador-Geral.

Citando Estevo Pinto, Tarcsio Medeiros (1973, p. 54) diz que cariris e tapuias no correspondem mesma categoria indgena.

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b) cariris, que viviam no interior: divididos em aris ou areias, panatis, curemas, ics, pebas, caics, paiacus, pajes, jandus, pegas, moxors, caninds, cabors, pacajus e paiins. Tradicionalmente, potiguares e cariris eram inimigos. Enquanto os primeiros mantinham relaes de amizade com os portugueses, os cariris eram aliados dos holandeses. Quando foram recambiados do serto para o litoral por ordem de Maurcio de Nassau, governador do Brasil holands, liderados e incentivados por Jacob Rabi, os cariris, principalmente os jandus, participaram efetivamente dos principais morticnios ocorridos na capitania do Rio Grande. A Guerra dos Brbaros ou Confederao dos Cariris foram em grande medida o resultado imediato da desestabilizao das alianas militares firmadas no perodo mais agudo do conflito Portugal-Holanda e do realinhamento conseqente destes mesmos grupos (PUNTONI, 2002, p. 57-58). Mas convm ressaltar que nem todos da nao potiguar estiveram ao lado dos portugueses, como bem lembra Tavares de Lyra (1998, p. 140): Triunfantes os flamengos, uma parte dos potiguares acompanhou Camaro, combatendo ao lado dos portugueses, e outra parte, obedecendo s inspiraes de Pedro Poti e Antnio Paraupaba, seguiu os vencedores, aos quais tambm se aliaram os tapuias. Porm, foram mesmo os tapuias os que, segundo Suassuna e Mariz (2002, p. 99), mais se bateram contra a expanso colonizadora portuguesa e numa luta sem trgua contra a escravido, com destaque para os ndios jandus, caracars, areias, pegas, paiacus e caninds. A escravizao dos indgenas era prtica comum no Brasil, sendo necessria uma regulamentao. A Mesa de Conscincia e Ordem decidiu, em 1565, que a prtica de escravizar os ndios deveria ser restringida aos casos de guerra justa, a saber, quando no aceitassem de bom grado a submisso s autoridades lusitanas. A aplicabilidade de tal determinao era difcil e at o sculo XVI essa determinao virou letra-morta. Somente no incio do sculo XVII a poltica portuguesa para os indgenas comeou a ser implementada tal qual o que fora determinado pela Mesa de Conscincia e Ordem, quando em 1609 foi criado, no Brasil, uma seo do Tribunal de Relao, responsvel pelo controle das relaes polticas, jurdicas e sociais na colnia, o que significava, entre outras coisas, fazer cumprir a garantia da liberdade aos ndios, proibindo a sua escravizao e exigindo dos colonos pagamento quando os mesmos lhes prestassem servios. Igreja, com destaque para a Ordem dos Jesutas, caberia a funo de catequizar, criar e organizar os aldeamentos e administrar as terras e os servios dos ndios. Como os colonos reagiram com veemncia contra essa determinao, em 1611 o governo retrocedeu e concedeu-lhes o direito de escravizar os ndios capturados em guerra justa. Comeava a um embate srio entre os colonos laicos e os colonos religiosos. Aps a expulso dos holandeses, comeou a efetiva ocupao do interior da capitania, incentivada pelo novo administrador Vaz Gondim, empurrando os indgenas ainda mais para o interior, escravizando-os e matando-os. Dessa forma, o interior da capitania foi sendo povoado, abrindo-se vrias fazendas de gado. Essa incurso povoadora eliminava a possibilidade de os ndios serem abastecidos com armas e munio por estrangeiros, como havia acontecido com os holandeses. medida que as cidades e vilas iam se espalhando pelo territrio brasileiro, as autoridades coloniais passaram a atuar no sentido de garantir uma melhor utilizao e repartio dos solos coloniais, visando manuteno da oferta de alimentos, tendncia que levou a uma poltica de maior distribuio de terras onde se pudesse criar o gado solto. A conseqncia imediata dessa ao foi a interiorizao na distribuio das terras a grandes senhores assentados em outras capitanias adjacentes e a alguns soldados que combateram os holandeses, a quem o Rei de Portugal prometera remunerar pelos seus servios, com terras a serem distribudas nas capitanias do Norte antes ocupadas pelos invasores (LOPES, 2003, p. 129-130). A expanso portuguesa era feita em detrimento dos ndios, que perdiam suas terras, eram mortos ou escravizados, mas no sem resistncia. Esse processo de ocupao territorial do nordeste, batizado de rush fundirio por Francisco Carlos Teixeira da Silva (apud LOPES, 2003, p. 71

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130) que teve seu pice entre os anos 1670 e 1690. A expanso feita dessa forma, sem nenhum respeito aos bens dos ndios, que ainda eram preados para o eito escravo, foi elemento essencial para o surgimento dos primeiros atritos, o correr de sangue de uma guerra que, por espao de cinqenta anos, gerou violncias, extorses, vilipndio e rapinagem. Junte-se a isso o dio latente do colono branco aos nativos da nao Cariri, habitantes do interior, aliados aos batavos e responsveis pelas atrocidades de Cunha, Ferreiro Torto, Uruau, Guararas, e teremos o fermento que fez nascer e crescer o conflito (MEDEIROS, 2001). bom ressaltar que a resistncia indgena colonizao lusitana fez-se presente desde o incio, aumentando medida que se estabelecia o avano portugus serto adentro. No Nordeste brasileiro havia um bloco de terras habitado por indomveis e vultosas tribos que, furiosamente, resistiam ao avano da conquista branca. De todos os tapuias distribudos por numerosas tribos, os mais clebres parecem ter sido os janduins que os cronistas apontam como terrveis e ferozes adversrios dos conquistadores. Em 1662, a rainha D. Lusa, que ento exercia a regncia em nome de D. Afonso VI, expediu uma carta rgia determinando que se deveria fazer guerra aos brbaros janduins do serto paraibano, pois havia o receio de, valorosos como eram, faclimo seria que se convertessem em novos araucanos como os das ndias de Castela (TAUNAY, 1975, T. 1, p. 151-151). Percebe-se nos documentos que garantiam a doao de terras aos colonos o mesmo padro. Eles reiteram a idia de um serto vazio, ainda que ocupado por ndios, como provam os documentos citados no trabalho de Ftima Lopes. Isso no constituiu, segundo a eminente professora, uma incongruncia no pensamento colonial, tendo em vista que os colonos s admitiam a propriedade rgia no Brasil, e, no sendo os ndios tapuias vassalos do rei de Portugal, no poderiam ter direito posse delas, como os colonos portugueses, mesmo sendo de conhecimento geral que os ndios eram os seus habitantes primitivos (2003, p. 131-132). Como haviam sido armados pelos holandeses, os ndios passaram a atacar as fazendas de gado, incendiando-as, matando o gado, os vaqueiros e os plantadores do serto, dominando as reas de Au, Apodi e Cear Mirim. A insegurana era tanta que provocou um verdadeiro xodo dos colonos. Houve momento em que at a Fortaleza dos Trs Reis Magos, baluarte de Natal, quase ficou sem guarnio. Correram notcias de que um verdadeiro exrcito tapuia ameaava atacar Natal (TAUNAY, 1975, T. 1, p. 164). Tavares de Lyra diz que no momento em que eclodiu a rebelio indgena,
os potiguares se encontravam nas vrzeas prximas ao litoral e as demais tribos dominavam, entre outras, as terras banhadas pelo Apodi, Upanema, Espinharas, Serid e alto e baixo Piranhas. Grande nmero de potiguares, provavelmente os que tinham servido no exrcito libertador ou deles descendiam, secundou os esforos das autoridades para jugular a rebelio. Os tapuias, porm, a ela aderiram, em sua quase totalidade, desde o primeiro momento. S muito depois e ao se tornar impossvel a resistncia foi que comearam as defeces (1998, p. 140).

Lembra Taunay (1975, T. 1, p. 152) que os tapuias estavam exasperados. Recordavam das violncias praticadas por Joo Fernandes Vieira quando de seu governo na Paraba (1655-57). Ademais, a ocupao dos sertes e a resistncia dos tapuias no foi fato isolado. No Recncavo Baiano, entre os anos de 1651 e 1679, as guerras contra os tapuias que assolavam o Recncavo Baiano serviram de campo de provas para novas estratgias que determinariam a forma de extermnio que seria praticado nos sculos vindouros (PUNTONI, 2002, p. 44). Recm sada de um perodo de destruio, a capitania do Rio Grande passou por um longo perodo de violncias. O ano de 1687 foi o que os levantes tapuias ganharam radicalidade, 72

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principalmente em Pernambuco e capitanias anexas, casos do Rio Grande do Norte e do Cear (PUNTONI, 2002, p. 44).39 Essa luta, conhecida como Guerra dos Brbaros ou Confederao dos Cariris, durou aproximadamente 50 anos e contribuiu para extinguir toda uma raa. Eclodiu na administrao de Pascoal Gonalves Carvalho que, sem condies de enfrent-la, foi substitudo no comando da capitania. Em 1688, o governo chegou a contratar a Companhia do Tero dos Paulistas, comandada pelo experiente bandeirante Domingos Jorge Velho, que aqui permaneceu combatendo por longo perodo os ndios rebelados sem, contudo, venc-los. Vamos conferir o relato de Cmara Cascudo sobre o levante:
Em agosto de 1685 os indgenas da regio do Au, especialmente jandus, movimentaram-se hostilmente. Em paz realmente nunca tinham vivido. Vrios Capites-Mores anteriores foram obrigados a ir aquietar o indgena, num e noutro ponto, com a espada na mo. Em fevereiro de 1687 a situao estava declarada. Os indgenas corriam incendiando, matando o gado e os vaqueiros e plantadores do serto. (...) Mais de cem homens mortos, gadaria dizimada, incndios, depredaes. (...) Em dezembro os indgenas esto senhores e possuidores das ribeiras do Au e do Apodi e chegam ao Cear-Mirim, cinco lguas de Natal (984, p. 97).

Os conflitos no tardaram. Do serto de Pernambuco, mas principalmente no Rio Grande do Norte, dominavam os ndios jandus, a mais valorosa e pertinaz na sua defesa, e dio aos Portugueses (ERNESTO ENNES, apud HOLLANDA, 1993, p. 25). A nova poltica portuguesa de aldear os indgenas no foi muito bem recebida, tendo em vista a limitao territorial das novas aldeias, as dificuldades de demarcao das terras e os deslocamentos dos ndios, retirados de seus domnios de origem para outros. Acrescente-se, ainda, o fato de o Estado portugus, com intuito de efetivar a colonizao, ter armado algumas tribos aliadas para combater ndios hostis, que chegaram a ameaar a prpria vila capital do Rio Grande (HOLLANDA, 1993, p. 25). Para combater os portugueses, as tribos, quando no conseguiam se aliar, lutavam sozinhas, sem uma unidade de comando, no cabendo, portanto, a expresso confederao (Confederao dos Cariris) para designar a resistncia indgena, como bem salienta Puntoni citando o mais renomado historiador norte-rio-grandense:
Cmara Cascudo, que conhecia bem a documentao colonial do Rio Grande, criticou em sua Histria aqueles que lembrando os tamoios, chamavam a Guerra dos Brbaros, romanticamente, de confederao dos cariris: No houve plano comum, nem unidade de chefia.As tribos combateram aliadas ou isoladas. Outras regies estavam quietas, acordando para a morte quando o fogo se apagava onde comeara. Preferia cham-la de Guerra dos ndios (2002, p. 79).

De incio no valeram os apelos enviados s autoridades coloniais. Somente quando os colonos comearam a agir, erguendo casas-fortes, paliadas na regio litornea e na zona da mata, foi que as autoridades coloniais movimentaram-se, enviando, de Pernambuco, o Tero de Henrique Dias e cinco companhias comandadas pelo Mestre de Campo Jorge Lus Soares para combater os ndios rebeldes. Um outro auxlio de grande valia foi o Tero Paulista liderado por Domingos Jorge Velho que, praticando aes inamistosas, origem de desentendimentos com os jesutas, indisps-se com as autoridades da capitania.
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Diz Puntoni (2002, p. 126): Alguns acordos pontuais foram tentados com os ndios. No ano de 1681, os oficiais da cmara de Natal solicitaram que o capito-mor enviasse um intrprete ao serto para tentar estabelecer a paz e unio com os tapuias.

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O velho bandeirante chegou regio do rio Piranhas-Au no dia 5 de junho de 1688, juntando suas foras s de Antnio de Albuquerque da Cmara, que ento ocupava a casa-forte do Cu, no stio Penedo, prximo a atual cidade de Caic. Auxiliado pelos homens de Albuquerque da Cmara, Jorge Velho construiu uma casa-forte s margens do rio Piranhas, na confluncia do rio Espinharas (MEDEIROS FILHO, 2001, p. 122-123). De 2 de agosto de 1688 a 31 de agosto de 1691, quando partiu para destruir Palmares, Domingos Jorge Velho travou com os ndios do serto norte-rio-grandense algumas das mais renhidas batalhas da histria brasileira. Desde meados do sculo XVI, o Estado portugus instituiu o ciclo missionrio. As Misses, aldeamentos indgenas criados e organizados o mais prximo possvel do habitat natural dos nativos, foram o centro da ao catequtica (LOPES, 2003, p. 160-163). No dizer de Beatriz Dantas, citada por uma estudiosa dos ndios norte-rio-grandenses, redutos dos aborgenes sobreviventes conquista. Foi somente a partir do sculo XVII, acompanhando o processo de interiorizao colonial, que os aldeamentos comearam a ser fundados nos sertes, para assistir e cristianizar os ndios das novas reas ocupadas. Aps o fim da unio das Coroas Ibricas, o Tribunal da Relao ratificou, em 1652, a legislao de 1570, que proibia a captura e a escravizao de ndios atravs de ataques s aldeias pacficas. Entretanto, devido a ecloso de uma srie de conflitos no Maranho, envolvendo colonos e jesutas por causa dos apresamentos ilegais de ndios, a Coroa portuguesa criou
uma Junta das Misses para o Maranho e Par em 1654, conseguindo-se, atravs dela, uma nova Lei que regulamentou o cativeiro dos ndios, tornando claras as condies justas e lcitas que possibilitavam a escravido de ndios em apenas quatro casos; quando fossem tomados em guerra justa declarada pelas autoridades coloniais; quando condenados morte por outros ndios ou libertados pelos portugueses, ou resgatados; quando prisioneiros em guerras intertribais e vendidos por outros ndios; e quando impedissem a pregao evanglica. Era garantido aos jesutas a administrao temporal e espiritual dos aldeamentos com exclusividade, devendo, tambm, os missionrios participar das entradas contra os ndios para garantir que fossem legais (LOPES, 2003, p. 163).

Visando acabar definitivamente com os ataques indgenas ao Rio Grande, o governo praticamente se decidiu pelo extermnio dos ndios fsico ou cultural. A guerra freqentemente variava de intensidade, tornando-se mais uma questo administrativa que militar. Mas a represso ao movimento tornou-se mais eficiente a partir do momento em que foi possvel considerar cativos legtimos os ndios tomados na guerra (HOLLANDA, 1993, p. 25). Domingos Jorge Velho, por exemplo, chegou a aprisionar mais de mil ndios em algumas batalhas. Foi autorizada a doao a ele dos rendidos do rei Canind, um famoso chefe tapuia (MEDEIROS FILHO, 201, p. 127-128). Essa soluo, entretanto, criou um conflito entre as milcias encarregadas de reprimir a revolta e os religiosos interessados em catequizar e explorar o trabalho dos nativos. O capito-mor Bernardo Vieira de Melo aldeou os ndios e incentivou a formao de povoados no interior da capitania, criando condies polticas e administrativas para a ocupao definitiva do Rio Grande. Na capitania do Rio Grande, as Misses s funcionaram efetivamente no ltimo quartel do sculo XVII, comeando pelo trabalho de organizar duas aldeias potiguares ainda existentes no litoral norte-rio-grandense; s depois que os aldeamentos foram expandidos para o interior, tendo sido a de Apodi a nica entre as cinco primeiras (Guajiru, Guarairas, Igramaci, Mipibu e Apodi). Os aldeamentos indgenas foram regularizados em 23 de setembro de 1700, segundo Pedro Moura (1986, p. 144), quando Bernardo Vieira conseguiu o Alvar-em-forma-de-lei estabelecendo o limite de uma lgua quadrada de terra para cada misso indgena. Segundo uma estudiosa do assunto, os potiguares, que

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habitavam o litoral, foram aldeados em suas prprias aldeias, de Guajiru e Guararas, pelos padres jesutas vindos do Colgio de Olinda, num movimento iniciado em 1678 com a finalidade de retomarem as antigas aldeias por eles freqentadas anteriormente. Estes aldeamentos foram os que se apresentaram mais estveis na Capitania do Rio Grande, imaginando-se que em funo da prpria cultura Potiguara, que j admitia um sistema sedentrio e agrcola anteriormente colonizao, e de no haver necessidade de adaptao ao ambiente, j que era ali o sei tradicional lugar. Das aldeias de Mipibu e Igramaci tambm surgiriam, no sculo XVIII, aldeamentos onde a presena missionria era fixa (LOPES, 2003, p. 170).40

Mrcia do Cu Medeiros (apud LOPES, 2003, p. 186) destaca alguns fatores que fizeram os ndios optarem por viver nas Misses. Para ela, a bondade dos religiosos era importante na escolha, mas no era o elemento fundamental. Outros fatores como os enforcamentos, a extino dos espaos nos quais pudessem levar uma vida nmade, a garantia de liberdade advinda do batismo, o perigo a que estavam expostos se fossem encontrados nos matos parecem ter sido os motivos mais prementes para os ndios desejarem o aldeamento, se quisesse sobreviver. Portanto, as opes eram praticamente inexistentes. Mas ainda assim, alguns poucos continuaram resistindo, pois a pacificao do final do sculo XVII, conseguida a duras penas, no afastou a ameaa indgena. O Mestre-de-Campo Manuel lvares de Morais Navarro, comandante do Tero dos Paulistas, foi acusado pelo Procurador da Cmara, em maio de 1700, de desencadear uma guerra contra os jandus e paiacus, aldeados em Apodi, para com essa pseudo-guerra culpar os ndios, garantir a sua permanncia na ribeira do Au e, de quebra, conquistar uns prisioneiros para vender como escravos. Ressalte-se que o Tero dos Paulistas permaneceu no Rio Grande por trinta e seis anos (1688-1724) (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 106). Tarcsio Medeiros (201, p. 54), afirma que a durao e os focos de sobrevida da revolta indgena, levante que persistiu por trs dcadas deveu-se ao apoio dado pelos holandeses, atendendo aos apelos daquele Antnio Paraupaba, regedor-mor cariri, ento residindo em Haia. Para tanto, navios corsrios holandeses aportavam no delta do rio Au e na embocadura do Jaguaribe trazendo armas e munies para os ndios amotinados. A pacificao feita sob os auspcios de Bernardo Vieira de Melo no impediu alguns levantes de ndios na capitania. O capito-mor Salvador lvares da Silva enfrentou em Au, em 1712, uma revolta sria, quando os ndios atacaram o povoado, que foi defendido pelos moradores e pelos ndios paiacus. Em 1718, no governo de Luiz Ferreira Nobre, ocorreu a ltima rebelio geral dos tapuias, que invadiram o arraial do Ferreiro Torto, querendo matar os moradores e assenhorear-se das armas e munio. Os que escaparam morte ou escravido embrenharam-se nos sertes do Cear e Paraba, de onde eventualmente vinham atacar o Rio Grande do Norte. As suas investidas, porm, no mais representavam o perigo de antes. Acrescente-se, como apregoava, Bernardo Vieira de Melo, que era sempre um risco a presena de foras armadas aterrorizando ndios j pacificados (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 106). A qualquer instante o rastilho de plvora de uma nova rebelio poderia correr pelos sertes nordestinos uma vez mais. Melhor seria a soluo do aldeamento, j em curso. A paz com os ndios era de fundamental para a concretizao do processo de colonizao de toda a capitania, feito s concretizado ao final do sculo XVIII, quando o territrio do j ento Rio Grande do Norte estava todo ocupado e povoado.
40

Entre as pginas 170-186 de seu belo trabalho sobre as relaes ndios-colonos e sobre a atividade missionria no Rio Grande do Norte, a professora Ftima Martins Lopes identifica e discorre sobre os acontecimentos que levaram formao das principais misses organizadas na ento capitania do Rio Grande.

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Sabemos que o Nordeste foi a primeira regio criatria. A penetrao portuguesa pelos sertes nordestinos tornou a rea uma fronteira pecuria. Praticamente todo o interior nordestino prestou-se criao de gado vacum.

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CAPTULO IV ADMINISTRAO, ECONOMIA E SOCIEDADE Denise Matos Monteiro, na sua Terra e trabalho na Histria: Estudos sobre o Rio Grande do Norte, expe que o interior nordestino comeou a ser ocupado pelos portugueses ainda no sculo do descobrimento do Brasil. Mas foi somente na segunda metade do sculo XVII, aps a expulso dos holandeses, que a colonizao portuguesa, consolidada no litoral, expandiu-se em direo s terras situadas no interior (2007, p. 13-14). No caso da capitania do Rio Grande, ento, o processo se acelerou a partir dos anos 1680, quando oficiais de ordenanas comearam a ser encaminhados para as frentes de conquista, nas ribeiras dos rios Cear-Mirim, Piranhas-Au, Apodi-Mossor e Jaguaribe, este ltimo no atual estado do Cear, ao que se configurava em dois propsitos, abrir uma guerra contra os indgenas (como vimos no captulo anterior) e estabelecer as bases de ncleos de povoamento europeu. Para isso, levavam armas, gado e apetrechos para iniciar uma lavoura (MONTEIRO, 2007, p. 15). A interiorizao do povoamento, porm, s se efetivou no sculo XVIII e foi facilitado, paradoxalmente, por quase meio sculo de lutas com os ndios, base para o conhecimento de praticamente todo o serto norte-rio-grandense. Esse processo levou a Coroa portuguesa a conceder patentes militares e sesmarias queles que se destacaram nas lutas contra os nativos.

1. Ordenamento administrativo Quando os ndios foram aldeados em Misses controladas pelos jesutas, teve incio a disputa pelas terras, principalmente as da ribeira do rio Au, onde os pastos eram melhores. Assim, a concesso de sesmarias para que se criassem fazendas de gado fixou a populao e deu origem atividade pecuria na regio (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 108-109). H ainda outros fatores, conforme Manuel Correia de Andrade, que ajuda a explicar o povoamento do interior do Rio Grande do Norte, tais como o afastamento da ameaa francesa e holandesa e, principalmente, a Revoluo Industrial, que fez aumentar a demanda por algodo, produto nativo do continente americano. Houve um aumento da demanda por este produto quando a indstria txtil inglesa, em expanso, teve que substituir grande parte do linho pelo algodo, estimulando a sua cultura no mundo tropical. O Sul dos Estados Unidos, o Nordeste do Brasil, a ndia e, posteriormente, o Egito, foram as primeiras grandes reas mobilizadas para a sua produo (1981, p. 20). Com a expanso da colonizao em direo ao interior e o aumento populacional da capitania do Rio Grande, foram criadas as dez primeiras freguesias e as sete primeiras vilas, sendo aquelas criadas quase sempre antes destas. As freguesias correspondiam, de acordo com Denise Monteiro (2000, p. 93), s reas de assistncia religiosa, implicando na presena de padres, igrejas e capelas, e abrangiam grandes reas onde a populao vivia dispersa em diferentes fazendas. Nas localidades onde havia uma maior densidade populacional, foram erguidas as primeiras vilas, casos como o das misses religiosas de aldeamento indgena do litoral Guajiru, Mipibu, Guararas e Igramaci e dos primeiros povoados de importncia no serto, que estiveram na rota das primitivas frentes de conquista do interior da capitania Vila do Prncipe (Caic) e Vila Nova da Princesa (Assu) (MONTEIRO, 2000, p. 93).41
41

As numerosas comarcas e vilas ento criadas, inclusive pela transformao de antigas aldeias de indgenas j catequizados pelos jesutas e outros religiosos, de diversas ordens e congregaes, fazia parte do esforo administrativo do Marqus de Pombal, Secretrio de Estado do rei D. Jos I, de 1750 a 1777 (VIANNA, 1967, v. 1, p. 332).

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Em 1757, em visita capitania, o Ouvidor Domingos Monteiro da Rocha constatou a existncia de cinco freguesias: Potengi, Goianinha, Au, Pau dos Ferros e Caic. No havia vilas e existia uma nica cidade, Natal (CASCUDO, 1984, p. 110). J ao final do sculo XVIII, segundo o mesmo Cascudo (1984, p. 113-114), as freguesias eram dez. A citao longa, mas vale pela riqueza de detalhes:
A do Au ignoro a data. Em 1726 era vigrio o Pe. Manuel de Mesquita e Silva. A de Vila Flor igualmente da primeira metade da centria. Moreira Pinto indica 1743. H uma citao da construo da Igreja de N. Sra. do Desterro pelo Pe. Andr do Sacramento em 1742-45. Goianinha citada no relatrio do stimo Bispo de Olinda, D. Frei Lus de Santa Teresa, como Freguesia j em 1746. Mons. F. Severiano registra 1690 mas deve ser engano. Em 1749 era vigrio o Pe. Antnio de Andrade de Arajo. Caic foi Freguesia separada da do Pianc em 15 de abril de 1748. O Pe. Francisco Alves Maia foi o primeiro Vigrio. Pau dos Ferros de 19 de dezembro de 1756. Arez teve sua Freguesia criada pelo alvar de 8 de maio de 1758. Em 18 de julho de 1759 o Bispo de Olinda nomeava o Pe. Joo Ferreira da Costa coadjutor da Freguesia de S. Joo Batista da antiga Misso da aldeia dos Guararas. Estremoz teve sua Freguesia criada pelo alvar de 6 de julho de 1755 e instalada a 3 de maio de 1760. Portalegre de 9 de dezembro de 1761. O primeiro vigrio foi o Pe. Loureno Xavier de Souza Carvalho. So Jos de Mipibu seria de igual data da Vila, 22 de fevereiro de 1762. O Bispo de Olinda, a 5 de julho de 1763, nomeava o Pe. Alexandre Dantas Correia para Coadjutor da Freguesia de N. Sra. do e Santana de Mipibu. Apodi, criada a 3 de fevereiro de 1766 teve o seu primeiro cura com o Pe. Joo da Cunha Paiva (grifos nossos).

O quadro abaixo, referente ao sculo XVIII, aponta as principais localidades da capitania e o ano em que foram institudas, como freguesia ou vila. Alguns dados chocam-se com o texto de Cmara Cascudo, como veremos mais abaixo. DENOMINAO Assu (Vila Nova da Princesa) Vila Flor (Igramaci) Goianinha Caic (Vila do Prncipe) Pau dos Ferros Vila Nova de Extremoz (Guajiru) Vila de Portalegre Vila de Mipibu (Vila de So Jos do Rio Grande) Apodi Ars (Guararas) Fonte: Denise Mattos Monteiro (2000, p. 94). 78 FREGUESIA 1726 (?) 1740 (?) 1746 (?) 1748 1756 1755 1761 1762 1766 1758 1760 1760 1761 1762 1788 VILA 1766 1769

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Em 1800, o Rio Grande do Norte possua 8 vilas, sendo quatro aldeias indgenas:42 Vila Flor (Igramaci) aldeia indgena, cujas informaes mais antigas, segundo Olavo Medeiros (apud LOPES, 2003, p. 174), esto no Mapa de Jacques de Vaulx de Claye, de 1579, e indicam o que recentes escavaes arqueolgicas atestaram. Os carmelitas receberam no incio da colonizao, entre 1600 e 1613 (...) doaes de sesmarias nas ribeiras do Sibama e Curimata, no devidamente demarcadas. A demarcao s foi feita na dcada de 1740, o que possibilitou o estabelecimento definitivo da Misso e a construo da Igreja de Nossa Senhora do Desterro (LOPES, 2003, p. 174-175). Foi instalada, diz Cascudo (1984, p. 112-113), em 1762 (mais provvel) ou 1769. Ars (Guararas) aldeia indgena que j existia, segundo Nestor Lima (apud LOPES, 2003, p. 172), durante o perodo holands, o que remete a sua existncia a antes de 1633. Medeiros Filho (1997, p. 111), citando o padre Serafim Leite, diz ter sido a Aldeia Guararas fundada em 1678, num movimento orquestrado para que os jesutas retomassem algumas Aldeias de ndios. Os jesutas fazem-se presentes localidade antes de 1681, pois naquele ano, a Junta das Misses de Pernambuco, que concedeu a administrao dos aldeamentos de Pernambuco aos jesutas, ordenou que a Aldeia de Mipibu fosse reunida Misso das Guararas (LOPES, 2003, p. 172). Em 15 de junho de 1760, a antiga aldeia de Guararas, agora batizada de Vila Nova de Arez, foi a segunda Vila instalada no Rio Grande do Norte (CASCUDO, 1984, p. 112). Mipibu aldeia indgena, montada originalmente no atual municpio de Nsia Floresta antes da presena holandesa. Em 1681 foi incorporada Misso de Guararas, fato muito possivelmente, segundo Lopes (2003, p. 173), no cumprido. Foi somente em 1736 que a aldeia de Mipbu tornou-se Misso, com a presena fixa de missionrios capuchinhos e uma nova demarcao de terras, instalando a Misso no local de So Jos de Mipibu atual. Diz Cascudo que o antigo aldeamento de Mipibu, muito antigo e citado como um dos mais populosos, passou a VILA DE SO JOS DO RIO GRANDE a 22 de fevereiro de 1762 (1984, p. 112). Extremoz (Guajiru) aldeia indgena notificada desde 1641, por um emissrio holands que viajava pelo Rio Grande. Os jesutas fazem-se presentes no aldeamento desde 1679, quando desavenas entre os administradores coloniais e os missionrios da Companhia de Jesus a estabelecidos aconteceram. O padre Joo de Gouveia era acusado pelos colonos de amotinar os ndios. Apesar de haver testemunhos da existncia do aldeamento desde 1641, ela s foi registrada no catlogo da Companhia de Jesus em 1683 (LOPES, 2003, p. 170-171), o que muito provavelmente determina que a mesma pertence ao movimento operado em 1678 para que os Jesutas retomassem algumas aldeias de ndios (MEDEIROS FILHO, 19997, p. 111). Passou, segundo Cascudo (1984, p. 111-112), a 3 de maio de 1760, a antiga aldeia de So Miguel de Guagiru a se chamar Vila Nova de Estremoz do Norte, constituindo-se na primeira Vila do Rio Grande do Norte. Vila Nova da Princesa (Assu) em homenagem princesa Carlota Joaquina, foi instalada em 11 de agosto de 1788 (CASCUDO, 1984, p. 113). O mesmo Cascudo, em Nomes da Terra: Geografia, Histria e Toponmia do Rio Grande do Norte, afiana que j existia desde 1772 uma Povoao do Au (2002, p. 154). Vila Nova do Prncipe (Caic), antiga Povoao do Serid foi instalada em 31 de julho de 1788. Segundo Cascudo (1984, p. 113), em homenagem ao prncipe D. Joo, depois D. Joo VI, primeiro e ltimo rei do Brasil.

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Maiores detalhes sobre a formao dessas vilas e freguesias, ver Lus da Cmara Cascudo (1984, p. 110-114) e Denise Mattos Monteiro (2000, p. 93-94).

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Portalegre constitui-se na terceira Vila instalada no Rio Grande do Norte (8 de dezembro de 1761), reunindo os indgenas espalhados nas vrzeas do Apodi (...) e os levou para a Serra do Regente ou Reguengo, corruo de Realengo, Real, comum, que podia ser dada em sesmarias, e ento chamada de Serra de Santana, e, nalgumas fontes, Serra dos Dormentes (CASCUDO, 1984, p. 112). Natal cidade sobre a qual j apontamos a origem, no passava, no dizer de Tavares de Lyra (1972, p. 27), de uma povoao sem importncia, que, medindo em 1757, cerca de quatrocentas braas de comprimento por cinqenta de largura e contendo cento e dezoito casas, tinha, em 1817, apenas 700 habitantes.

Manuel Correia de Andrade dez estar o Rio Grande do Norte, no sculo XVIII, do ponto de vista fisiogrfico, dividido em cinco ribeiras, duas delas Au e Serid com apenas uma freguesia cada uma, a ribeira do Norte que possua duas freguesias, a do Apodi que possua trs e, finalmente, a do Sul que possua quatro freguesias (1995, p.23). Dos oito municpios, cinco ficavam no litoral e agreste (Natal, Vila Flor, Guararas, Extremoz e Mipibu) e trs no serto (Vila Nova do Prncipe, Vila Nova da Princesa e Portalegre). Buscando acelerar a colonizao brasileira, a Coroa portuguesa dividiu o Brasil em Capitanias Hereditrias, doando-as a donatrios, que se encarregariam de povo-la e colonizla. Os donatrios tinham total responsabilidade administrativa e econmica pelas suas capitanias, porm no eram proprietrios das mesmas. O fracasso do sistema, porm, levou-a a centralizar a administrao colonial, criando o Governo-Geral, em 1548, instituindo o seu funcionamento por meio do Regimento Real, que regulamentava os poderes do Governador-Geral, entre eles o de nomear funcionrios para todas as capitanias. Os donatrios foram perdendo poder aos poucos para os representantes legais da Coroa, o Governador Geral e os Capites-mores. Estes moravam nas principais cidades e vilas da colnia e se ocupavam das questes administrativas e militares. At a segunda metade do sculo XVII, apesar da existncia do governador-geral (depois vice-rei) e dos Capites-mores, a administrao da colnia no era inteiramente centralizada, por vezes predominando o interesse particular sobre o interesse pblico. Esse trao caracterstico no significa que houvesse omisso do Estado: este foi sempre atuante, presente. Acontece, no entanto, que a autoridade pode ser forada a delegar seu poder iniciativa particular, por interesses momentneos (IGLESIAS, 1993, p. 60). O poder poltico era exercido pelas Cmaras Municipais, instaladas nas localidades que tivessem pelo menos a categoria de vila, concesso feita por ato rgio. As Cmaras Municipais eram semelhantes s atuais Cmaras dos Vereadores. Exerciam uma extenso da administrao municipal. Eram constitudas por um procurador, dois juzes ordinrios e de dois e seis vereadores, e encarregadas dos assuntos de ordem local, de natureza administrativa, policial e judiciria. Com o tempo, em virtude da fragilidade do poder central, as Cmaras tiveram suas funes ampliadas, chegando at a invadir reas de competncia do governador-geral. Criavam tributos, faziam a paz e a guerra com os ndios, regulavam o valor da moeda e chegaram, inclusive, a nomear e suspender governadores e capites. Saliente-se, entretanto, que muitas dessas medidas esbarravam no poder do rei, dono da palavra final, principalmente a partir do sculo XVIII, momento que assinala a afirmao do Estado, o predomnio do pblico sobre o privado (IGLSIAS, 1993, p. 66). Os vereadores no eram remunerados. Havia ainda outros funcionrios com funes especficas, como o tesoureiro e o escrivo. Para ser eleito vereador era necessrio ser proprietrio de terras e escravos, no podendo votar e ser votada o indivduo que exercesse atividades manuais. Dessa forma, a populao pobre, livre e mestia era excluda politicamente. Em cidades como Natal, centro administrativo da capitania do Rio Grande, o rgo mximo do legislativo era o Senado da Cmara, composto por dois juzes ordinrios, servindo um de cada vez, eletivos, como os trs vereadores. Os oficiais da Cmara, incluindo o procurador (encarregado 80

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de represent-la, das obras pblicas e das multas), o tesoureiro, e o escrivo, tambm eram eleitos (VIANNA, 1967, v. 1, p. 268). Nas demais vilas, o rgo administrativo e legislativo mximo era o Conselho da Cmara de Vereadores. Segundo Hlio Vianna (1967, v. 1, p. 269), as Cmaras agiam por intermdio de posturas e editais. As suas atribuies eram tantas, que por vezes assumiam atitudes discricionrias, entrando em conflito com Governadores-Gerais ou subalternos, Capites-Mores, Ouvidores e outras autoridades, sendo em muitas ocasies censuradas pelos Reis. As fumaas de liberdade das Cmaras podem ser explicadas pela distncia em que se encontravam, pelas dificuldades de comunicao ento vigentes, fraqueza dos governadores ou dos donatrios e seus prepostos, a que teoricamente deviam submeter-se. Durante todo o perodo colonial, quem exercia o poder executivo na capitania era o Capitomor, autoridade nomeada pelo rei de Portugal e diretamente subordinado ao governador-geral de Pernambuco. Tinha as seguintes funes: conceder sesmarias, proteger as autoridades e manter a ordem pblica, prover os cargos (Fazenda, Justia, Milcia e Guerra), inspecionar tropas e fortificaes. Ao Capito-mor estavam subordinados os capites-mores de milcias e seus auxiliares. Progressivamente, os capites-mores das vilas comearam a adquirir importncia em toda a colnia,
chefes de ordenanas e rbitros do recrutamento (terror das populaes). A princpio nomeados pelos governadores, em 1709 passaram a s-lo pelas Cmaras, isto , pelo potentado que esteja por detrs delas. Vitalcios, no sofrem as tomadas de residncia (sindicncias) que devassam vida pblica e particular de todos os altos funcionrios, a comear pelos governadores (HOLLANDA, 1993, p. 33).

A ocupao do interior, graas expanso das reas de pecuria, ensejou ao da coroa portuguesa que, por carta-rgia de 1699, determinou a criao de freguesias do serto com capites-mores, cabos de milcia e juzes (VIANNA, 1967, v. 1, p. 270). Os juzes, membros do poder judicirio, eram eleitos pela Cmara Municipal e pelos seus funcionrios, com jurisdio sobre termos,43 todos subordinados ao Ouvidor-mor da Paraba, o que restringia a sua atuao. No recebiam salrio. A autoridade jurdica mxima numa capitania era o Ouvidor. A partir de 1711, a capitania do Rio Grande, subalterna a Pernambuco, funcionava da seguinte forma: um Capito-mor, de nomeao real, e seus prepostos em cinco distritos: Natal, Distrito do Sul e Distrito do Norte; Au, Caic e PortAlegre. O Senado da Cmara reunia-se no Consistrio da Matriz de Natal; o Judicirio, dependente da Ouvidoria de Filipia de Nossa Senhora das Neves (atual Joo Pessoa-PB) at 1818, possua apenas o juiz ordinrio, escolhido entre os homens-bons da terra , com seus auxiliares: almotacs, Juiz da Vintena, etc (MEDEIROS, 2001, p. 46) Segundo os historiadores, a capitania do Rio Grande nunca teve, durante quase todo o perodo colonial, um Ouvidor, pois s foi efetivada a sua organizao jurdica autnoma em 1818. O poder fiscal, formado pelo Provedor da Fazenda e seus funcionrios, base de sustentao financeira da administrao, era subordinado Junta da Fazenda de Pernambuco.

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Municpio: diviso poltica-administrativa; Freguesia: diviso eclesistica; Termo: Diviso Judiciria.

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2. Ordem social e econmica A economia colonial brasileira cresceu por ciclos econmicos (pau-brasil, acar, ouro, caf), com a predominncia de um produto sobre os demais. Durante quase todo o perodo colonial, o acar foi o nosso principal produto de exportao. A empresa aucareira desenvolveu-se em grandes propriedades (latifndios), principalmente no litoral nordestino. Praticamente s se plantava cana-de-acar, utilizando-se para isso do brao escravo, negro ou ndio. O Brasil se tornou o maior produtor mundial de acar, integrando-se definitivamente na economia mundial. A empresa aucareira contribuiu decisivamente para o aumento da migrao de colonos portugueses para o Brasil. A princpio foram degredados e criminosos, que trocavam as penas pela imigrao para os trpicos; depois, imigrantes voluntrios. Na sociedade aucareira havia pouca mobilidade. No alto da pirmide social estava o senhor de engenho. A sua autoridade sobre a prpria famlia, agregados e escravos era muito grande. Dificilmente algum a desafiava; nem os filhos. Chama-se a esse tipo de sociedade de patriarcal. Abaixo dos senhores de engenho estavam os comerciantes e brancos livres (assalariados). Na base da pirmide estavam os negros livres (alforriados), os ndios e os escravos. Embora o acar tenha sido o principal produto de exportao brasileiro durante o perodo colonial, algumas atividades econmicas obtiveram um sucesso relativo, impulsionadas pelo sucesso da empresa aucareira: algodo, fumo, pecuria e algumas culturas de subsistncia. As culturas de subsistncia constituam a base de alimentao dos colonos; o fumo era produzido visando obteno, mediante troca, de escravos na frica. Quanto mais a empresa aucareira prosperava, maior a necessidade de mo-de-obra escrava e maiores os lucros dos plantadores de fumo. A cultura do algodo desenvolveu-se no Maranho e visava produo das grosseiras roupas dos escravos. Nos ltimos trinta anos do sculo XVIII, a cultura algodoeira brasileira teve um surto produtivo, em virtude da ecloso da guerra de independncia das treze colnias da Amrica do Norte (Estados Unidos), ento grandes produtoras e fornecedoras daquela fibra Inglaterra. A empresa aucareira na capitania do Rio Grande (do Norte) no teve um desenvolvimento acentuado. Alguns poucos engenhos merecem destaque no perodo colonial: Cunha, Uruau e Ferreiro Torto. J no incio da colonizao, em 1609, o Sargento-mor do Brasil, Diogo de Campos Moreno, relatava que as terras da capitania do Rio Grande so de pouco proveito para canas de acar, mas que se prestariam muito bem para todas as sortes de gados (apud LOPES, 2003, p. 59). Dos trs engenhos, o de maior expresso foi o engenho de Cunha, propriedade da famlia Albuquerque Maranho durante quase 300 anos. Jernimo de Albuquerque, Capito-mor do Rio Grande, concedeu, em 1604, aos seus filhos Antnio e Matias uma sesmaria no vale do rio Cunha, na qual foi construdo um engenho movido gua: o engenho de Cunha. Por volta de 1630, esse engenho fazia anualmente de 6.000 a 7.000 arrobas de acar. Moravam na comunidade de 60 a 70 homens com suas famlias que, alm de cana-de-acar, plantavam milho e mandioca e criavam gado. Citando vrios autores, a professora Ftima Martins Lopes (2003, p. 128-129) argumenta que a necessidade de alimentos era uma constante no Brasil dos sculos XVI e XVII, o que levava os colonos a adaptarem alguns dos seus produtos s condies locais e adquirido hbitos alimentares dos ndios, incorporando muitos novos elementos. A criao do gado bovino foi uma decisiva contribuio europia. Como o Agreste e o Serto constituam a maior parte da capitania, a pecuria terminou sendo a mais importante atividade econmica da capitania, muito possivelmente o principal motivo para a invaso do Rio Grande pelos holandeses. O gado da capitania, alm de abastecer de carne as capitanias vizinhas e de fornecer couro para enrolar o fumo e para a fabricao de solas de sapatos, foi de fundamental importncia para a efetiva ocupao do interior. Hlio Vianna frisa bem 82

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essa peculiaridade geopoltica. Para ele, o ciclo do gado foi responsvel pela ligao geogrfica dos movimentos de expanso partidos da Bahia e de So Vicente, de Pernambuco e do Maranho. Unidos, no Norte de Minas, no primeiro caso, no interior do Piau ou do Cear, no segundo, por intermdio dos passadores de gado processou-se a verdadeira unio terrestre do Sul, Centro, Leste e Nordeste (1967, v. 1, p. 230). A atividade pecuria tambm contribuiu para a formao de uma sociedade mais livre, pois criado de forma extensiva, o gado facilitou o predomnio do trabalhador livre, principalmente de indgenas ou mestios de branco com ndio. A pecuria, alm de formar uma sociedade mais livre, com hbitos mais duros, viris, rudes. La ganadera hace al habitante del campo, nativo o colono, fuerte, osado gil y pbil [que] hay que domar caballos cerrilles, hay que perseguir y voltear a bolas e a lazo, hay que adiestrar-se en el manejo del cuchilo, hay que aguzar los sentidos y hacerse vaqueano (apud MEDEIROS, 1980, p. 22). Na literatura colonial no h registro das vaquejadas como as conhecemos no Nordeste brasileiro. Viajantes, mercadores, naturalistas, aventureiros, traficantes de escravos, todos os que deixaram alguma impresso sobre o Brasil durante o perodo colonial, assistiram festas inumerveis mas nenhuma parecia s nossas apartaes e derrubadas de gado. As touradas que dominaram Portugal, vieram para o Brasil, praticadas em So Paulo, Minas Gerais, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul e Bahia. Em todos o cantos da imensa colnia corria-se o touro, com farpas e aguilho. A cavalhada paulista e mineira limitava-se apenas corrida de argolinha, como em Portugal. Depois seguiam-se provas de destreza, apanhar objetos no solo na disparada da galopada, etc. Quando o touro surgia era para ser picado castelhana. Mas nenhuma delas parecia-se com as apartaes feitas no Nordeste, onde o gado era criado em campos indivisos e, em junho, sendo o inverno cedo, era levado para grandes currais. Naquele perodo, dezenas de vaqueiros passavam semanas reunindo a gadaria esparsa pelas serras e tabuleiros, com episdios empolgantes de correrias vertiginosas. Era tambm a hora do comrcio, dos acertos, dos negcios. Comprava-se, vendia-se, trocava-se. Guardadas as reses, separava-se o gado para a vaquejada. Puxar gado, correr ao boi, eram sinnimos. A apartao consistia na identificao do gado de cada patro dos vaqueiros presentes. Marcados pelo ferro na anca, o sinal recortado na orelha, a letra da ribeira, o animal era reconhecido e entregue ao vaqueiro. A reunio de tantos homens, sem divertimentos, isolados, concorria para aproveitar-se o momento. Era um jantar sem fim, farto, com muita bebida. Antes, pela manh e mais habitualmente tarde, corria-se o gado. Ao pr-do-sol, acabava-se. O jantar mantinha-os reunidos, narrando faanhas e derrotas. Indispensavelmente havia um ou dois cantadores para divertir. Cantava-se o desafio at de madrugada. Pela manh, ao lento passo da boiada, os vaqueiros se dispersavam, aboiando (CASCUDO, 1984, p. 328). A pecuria desenvolveu-se no Brasil paralelamente empresa aucareira. Enquanto a atividade canavieira ocupava as reas dos vales fluviais as vrzeas, a pecuria utilizava os interflvios (LOPES, 2003, p. 128). O gado era criado prximo aos engenhos, mas com a valorizao do acar, os senhores de engenho resolveram transferi-lo para o interior. Assim, a pecuria desbravou o serto nordestino, iniciando o povoamento dessa rea.
A histria territorial do Rio Grande do Norte, que pode ser seguida e acompanhada, em grande parte, no exame das datas de terra e sesmarias concedidas aos que vieram povoar o seu solo, e nele se fixaram, revela, em cada uma dessas concesses, ou melhor em sua quase totalidade, um pensamento nico: a obteno de terras para acomodar os gados, onde situar os gados, onde crear os gados. Na zona do Serid certo e seguro afirmar-se que todo o movimento povoador decorreu da necessidade econmica de encontrar lugar adequado localizao de fazendas de criao de gados (MEDEIROS, 2002, p. 13).

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Ainda no incio do sculo XVII, Ambrsio Fernandes Brando, na obra Dilogos das Grandezas do Brasil, j apontava a situao da capitania do Rio Grande: No h nela engenhos mais que um, at este ano de 1618, por a terra ser mais disposta para pastos de gado, dos quais abunda em muita quantidade, at entrar na Capitania da Paraba, que est conjunta (apud MEDEIROS FILHO, 1997, p. 46). Hermann Watjen nO domnio Holands no Brasil, citado por Jos Augusto Bezerra de Medeiros, diz que como o maior fornecimento de rezes para o consumo era feito pelos criadores de gado do Rio Grande, os conselheiros polticos holandeses exaltaram, em 1635, a conquista final desta Capitania como um benefcio inestimvel da fortuna, pois sem ela os soldados hollandeses (...) ficariam condemnados a morrer de fome (MEDEIROS, 2002, p. 11). Cmara Cascudo, amparado numa Relao das Coisas do Rio Grande do Norte; do Stio e da Disposio da Terra, descoberta pelo padre Serafim Leite no Arquivo Geral da Companhia de Jesus em Roma e divulgada no tomo 1 da Histria da Companhia de Jesus, e tambm amparado nos escritos do padre Gaspar de Samperes, d conta de que a maior parte do territrio da capitania do Rio Grande, no incio do sculo XVII, formado por terra plana e sem montes, toda campinas retalhadas de muitos rios e lagoas, todas elas mui a propsito para criao de gados. Tem tambm algumas vrzeas, capazes de engenhos, das quais a primeira, banda do sul, quando sai da capitania da Paraba, e entra no Rio Grande (...) (2002a, p. 87). Henry Koster, viajante ingls que se hospedou no engenho de Cunha, o mais prspero do Rio Grande do Norte, em 1810, numa conversa com coronel Andr de Albuquerque Maranho, proprietrio do referido engenho, diz que naquela terra plantava-se algodo e cana-de-acar, mas que o coronel d maior ateno ao gado, com o qual seu Pai ampliou a fortuna (apud MEDEIROS FILHO, 1993, p. 16-17). O gado era uma mercadoria que se auto-transportava. Animal grande, de porte majestoso, suspenso por quatro pernas poderosas, que tocavam o solo com a determinao de cascos que pareciam suportar o mundo, logo conquistou os sertes. Estranhando-o, o ndio muitas vezes o matava, pensando tratar-se de simples caa (MACDO, 2005, p. 37). Mas nem os levantes dos tapuias, na segunda metade do sculo XVII, causador de muitos estragos, destruiu o ciclo criatrio. A rebelio dos ndios custou capitania a perda de 30.000 cabeas de gado e aproximadamente 1.000 cavalgaduras, mas depois, acalmando tudo, voltaram as boiadas e com elas a recuperao do fluxo econmico. J em 1697, mais de 8.000 cabeas de gado se encontravam na ribeira do Au. O rebanho norte-rio-grandense abastecia o mercado interno e as capitanias da Paraba e de Pernambuco. Mas a capitania chegou a exportar, segundo Santos (1994, p. 44), gado para capitanias do sul. Floresciam as oficinas de carne seca em Au e Mossor. Em 1703, j se dizia que o Serto com facilidade se povoava de gado, porque dava muito lucro com pouca despesa (SANTOS, 1994, p. 44). At o sculo XVI o sal marinho constitua monoplio da coroa, que agia sempre no sentido de proteger a produo similar portuguesa, dificultando o mais possvel a produo brasileira (PRADO JUNIOR, apud FERNANDES, 1995, p. 30). E foi no sculo XVIII que os criadores de gado do Rio Grande do Norte
desenvolveram o processo de industrializao da carne, tentando libertar-se da dependncia em que se encontravam, dos senhores de engenho. Tentando escapar do sistema em que o gado era enviado vivo, em boiadas, para as reas aucareiras de Pernambuco e da Bahia, necessitando fazer paradas para descanso, s vezes de meses, os criadores, dispondo de sal, abundante nas salinas naturais do litoral do Rio Grande do Norte e do Cear, fundaram as famosas oficinas que produziam a charque, ento chamada de carne do Cear e que se constituiu, durante muitos anos, o alimento bsico do nordestino. A exportao da carne de charque, em lugar do animal vivo, trazia grandes vantagens ao criador, de vez que no havia extravio de reses nem perda de tempo com a reengorda dos animais, aps longas caminhadas. Ocorre, porm, que a diminuio da oferta do boi vivo, indispensvel para os trabalhos nos

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engenhos, prejudicava os grandes proprietrios do litoral que, mais prximos dos centros de deciso, tinham tambm maior influncia poltica e procuraram zonear as reas de pecuria, deixando ao Cear e ao Piau, mais distantes, o direito de produzir a charque, privando o Rio Grande do Norte de sua indstria nascente; poltica altamente prejudicial porque esta Capitania dispunha de animais, do sal e da tcnica de produo, mas dependia administrativamente da Capitania de Pernambuco (ANDRADE, 1981, p. 21-22).

Segundo Fernandes (1995, p. 32), teria sido a expanso da pecuria nordestina e o desenvolvimento da minerao no centro-sul do Brasil um dos principais responsveis, em 1758, pela primeira rachadura na poltica monopolista exercida sobre o sal. Do ano de 1758 a 1803, quando foi efetivamente quebrado o
monoplio do sal produzido na metrpole, a produo na colnia era permitida apenas para o consumo dos proprietrios de salinas, conseqentemente a produo era insignificante, sem condies de obter maiores incentivos ao seu desenvolvimento. Em 1808, com a vinda da corte portuguesa para o Brasil, fugindo dos exrcitos de Napoleo, no tinha a famlia real e seus acompanhantes, assim como toda a colnia, como se abastecer de sal, pois a indstria desse produto em Portugal estava sob domnio napolenico. Face a esta situao incentivada a produo de sal no Brasil, principalmente sua exportao para abastecer o sul da colnia (FERNANDES, 1995, p. 33-34).

Os rios, mesmo os secos rios do serto nordestino, onde o vaqueiro poderia abrir cacimbas e bebedouros (ANTONIL, apud VIANNA, 1967, v. 1, p. 233), atraam os colonos que montavam as suas fazendas de gado. Nos vastos sertes, secos, o mais spero caminho, agreste, e faminto serto do mundo, (...) um caminho to agreste, seco, e estril, que s quem andou poder entender o que , no dizer de Domingos Jorge Velho (apud MACDO, 2005, p. 38), as primeiras fazendas nasceram e cresceram s margens de rios, as famosas ribeiras, termo que um estudioso do passado colonial norte-rio-grandense qualifica no s como acidentes geogrficos, mas cartografias do poder, demarcaes de territrios, jurisdies. Conquistado o Sergipe del-Rei, foi aberto um longo caminho, dividido e distribudo em sesmarias, utilizadas, majoritariamente, para a criao de gado. A incorporao do serto vida colonial brasileira, no final do sculo XVI ao final do sculo XVIII, se no evitou a formao de vastos latifndios, pelo menos proporcionou a constituio de uma classe mdia de criadores do interior. Se bem que distanciados e escassos, derramando-se prximo a rios e estradas de passagem de gado, seguindo a linha dos vaus ou contornando as caatingas mais rudes, multiplicaram-se, nos sculo XVII e XVIII, os ncleos de populao, simples pousos de boiadas, muitas vezes, verdadeiras bifurcaes e centros de troca de gado e outros produtos, noutros casos (VIANNA, 1967, v. 1, p. 229-230). As marcas desse passado esto presentes na toponmia norte-rio-grandense: Currais Novos, Curral Novo, Curralinho, Pau dos Ferros, Campo Grande, etc. Muirakytan Macedo (2005, p. 38) descreve ambas as singularidades acima abordadas:
No verbete Ribeira, explica ROHAN, no seu Dicionrio de vocbulos brasileiros, editado em 1889: Ribeira Provncias do Norte Distrito rural que compreende um certo nmero de fazendas de criar gados. Cada ribeira se distingue das outras pelo nome do que a banha; e tem, alm, um ferro comum a todas as fazendas do distrito, afora aquele que pertence a cada proprietrio. A toponmia dos sertes avulta inspira tanto no criatrio, quando em rio e riachos. Com a diferena de que, na maioria dos casos, do primeiro retiraram-se os nomes

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com que se batizaram os povoados (Currais Novos, Curral Velho, Curral dos Padres, Curralinho etc.), ao passo que dos ltimos foram extrados os topnimos para a designao de territrios mais vastos: Serto do Acau, Au, Serid, Apodi, Espinharas, etc.

Sobre os topnimos oriundos da pecuria, vale a pena citar um mestre da historiografia brasileira, para quem grande o vulto das marcas deixadas pela criao de gado. So numerosos, segundo ele: os Currais, Novos e Velhos, dos Bois, das guas, de Pedras ou Grandes, Curral dElRei (a atual Belo Horizonte). E a alimentao? A farinha de mandioca, comida de origem indgena, foi enriquecida pela carne. Misturadas, surgiu a paoca (...). A carne-do-cear ou carne-do-serto, a carne-de-vento ou carne-de-sol, o charque sulino e o jab amaznico designaes que indicam procedncias ou variantes na preparao destinada conserva tornaram-se alimentos comuns s populaes do interior. H ainda um outro aspecto a ser ressaltado, o referente ao folclore sertanejo, que vai das cantigas montonas do aboiado s representaes ricas em reminiscncias do bumbameu-boi, passando pelas narrativas versificadas das proezas dos barbates famosos como dos vaqueiros que os domavam h todo um longo estudo a ser feito, que com muita eloqncia atestar a profunda ligao existente entre o homem e o gado no Brasil (VIANNA, 1967, v. 1, p. 236-237). Para Santos (1994, p. 49-50), as condies primrias da economia da capitania dificultavam o deslanche do comrcio. Os principais produtos eram acar, algodo, pau-brasil, tabaco, arroz, feijo, milho, mandioca, gado, peixes, sal, madeiras de construo, especiarias e drogas. Nem todos eram exportados. O comrcio interno e externo eram limitados. Muitos desses produtos eram prejudicados pelo fisco, pelos monoplios e restries institudos pela metrpole e, principalmente, pelas dificuldades de transporte. A mo-de-obra explorada era predominantemente indgena, tendo em vista o alegado estado de pobreza e a escassez de recursos dos colonos para comprar escravos de origem africana (MONTEIRO, 2000, p. 86-87), fato confirmado pelo Capito-mor Manoel Muniz que chegou a afirmar que os sesmeiros ou seus prepostos residentes nas terras do interior, sem recursos para comprarem negros da Guin ou Angola, premidos pela obrigao de viver, recorriam freqentemente captura dos indgenas (MEDEIROS, 2001, p. 54).
Depois de quatro ou cinco anos de servio, comeava o vaqueiro a ser pago; de quatro crias cabia-lhe uma; podia assim fundar fazenda por sua conta. Desde comeos do sculo XVIII, as sesmarias tinham sido limitadas ao mximo de trs lguas separadas por uma devoluta. A gente dos sertes (...) tem pelo exerccio nas fazendas de gado tal inclinao que procura com empenhos ser nela ocupada, consistindo toda a sua maior felicidade em merecer algum dia o nome de vaqueiro. Vaqueiro, criador ou homem de fazenda, so ttulos honorficos entre eles (apud VIANNA, 1967, v. 1, p. 233).44

Para Buescu (1970, p. 186-187), a atividade criatria permitiu aos trabalhadores maior ascenso social. Isso porque os pees (brancos, mulatos, negros e ndios) eram pagos em reses, o que lhes permitia futuramente tornarem-se fazendeiros. Era uma ascenso modesta mas segura, porque o capital para o empreendimento era relativamente pequeno, j que a terra se encontrava disposio, o nmero de animais no precisava ser grande, seu crescimento era natural, e o comrcio de carne no estava subordinado a contratos com a Coroa, o que tornava a atividade menos sujeita a flutuaes conjunturais. Por tudo isso, foi uma atividade que criou menos tenses sociais.
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Segundo Mircea Buescu (1970, p. 185), Celso Furtado calcula em um vaqueiro (ou seja, uma famlia de 5 pessoas) para 250 cabeas.

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Houve, porm, uma presena constante de escravos negros nas atividades econmicas da capitania, mas eles no foram determinantes. No serto, muitos terminaram por se transformar em vaqueiros ou empregados domsticos (SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 71). A sociedade brasileira formou-se pela miscigenao de trs grupos tnicos: o branco (de origem europia), o negro (de origem africana) e o ndio (nativo). Da miscigenao desses trs grupos tnicos, surgiram os mestios de: branco com negro: mulato; branco com ndio: caboclo ou mameluco; ndio com negro: cafuzo. Tarcsio Medeiros diz no haver dvidas de que no instante em que o portugus branco fixou-se definitivamente entre ns, miscigenou-se mais com os ndios e menos com o negro, ltimo a entrar na Capitania, j no sculo XVII, mais precisamente em 1600, quando os primeiros escravos negros chegaram vila do Natal, em decorrncia de autorizao dada a Joo Rodrigues Colao, ento Capito-Mor. Foram quase todos, um pequeno contingente oriundo de Pernambuco, empregados em Cunha e Ferreiro Torto, primeiros engenhos que acenderam fogos por muito tempo. E concluiu: Na primeira quadra de fixao efetiva do portugus branco no Rio Grande, a contribuio do escravo negro para a etnia, alm daquela energia motriz, foi quase nula (2001, p. 51-52). Olavo de Medeiros Filho (1991, p. 179) afiana que da construo da Fortaleza dos Santos Reis participaram os chamados negros de servio da fortaleza, empregados nos estafantes trabalhos de edificao daquela fortificao. Os dados sobre a populao do Rio Grande do Norte so desencontrados, dependendo das fontes consultadas pelo autor. O Rio Grande do Norte teria, no final do sculo XVIII, uma populao de 12.682 habitantes. Desse total, 4.586 eram negros escravos; 4.285 eram ndios, dos quais 708 no aldeados e 3.577 aldeados; e 3.811 brancos e mestios. No incio do sculo XIX, existem dados que mostram o Rio Grande do Norte com uma populao de 49.190 habitantes, sendo 16.900 brancos, 8.192 negros, 19.058 mulatos e 5.040 ndios. Segundo a professora Denise Matos Monteiro (2000, p. 91-92), o elemento negro foi mais constante na Zona da Mata, rea pela qual se espalhavam os engenhos, como Cunha, que possua desses escravos desde o incio do sculo XVII. Para ela, medida que os engenhos foram se instalando na faixa litornea da Capitania, mais negros foram sendo importados da frica sobretudo de Angola, Congo e Guin , atravs de mercadores de Pernambuco.45 Esse fato trouxe consigo, comenta a professora Denise Monteiro, citando documentao sobre a histria indgena no Nordeste, a
resistncia dos negros explorao de seu trabalho. Em 1727, por exemplo, havia um mocambo de negros com mais de 40 arranchados na ribeira do rio Trairi, onde tinham matado muito gado dos moradores e roubado muitas fazendas, de onde conseguiram plvora e armas. Os colonos solicitaram a destruio desse quilombo ao capito-mor do Rio Grande, que ordenou a um coronel de milcias que reunisse toda gente que conseguisse, tanto soldados como ndios, e partisse com esse objetivo para aquela ribeira (2000, p. 92).

Monteiro (2000, p. 86) assim distribui, do ponto de vista econmico e social, a populao norte-rio-grandense. No alto da pirmide social estavam os sesmeiros, grandes posseiros, e suas famlias, enquanto no andar de baixo estavam, em primeiro lugar,
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Olavo de Medeiros Filho (1993, p. 57-63) d-nos conta de como a populao escrava era muito mais presente nos engenhos e quase no era utilizada nas fazendas de criao. O engenho de Cunha contava com 82 escravos, enquanto nove fazendas de criao de gado contavam com 17 escravos. A idade dos escravos de Cunha variava entre 1 e 80 anos; o mais novo das fazendas de criao tinha 14 anos e o mais velho, 60.

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os indgenas sobreviventes do levante, fossem eles os que se tornaram escravos, os que foram aldeados ou os que vagavam sem rumo, Em segundo lugar, aqueles homens que se incorporaram s tropas militares de conquista na condio de soldados, dentre eles mestios, negros e ndios livres, que acabaram por se fixar no Rio Grande. Em terceiro lugar, e em decorrncia dos outros, os mestios nascidos na prpria capitania, de mes ndias, num tempo em que ainda eram raras as mulheres brancas na colnia, principalmente em reas inspitas e recm-conquistadas pelos colonizadores, como o serto.

O principal ncleo urbano era Natal que, no incio do sculo XVII, contava com aproximadamente 40 prdios e tinha uma populao de aproximadamente 130 habitantes. Decorridos quase dois sculos de colonizao, no incio do sculo XIX, a populao da capital ainda era de aproximadamente 700 habitantes.

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CAPTULO V BRASIL INSURGENTE Durante quase 120 anos, a coroa portuguesa foi vista como aliada pelos colonos brasileiros. Metrpole e colnia estabeleceram relaes em funo dos interesses da burguesia mercantil e das exigncias do Estado Moderno, sendo uma das bases fundamentais do Estado o princpio da regulamentao e da restrio, aplicado em maior escala, atravs da proteo e do monoplio, com o objetivo de assegurar ao capital comercial mercados mais amplos e mais seguros (COSTA, In: MOTA, 1974, p. 67). O Brasil era uma engrenagem do sistema, representando uma extenso de Portugal. Em meados do sculo XVII, quando a coroa portuguesa resolveu reforar o pacto colonial, aumentar impostos e criar e reforar monoplios, comearam a acontecer movimentos de contestao ao domnio metropolitano. Emlia Viotti da Costa argumenta que o sistema colonial entrou em crise a partir do momento em que o capital industrial tornou-se predominante e o Estado absolutista foi posto em xeque pelas novas aspiraes da burguesia, ansiosa por controlar o poder atravs de formas representativas de governo (In: MOTA, 1974, p. 68).

1. Primeiras fogueiras Os primeiros movimentos de contestao foram localizados, regionais, e no tinham, a princpio, como lembrar Arthur Cezar Ferreira Reis (In: HOLLANDA, 1993, p. 380), pretenses autonomistas, mas a exacerbao ideal visando a um melhor estado de vida, um estado de direito mais de acordo com as necessidades e realidades regionais. Em resumo, aqueles movimentos rebeldes j colocavam a colnia contra a metrpole, expressando o descontentamento dos colonos com a nova poltica colonial portuguesa e revelando as contradies internas da colnia. Mas foram somente protestos contra os excessos das autoridades metropolitanas na colnia, contra as mudanas administrativas introduzidas pela coroa portuguesa que visavam centralizar e controlar com maior rigor os colonos brasileiros. Nenhum deles teve, no dizer de Lopez (1991, p. 73),
qualquer objetivo mais amplo ou uma viso que transcendesse a perspectiva local. Foram manifestaes de cunho imediatista e regional, sem projetos polticos mais consistentes. Valeram como tentativas de reao s decises fiscais ou a monoplios criados pela Coroa. Evidenciaram ainda, talvez, que, embora de maneira incipiente, os brasileiros j estavam comeando a perceber que eles no eram um mero prolongamento da metrpole lusitana.

Na segunda metade do sculo XVIII e incio do sculo XIX, mudanas polticas e econmicas ocorridas na Europa impulsionaram rebelies de cunho separatista por todo o continente americano, inclusive no Brasil. Mesmo que alguns dos movimentos de independncia tenham sido locais/ regionais, no resta nenhuma dvida acerca das intenes separatistas e republicanas deles. Referindo-se ao que ocorre, no plano externo, naquele momento histrico, diz Francisco Iglesias:
O racionalismo consegue triunfos na poltica, na economia, na filosofia, no direito. Aos poucos, acaba com o iderio do mercantilismo. (...) O liberalismo e o nacionalismo so vistos com as duas notas tpicas do Oitocentos. Uma de suas manifestaes supremas ser o surgimento de vrias naes livres, da

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desagregao do sistema colonial de espanhis e portugueses. Seus defensores buscam a fonte no pensamento da Ilustrao e na independncia das colnias inglesas na Amrica, que formaram a Repblica dos Estados Unidos. A revoluo Francesa consagrar a idia da necessidade de constitucionalizao, garantia da liberdade (1993, p. 89-90).

No plano interno, os latifundirios, os grandes mineradores e comerciantes, alguns intelectuais e a classe mdia comearam a questionar o modelo colonial vigente. Segundo Emlia Viotti (In: MOTA, 1974, p. 71-73), no era mais possvel manter o regime de monoplio que se deteriorava rapidamente, com o aumento da concorrncia estrangeira, o aumento do contrabando e a inoperncia dos monoplios. A conscientizao necessria ao de emancipao ocorre lentamente, pois os colonos ainda pensavam ser os portugueses do Brasil, imaginando que a diferena entre eles e os habitantes do imprio portugus era a rea geogrfica em que viviam, aparecendo a Coroa como mediadora dos conflitos entre os sditos: produtores do Brasil, comerciantes de Portugal, colonos, jesutas, administradores etc. Somente quando o pacto colonial, os monoplios e privilgios apresentaram-se como lesivos ao desenvolvimento do Brasil, os colonos se manifestaram conscientizando-se dos interesses que os separam da metrpole. A, sim, aos olhos dos colonos, os interesses da Coroa identificam-se aos da metrpole, e por isso anticolonialismo tambm para eles crtica ao poder indiscriminado dos reis, afirmao do princpio da soberania dos povos, do direito de os povos se desenvolverem livremente, segundo seu arbtrio. Enquanto Portugal lutava para manter seus domnios ultramarinos dentro da lgica do sistema colonial, enfrentando a concorrncia das grandes potncias europias, a insatisfao grassava no Brasil, atingindo o ponto mximo entre o ltimo quartel do sculo XVIII e o primeiro do XIX. Como dito anteriormente, muitos dos movimentos rebeldes que surgiram nesse perodo eram, ainda, de carter regional, expressando apenas o descontentamento dos colonos com o sistema colonial. No havia amadurecido a conscincia nacional e, por isso, apenas questionavamse alguns traos do referido sistema que subordinava a colnia metrpole. Os que se revoltavam no pretendiam provocar uma ruptura do sistema colonial, apenas reform-lo, amainando os seus excessos. Somente no final do sculo XVIII, quando as contradies se tornaram mais evidentes, os conflitos internos mostraram que os quase trs sculos de colonizao haviam formado interesses especficos, tipicamente coloniais. E foram esses interesses o fermento que fez crescer o bolo dos conflitos internos na colnia brasileira, influenciados pelo impacto de grandes transformaes que ocorriam no cenrio internacional, como a independncia dos Estados Unidos, consumada em 1776 e reconhecida pela Gr-Bretanha em 1783 (...), primeira derrota irreversvel do sistema colonial moderno nas Amricas, (...) seguida, em 1791, pela revolta dos escravos de Saint Domingue que culminou, em 1800, na independncia do Haiti, esta profundamente influenciada pela Revoluo Francesa. Foi este o contexto que deu as condies para a ecloso, no Brasil, de duas conspiraes em si insignificantes, mas que, alm de revelarem a influncia da independncia norte-americana e das idias libertrias francesas, mostram tambm que uma eventual independncia da Amrica portuguesa j se tornara algo que podia ser imaginado, sendo objeto de cogitao em certos crculos e circunstncias (CARDOSO, IN: LINHARES, 2000, p. 122-123) Movimentos como as Conjuraes Mineira e Baiana e a Revoluo Pernambucana de 1817, tinham uma base de reivindicaes muito mais ampla, no se limitavam a contestar determinados impostos ou abusos da metrpole, e sim toda a estrutura colonial. Havia choque entre os interesses da metrpole e os da colnia; entre as autoridades metropolitanas e as elites coloniais; entre estas e os comerciantes metropolitanos. Como diz Emlia Viotti (IN: MOTA, 1974, p. 74-75), o pensamento liberal ia ao encontro dos interesses da maioria das populaes coloniais e contrariava os dos agentes metropolitanos, inclusive os interesses da Coroa portuguesa. Era inevitvel que os interesses dos 90

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colonos brasileiros se chocassem com os da Metrpole, cuja nica preocupao era tirar vantagens com os monoplios e a arrecadao de impostos. As resistncias s mudanas eram muitas, mas um acontecimento inesperado permitiu o golpe decisivo no sistema que rua. Em capitanias pobres e esquecidas como o Rio Grande do Norte, marginalizada depois que cumpriu seu papel de consolidar o domnio portugus da fronteira leste-norte do Brasil, nos sculos XVI e XVII, a luta pela autonomia adquiria outra feio, diferente daquela pela qual pegavam em armas algumas regies do nordeste e do centro-sul da colnia. Do ponto de vista administrativo, o Rio Grande do Norte foi, primeiro, subordinado Bahia, situao modificada pela carta rgia de janeiro de 1701, que a tornou subordinada a Pernambuco, sob a alegao de seria mais conveniente boa administrao, mediante as proximidades entre essas capitanias (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 109). Segundo Cascudo (apud MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 109), essa subalternidade retardou o desenvolvimento do Rio Grande, pois, embora a subordinao a Pernambuco fosse dada, juridicamente, nas mesmas condies da subordinao a Bahia, na prtica quase todas as propostas administrativas (algo em torno de 70%) encaminhadas ao rei de Portugal, para melhoria da capitania do Rio Grande, como construo de escolas e de fortificaes, medidas militares e disciplinadoras dos ndios, eram vetadas pelo governo de Pernambuco. Durante todo o sculo XVIII e no incio do sculo seguinte, o Rio Grande do Norte reivindicava a liberdade de comrcio interno e externo e a iseno de impostos de exportao e importao, pleito que significava na prtica a autonomia em relao a Pernambuco, objetivo s conquistado, como veremos, no contexto do Movimento de 1817, quando aqui foi instalado o rgo encarregado de armazenar, registrar e fiscalizar as mercadorias exportadas e importadas, arrecadando os impostos devidos: a Alfndega de Natal. A partir desse momento (1820, quando a Alfndega foi criada por Decreto do rei de Portugal), o porto de Natal foi aberto para o comrcio com outras naes, mais precisamente a Inglaterra, pas que, alm de comprar algodo, passou a (...) vender diretamente aqui as mercadorias produzidas em suas fbricas, em nmero e variedade cada vez maiores (MONTEIRO, 2000, p. 105).

2. Portugal no Brasil A partir do sculo XVII, a adoo de prticas comerciais calcadas na doutrina mercantilista fez a Inglaterra deslanchar como a grande potncia econmica e poltica mundial. Mas medida que a burguesia consolidava cada vez mais o seu poder econmico (Revoluo Industrial) e seus valores culturais (Iluminismo), as estruturas econmicas, sociais e polticas da Europa sofriam fortes solavancos. A Inglaterra foi precursora desses novos valores e suas instituies foram as primeiras a serem reformadas. A supremacia inglesa no campo econmico era incontestvel. O final do sculo XVIII assistiu ao ingresso da Frana na nova ordem nascida nas ilhas britnicas. A Revoluo Francesa representou a primeira grande vitria da burguesia continental europia no sentido de ocupar o poder poltico e assim organizar o Estado de modo a favorecer seus interesses. Os reflexos dos acontecimentos da Frana oitocentista foram sentidos por toda a Europa e nas colnias das Amricas. No plano internacional, a Frana estava, no final do sculo XVIII, pressionada pelas grandes potncias europias que tentavam impedir a expanso dos ideais burgueses pelo resto da Europa. Esse foi, entre outros, um fato que fez a burguesia francesa buscar um lder capaz de estabelecer um governo forte e estvel, a fim de consolidar sua posio de grupo dominante. O escolhido foi Napoleo Bonaparte, jovem general do exrcito francs que vinha se destacando por seus feitos militares, que governou de 1799 a 1804, com o ttulo de primeiro cnsul, mas na realidade como 91

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ditador. Napoleo enfrentou a oposio de potncias europias que haviam assistido, algumas com admirao, outras com horror, mas todas atnitas, ao fenmeno que ele era. Todas haviam combatido a Frana desde 1792 na esperana de preservar a estabilidade europia. Agora viam-se a braos com a mais sria ameaa estabilidade j surgida (BURNS, 1995, p. 507-509). Napoleo liderou a Frana em algumas das mais brilhantes campanhas, obtendo inmeras vitrias. Faltava, no entanto, vencer a Inglaterra, dona de uma poderosa frota naval que supria suas necessidades com matrias-primas coloniais. Quando a Revoluo eclodiu na Frana, os diplomatas portugueses sustentaram, junto aos governos espanhol e ingls, a necessidade de uma guerra conjunta contra a Frana. Como a guerra correu mal para Portugal, com a Espanha passando a gravitar em torno da Frana e contra a Inglaterra, somente Portugal continuou em estado aberto de guerra contra os franceses. S havia duas alternativas: a rbita francesa ou a rbita inglesa. Optar pela Frana
significava a guerra martima com a Inglaterra, e portanto o fim dos negcios, a perda da base econmica da vida nacional, que era o Brasil. A conservao da velha aliana tinha por conseqncia a hostilidade do bloco francs e a invaso do territrio pelos Espanhis, que viam na crise da Europa um bom ensejo para eliminar a independncia portuguesa. O dilema era o da morte por asfixia ou por invaso (SARAIVA, 1979, p. 258-259).

Dessa forma, entre 1795 e 1807 a diplomacia portuguesa atuou sempre no sentido de preservar a paz, chegando mesmo a pagar Frana anualmente um imposto de dezessete milhes de cruzados. Aos franceses, entretanto, s interessava uma neutralidade efetiva, ou seja, os ingleses no poderiam utilizar os portos portugueses para a guerra que faziam Frana, fato inaceitvel para os ingleses, visto que os portos lusitanos eram indispensveis para os seus navios, sem contar que aos portugueses afigurava-se praticamente impossvel impedir que continuassem a se servir deles. Ainda havia um outro fator importante: os portugueses no queriam hostilizar a Inglaterra, porque isso representaria o fim do comrcio. Para Portugal, a neutralidade se limitava no beligerncia. O governo da Espanha, nas mos de Godoy, o prncipe da paz procurava convencer o de Paris de que s havia uma forma de resolver o problema: ocupar militarmente Portugal (SARAIVA, 1979, p. 260). No incio do sculo XIX, a Europa foi palco das guerras napolenicas. Os mercados coloniais constituram-se em retaguarda inglesa nesse momento. Em 1805, a esquadra inglesa derrotou as foras franco-espanholas na batalha de Trafalgar, sepultando as pretenses francesas de invadir as ilhas britnicas e isolando a Espanha de seu imprio colonial. Sem condies militares para invadir a Inglaterra, Napoleo Bonaparte resolveu isol-la economicamente, decretando o Bloqueio Continental, pelo qual os pases europeus ficavam proibidos de comprar os produtos ingleses, privando a Inglaterra de seus principais mercados na Europa. A estratgia napolenica fracassou porque, entre outras coisas, no levou em considerao que os ingleses controlavam os mares. Ademais, em 1807 os ingleses reagiram medida francesa impondo o seu prprio bloqueio naval e obrigando imprio napolenico a se esfalfar para transportar mercadorias e matrias-primas por terra, a fim de evitar o bloqueio naval britnico, enquanto os ingleses agiam com sucesso no sentido de desenvolver um ativo comrcio com a Amrica do Sul. As tarifas internas foram uma segunda razo para o fracasso do Bloqueio Continental, pois

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Napoleo no conseguiu persuadir cada um dos territrios a aderir a uma unio alfandegria isenta de direitos. Conseqentemente, a Europa permaneceu dividida em campos econmicos, protegidos uns contra os outros por tarifas aduaneiras e em desavenas constantes, enquanto tentavam subsistir com apenas o que o continente podia produzir e manufaturar. O motivo final para o colapso do Bloqueio Continental de Napoleo foi o simples fato de o continente ter mais a perder do que a Gr-Bretanha. O comrcio estagnou, os portos e os centros manufatureiros viam com irritao aumentar o desemprego (BURNS, 1995, p. 510-511).

O Bloqueio Continental deixou a coroa portuguesa em difcil situao, pois, desde 1703, ano da assinatura do Tratado de Methuen, Portugal dependia economicamente da Inglaterra. Essa dependncia levou ao descumprimento, por Portugal, do Bloqueio Continental, levando as tropas napolenicas a invadir o reino lusitano em 1807. Segundo Jos Hermano Saraiva, aps receber a ordem de fechar os portos Inglaterra, o governo portugus levantou novamente a tese de no-beligerncia, cedendo ltima hora e declarando guerra Inglaterra, o que no impediu a invaso das tropas comandadas pelo general Junot (1979, p. 261). Sem condies de resistir s tropas napolenicas, D. Joo (regente do trono portugus) fugiu, transferindo a sede da monarquia portuguesa para o Brasil, no sem antes recomendar que o exrcito francs fosse recebido em boa paz, o que talvez explique em parte o fato de o exrcito francs atravessar o Pas sem encontrar nenhuma resistncia, nem organizada, nem popular (SARAIVA, 1979, p. 262). Lopez (1993, p. 17) descreve a fuga da Famlia Real portuguesa, as confuses diplomticas e os acordos secretos:
A Inglaterra fez um acordo secreto com Portugal acertando a transferncia da Corte para o Brasil e a entrega de um porto ao comrcio ingls em Santa Catarina, o que, alis, no foi posteriormente ratificado. Na verdade, os britnicos j estavam pensando no mercado brasileiro como um sucedneo para a perda forada do mercado europeu. Simultaneamente a esses fatos, a Frana e a Espanha assinaram o Tratado de Fontainebleau, decidindo a ocupao e a diviso de Portugal e suas colnias. Em conseqncia desse tratado, Portugal foi invadido pelas tropas de Junot e a atitude drstica da Frana forou D. Joo a pr fim s suas hesitaes e a fugir precipitadamente.

Em 1808, a famlia real portuguesa chegou ao Brasil. Em Salvador, D. Joo decretou a abertura dos portos brasileiros s naes amigas, pondo fim ao monoplio comercial portugus no Brasil. Diz Iglesias (1993, p. 98) que naes amigas era figura de retrica, visto que apenas os ingleses dispunham de condies para a longa travessia naqueles dias, sem contar que o comrcio portugus era sobretudo com a Inglaterra. Dessa forma, essa medida trouxe grandes benefcios para a classe dominante brasileira e para os ingleses que, tendo os seus produtos bloqueados na Europa, passaram a vend-los no Brasil. Ademais, a Inglaterra imps a D. Joo os Tratados de Comrcio e Navegao e Aliana e Amizade, pelos quais os produtos ingleses pagariam menos impostos na alfndega brasileira, fortalecendo a presena econmica inglesa no Brasil. Por ltimo e, ainda no terreno da economia, D. Joo permitiu a instalao de indstrias no Brasil, revogando a proibio de 1785 e vrios outros decretos colonialistas, permitindo a impresso de jornais e livros no Brasil, estimulou as artes, fundou o Banco do Brasil e elevou o Brasil a Reino Unido em 1815. Esta foi uma das mais significativas medidas tomadas por D. Joo. A presena da famlia real portuguesa no Brasil exigia a formao de uma complexa estrutura poltico-administrativa para governar o imprio luso. Foram criados os ministrios da Guerra e dos Assuntos Estrangeiros, da Marinha e da Fazenda e Interior, alm do Tribunal da Real Junta do Comrcio, Agricultura, Fbricas e Navegao do Estado do Brasil, da Biblioteca Nacional, do Jardim Botnico, da Escola Mdico-Cirrgica (Bahia), da Imprensa Rgia, etc (IGLESIAS, 1993, p. 98-99). 93

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3. Pernambuco na vanguarda As guerras napolenicas e a abertura dos portos brasileiros favoreceram a expanso do comrcio de gneros tropicais. Os produtos brasileiros (caf, acar algodo, etc.) tinham mercado garantido na Europa. Essa situao satisfazia os proprietrios de terras no Brasil, que, sem o rigoroso controle metropolitano, realizavam grandes lucros. O fim das guerras napolenicas trouxe de volta ao mercado a concorrncia dos produtos tropicais de outros pases e colnias. O Brasil no estava mais sozinho no mercado. A concorrncia trouxe um aumento na oferta de gneros tropicais e a conseqente queda dos preos desses produtos. Alm disso, como cita Emlia Viotti (In: MOTA, 1974, p. 82), embora as leis decretadas pela Coroa portuguesa contribussem para destruir o sistema colonial,
no foram capazes de modificar todo o sistema, e nem mesmo tinham a inteno; da a persistncia de privilgios e monoplios. Permanecia o oneroso e irracional sistema fiscal, a emperrada mquina administrativa, as inmeras proibies: proibio de se deslocar livremente, de abrir caminhos, discriminaes e privilgios que separavam portugueses e brasileiros, criando animosidade entre eles.

Em 1801 a conspirao movida pela famlia Suassuna, em Pernambuco, representou um prembulo do que veio a ocorrer em 1817. Personalidades envolvidas em 1801 estiveram, de alguma forma, presentes em 1817, casos de Jos Incio Borges e Andr de Albuquerque Maranho. Sociedades secretas, sob o disfarce de Academias, difundiam-se por Pernambuco e serviram como vetores para a difuso dos ideais propagados pela Revoluo Francesa. Os irmos Suassuna, Francisco de Paula (Comandante de Ordenanas da freguesia do Cabo) e Jos Francisco (capito do Corpo de Artilharia da Praa do Recife) e Lus Francisco (capito de milcia) organizavam em sua casa de sobrado, no Recife,
umas reunies suspeitas, muito concorridas, o que ensejou uma delao feita por Jos da Fonseca Silva e Sampaio, que revelou o fato de que naquelas reunies, se tratavam idias facciosas e revolucionrias sobre liberdade e mudana de governo. Estaria em marcha uma conspirao que tinha por objetivo (...) implantar em Pernambuco uma Repblica sob a proteo de Napoleo Bonaparte. A conspirao, na realidade, no ultrapassou o plano das idias, nem chegou a concretizar-se em atos de rebeldia. A delao abortou o movimento ideolgico, ocorrendo ento a priso dos principais acusados. Por ocasio da devassa de 1801 em Pernambuco, foram inquiridas oitenta testemunhas, inclusive ANDR DE ALBUQUERQUE MARANHO, apontado por trs depoentes como sendo uma das pessoas que entravam com mais freqncia na casa dos Suassuna, gozando ademais de muita familiaridade e particularidade com Jos Francisco de Paula e seus irmos (MEDEIROS FILHO, 1997, p. 187188).

O Nordeste foi, em 1817, novamente convulsionado. Uma vez mais aflorou a percepo da conscincia nacional e da unidade nacional. Pernambuco ocupava uma posio dominante em relao aos seus vizinhos Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Alagoas e Sergipe. Os cinco eram reas articuladas atravs do plo econmico mais dinmico, subordinando-se aos estmulos e aos movimentos conjunturais que partiam do porto de Recife, para onde convergiam os principais produtos (acar, algodo, pau-brasil, etc) da regio Nordeste. As dificuldades econmicas no Nordeste serviram de pretexto para a ecloso de um movimento liberal, que tinha como um dos 94

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objetivos a proclamao da independncia do Brasil. Ideologicamente, segundo Lopez (1993, p. 24), a fermentao revolucionria nordestina exprimia as mltiplas contradies que agitavam a base social, visto que a elite econmica e poltica, contrria ao sistema monopolista e ansiosa por ter mais autonomia administrativa, se inclinava para um republicanismo federalista do tipo norte-americano, enquanto as camadas sociais mais baixas oscilava entre um jacobinismo democrtico e uma revoluo radical do tipo haitiano. O antilusitanismo fornecia a massa que unia essa heterognea composio social dos descontentes do Nordeste brasileiro da poca. O centro irradiador da conjurao, como no poderia deixar de ser, foi Pernambuco. E sendo Pernambuco o principal plo econmico, poltico e administrativo do Nordeste, a insurreio rapidamente se espalhou pelas capitanias vizinhas, inaugurando um ciclo revolucionrio no Nordeste (1817, 1824 e 1848). Do movimento revolucionrio de 1817 participaram padres, comerciantes, proprietrios de terras e intelectuais. Os revoltosos, liderados pelo capito Jos Barros de Lima, os padres Jos Incio de Abreu e Lima (padre Roma), Joo Ribeiro e Miguelinho, alm de Domingos Jos Martins e Jos Lus Mendona, expulsaram o governador, tomaram o poder em Pernambuco, enviaram emissrios s capitanias do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Bahia e a Londres, Washington e Buenos Aires, buscando obter reconhecimento para a nova repblica. Foi elaborada uma Lei Orgnica, base para formulao de uma Constituio. Essa Lei Orgnica garantia liberdade religiosa e de pensamento, adoo de uma Repblica, abolio de vrios impostos e manuteno da escravido. Referindo-se ao movimento de 1817 diz Cascudo (1984, 135), poeticamente, ter sido
a mais linda, inesquecvel, arrebatadora e intil das revolues brasileiras. Nenhuma nos emociona tanto nem h figuras maiores em tranqila coragem, serenidade e compostura suprema, deciso de saber morrer, convencidos da misso histrica assumida e desempenhada. Morrem fazendo frases, dignos, certos de uma participao pessoal no futuro que s se evocaria com a lembrana apaixonada dessas fisionomias graves, fervorosas e enamoradas do idealismo poltico.

De acordo com Andrade (1995, p. 25), o espao norte-rio-grandense foi profundamente alterado na transio do sculo XVIII para o sculo XIX, com a capitania/provncia alcanando uma populao de 50.000 habitantes em 1815. Dois gargalos sufocavam-na: um de ordem econmica, a falta de estradas e de portos aparelhados; outro de ordem poltica, a dependncia em que vivia em relao a Paraba e a Pernambuco.46 A Revoluo de 1817 foi um movimento, no Rio Grande do Norte, praticamente arquitetado e liderado pela famlia Albuquerque Maranho, tendo em vista que nove dos lderes da insurreio eram daquele grupo familiar, mas com forte presena da Igreja Catlica e da Maonaria, instituies que, juntas, trabalharam com o mesmo intento, proclamar a independncia do Brasil e implantar a repblica. Diz Cascudo (1973, p. 48) que Andr de Albuquerque possivelmente pertenceu Loja Paraso, sociedade manica de Recife, e estivera em contnuas confabulaes com os conspiradores. Duvida, porm, o prprio Cascudo (1973, p. 48), que Andr de Albuquerque, mesmo conhecendo o aranhol da conspirata (...), por si mesmo avanasse na realizao da doutrina nevoentamente percebida, sendo antes um sugestionado por amigos mais lidos e persuasivos e a quem ele entregara uma admirao sem limites. Os amigos eram os padres Joo Damasceno Xavier Carneiro e Antnio de Albuquerque Montenegro.

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De 12 de dezembro de 1687 a 18 de maro de 1818, a Comarca do Rio Grande do Norte foi dependente da Paraba; de 11 de janeiro de 1701 a 20 de maro de 1817, o Rio Grande do Norte foi administrativamente dependente de Pernambuco (PONTO, apud ANDRADE, 1995, p. 25).

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Segundo Monteiro (2000, p. 106-108), a maioria dos envolvidos na Revoluo, no Rio Grande do Norte, era de padres e militares, no sendo muito diferente, portanto, do que ocorreu em Pernambuco, onde o Movimento era composto, essencialmente, por proprietrios rurais, comerciantes de nacionalidade brasileira que brigavam por um setor monopolizado e um grande nmero de padres, alguns deles formados no Seminrio de Olinda centro de idias liberais e outros pertencentes a ordens religiosas que tambm eram proprietrios de terras e engenhos de acar. Dos 28 implicados e processados pela participao no movimento, trs eram senhores de engenho (Andr de Albuquerque Maranho, senhor de Cunha; Lus de Albuquerque Maranho, dono do engenho Belm; e um outro Andr de Albuquerque Maranho primo do senhor de Cunha proprietrio do engenho Estivas), quatro padres e 16 oficiais de milcias, alguns deles membros da famlia Albuquerque Maranho. Foi uma revoluo de letrados, juzes, advogados, gente rica, cinqenta padres seculares e cinco frades, com de outras Capitanias, sem a participao do povo. Numa hora e outra os mesmos membros do Governo Republicano viraram devotos angustiosos do amantssimo Soberano (CASCUDO, 1984, p. 135-136). Quando soube das vitrias conquistadas pelos revolucionrios em Pernambuco, o governador do Rio Grande do Norte Jos Incio Borges manifestou-se atravs de uma circular emitida no dia 12 de maro, citada por Tavares de Lyra (1998):
Povos da capitania do Rio Grande do Norte: no dia 9 deste ms apareceu nesta cidade uma notcia confusa de que na vila de Santo Antnio do Recife, de Pernambuco, havia aparecido na tarde do dia 6 um tumulto popular, do qual se tinham seguido algumas mortes, sem contudo assinar-se o motivo que o tinha operado, e na noite do dia 12 por carta que dali tive de pessoa fidedigna, que no teve parte naquele lamentvel acontecimento, nem nas suas conseqncias, fui avisado de que o resultado daquele tumulto e sedio produziu a sada imediata do general daquela capitania para o Rio de Janeiro e que alguns daqueles facciosos, por efeito a mais inaudita rebeldia, haviam assumido e usurpado a jurisdio do governo, permutando deste modo a paz e tranqilidade de que gozavam os habitantes daquela capitania pelos horrores de uma espantosa anarquia. No me importando averiguar a origem e progresso daquele detestvel atentado, e cumprindo-me s ilustrar-vos sobre ele, recordar-vos a vossa inata fidelidade para com o legtimo Soberano, que at agora nos tem regido com direito de Senhor e desvelo de Pai, no augusto nome do Senhor D. Joo VI, Rei do Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, em frica Senhor de Guin e da Conquista, Navegao e Comrcio da Etipia, Arbia, Prsia e ndia, vos declaro que esto acabadas as nossas relaes e correspondncias com todo e qualquer governo ou autoridade levantada atualmente em Pernambuco, e enquanto no nos constar que um general ou outro legtimo delegado de Sua Majestade restabeleceu ali a sua soberania, e reclamando de vs o solene juramento de fidelidade que lhe tendes prestado, e que tem sido sancionado pela nossa Santa Religio, vos convido para que vindos a mim, e debaixo das suas Reais Bandeiras, conservemos pura e sem mcula a nossa nunca interrompida obedincia e vassalagem, e possudos de sagrado entusiasmo gritemos em altas vozes: Viva, Viva, Viva El-Rei Nosso Senhor (LYRA, 1998, p. 214-215).

Num esforo para conter o mpeto revolucionrio, Jos Incio Borges viajou, no dia 23, dez lguas at Goianinha para se avistar e conferenciar com Andr de Albuquerque Maranho, com quem se encontrou na tarde do dia 24. Aps conversa de quase duas horas, Borges voltou para o engenho Belm, de propriedade de Lus de Albuquerque Maranho, onde pernoitara. J quase ao raiar do dia, estava cercado de tropas, cavalarianos, oficiais, populares, dirigidos por Andr de 96

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Cunha. Dali seguiu, no dia 3 de abril, para Recife, onde ficou preso na fortaleza das Cinco Pontas (CASCUDO, 1973, p. 51-52). Impossvel, diz Cascudo (1984, 136-137), que Jos Incio Borges pudesse ser mais explcito em sua atitude de resistncia. A correspondncia que mantm com Andr de Albuquerque enftica na recomendao de vigilncia das fronteiras. Tavares de Lyra (apud NONATO, 1971), porm, no comunga com a posio de Cascudo:
Affirma Dias Martins (Os Martyres Pernambucanos) que Jos Igncio Borges hesitou em condemnar o movimento, s o fazendo aps a reunio de um conselho que, divergindo da opinio de Andr de Albuquerque, deliberou, por maioria de votos, que elle fosse combatido. E acrescenta que foi depois disto que o referido governador encarregou Andr de Albuquerque do commando das foras que deviam guarnecer parte da fronteira do sul, impedindo a invaso da capitania. Si o facto verdadeiro, cabe-lhe, realmente, a pecha de governador hypocrita com que o fulminou o sanguinrio Dezembargador Teixeira Coutinho Alves de Carvalho, Presidente da Alada: o seu acto valeu por uma irrecusvel prova de felonia e de m-f. O que certo que elle se sentiu mais tarde na necessidade de justifica-lo (LYRA, apud NONATO, 1971, p. 76-77).

Referindo-se a Jos Incio Borges, Tavares de Lyra (1972) afirma ser ele homem dotado de esprito culto de apreciveis talentos, que rapidamente conheceu o descontentamento que grassava na capitania e que
com louvvel solicitude, procurou captar a estima e o apoio dos que, pela sua influncia, estavam no caso de tornar mais fcil a sua ao administrativa. Essa atitude que no logrou evitar na capitania a repercusso do movimento revolucionrio de Pernambuco, vitorioso no Recife a 6 de maro de 1817 foi mais tarde acoimada de vacilante e dbia, sendo fora de dvida que, num momento dado, ele se tornou realmente inexplicvel. A sua ida ao engenho Belm qualquer que seja o modo de a justificar um ato seno criminoso, imprudente e leviano ante a iminncia de uma sublevao. Ela importou no abandono da Capital, em ocasio em que mais necessria se fazia a presena do representante do poder pblico, a fim de organizar a resistncia e dar homogeneidade aos elementos de defesa de sua autoridade, vigiando pela manuteno da ordem e da segurana, que, ainda mesmo que no estivessem ameaadas internamente, corriam srio perigo nas fronteiras. verdade que Jos Incio Borges condenara explicitamente a revoluo, declarando a capitania desligada de Pernambuco e criando uma alfndega em Natal; mas muitos outros, inclusive Andr de Albuquerque, o fizeram tambm, sem que isto tivesse sido obstculo sua posterior adeso (LYRA, 1972, p. 27-28).

Vitorioso o movimento em Pernambuco, as autoridades enviadas pela Coroa foram afastadas, sendo constitudo um governo prprio, do qual participam alguns dos principais da capitania. O novo governo teve sua bandeira e enviou emissrios aos Estados Unidos, Rio da Prata e Inglaterra, em busca de apoio, havendo mesmo a pretenso de unir-se a franceses descontentes com a situao para libertar Napoleo, preso na ilha de Santa Helena. Os revolucionrios enviaram ao Rio Grande do Norte o padre Joo Damasceno Xavier Carneiro, ex-vigrio de So Jos de Mipibu, para conseguir a adeso da capitania. O governador do Rio Grande do Norte, Jos Incio Borges, cortou relaes com Pernambuco e preparou-se para resistir, inclusive instando, no dia 6 de maro, a Andr de Albuquerque Maranho, Coronel de Ordenanas do Distrito Sul e senhor de Cunha, que garantisse a integridade da capitania face s investidas dos revolucionrios que poderiam vir 97

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pela Paraba, sendo, por isso, preso no engenho Belm, em So Jos de Mipibu, no dia 25, pelo Regimento comandado pelo prprio Andr de Albuquerque com quem o governador pensava poder entender-se. Dali, o governador Jos Incio Borges foi encaminhado para Recife, juntamente com sua mulher (LEMOS; MEDEIROS, 1980, 77). Cascudo (1984) assim descreve a priso do governador e a submisso de vrias autoridades s ordens de Andr de Albuquerque Maranho:
Viaja o Governador na tarde de 23, a cavalo, com o intuito de revigorar o esprito blico dos soldados e oficiais. Pernoita no engenho Belm, pertencente a um primo de Andr, Lus de Albuquerque Maranho, prximo atual cidade de Nsia Floresta, antiga Papari, dez lguas de Natal, (...). Prossegue a jornada na manh seguinte, 24, avistando-se com Andr em Goianinha, conversando durante duas horas, das trs s cinco da tarde, sobre os assuntos militares. Volta e vem dormir no mesmo engenho Belm. Pela madrugada de 25 a casa-grande do engenho est cercada por Andr e seus parentes e cerca de 400 homens de seu Regimento. Chega outro primo, da Paraba, Joo de Albuquerque Maranho, com um filho e mais tropa. O padre Joo Damasceno est presente. Borges protesta, diz que a revoluo rvore sem razes. Andr manda chamar autoridade em Natal, o Comandante da Companhia de Linha, Antnio Germano Cavalcanti de Albuquerque, a quem o Governador havia confiado a guarda da Cidade, o Provedor da Fazenda Real, o coronel da Infantaria miliciana e o seu major. Todos cumpriram a ordem e apareceram na manh d 26. Em nenhum ponto houve a mais leve reao. O Provedor, Manuel Incio Pereira do Lago, e o sargento-mor Joo Rabelo de Siqueira e Arago pernoitaram no stio Taborda (ainda existente no municpio de So Jos, margem da rodovia que segue de Natal) porque os cavalos cansaram (CASCUDO, 1984, p. 137-138).

No dia 25 de maro, o movimento revolucionrio obteve vitria no Rio Grande do Norte e, no dia 28, Andr de Albuquerque Maranho, chefe do movimento revolucionrio na capitania, entrou em Natal com suas tropas, instalando, no dia seguinte, o governo provisrio, composto por ele, coronel Andr de Albuquerque Maranho, capito de Infantaria Antnio Germano Cavalcanti de Albuquerque, coronel de Milcias Jos Joaquim do Rego Barros, capito de Milcias Antnio da Rocha Bezerra e o padre Feliciano Jos Dornelas, vigrio da freguesia, todos homens de posses ou bem assentados na mquina estatal. O governo revolucionrio em Pernambuco enviou, no dia 30 de maro, ao Rio Grande do Norte um regimento comandado por Jos Peregrino Xavier de Carvalho para apoiar a revoluo. Segundo Iglesias (1993, p. 101), a represso foi imediata. Mesmo tendo um sucesso circunstancial na Paraba, no Rio Grande do Norte e no Cear, foi frustrante a tentativa de levar a luta para a Bahia.
Foras navais foram organizadas no Rio de Janeiro para reprimir os rebeldes. Da Bahia tambm partiram, por terra e mar. A esquadra bloqueou o Recife. Em vo os rebeldes tentaram negociar a capitulao, a idia foi recusada. Os soldados governistas desembarcaram no dia 20 de maio. Os revolucionrios tentam ir para o Norte, mas debandam: h suicdios, prises sem conta (IGLESIAS, 1993, p. 101-102).

O Regimento partiu da Paraba e foi, enquanto esteve no Rio Grande, o anteparo e a sustentao do governo de Andr de Albuquerque. Ao se retirar, o governo arriou, pois, sem contar com o apoio popular o povo no se entusiasmara com a Revoluo o clima era desfavorvel 98

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para Andr de Albuquerque, com os monarquistas reunindo-se com freqncia, na residncia do alfaiate Manuel da Costa Bandeira (CASCUDO, 1984, p. 138-139), para conspirar contra o governo. O governo de Andr de Albuquerque sucumbiu, na viso de Denise Monteiro (2000, p. 108), porque as divergncias na Junta Provisria de Governo deixaram Andr de Albuquerque isolado, e tambm porque a represso desencadeada pelas foras portuguesas ps fim ao movimento em todas as capitanias do Nordeste nele envolvidas. A sada das tropas de Peregrino da capitania deu oportunidade aos monarquistas de arquitetar uma contra-revoluo. O sino da Matriz anunciou o incio da reao. Nove badaladas (sinal de mulher em trabalho de parto) a senha. Na madrugada de 25 de abril, o prdio do governo foi invadido pelos monarquistas, que partiram da casa do alfaiate Manuel da Costa Bandeira, agitando armas, vivando El-Rei e dando morras Liberdade, convencidos da incompatibilidade entre os dois smbolos. No houve reao. A sala onde estava Andr de Albuquerque foi invadida e ele ferido na virilha e levado preso para a Fortaleza dos Santos Reis, onde veio a falecer no dia 26 de abril, depois de agonizar o dia e a noite inteira. (CASCUDO, 1984, p. 140). O martrio de Andr de Albuquerque, o Andrezinho de Cunha, foi brilhantemente descrito por Iaperi Arajo no livro Auto do Guerreiro. Estava terminada a Revoluo no Rio Grande do Norte, pelo menos na rea litornea; o governo republicano durou quase um ms, de 29 de maro a 25 de abril. Difcil explicitar o legado do governo de Andr de Albuquerque, tendo em vista a ao de Jos Incio Borges, reempossado como governador, toda a documentao acerca do movimento revolucionrio. Diz Jos Incio Borges em ordem emanada no dia 10 de julho de 1817:
Para todos as cmaras da capitania: Sendo indispensvel como medida poltica extinguir como se nunca existissem todos os escritos que estejam derramados por esta capitania produzidos pelo bando de rebeldes que temporariamente usurpara a Real Soberania, ordeno a Vossas Mercs que j e j, publicado por editais esta minha ordem, faam recolher todas as determinaes, cartas e mais papis que se afixaram ou existirem nas mos dos empregados e ainda mesmo dos particulares dessa vida, no excetuando os militares, e, arrecadados que sejam, nos remetam fechados, vindo apensos os que tambm houverem no seu arquivo, compreendidos mesmo alguns termos que se fizessem em livros, cujas folhas sero arrancadas, fazendo-se disto novo termo. No edital que publicarem faro saber que se algum dia me fora denunciada a existncia de alguns destes papis nas mos de qualquer pessoa ficar, por esse s fato, reputada cmplice dos rebeldes e como tal punida (grifos nossos) (Jos Incio Borges, apud LYRA, 1998, p. 227).

Com o fracasso do movimento revolucionrio nas capitanias vizinhas, os revoltosos pernambucanos ficaram isolados em Recife. A cidade foi bloqueada e, em poucos meses, os revolucionrios foram vencidos pelas tropas fiis ao Rio de Janeiro, sendo a ordem monrquica restaurada em 20 de maio de 1817. Sufocado o movimento revolucionrio em Natal, houve uma tentativa de reacend-lo no interior (Portalegre, Martins e Apodi), mas sem sucesso. Diz Cascudo que a derrota no apagou a chama da revoluo, a intensidade borbulhante dos espritos, pois, desaparecido o governo republicano de 1817 em Natal, ressurge na regio oeste da capitania. David Leopoldo Targini, emissrio dos rebeldes da Paraba, ps as mos nos documentos enviados pelo governo s Cmaras Municipais e, com escolta forte e organizada, dirigiu-se a Portalegre, onde havia ligao e clima de simpatia, assim como em Apodi e Martins. Em Portalegre chegou a se instalar um governo republicano, de vida curta (10 a 19 de maio de 1817), formado pelo vigrio Joo Barbosa Cordeiro, tenente-coronel Leandro Francisco de Bea, sargento-mor Jos Francisco Vieira de Barros, capito Manuel Joaquim Palcio e o tenente Felipe Bandeira de Moura. 99

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O governador da capitania enviou tropas de Vila de Princesa que prenderam alguns lderes do movimento. Trs conseguiram escapar: Targino, o vigrio Joo Barbosa e o padre Gonalo Borges de Andrade, vigrio de Apodi e um dos mais ativos revolucionrios (CASCUDO, 1984, p. 142-143). Andr de Albuquerque Maranho era homem muito rico, proprietrio do maior engenho do Rio Grande do Norte, herdeiro da numerosa e distinta famlia dos Albuquerque, dono de imensas propriedades territoriais, com plantaes em Cunha que ocupam quatorze lguas ao longo da estrada e de uma outra terra vizinha, igualmente vasta, sem contar as terras que ele possui no Serto, para pastagens de gado, supem no inferiores de trinta a quarenta lguas (KOSTER, Apud MEDEIROS FILHO, 1993, p. 17). O grande norte-rio-grandense envolvido na Revoluo Pernambucana de 1817 no foi Andr de Albuquerque, e sim Padre Miguelinho, nascido Miguel Joaquim de Almeida Castro, no dia 17 de setembro de 1768. Aqui no Rio Grande do Norte teve apenas a educao primria, seguindo, aos dezesseis anos, para Recife, onde entrou na ordem dos carmelitas, professando, a 4 de novembro de 1784, com o nome de Frei Miguel de S. Bonifcio, donde lhe veio o apelido de Frei Miguelinho. No se sabe se o padre Miguelinho teve ingerncia direta no movimento revolucionrio em Natal, pois os documentos conhecidos a ele no se referem, e nenhum membro de sua famlia teve participao na revoluo (DANTAS, 2001, p. 53-54). Para Cascudo (1973, p. 115), a ao religiosa, poltica e intelectual do padre Miguelinho ocorreu inteiramente em Pernambuco, para onde ele se mudou junto com os irmos Incio, Joaquim e Clara. No h mais notcias, diz o grande mestre potiguar, de passagem sua pela Rio Grande do Norte. Toda sua existncia est ligada aos acontecimentos de Olinda e Recife (CASCUDO, 1973, p. 140). E completa Cascudo, dizendo que o padre nascido em Natal esqueceu as Constituies Papais e no mbito dos pedreiros livres encontrava clima ao sonho da autonomia brasileira. (....) Quando rebentou, maro de 1817, a revoluo, Miguelinho estava com 49 anos e conscientemente figurou nos movimentos que se tornaram histricos (1973, p. 143). Em Pernambuco, o papel dele foi proeminente, tendo sido secretrio do governo revolucionrio e um dos mais dedicados servidores, redigindo as proclamaes patriticas (....), inaltervel em sua coragem tranqila, na primeira fila dos responsveis (CASCUDO, 1973, p. 143). Depois de derrotado o movimento, em Pernambuco, padre Miguelinho, autodeclarando-se morto, juntou-se a uma irm, D. Clara, com quem tratou de salvar o maior nmero possvel dos seus concidados implicados no movimento revolucionrio, queimando, em sua casa na cidade de Olinda
todos os documentos e papeis que existiam na sala sobre a revoluo e que podiam complicar a sorte dos seus compatriotas. Findo esse servio de abnegao patritica, os dois irmos passaram o resto da noite em ternos e afetuosos preparativos para receberem os algozes. Preso na manh do dia seguinte, foi Miguelinho encafuado no poro do brigue Carrasco, no qual, com outros companheiros, seguiu para a Baa, onde o aguardava a sanha feroz do conde dos Arcos (DANTAS, 2001, p. 64-65).

O julgamento e o martrio socrtico do padre Miguelinho um libelo contra toda e qualquer forma de despotismo revestido de ao legtima do Estado. Deveria constar em todos os livros e compndios que denunciam o autoritarismo. E tambm nos que registram a obedincia s leis, enfrentando o Tribunal de forma impassvel, sem negar sua participao no movimento, sem expor uma s dirimente, como reconheceu anos depois o Presidente do Tribunal, D. Marcos Noronha, o Conde dos Arcos, em conversa com frei Antnio de So Jos Bastos (CASCUDO, 1973, p. 144145). Vale a pena conferir a postura serena, humilde, correta e, ao mesmo tempo, desafiadora dele, exposta por Enlio Petrovich no prefcio da obra de Raimundo Nonato (1971), diante do conde dos Arcos, presidente da comisso militar que o julgava: 100

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O Conde dos Arcos, surpreso pela conduta impvida do heri indaga-lhe: Padre, no cuide que somos alguns brbaros e selvagens que somente respiramos sangue e vingana. Fale, diga alguma coisa em sua defesa. O silncio foi a resposta. E prosseguiu: O padre no tem inimigos? No seria possvel que eles lhe falsificassem a firma e com ela subscrevessem todos ou parte dos papis que esto presentes. E pela primeira vez ouve-se a palavra de Miguelinho, que a Histria to bem registra: No, Senhor, no so contrafeitas. As minhas firmas nesses papis so todas autnticas. Por sinal, em um deles, o o de Castro ficou metade por acabar, porque faltou papel. Foi, ento, lavrada a sentena irrecorrvel. Inapelvel. No mesmo instante, tambm marcado para o sacrifcio extremo, o companheiro Jos Luiz de Mendona esbravejava com a deciso condenatria. Ai, Miguelinho fala (...): Querido amigo, faamos e digamos unicamente aquilo para que temos tempo. Ajoelhou-se diante do crucifixo e rezou, com lgrimas, o salmo MISERE MEI DEUS.47

Para Tavares de Lyra, quando feita a restaurao, em 25 de abril, comeou a reao, a caa s bruxas, tbia se comparada aos tristes precedentes de que foi teatro Pernambuco. Muitos foram presos e tiveram os seus bens confiscados, mas nenhum sofreu a pena de morte, em que todos haviam incorrido pelo crime de lesa-majestade. Ademais, h na linguagem em que so redigidas as informaes oficiais um esforo para inocentar os companheiros de Andr de Albuquerque, fazendo recair sobre este, que j no existia, a culpa e as responsabilidades do movimento revolucionrio. Alguns foram absolvidos e muitos entre eles vieram a ocupar cargos importantes no governo de Jos Incio Borges, fato que certamente representar um desafio aos historiadores que se debruarem sobre esse importante evento histrico da vida poltica brasileira e norte-riograndense (1972, p. 30). Monteiro (2000, p. 109) confirma concluso de Tavares de Lyra, dizendo que as penas aplicadas aos que aqui aderiram Revoluo foram brandas; o Estado portugus no aplicou a pena de morte ou de degredo a nenhum deles, diferentemente do que ocorreu em outras localidades, onde doze so condenados morte, s desaparecendo a represso em 1818, quando D. Joo VI foi aclamado rei e determinado o fim das prises e julgamentos (IGLESIAS, 1993, p. 102). Trs dos mais importantes lderes foram mortos em Salvador: padre Miguelinho, Domingos Jos Martins e Jos Lus de Mendona; o padre Joo Ribeiro, talvez o maior lder daquele movimento, suicidou-se. Diz Tavares de Lyra (apud CASCUDO, 1984):
Reassumindo o governo aps a contra-revoluo de 1817, Jos Incio Borges no tomou pessoalmente a iniciativa de quaisquer atos de perseguio e de vingana. Limitou-se a cumprir as ordens que recebia e isto mesmo suavizando quanto possvel a ao de sua autoridade. Fez-se, e no era lcita impedir, a priso de muitos e o confisco dos bens de alguns dos rebeldes; mas nenhum sofreu a pena de morte em que diversos estavam incursos pelo crime de lesamajestade, devendo-se esse resultado, em grande parte, demora na remessa
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Francisco das Chagas Souza Pinto (apud NONATO, 1971, p. 15) escreve sobre a execuo do padre Miguelinho: Revestido de alva, corda ao pescoo, algemado, ps descalos, cabea descoberta, no meio de uma escolta de soldados, caminhou com a tranqilidade de um inocente e de um invicto mrtir ao Campo da Plvora, onde, com dois companheiros, foi arcabuzado. Apenas expirou, e a soldadesca homicida ae sanguinria entrou em vivas do estilo ao Rei, em nome de quem assassinavam!

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dos presos para o Recife e s informaes oficiais que prestou, das quais se infere o esforo e o vivo desejo de inocentar grande nmero dos implicados na rebelio, fazendo recair sobre Andr de Albuquerque, que j no existia, a principal responsabilidade dela (apud CASCUDO, 1984, p. 141).

A persistncia de velhos conflitos de natureza econmica e social na regio nordestina demonstra claramente que as transformaes produzidas pela presena da Corte no Brasil no foram suficientes para represar as demandas da sociedade. Tampouco foram implementadas medidas administrativas que tornassem mais eficazes as relaes entre as diversas regies que compunham o territrio brasileiro. Tambm estavam desgastadas as relaes entre as elites regionais e o poder central. O resultado era a aumento das tenses que, no poucas vezes, degeneravam em conflito aberto. Para os grupos dominantes na capitania, um dos grandes problemas do Rio Grande do Norte era, desde 1701, a sua dependncia administrativa e econmica em relao a Pernambuco. Durante mais de um sculo, o Rio Grande do Norte esteve submetido s capitanias de Pernambuco e da Paraba. Por duas vezes os norte-rio-grandenses solicitaram um pedido de autonomia, poltica, fiscal e judiciria. A dependncia do Rio Grande do Norte em relao a Pernambuco
significava, entre outras coisas, que o comrcio direto, fosse com Lisboa ou com as capitanias vizinhas, era proibido. As mercadorias a serem exportadas eram dirigidas ao porto de Recife, para da serem enviadas Europa, assim como as importadas entravam pelo mesmo porto, para depois serem enviadas ao Rio Grande. Isso implicava num pagamento dobrado dos impostos de importao e exportao, feito s autoridades portuguesas. Mas, alm disso, essa dependncia implicava tambm que todo o dinheiro arrecadado na capitania deveria ser enviado Junta da Fazenda de Pernambuco, rgo da administrao metropolitana. Essa Junta decidia ento sobre o dinheiro que deveria voltar ao Rio Grande para custear as despesas necessrias sua manuteno. No decorrer do sculo XVIII, essa situao foi contestada vrias vezes pela Cmara de Natal expresso dos senhores rurais da capitania , em cartas dirigidas ao Rei de Portugal, inutilmente (MONTEIRO, 2000, p. 104-105).

Terminada a Revoluo de 1817, a Coroa portuguesa resolveu conceder autonomia capitania do Rio Grande do Norte, afastando-a da influncia poltica e administrativa de Pernambuco. Primeiro, em 25 de maro de 1818, foi criada a Ouvidoria do Rio Grande do Norte, desligando-a da Paraba; somente em 1820, atravs de alvar expedido pelo rei D. Joo VI, em 3 de fevereiro, foi oficializada a Alfndega do Rio Grande do Norte, marco do fim da subordinao econmica a Pernambuco (CASCUDO, 1984, p. 141). Essas medidas e a bem sucedida represso ao movimento no apagou, contudo, as aspiraes latentes de liberdade que estavam, ento, em gestao em algumas provncias brasileiras (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 192).

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4. Brasil independente O infante D. Joo assumiu o governo de Portugal, em virtude do enlouquecimento da me, em momento de extrema dificuldade para Portugal, dadas as rivalidades polticas internas que ento se verificavam. J como prncipe-regente ps em prtica uma poltica externa que se caracterizou pelas tentativas de apaziguamento. Somente em 1818, mais de dez anos aps chegar ao Brasil e trs aps a queda de Napoleo Bonaparte, D. Joo foi coroado rei, com o ttulo de D. Joo VI. Com o fim das guerras napolenicas, a situao na Europa voltou normalidade, se possvel assim designar o perodo de restaurao que se seguiu queda de Napoleo. No podemos esquecer que o general Junot, comandante das tropas que invadiram Portugal em 1807, praticamente no enfrentou resistncia, como se fosse
um general de um pas aliado. Para alguns, vinha mesmo como um libertador: era a Revoluo que, com ele, chegava enfim a Portugal. Esse um aspecto que deve ser posto em relevo: as invases francesas foram o primeiro episdio das lutas entre o absolutismo e o liberalismo no nosso pas (SARAIVA, 1979, p. 262).

De acordo com Edward Burns, Napoleo Bonaparte cometeu dois erros graves que apressaram a sua queda: o primeiro foi o Bloqueio Continental e o segundo, a sua ambio ilimitada e o altssimo conceito que fazia de si mesmo, a sua pretenso em construir um Imprio nos moldes da antiga Roma, uma Roma imperial, dinstica, o que levou at os seus admiradores a questionar se o imprio de Napoleo no seria simplesmente um despotismo maior, mais eficiente, e, por conseguinte, em ltima instncia mais perigoso que as monarquias do sculo XVIII (1995, p. 511). Portugal, por exemplo, foi vtima das ambies e dos projetos dinsticos de Napoleo. De 1807 a 1814 o territrio portugus foi palco de uma guerra feroz entre franceses e portugueses/ingleses.
A guerra, violenta como nenhuma anteriormente o tinha sido, durou sete anos e teve efeitos devastadores. Os campos ficaram ermos de homens vlidos, arrebanhados fora para as fileiras pelas autoridades inglesas. As regies litorais, onde estavam as cidades mais ricas e que, de um modo geral, tinham sido poupadas nas guerras anteriores, que se limitavam aos distritos de fronteira, foram as que mais sofreram. Todos os valores foram confiscados para satisfazer uma contribuio de guerra imposta por Napoleo; ao confisco juntou-se o vandalismo e o saque: igrejas, conventos, palcios, foram despejados de tudo o que tinham de valioso. Muitos tesouros artsticos desapareceram por essa altura. O nmero de mortos nos combates e nas chacinas de represlia foi calculado em superior a cem mil. A fome deve ter feito ainda mais vtimas porque a populao desceu em nmeros absolutos (SARAIVA, 1979, p. 267).

Com a ajuda da Inglaterra, os portugueses conseguiram expulsar o invasor francs. O domnio francs empobreceu ainda mais o reino portugus: o comrcio colonial havia decrescido substancialmente com a abertura dos portos brasileiros; cresciam as dificuldades econmicas que, somadas s idias liberais, pavimentaram o caminho para a ecloso, em 1820, da Revoluo Liberal do Porto, que, entre outras medidas, exigia o afastamento de Beresford, o retorno imediato de D. Joo VI para Portugal e a recolonizao do Brasil. A burguesia comercial portuguesa, obrigada que fora a aceitar a abertura dos portos e os tratados de 1810 assinados com os ingleses, no estava mais disposta a aceitar a nova afronta: seu rei ditando as ordens a partir da colnia ultramarina, ordens transmitidas via intermedirios estrangeiros que administravam o pas, sem contar a devastao praticada no pas pelos longos anos de rapina das tropas napolenicas (LOPEZ, 103

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1993, p. 29). Ademais, o Governo estava confiado a uma junta de governadores, dependente das instrues recebidas do Rio, e a ausncia dos rgos centrais do poder enfraquecia a autoridade do Governo metropolitano. A nica e verdadeira fora em meio desagregao poltica do Estado portugus era o exrcito, mas o seu comando estava nas mos dos oficiais ingleses e, finda a guerra, os portugueses permaneceram mobilizados, com quase cem mil homens nas fileiras do exrcito. Tambm no eram boas as relaes entre o poder civil e o poder militar (SARAIVA, 1979, p. 270).
A situao portuguesa era, em 1820, de crise em todos os planos da vida nacional: crise poltica, causada pela ausncia do rei e dos rgos do Governo no Brasil; crise ideolgica, nascida da progressiva difuso, nas cidades, de idias polticas que consideravam a monarquia absoluta um regime opressivo e obsoleto; crise econmica, resultante da emancipao econmica do Brasil; crise militar, originada pela presena dos oficiais ingleses nos altos postos do exrcito e pela emulao dos oficiais portugueses, que se viam preteridos nas promoes. O prprio Governo se dava conta da urgncia de uma reforma sria, sem a qual se corria o risco de uma revoluo (SARAIVA, 1979, p. 270-271).

E, como diz Basile (IN: LINHARES, 2000, p. 192-193), se no Brasil se desenvolvia, de forma difusa, um ideal de liberdade, a ecloso da revoluo liberal do Porto, em 24 de agosto de 1820, potencializou a insatisfao brasileira com o estado de semi-dependncia em que o pas se encontrava. O movimento portugus pretendia implantar um governo liberal em Portugal e garantir o desenvolvimento econmico do Reino. Para isso, pensavam os lderes, era preciso fazer retornar a Corte para Portugal e restabelecer os antigos laos coloniais com o Brasil, o que gerou por aqui uma repercusso controversa, pois, enquanto
os brasileiros, em geral, e comerciantes estrangeiros, em particular, se prendiam face liberal da revoluo, nela vendo o fim do Absolutismo, a preservao das prerrogativas do Reino Unido e a eliminao dos monoplios e privilgios ainda existentes, os comerciantes portugueses, por outro lado, viram na face colonialista e no trao antibritnico da mesma um meio para a restituio dos monoplios e privilgios comerciais de que antes gozavam (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 194).

A partir de 1821 eclodiram, no Brasil, vrios movimentos favorveis s cortes portuguesas, depondo governadores e criando juntas provisrias de governo e exigindo o fim do absolutismo monrquico. Contraditoriamente, porm, as cortes pretendiam reconduzir o Brasil situao de colnia. Os seus agentes polticos eram ligados a comerciantes portugueses insatisfeitos com o regime de liberdade econmica e administrativa que o Brasil experimentava. Segundo Iglesias (1993, p. 106), a Revoluo do Porto, chamada liberal, por exigir uma Constituio, na verdade menos liberal e constitucionalista que pela reconduo do Brasil a seu antigo estado de colnia. A Junta Provisional que se apossou do poder poltico fez valer a sua fora e convocou eleies para as cortes constituintes. Os deputados foram eleitos indiretamente: primeiro eram eleitos os eleitores de parquia, estes escolhiam os eleitores de comarca, responsveis pela escolha dos deputados. A vitria dos revolucionrios portugueses e o fortalecimento das Cortes foraram D. Joo VI a apressar o retorno para Portugal, deixando no Brasil seu filho, D. Pedro, como regente, deciso que contrariou os absolutistas portugueses, que passam a exigir o regresso imediato do jovem prncipe, que foi ficando no Rio de Janeiro em franca desobedincia, atendendo ao pedido de milhares de brasileiros (IGLESIAS, 1993, p. 107-108). A volta de D. Pedro para 104

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Portugal enfraqueceria a autonomia administrativa do Brasil. Houve reaes no Brasil s medidas recolonizadoras, resultando na formao de um bloco poltico (partido brasileiro), com o objetivo de comprometer D. Pedro com a independncia brasileira. O movimento contra recolonizao ganhou fora, acelerando o processo independentista. Tudo indica, diz Jos Hermano Saraiva, que, qualquer que tivesse sido a evoluo poltica portuguesa, o Brasil teria proclamado a independncia nos anos que se seguiram sada da corte. Mas a causa prxima da separao foi o conflito entre D. Pedro e as Constituintes (1979, p. 277-278). A 09 de janeiro de 1822 (dia do Fico), depois de receber um documento com oito mil assinaturas, resolveu ficar no Brasil, rompendo com as Cortes portuguesas e se aliando ao partido brasileiro. Em abril, D. Pedro decretou que todas as determinaes vindas de Portugal s entrariam em vigor no Brasil aps a sua aprovao (o Cumprase); em junho convocou uma Assemblia Constituinte com a finalidade de elaborar uma Constituio para o Brasil. Ainda assim, as Cortes portuguesas exigiam a volta de D. Pedro para Portugal. Os sucessivos atritos entre deputados brasileiros e portugueses, tambm foram fundamentais para apressar o processo de ruptura. Desde maio de 1822
as Cortes j haviam decidido, contrariamente ao voto dos representantes brasileiros, o envio de tropas para a Bahia, a fim de evitar uma eventual revolta de negros e mulatos na provncia e de impedir a propagao pelo restante do Reino das idias separatistas que germinavam no sul do pas. Em fins de junho e incio de julho, novo e mais srio conflito se daria por conta dos artigos adicionais Constituio, referentes ao Brasil, sugeridos pela deputao brasileira. Tais artigos, que em seu conjunto definiam a introduo de um sistema federalista no Reino Unido, consagrando a frmula da Monarquia Dual, propunham o estabelecimento de uma regncia com amplos poderes no Brasil, a existncia de Cortes Especiais em cada reino, a manuteno das Cortes Gerais, composta paritariamente por membros dos dois congressos, na Capital do Imprio, e a instalao de um Tribunal Supremo de Justia no Brasil. Apesar dos apelos dos deputados brasileiros de que apenas tais medidas evitariam a Independncia, a proposta no foi aceita. (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 201).

As Cortes aceitavam a permanncia de D. Pedro no Brasil at a publicao dos artigos adicionais Constituio relativas ao Brasil, devendo, porm, sujeitar-se o prncipe s Cortes, que passariam a nomear seus ministros e secretrios. A convocao de uma assemblia legislativa e constituinte no Brasil foi interpretada pelos deputados portugueses como uma clara manifestao de ruptura. O mais grave, para os portugueses, era que D. Pedro estava frente do movimento separatista brasileiro, o que trazia a ameaa no apenas de Independncia, mas tambm, em caso de morte de dom Joo VI e de reunificao dos dois Reinos, de restabelecimento da sede da monarquia no Rio de Janeiro (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 201-202). Foi enviado um ultimato ao regente, exigindo o seu retorno imediato e a anulao da convocao da Assemblia Constituinte. Caso contrrio, seriam enviadas tropas para fazer cumprir as determinaes. Orientado por Jos Bonifcio de Andrada e Silva (Patriarca da Independncia), D. Pedro seguiu a nica via existente naquele momento: a ruptura definitiva com Portugal que se deu em 07 de setembro de 1822. Um dos temores da elite econmica e poltica brasileira era a disseminao das idias republicanas que poderiam colocar em risco a manuteno da estrutura latifundiria e escravagista. Os dois grupos polticos, o partido brasileiro e partido portugus, temiam as conseqncias da agitao popular, que poderiam levar a ampliao da base de participao no governo do futuro Estado brasileiro. Foram eles que cercaram o prncipe-regente, que passou a conduzir a causa, empunhando a sua bandeira (IGLESIAS, 1993, p. 108). D. Pedro foi o instrumento de uma independncia negociada, que garantiu o principal objetivo dos grupos dominantes: a manuteno da escravido e do latifndio. 105

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5. Focos no Rio Grande do Norte Aps a derrota dos revolucionrios de 1817, reassumiu o governo Jos Incio Borges para um segundo governo, que se estendeu de 17 de junho de 1817 a 03 de dezembro de 1821. Na sua segunda gesto, o Rio Grande do Norte adquiriu autonomia judicial (1818) e fiscal (1820).48 No segundo governo de Jos Incio Borges, comearam a surgir divergncias entre os defensores da independncia e os partidrios da recolonizao do Brasil, sendo o prprio Jos Incio Borges um partidrio da independncia, tendo como adversrio poltico Mariano Jos de Brito Lima, ouvidor da comarca de Natal (LYRA, 1998, p. 263). Explodiram pelo Brasil movimentos favorveis s Cortes portuguesas, depondo os governadores e criando juntas provisrias de governo, e a revoluo iniciada no Porto, triunfante em Portugal e ramificada no Par, Bahia e outros pontos do Brasil, levou D. Joo VI a jurar previamente a constituio que as Cortes iam fazer, urgido pela marcha dos acontecimentos que explodiram em 1821 no Rio de Janeiro (LYRA, 1972, p. 31). Era o Rio Grande do Norte uma provncia, diz Cascudo (1973, p. 11), que contava com oito municpios [Natal, Estremoz, Arez, Portalegre, So Jos, Vila Flor, Vila do Prncipe (Caic), Vila Nova da Princesa (Au)] e tinha aproximadamente 71 mil habitantes, dos quais 800 moravam em Natal. Aqui, num novo governo de Jos Incio Borges, manifestaram-se as primeiras divergncias entre os grupos que defendiam a independncia do Brasil e os que apoiavam as pretenses recolonizadoras da Coroa portuguesa. Para Tavares de Lyra, essas divergncias no eram fruto de idias e princpios, mas apenas das lutas de faces que procuram apoderar-se do governo, trazendo apenas a perturbao da ordem pblica, produzindo anarquia e no produzindo qualquer ordem provncia: pelo contrrio, paralisam o seu natural desenvolvimento, entregando os seus habitantes a estreis agitaes (1972, p. 31). Em 1821, Jos Incio Borges foi substitudo por uma Junta Constitucional Provisria composta por sete membros, muitos deles partidrios da independncia, e que tinha o apoio do governador deposto, Jos Incio Borges que, bom frisar, era partidrio franco da causa da independncia, tendo mesmo se incompatibilizado com os recolonizadores, cujo guia e inspirador era o dr. Mariano Jos de Brito Lima, ouvidor da comarca, que encontrara no exerccio de seu cargo campo vasto para abusos e prevaricaes (LYRA, 1972, p. 32). Diz Monteiro que a Junta Provisria instalada no Rio Grande do Norte, em 1821, era composta por muitos integrantes do Movimento de 1817, como o coronel Lus de Albuquerque Maranho,49 o que demonstra a difuso das idias pr-independncia na provncia. Segue-se um perodo de instabilidade poltica na provncia, reflexo do conturbado quadro nacional, com o regente D. Pedro recusando-se a acatar as determinaes de Lisboa e tomando posies favorveis independncia do Brasil. Militares portugueses que serviam no Rio Grande do Norte, juntamente com os defensores da manuteno dos vnculos Brasil-Portugal, ameaaram a Junta, destituindo-a, e exigiram da Cmara de Natal a eleio de um Governo Temporrio, at que uma nova Junta fosse eleita, sob o argumento de que a Junta Constitucional Provisria havia sido eleita fora dos trmites legais. Dizia o decreto expedido pelas Cortes Constituintes em 21 de setembro de 1821 que as juntas nas capitanias subalternas deveriam ser compostas de cinco membros, e no sete como era o caso do Rio Grande do Norte. Sem fora para resistir s i nvestidas dos grupos reacionrios, a
48 49

Em 1820 foi criada a alfndega no Rio Grande do Norte.

A Junta Governativa era composta, segundo Lyra (1998, p. 264) pelo coronel Joaquim Jos do Rego Barros (Presidente), Manoel de Melo Montenegro Pessoa (Secretrio), padre Francisco Antnio Lumache de Melo (membro), coronel Lus de Albuquerque Maranho (membro), capito Antnio da Rocha Bezerra (membro), sargento-mor Manoel Antnio Moreira (membro) e capito Manoel de Medeiros Rocha (membro).

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Junta passou a administrao ao governo temporrio, constitudo no dia 7 de fevereiro. Cidades e vilas do interior da provncia (Portalegre, Prncipe e Princesa) recusaram-se a reconhecer o novo governo (MONTEIRO, 2000, p. 109-110; LYRA, 1998, p. 266-270). Diz Tavares de Lyra (1998) que o governo temporrio
esteve frente da administrao de 7 de fevereiro a 18 de maro de 1822. Nenhum ato praticou que merea meno especial. Quase que se limitou a dar providncias sobre o processo que o governo decado tinha mandado instaurar contra o ouvidor Mariano Jos de Brito Lima e o capito Joaquim Torquato Raposo da Cmara; os organizadores do movimento que o haviam levado ao poder, processo que no prosseguiu depois de encerrada a devassa (LYRA, 1998, p. 272).

Cado o governo temporrio, uma nova Junta50 foi eleita por 24 eleitores de parquia, convocados pelo Senado da Cmara, no dia 17 de maro. Segundo Lyra (1998, p. 273), a Junta vacilante nas posies assumidas, s tomando publicamente a defesa das determinaes de D. Pedro a 6 de junho. Em 13 de julho de 1822, ela passou a apoiar integralmente as medidas de confronto com as Cortes portuguesas que D. Pedro estava tomando. Assim sendo, a declarao de independncia no representou surpresa alguma no Rio Grande do Norte. A notcia da independncia, chegada ao Rio Grande do Norte a 2 de dezembro, tampouco provocou nenhuma reao contrria,51 pois a represso governamental de 1817 ainda estava muito presente. Ningum ousava contrariar a ordem recm-instaurada. Somente em 2 de dezembro de 1822, chegou ao Senado da Cmara de Natal a notcia da aclamao de D. Pedro de Alcntara como Imperador do Brasil; a 11 de dezembro o mesmo Senado decidiu solenizar o acontecimento com missa e Te-Deum, celebrados na Matriz da Capital, a 22 de janeiro de 1823 (LYRA, 1972, p. 56). A aclamao de D. Pedro, em Natal, foi feita com grandes festas e, nesse mesmo ano, dois representantes (Francisco de Arruda Cmara, mdico formado em Coimbra, e Toms Xavier de Almeida, advogado formado na mesma universidade) da provncia do Rio Grande do Norte foram eleitos para participar de uma Assemblia Constituinte, convocada pelo Imperador para elaborar a primeira Constituio da nova Nao (MONTEIRO, 2000, p. 110; CASCUDO, 1984, p. 147). fato que no Rio Grande do Norte, como diz Tavares de Lyra, a revoluo partiu do Poder: a Provncia, o Povo, em sua maioria, era indiferente ao movimento. Cascudo refora: o movimento da Independncia desce do Governo para o Povo. No sobe do Povo para o Governo, como a Abolio (apud SUASSUNA; MARIZ, 2002, p. 139-140). Mas isso pouco diferiu do processo em todo o territrio nacional, mesmo nas regies mais desenvolvidas. O propsito do movimento de independncia foi resguardar os interesses econmicos da elite brasileira, garantindo os preceitos do liberalismo econmico. Dessa forma, a independncia poltica do Brasil constituiu-se num processo sem grandes alteraes na estrutura interna, do ponto de vista econmico, poltico e social, sendo to-somente uma transio conservadora (MONTEIRO, 2000, p. 110).

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Segundo Lyra (1998, p. 273), a Junta eram composta pelo padre Manoel Pinto de Castro (presidente), Manoel Antnio Moreira (secretrio), Joo Marques de Carvalho (membro), Agostinho Leito de Almeida (membro) e Toms de Arajo Pereira (membro).
51

A notcia da independncia do Brasil chegou a Natal no dia 02 de dezembro de 1822, quando D. Pedro j havia sido coroado.

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CAPTULO VI O PRIMEIRO REINADO O grito do Ipiranga no representou, de imediato, a independncia poltica do Brasil. Havia muitas tropas portuguesas no pas, que reagiram ao ato de rebeldia de D. Pedro. Para garantir a independncia era necessrio venc-las e expuls-las Em So Paulo e Minas Gerais o reconhecimento da independncia foi imediato; na Bahia, Piau, Maranho, Par e Cisplatina houve resistncia. Para sufoc-la, o governo recorreu ao uso da fora. Como nos diz Saraiva (1979, p. 278), ao romntico grito do Ipiranga, anunciador da ruptura definitiva entre Portugal e Brasil, seguiu-se a declarao da guerra, estado mantido at 1825, sem ocorrncias militares de monta a no ser alguns poucos combates na Bahia. Para consolidar a independncia, segundo Emlia Viotti (IN: MOTA, 1974, p. 122), o governo do Rio de Janeiro empreendeu um grande esforo, visto que a notcia da independncia no foi recebida com agrado pelas tropas e pelos comerciantes portugueses, que controlavam as juntas em algumas provncias. A resistncia das juntas governativas na Bahia, Maranho e Par s foi vencida depois de uma luta que durou mais de um ano. Sem um Exrcito organizado, o governo brasileiro no tinha como enfrentar as tropas portuguesas, sendo obrigado a contratar mercenrios ingleses e franceses para combater as tropas lusas. As tropas portuguesas resistiram aguerridamente, sendo vencidas totalmente em novembro de 1823, quando foi sufocado o ltimo foco de resistncia. Garantia-se, assim, a unidade territorial e a autoridade do imperador D. Pedro I. No plano externo, a diplomacia brasileira agia, buscando o reconhecimento da independncia. O primeiro pas a reconhecer a nossa independncia foram os Estados Unidos da Amrica, em 1824, aplicando os pressupostos da doutrina Monroe (A Amrica para os americanos). A Inglaterra, ansiosa por tambm nos reconhecer como pas independente, serviu como mediadora junto a Portugal pelo reconhecimento de nossa independncia. Em 1825, Portugal cedeu, mas exigiu, a ttulo de indenizao, a quantia de 2 milhes de libras esterlinas, emprestada pela Inglaterra, e prontamente aceita por D. Pedro I, e paga a Portugal. Logo aps Portugal reconhecer a independncia do Brasil, a Inglaterra tambm o fez, mediante a renovao dos acordos comerciais de 1810 e manuteno da jurisdio extraterritorial no Brasil. Depois de relatar as marchas e contra-marchas internas do processo de pacificao ps1822, Francisco Iglesias (1993) descreve o processo de reconhecimento da independncia do Brasil:
O segundo problema era obter o reconhecimento internacional: para tanto contou com a fora da prpria causa e com a ao de diplomatas qualificados. A Repblica dos Estados Unidos foi a primeira, em 1824; as outras naes americanas tambm o fizeram, mas aos poucos o Mxico, em 1825, a Repblica das Provncias Unidas do Rio da Prata em 1827, a Colmbia em 1828, as demais atravs de acordos de vria natureza; a Inglaterra e a ustria em 1825; Frana, Sucia, Santa S, Sua, Dinamarca, Pases Baixos, em 1826; cidades hanseticas, pases germnicos e ducados italianos entre 1826 e 1828; a Rssia em 1828 e a Espanha em 1834. Portugal reconheceu o fato, em 1825, em troca de algumas concesses (IGLESIAS, 1993, p. 125).

H que se ressaltar ainda que o Brasil admitia ser a Independncia uma concesso unilateral de Portugal e que D. Pedro no abdicou expressamente de seus direitos de sucesso ao trono portugus, o que o tornava o sucessor natural em caso de vacncia da funo. Entretanto, 109

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no possvel esquecer que reconhecida a independncia por Portugal e Inglaterra, vrias naes europias tambm reconheceram o Brasil como nao independente. Antes da proclamao da independncia, mais precisamente em junho de 1822, o ento regente D. Pedro havia convocado uma Assemblia Constituinte, somente homologada aps a proclamao da independncia. Ainda assim, as provncias rebeladas no participaram da eleio para a escolha da tal Assemblia. No dia 11 de novembro de 1822 houve eleio para a Assemblia Constituinte, no despertando a menor ateno. Cascudo afirma terem comparecido no Rio Grande do Norte somente dezoito eleitores, bocejando, Matriz, para votar, sendo eleitos dois representantes norte-rio-grandenses, o paraibano Francisco de Arruda Cmara (titular) e Toms Xavier Garcia de Almeida (suplente). Assim descreve o nosso mais eminente historiador a ao dos nossos representantes na Constituinte:
Nunca encontrei as razes da escolha de Francisco de Arruda Cmara e sua ligao com o Rio Grande do Norte. O nosso deputado Constituinte no se dignou a assumir nem deu notcias. O suplente, Toms Xavier, sobrinho do Padre Pinto e do Padre Miguelinho e adversrio notrio das idias desse ltimo, (...) assumiu a 25 de outubro apenas para assistir, a 12 de novembro de 1823, a dissoluo da Constituinte. (...) Na Constituinte votou sempre ao lado do Governo (CASCUDO, 1984, p. 159).

Proclamada a independncia, era necessrio estruturar juridicamente a nova nao e organizar o novo Estado nacional. A instituio de uma monarquia constitucional ia ao encontro dos interesses, segundo Emlia Viotti (MOTA, 1974, p. 122), dos grupos sociais que empresaram o movimento interessados em manter a estrutura de produo baseada no trabalho escravo, destinada a exportao de produtos tropicais para o mercado europeu. A convocao da Assemblia Constituinte pretendia excluir os liberais-radicais e republicanos eleitos, o que no colocaria em risco o domnio econmico e social que os grupos conservadores mantinham. Para tanto, entre a eleio e a reunio da Assemblia, liberais-radicais e republicanos foram censurados e perseguidos, tiveram seus jornais apreendidos ou destrudos e os seus principais membros foram presos e exilados. Somente em maio de 1823, os constituintes eleitos (em sua maioria, latifundirios) reuniram-se pela primeira vez, com o objetivo de elaborar as leis e organizar a administrao do Brasil, num clima de desconfiana, como acentua Basile:
Sempre desconfiados das tendncias autoritrias de dom Pedro at por causa de todo o seu apoio a Jos Bonifcio e porque governos de carter francamente autoritrios vigoravam ento na Frana, na Espanha e, mais recentemente, em Portugal (...) , os deputados brasileiros pretendiam limitar os poderes do Imperador, como aqueles que lhe permitiriam vetar as leis e dissolver a legislatura. Os temores j haviam sido acesos quando, em sua cerimnia de sagrao e coroao, dom Pedro declarara que defenderia a Constituio se fosse digna do Brasil e de mim, palavras que foram reiteradas na Fala do Trono da sesso de abertura da Assemblia, e ento acrescidas por outras ainda mais contundentes: espero, que a constituio que faais, merea a minha imperial aceitao. Dom Pedro invertia, assim, a ordem liberal das coisas, ao colocar a Constituio sujeita a ele, e no o contrrio (IN: LINHARES, 2000, p. 211).

Os constituintes responderam com o Projeto de Constituio apresentado em 1 de setembro. No projeto apresentado por Antnio Carlos (Presidente da Assemblia Nacional Constituinte), o poder Executivo estava subordinado ao Legislativo, limitando as prerrogativas do imperador, que 110

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teria, nas palavras de Emlia Viotti (IN: MOTA, 1974, p. 122-123), o direito de veto apenas em carter suspensivo sobre as decises do parlamento. Se a proposta fosse aprovada, o Brasil tornar-se-ia uma monarquia constitucional, o que a levou a ser bombardeada pelo partido portugus e considerada inaceitvel por D. Pedro I que, aproveitando-se de um dos muitos conflitos entre o partido brasileiro, partido portugus e os democratas radicais, fechou a Assemblia, prometendo contudo, apresentar um projeto de constituio, em breve, duplicadamente mais liberal do que o que a extinta assemblia acabou de fazer (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 212). Aps a dissoluo da Assemblia Constituinte, D. Pedro I nomeou uma comisso para elaborar uma Constituio, que, depois de pronta, foi outorgada pelo imperador em 25 de maro de 1824. No diferia em muito do projeto de Antnio Carlos, mas dava maiores poderes para o imperador que, atravs do poder Moderador, podia fechar o Legislativo, nomear os presidentes de provncias, etc. O imperador conseguiu o que queria: uma grande concentrao de poderes em suas mos e a garantia de um governo centralizado. Estava instalada no Brasil uma monarquia centralizada e absolutista, que gerou protestos entre alguns daqueles que fizeram a independncia. Apesar de ter dispositivos que asseguravam ampla liberdade individual e a inviolabilidade do lar e que resguardavam o direito de propriedade, havia uma flagrante contradio entre o estatuto legal e a realidade brasileira, o que parecia no preocupar aos legisladores brasileiros que depois de inclurem na carta os preceitos do liberalismo passaram a declam-los em frases sonoras e vazias na Cmara e no Senado (COSTA, In: MOTA, 1974, p. 124). Francisco Iglesias (1993, p. 139) define a Constituio de 1824 como inteligente e moderada, expressando os valores polticos do contexto europeu. O fato que a dissoluo da Assemblia Constituinte e a outorga da Constituio de 1824, considerada autoritria e intervencionista,
provocaram violentas reaes em diversas provncias, como a Bahia, onde em dezembro daquele ano verificaram-se manifestaes de lusofobia e ameaas de secesso. A mais forte resistncia, no entanto, proveio de Pernambuco, onde eclodiu, no mesmo ano, uma grande revolta, a Confederao do Equador (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 214).

O Nordeste uma vez mais tomou a dianteira e foi a primeira regio a se manifestar contra as determinaes do imperador D. Pedro I. E foi Pernambuco que novamente capitaneou o movimento contra o autoritarismo do imperador, que fechara a Assemblia Constituinte e impusera uma Constituio que lhe garantia poderes excepcionais. Frei Caneca alegou que o projeto constitucional imposto por D. Pedro I era inteiramente mau, pois no garante a independncia do Brasil, ameaa a sua integridade, oprime a liberdade dos povos, ataca a soberania da nao e nos arrasta ao maior dos crimes contra a divindade, qual o perjrio, e nos apresentado da maneira mais coativa e tirnica (Apud BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 214). Estava acesa a centelha revolucionria, dessa vez insuflada pelo estilo autoritrio do imperador. Liberais e federalistas defendiam a instituio de um governo republicano, enquanto os latifundirios continuavam descontentes com os altos impostos pagos sobre os produtos da terra. Todas as classes sociais, diz Lopez, irmanaram-se na defesa de um governo menos centralista (1993, p. 42). Algumas provncias nordestinas aderiram ao movimento de contestao s medidas do imperador. Participaram desse novo movimento revolucionrio membros da classe dominante, da classe mdia e de setores populares. Entretanto,

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um projeto de Pais de Andrade, abolindo o trfico negreiro em Recife arrefeceu o nimo revolucionrio da classe dominante. Alm disso, a participao popular no levante, atravs de brigadas prprias, atemorizou as elites regionais, temerosas de comoes sociais mais profundas, especialmente as que envolvessem os negros, como ocorrera no Haiti (LOPEZ, 1993, p. 43).

Alm do descontentamento com as medidas polticas centralizadoras de D. Pedro I, as capitanias nordestinas passavam por uma nova crise econmica, devido concorrncia de produtos estrangeiros, agravada pelos crescentes impostos cobrados pelo governo central. O estopim do movimento foi a substituio do governador de Pernambuco, Manuel de Carvalho de Paes de Andrade por Francisco Pais Barreto. No dia 02 de julho de 1824, os revolucionrios, liderados por Paes de Andrade, Cipriano Barata e frei Caneca proclamaram a Confederao do Equador, que proclamou a repblica e adotou provisoriamente a Constituio colombiana. O movimento, que tambm tinha carter separatista, rapidamente expandiu-se recebendo a adeso da Paraba, do Rio Grande do Norte e do Cear. A Confederao do Equador foi um movimento revolucionrio que contou com intensa participao dos segmentos sociais subalternos, organizados em brigadas populares, formadas por homens livres pobres e at mesmo por escravos. E foi justamente o envolvimento popular, a ao das milcias que atacavam aos portugueses e faziam protestos raciais, incluindo discursos favorveis abolio da escravido, que assustou as elites locais, fazendo-as recuar e abandonar a proposta revolucionria (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 214). Segundo a historiadora norterio-grandense Denise Matos Monteiro, no h dvidas de que a Confederao do Equador foi um movimento da elite agrria nordestina insatisfeita com os rumos econmicos e polticos do Brasil ps-independncia e que englobou tambm camadas populares, do campo das vilas e cidades, trazendo problemas para a sua liderana. Isso torna
bastante provvel que aqui, como em Pernambuco, a Confederao do Equador estivesse tomando rumos no-previstos e desejados pela elite dirigente, o que acabou por dividi-la na continuidade da luta. Alm disso, deve ser observado que dentre os lderes do movimento em Recife havia aqueles que propunham o fim do trfico de escravos para o porto da cidade abastecedor das provncias vizinhas e os que eram favorveis utilizao de escravos nas tropas revolucionrias, como nica forma de garantir sua vitria militar. Essa proposta assustou muitos daqueles que haviam aderido Confederao, pois pairava no ar o medo de que se repetissem no Brasil os acontecimentos da Revoluo da Independncia do Haiti, em 1804,que findou com a tomada do poder pelos escravos (2000, p. 112113).

O Rio Grande do Norte aderiu Confederao do Equador em 03 de agosto de 1824. Os partidrios da Confederao eram, em sua maioria, egressos da Revoluo de 1817. Estavam, porm divididos, uns apoiando o Imperador, outros defendendo a instituio de um governo popular, baseado no livre sufrgio coletivo (CASCUDO, 1984, p. 160). Por aqui o movimento restringiu-se a uma luta dos principais grupos polticos dominantes para empalmar novas posies polticas e administrativas, acarretando a transferncia de poder dos conservadores para os liberais. Manuel Teixeira Barbosa, Presidente da Cmara, assumiu interinamente o governo do Rio Grande do Norte, em 25 de maro de 1824, num momento de crise, no s para a provncia norterio-grandense, mas para todo o pas, devido desordem poltica ps-outorga da Constituio. Foi substitudo por Toms de Arajo Pereira (nomeado em 25 de novembro de 1823), escolhido como primeiro presidente do Rio Grande do Norte. Alguns historiadores dizem que Toms de Arajo Pereira 112

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foi simptico causa revolucionria; outros acusam-no de fraco e indeciso.52 Vacilante, Toms de Arajo demorava para assumir a funo para a qual fora designado, s a assumindo a 5 de maio de 1824. Tavares de Lyra diz que a hesitao era resultado de dvidas advindas da situao que vivia, pois gozava de grande popularidade na zona do Serid, principalmente no Acari onde residia. Em todo caso, continua Tavares de Lyra, ele no era o homem indicado para governar a Provncia. A idade avanada, a cegueira, que se acentuava, e, ainda, as ligaes polticas que tinha, fazendo-o partidrio intransigente, eram qualidades que contraindicavam a sua escolha naquela quadra anormal, mesmo que tivesse o esprito aparelhado para desempenhar condignamente a funo de que fora investido (apud DANTAS, 2001, p. 43). Ademais, a sua passagem pelo poder (5 de maio a 8 de setembro de 1824) no contribuiu para acalmar as inquietaes e as dificuldades que assolavam a provncia (CASCUDO, 1984, p. 161; LYRA, 1998, p. 285), algumas praticamente insuperveis, visto que, alm da anarquia que se espalhava pela provncia, os ecos da Confederao do Equador, que eclodira em Recife e se difundira at o Cear, constitua uma perturbao muito sria a ao do governo da Provncia (DANTAS, 2001, p. 43). Segundo Denise Monteiro (2000, p. 112), os que apoiaram o movimento aqui na provncia se reuniram e enviaram a Pernambuco trs representantes, o padre Francisco da Costa Seixas, Jos Joaquim Fernandes de Barros e Jos Joaquim Geminiano de Moraes Navarro. No houve, no entanto, apesar da adeso ao movimento revoltoso, no Rio Grande do Norte, nenhum tipo de choque militar, apesar da desconfiana que os revolucionrios e os partidrios do imperador tinham do governo. Vencidos os revolucionrios em Pernambuco, seguiram em direo ao norte, embrenhando-se pelo serto nordestino e alcanando o Serid, regio do governador da provncia, onde foram muito bem recebidos e de onde partiram em 02 de novembro de 1824 rumo ao Cear. Para Cascudo (1984, p. 164-165), as simpatias do governador Toms de Arajo
pela Confederao do Equador so muitas e ntidas. Na retirada do exrcito regenerador para o Cear, atravessou parte da regio do Serid sendo aprovisionados de alimentos. Frei Caneca, cronista dessa anbase matuta, registra com elogios o ambiente. Era a zona de influncia de Toms de Arajo. A retirada no encontrou o velho sertanejo na presidncia. Deixara-a pouco mais de um ms antes.

Diz Tavares de Lyra (1998, p. ), haver


indcios contra Toms de Arajo. No existem, porm, provas de que tenha sido conivente no movimento revolucionrio. Sua passagem pelo poder (5 de maio a 8 de setembro de 1824), entretanto, em nada contribuiu para acalmar o estado de inquietaes em que vivia a provncia. A fora armada superpunha-se a tudo e a todos, ditando a lei sua vontade. As lutas de grupos pelo predomnio de pessoas continuaram a ser, por muito tempo, conseqncia inevitvel da aprendizagem que se fazia do regimen constitucional.

Manuel Dantas (2001, p. 42-43) afirma que muitos dos familiares e amigos de Toms de Arajo Pereira simpatizavam com os revolucionrios do movimento pernambucano. Toms de Arajo, no entanto, era fiel ao governo de D. Pedro I. Tanto que, derrotados em Recife, os revolucionrios
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Manuel Dantas contesta a tese de que Toms de Arajo Pereira tenha sido simptico a qualquer movimento sedicioso. Para ele, a correo de Toms de Arajo e os atos de sua administrao levam a afirmar que ele manteve, em toda integridade, a f jurada ao Governo Constitucional (2001, p. 43).

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empreenderam a clebre expedio em busca do Cear e, passando por Caic, Toms de Arajo e Padre Guerra, com receio de serem perseguidos, esconderam-se na casa de pedra da Caridade, onde, devido influncia do capito-mor Manoel de Medeiros Rocha, no foram molestados. Financiado pela Inglaterra, D. Pedro I organizou a reao ao movimento, enviando tropas para Pernambuco comandadas por lorde Cochrane e Francisco de Lima e Silva. Sem condies de resistir em Recife e Olinda, os revoltosos recuaram para o norte, onde foram vencidos. A subjugao dos rebeldes, que fizeram o movimento disseminar-se pelas provncias vizinhas Paraba, Rio Grande do Norte e Cear , foi difcil. Segundo Medeiros (1973, p. 87), quando chegaram as notcias acerca da represso encaminhada pelo Imperador, os insurretos fugiram, com o governador fugindo escondido dentro de um barril transportado cabea de um seu escravo, apelidado Benguela. Ainda restavam alguns pequenos focos de rebeldia, como descreve D. Jos Adelino, visto que uma
tropa confederada de quatro batalhes, com artilharia puxada em carros de boi, no dia 22 de outubro de 1824, depois de escaramuas com as vanguardas legalistas na fronteira com a Paraba, de cima da serra da Borborema avistou as plancies do Serid. Depois passando pelo Boqueiro da Serrota (Boqueiro de Parelhas), acampou na fazenda das Almas, depois alcanou Conceio dos Azevedos, seguiu para So Joo, transps a Serra de Samana e, na manh de 26 de outubro de 1824, entrou na cidade de Caic (ento Vila do Prncipe). A populao portou-se bem e confraternizou com os expedicionrios, dando gua e comida, curiosa do aparato blico e dos motivos dos revolucionrios. E nada mais. Uma semana esteve Frei Caneca descansando das fadigas. Depois seguiu para o Cear (Apud MEDEIROS, 1973, p. 87).

No Cear frei Caneca foi preso e encaminhado para Recife, onde foi executado, o que acrescentou, conforme Lopez (1993, p. 43), um componente de truculncia ao autoritarismo de D. Pedro I que, ao abdicar em 1831, ainda sentiu ecos que lembravam a vingana do sangue de Frei Caneca. Findo os ltimos resqucios, era hora de reconstruir as bases polticas do norte e nordeste do Brasil. Aps a queda de Toms de Arajo, assumiu a comando do Rio Grande do Norte Loureno Jos de Moraes Navarro, presidente da Cmara, para um governo que se estendeu de 8 de setembro de 1824 a 20 de janeiro de 1825. Moraes Navarro iniciou uma caa s bruxas, mandando prender os aliados de Toms de Arajo (padre Francisco da Costa Seixas, Jos Joaquim Geminiano de Moraes Navarro, o alferes Miguel Cabral, o procurador da Fazenda Joaquim Jos de Melo, o guarda-mor Braz Ferreira Maciel e outros), alm de enviar ofcios para Crte acusando o antigo governador de envolvimento no movimento revoltoso. Ao seu sucessor, Manuel Teixeira Barbosa, coube a difcil tarefa de pacificar a provncia (CASCUDO, 1984, p 165). Aps quatro meses de luta, os revolucionrios se renderam no Cear, ltimo reduto da Confederao do Equador. A violncia com que o governo reprimiu o movimento e a fora excessiva empregada pelo tribunal militar de exceo para punir os rebeldes (dezessete execues) fez aumentar ainda mais a oposio, na Corte e nas provncias, a D. Pedro I (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 214). Em Pernambuco a represso no diminuiu o mpeto dos ideais republicanos que se manifestaram fortemente em 1848 na ecloso da Praieira.

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CAPTULO VII O PERODO REGENCIAL Apesar de ter sido um dos responsveis pela independncia brasileira e, posteriormente, aclamado imperador, D. Pedro I fez um governo oscilante, que foi do popular ao impopular em muito pouco tempo. No plano poltico, imps-se como um monarca absoluto, reprimiu ferozmente a Confederao do Equador, movimento que contestava o seu autoritarismo, envolveu-se atabalhoadamente na sucesso do trono portugus e numa guerra para manuteno do controle sobre a Provncia Cisplatina e, por ltimo, manteve-se neutro, quando no partidrio dos portugueses, nos conflitos entre os partidos brasileiro e portugus. No plano econmico, D. Pedro I teve de enfrentar mais uma crise econmica dos produtos de exportao do Brasil. No perodo anterior ao seu reinado, os produtos de exportao brasileiros, principalmente o acar e o algodo, beneficiaram-se da conjuntura internacional. Uma nova guerra entre os Estados Unidos e a Inglaterra desorganizou a produo algodoeira norte-americana, favorecendo a produo brasileira. O nosso acar, igualmente, foi beneficiado pela desorganizao da produo antilhana, tendo em vista os movimentos de independncia naquela rea. Na dcada de 1820, a situao se normalizou nos Estados Unidos e nas Antilhas, e o volume de nossas exportaes passaram a cair. Esse quadro foi agravado pela queda dos preos internacionais do acar e do algodo, o que deteriorou o quadro econmico da regio nordestina, principal centro produtor desses bens, e acirrou ainda mais os nimos polticos, j exaltados pelos arroubos autoritrios do Imperador. A imagem pessoal de D. Pedro I tambm no era das melhores, em virtude de seus constantes relacionamentos extra-conjugais, como lembra Iglesias (1994, p. 132):
De fato dom Pedro foi sempre dado a uma vida airada, com excesso de amores, exibidos em pblico. Casando-se jovem, se antes participava da boemia de soldados e criados do Pao, agora dado a manter casos, um dos quais ficou notrio, por ostensivo, com uma senhora qual deu o ttulo de marquesa a marquesa de Santos e praticamente colocou no palcio; enviuvando em 1826, a situao pessoal ficou agravada, s diminuindo com o seu segundo casamento. (...) As cortes europias (...) conheciam a vida de dom Pedro I, pouco cannica e at escandalosa, pelas comunicaes de seus representantes no Rio de Janeiro. At a imprensa das grandes cidades europias noticiava os amores imperiais, no se negando mesmo a veicular exageros sobre sua conduta.

Desde 1826, quando o Parlamento fora reaberto, verificava-se uma queda de brao entre D.Pedro I e a Cmara, que procurava impor limites aos poderes autocrticos do Imperador, fiscalizando os atos do Governo e tentando ter uma maior ingerncia sobre as decises do mesmo, chegando a convocar, sempre que possvel, ministros, secretrios e conselheiros de Estado para prestar esclarecimentos sobre seus atos, e mesmo, em alguns, censur-las, numa clara atitude de desafio a dom Pedro. To ou mais combativa do que o Parlamento, a Imprensa constitua-se num importante instrumento informal de ao poltica, ecoando e por vezes extrapolando as crticas ao Governo feitas pela Cmara (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 217). No incio da dcada de 1830, a situao poltica se complicou ainda mais com a celebrao no Brasil do fim do absolutismo francs, reprimida por D. Pedro I, e com o assassinato do jornalista liberal, Lbero Badar, um dos principais crticos do governo, pelo qual foi responsabilizado o imperador. A intransigncia de D. Pedro I levou unio entre a aristocracia rural, o povo e os 115

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militares, que, juntos, exigiam a sua renncia, consumada em 07 de abril de 1831, quando o imperador abdicou do trono brasileiro em favor de seu filho, Pedro de Alcntara, de apenas 5 anos, o que gerou um problema poltico, pois, pela Constituio de 1824, o herdeiro s poderia assumir se tivesse 18 anos. Foram os desencontros entre o imperador e os demais poderes, a falta de apoio popular, a acusao freqente de ser mais portugus que brasileiro, que conduziram D. Pedro I a escolher a soluo politicamente mais racional abdicao (IGLESIAS, 1993, p. 133). Assim descreve Luiz Roberto Lopez (1993, p. 46) os fatos imediatamente anteriores abdicao:
Em 1831, os fatos se precipitaram. Uma homenagem do grupo pr-lusitano da sociedade secreta As Colunas do Trono a D. Pedro I produziu uma seqncia de conflitos entre portugueses e brasileiros conhecidos como Noite das Garrafadas, nos quais a questo poltica chegou ao nvel de choques nas ruas (11, 12 e 13 de maro). Simultaneamente, a imprensa, exercendo papel de partido de oposio, se tornava mais agressiva (jornal Aurora Fluminense, de Evaristo da Veiga). Em 5 de abril, a designao de um ministrio lusfilo e reacionrio, o Ministrio dos Marqueses, levou a situao ao ponto de ruptura. Rebentou um motim com a adeso at da guarda pessoal do imperador e esse fato o levou a abdicar. Salvavase a dinastia, evitavam-se maiores fissuras na unidade nacional e preservava-se o pas de uma possvel guerra civil de conseqncias imprevisveis. E situaes imprevisveis certamente no estavam nos planos da classe dominante. Com a Abdicao, triunfava a conciliao.

A abdicao de D. Pedro I representou a vitria das foras liberais sobre as foras absolutistas representadas na figura do imperador e completou o processo de emancipao poltica da metrpole portuguesa. Segundo Joaquim Nabuco (apud IGLESIAS, 1993, p. 143), a revoluo de 7 de abril foi um desquite amigvel entre o imperador e a nao, entendendo-se por nao a minoria poltica que a representa. (...) Em certo sentido o 7 de abril uma repetio, uma consolidao do 7 de setembro. A abdicao de D.Pedro I e a impossibilidade da posse de Pedro de Alcntara como imperador, exigia a imediata organizao da nao, para no haver um vcuo no poder (IGLESIAS, 1993, p. 145). Como forma de evitar abusos, a Constituio estabelecia que deveriam ser escolhidos trs regentes para substituir o herdeiro do trono, at que o mesmo fosse maior de idade. A escolha desses regentes teria de ser feita pelo Legislativo, que, por estar em frias, no poderia faz-lo. Os parlamentares que estavam no Rio de Janeiro escolheram uma regncia formada por trs membros provisrios que governariam o Brasil at que o Legislativo voltasse das frias e procedesse a indicao de trs novos membros permanentes.53 Os regentes procuraram implementar um projeto de descentralizao poltica. Uma das medidas com esse objetivo foi a criao da Guarda Nacional, que retirava poder do Exrcito, transferindo-o para os fazendeiros, responsveis pela organizao de milcias. Em 1834, foi elaborado um Ato Adicional, que determinava algumas alteraes na Constituio de 1824. As mais significativas foram a criao das assemblias legislativas provinciais, que teriam a funo de elaborar leis para as provncias, e a criao da Regncia Una.54 Segundo Iglesias (1993, p. 151-152), o Ato Adicional (reminiscncia do Ato Adicional Constituio francesa de 1814, a da Restaurao, ato redigido por Benjamin Constant) era um documento liberal e cauteloso, que fez algumas pequenas concesses s lideranas polticas provinciais:
53 54

Regncia Trina Provisria: brigadeiro Lima e Silva e os senadores Campos Vergueiro e Carneiro de Campos; Regncia Trina Permanente: brigadeiro Lima e Silva e os deputados Costa Carvalho e Brulio Muniz. O Brasil teve dois regentes unos: Padre Diogo Feij e Arajo Lima.

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Por ele, so criadas as Assemblias Legislativas Provinciais, passo descentralizador, em substituio aos Conselhos Gerais referidos na Constituio. Para que o objetivo fosse atingido com eficcia era preciso conceder mais prerrogativas s Assemblias: de fato, as mais importantes continuam com o poder central, vetadas ao novo organismo. (...) O Ato criou um Legislativo regional, mas no estabeleceu a eleio dos presidentes das provncias; estes continuam a ser nomeados para fazer a poltica do ministrio no poder. Suprimiu o Conselho de Estado, mas manteve a vitaliciedade dos senadores. Quanto Regncia, substituiu a de trs por um s. Em vez de resolver as dvidas existentes, criou outras, de modo a tornar a administrao um emaranhado de dificuldades.

As medidas implantadas pelo Ato Adicional atendia aos interesses dos liberais-moderados que, com maioria no Legislativo, tinham condies de controlar o processo eleitoral, governando com um Executivo fortalecido. Buscava conciliar os interesses das faces, em proveito dos moderados. Mas a sua inconsistncia e tibieza em vez de amainar os conflitos, acirrou-os, gerando um quadro de freqente instabilidade poltica, e tornando o terreno propcio para o crescimento dos movimentos de carter regional e popular, com ampla participao da classe mdia e de setores populares. Apesar das medidas descentralizadoras, a maioria da populao no tinha participao poltica. O poder poltico continuava monoplio dos latifundirios e dos grandes comerciantes. Foi a parcela mais pobre da populao, aliada classe mdia e, em algumas provncias, s elites dirigentes que protagonizaram algumas das mais importantes rebelies do pas, dentre elas a Cabanagem, a Sabinada, a Farroupilha e a Balaiada. Cessada a Confederao do Equador, o Rio Grande do Norte voltou sua rotina trivial. Nada retrata melhor essa fase do que o governo de Manuel do Nascimento Castro e Silva, cearense que governou a provncia entre 1825 e 1826. Alguns focos sediciosos fumegavam em Portalegre e Apodi, os anistiados de 1824 retornavam e as Cmaras davam posse aos funcionrios readmitidos, que o novo presidente da provncia julgava como focos de contgio em perigo irradiante. O que se v, porm, pela provncia um ambiente parado e triste, com pagamentos em atraso, escolas silenciosas e uma total ausncia de fora legal que terminava por autorizar a liberdade, a insolncia e a impunidade criminosa. Por toda a provncia, dizia Castro e Silva para o governo central, havia regies infestadas de bandos de ladres e facinorosos (CASCUDO, 1984, p. 166). Os governos sucederam-se at 1830 sem que tenha acontecido, no Rio Grande do Norte, nenhuma novidade de vulto. abdicao de D. Pedro I seguiu-se logo a 20 de maio
agitaes no Batalho de Caadores da Primeira Linha, que exigia a demisso do comandante das Armas, coronel Pedro Jos da Costa Pacheco, e sua substituio por um brasileiro nato, bem como a demisso de outros membros ligados ao ex-Imperador D. Pedro I. O presidente Rocha Bezerra atendeu s solicitaes da tropa e os antigos liberais, presos, demitidos, suspeitos e perseguidos, voltaram entusiasmados e vitoriosos, embora Rocha Bezerra continuasse na direo da Provncia. Em vrios municpios ocorreram protestos, revelando uma situao de insatisfao, no obstante os esforos do Presidente em contentar a todos. O novo comandante das Armas, Jos Carlos Teixeira Jnior, no procurou apaziguar os nimos, mas ao contrrio, solidarizou-se com os liberais, desgostando o Presidente, que comunicou os fatos ao Ministro do Imprio (SUASSUNA & MARIZ, 2002, p. ).

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A quadra histrica do perodo regencial transcorreu sem maiores problemas no Rio Grande do Norte. Enquanto eclodiam vrias rebelies regionais no pas, algumas de carter republicano e separatista, aqui no ocorreu nenhuma rebelio de maior vulto: apenas alguns pequenos movimentos armados em algumas poucas localidades poca da abdicao de D. Pedro I. Um destacamento militar paraibano tentou saquear a cidade de Natal, mas a populao civil armada expulsou o agrupamento que se avizinhara da cidade. Em Recife eclodira a Setembrada, rebelio da soldadesca que ameaava respingar por aqui. Precavendo-se, o governo local armou seus cidados, recolheu as munies e dominou, sem luta, os assomos dos soldados, expulsando 88 das fileiras e sacudindo-os fora da Provncia. No mais, o que ocorreu no Rio Grande do Norte, de 1831 a 1840, foram brigas entre os grupos polticos que disputavam o poder, apenas fumaa de fogo de monturo entre as faces locais (CASCUDO, 1984, p. 167-169), como o pequeno conflito armado entre os chefes polticos liberais e conservadores, ocorrido em 1840 no vale do Au. Nada de importncia, se comparados aos movimentos que ameaavam a integridade territorial do Brasil. Algumas dispersas manifestaes de antilusitanismo, como ocorria em grande parte do Brasil, era o que ocorria no Rio Grande do Norte, como destaca no trecho abaixo uma de nossas mais significativas historiadoras:
Em Natal, em 1831, comearam a circular pequenos panfletos que propunham a expulso da cidade de todos os portugueses. Foi, novamente, entre os soldados da Tropa de Linha que esse sentimento se traduziu numa ao concreta: sob o comando de dois oficiais de baixa patente e um funcionrio pblico chamados de os cabeas anrquicos , os soldados se rebelaram exigindo a demisso de dois comandantes e a suspenso de dois capites e do secretrio de governo, acusando-os de partidrios da monarquia absolutista e de Portugal (MONTEIRO, 2000, p. ).

No Brasil, de norte a sul eclodiram revoltas, de propores, durabilidade e impacto polticosocial muito maiores do que as antecedentes (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 230). Mesmo no Rio Grande do Norte, o quadro poltico inspirava cuidados, pois a pequena provncia nortista fervilhava politicamente, como avisa um ofcio elaborado pelo padre Feij, ento Ministro da Justia, e encaminhado ao presidente da provncia do Rio Grande do Norte, em 1831:
(...) cumpre-me participar a V. Ex. que ao governo consta existir nesta cidade (Natal) uma sociedade secreta que, tendo por fim proclamar o sistema republicano, procura ramificar-se por todas as provncias do Brasil, para que V. Ex. por todos os meios ao seu alcance obste a que a se estabelea tal foco de perturbaes e desordens, ou quando j esteja estabelecido, procure aniquil-lo na conformidade das leis (Apud MONTEIRO, 2000, p. 118).

Segundo Tavares de Lyra (1998, p. 290), como reflexo do que se desenvolvia no centro-sul do pas, dois grupos polticos foram formados no Rio Grande do Norte, os nortistas e sulistas, que correspondiam, respectivamente, aos partidos conservador e liberal, que monopolizaram o jogo poltico-eleitoral durante todo o Segundo Reinado. Aqui no era em nada diferente do que ocorria no resto do Brasil. Os partidos polticos eram iguais, com programas semelhantes e processos idnticos (CASCUDO, 1984, p. 172). A participao do Rio Grande do Norte num fato relacionado fase das regncias, e mais precisamente s grandes rebelies daquela quadra histrica, restringese, mais proximamente, a algo subalterno: ter hospedado Lus Alves de Lima e Silva (futuro Duque de Caxias), quando este se dirigia ao Maranho para combater os balaios.

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No que se refere ao ordenamento poltico e administrativo da provncia, convm destacar o fortalecimento do poder local, fruto do processo descentralizao poltica e administrativa que se encaminhava desde a abdicao de D. Pedro I, e que resultou na eleio, em 1834, da primeira Assemblia Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte, pleito no qual votaram, em Natal, 70 eleitores, quando a cidade tinha uma populao total entre 5.000 e 6.000 habitantes Todos os 20 deputados eleitos para compor a Assemblia eram proprietrios rurais, mas tambm padres, militares e aqueles que exerciam cargos pblicos de importncia (MONTEIRO, 2000, p. ). Como a sociedade brasileira foi erguida sobre o binmio latifndio e escravido, os homens livres e pobres eram vistos como marginais, desocupados ou vadios. Uma preocupao das autoridades brasileiras na primeira metade do sculo XIX era com a proliferao de vadios. Aos capites-mores foi dada a incumbncia de vigi-los, pois a possibilidade aberta pela posse de terras poderia resultar numa sangria de mo-de-obra. Dessa forma, foi elaborada, em 1837, no Rio Grande do Norte, uma lei provincial que criou a Companhia dos Jornaleiros em diferentes municpios. Essa nova instituio, atravs do recrutamento obrigatrio visava procurar braos agricultura e modo de vida aos muitos vadios que formigavam por toda a provncia. A medida no foi a frente, diz a professora Denise Monteiro, escorada em Relatrio do Presidente de Provncia, de 3 de maio de 1849, porque a lei,
que englobava alm dos vadios, ciganos, agregados sem ocupao honesta e malfeitores apaniguados (...), pois encontrou invencvel repugnncia nos preconceitos e desconfianas que se [levantaram] na populao a que se deviam aplicar, a qual a obrigao do servio antolhou-se como escravido. A resistncia dessa parcela da populao, portanto, era um componente que estava presente nessa sociedade em formao. Tudo indica que uma forma dessa resistncia estava na tentativa permanente de ocupar terras pblicas com o estabelecimento de pequenos stios (MONTEIRO, 2007, p. 24-25).

Novos municpios (Assu, Angicos, Apodi, So Gonalo, Goianinha, Touros e Santana do Matos) foram criados. Em 1836, o Rio Grande do Norte j tinha duas comarcas (Natal e Au) e 13 municpios. Vinte e duas eram as escolas existentes na provncia. Entre 1830 e 1840, a populao chega a 100 mil habitantes, quase 30 mil a mais que a de 1820. Natal, capital da provncia era o principal centro urbano, espalhada
em torno da atual Praa Andr de Albuquerque a chamada Cidade Alta. Nela se situavam, alm da Igreja Matriz, as outras nicas quatro construes importantes da cidade, que abrigavam o Senado da Cmara de Natal, o Palcio do Governo, a Fazenda Pblica e o Quartel Militar. Algumas casas se espalharam pelas atuais Ruas Santo Antnio, Princesa Isabel, Vigrio Bartolomeu, Joo Pessoa e Conceio. Desta ltima rua partia a ligao da Cidade Alta com a Ribeira, ou Cidade Baixa, onde, desde a primeira dcada do sculo XIX, j havia aproximadamente 300 moradores, dentre eles os comerciantes que faziam os negcios de importao e exportao de mercadorias da provncia, em seus armazns situados na Rua da Alfndega, atual Rua Chile (MONTEIRO, 2000, p. 122).

Convm ressaltar que mesmo sem acontecimento de grande impacto, durante a fase regencial, o Rio Grande do Norte enfrentou situaes difceis, pois o radicalismo e a violncia polticos prejudicou a eficincia administrativa, emperrando a consolidao de aes importantes e imprescindveis para a provncia (SANTOS, 1994, p. 77). 119

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O perodo que se iniciou com a abdicao foi o mais agitado do perodo monrquico. A descentralizao poltica e administrativa no repercutiu de forma favorvel. Em algumas provncias foi o motor que alimentou as revoltas populares, pois a autonomia dada s provncias gerou as lutas internas por poder poltico, criando um clima de ansiedade poltica no pas. As divises no interior dos grupos dominantes abriram espao para que a massa de homens livres e pobres e mesmo os escravos se revoltassem contra os privilgios da aristocracia latifundiria, exigindo para si melhores condies de vida. Sobre essas revoltas se bateu uma represso intensa. Alm de reprimir violentamente as rebelies, a elite poltica, temerosa da fragmentao do territrio brasileiro, defendia a antecipao da maioridade de Pedro de Alcntara. Segundo ela, a posse do imperador garantiria a estabilidade poltica do pas. O argumento uniu a todos. Pedro de Alcntara foi coroado como D. Pedro II em julho de 1840, com quinze anos incompletos. Comeava o Segundo Reinado (1840 a 1889).

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CAPTULO VIII O SEGUNDO REINADO Em 1840, aps muitas idas e vindas, foi proclamada a antecipao da maioridade de Pedro de Alcntara (D. Pedro II), aclamado imperador no dia 23 de julho de 1840. Segundo Basile (IN: LINHARES, 2000, p. 238), a antecipao da maioridade de D. Pedro foi plano urdido pelos liberais para conter o Regresso conservador. A proposta no nem mesmo nova, visto que alguns projetos j haviam sido elaborados e apresentados na Cmara dos Deputados com esta inteno. No entanto,
foi somente com a vitria do Regresso e a formao do Partido Liberal que a idia tomou vulto. J em 15 de abril de 1840 foi fundado pelos liberais o Clube da Maioridade, presidido por Antonio Carlos de Andrade. No dia seguinte instituio da Lei de Interpretao, de 13 de maio, Holanda Cavalcanti apresentou no Senado um projeto propondo a imediata decretao da maioridade; a proposta, contudo, foi rejeitada por apenas dois votos de diferena. Mas a persistncia das revoltas provinciais e a situao de instabilidade poltica e social do Imprio deram impulso campanha, que j contava com a simpatia de ampla parcela da opinio pblica, fazendo com que muitos conservadores aderissem ao movimento; o prestgio e toda a mstica que revestiam a figura do Imperador eram visto agora como indispensveis para o restabelecimento da ordem que tanto pregava o Regresso. Foi neste clima, assim, que, em 21 de julho, Antonio Carlos colocaria em destaque na Cmara um novo projeto de maioridade. Procurando ganhar tempo e tomar a frente do movimento os conservadores resolveram adiar as sesses at 20 de novembro, alegando estarem preparando a maioridade para quando dom Pedro completasse quinze anos (2 de dezembro). Mas o Senado se ops manobra, e uma comisso parlamentar liberal, liderada por Antonio Carlos, dirigiu-se a dom Pedro para propor-lhe a proclamao imediata de sua maioridade. O famoso Quero j do soberano ps fim contenda,e logo em 23 de julho dissolvida a Regncia e iniciado o Segundo Reinado.

O reinado de D. Pedro II teve incio com o gabinete liberal formado por Holanda Cavalcanti, dele fazendo parte os irmos Andradas (Antonio Carlos e Martim Francisco), Aureliano Sousa e o visconde de Albuquerque. Com 15 anos incompletos, D. Pedro II passou a ter pleno domnio sobre a poltica brasileira, investido que estava dos poderes conferidos pela Constituio, desempenhando com correo o seu papel, fazendo com que aquela casa tumultuosa, a Cmara, no se tornasse foco de maiores agitaes. Substituiu-se em fulcro poltico do pas. Equilibrou as correntes. Estabeleceu a normalidade da sucesso dos ministros e do revezamento dos gabinetes (SODR, 1998, 96-97).

1. Estabilidade e crescimento econmico Nos primeiros anos do seu longo reinado, D. Pedro II dedicou-se com afinco estabilizao e pacificao do pas, suprimindo as leis descentralizadoras, concedendo anistia aos que participaram de movimentos revoltosos durante a fase regencial e fazendo o menor nmero possvel de reformas, tudo de acordo com as pretenses dos grupos oligrquicos dominantes. As medidas centralizadoras de D. Pedro II ampliaram os poderes imperiais, dando-lhe maior controle sobre 121

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a mquina administrativa, garantindo ao Brasil, durante a maior parte do Segundo Reinado, um perodo de estabilidade poltica, apesar das disputas entre liberais e conservadores.55 O processo de centralizao poltica implementado no Segundo Reinado, que restringia a participao poltica da populao, garantia ao imperador o papel de representante poltico da elite dominante a aristocracia rural. Utilizando-se do poder Moderador, D. Pedro II demitia o Ministrio ou dissolvia a Cmara dos Deputados, entregando a chefia do Executivo a liberais ou conservadores, dependendo das circunstncias. Esse sistema garantia uma certa eficincia poltica, pois diminua o peso poltico individual dos partidos Liberal e Conservador. No poucas vezes D. Pedro II usar a prerrogativa de dissolver a Cmara de Deputados.56
a primeira logo em 1842, sob a alegao de irregularidades nas eleies de 1840, feitas sob o ministrio liberal e que levaram a Cmara a uma folgada maioria. Devia reunir-se em maio e foi dissolvida antes do comeo das sesses regulares. A situao conservadora tambm no ser longa pouco menos de trs anos. De 1844 a 1848 decorre o predomnio liberal, substitudo pelos conservadores, na dana normal (IGLESIAS, 1993, p. 162).

A adoo do parlamentarismo, em 1847, facilitou a conciliao entre liberais e conservadores em 1853, reforando ainda mais a estabilidade poltica, fundamental para o desenvolvimento econmico do pas. O sistema parlamentarista brasileiro era de fachada, pois nem Constituio, nem qualquer lei ordinria fazia referncia a esse tipo de sistema de governo, como explica Francisco Iglesias (1993, p. 165):
D certa fisionomia parlamentarista a lei de 1847, criadora do posto de presidente do Conselho de Ministros, ou um primeiro-ministro. O imperador escolhe o chefe de gabinete livremente, cabendo a este formar o ministrio, escolhendo os nomes a seu ver melhores. Os gabinetes, do chefe do Conselho aos demais, saam em geral do Legislativo ou do Conselho de Estado. Da mais uma razo para tanto se falar em parlamentarismo, quando h nesse dado apenas um aspecto do problema. A necessidade de confiana no gabinete por parte do Legislativo dizia respeito s Cmara dos Deputados, pois estes eram escolhidos para um mandato, exprimindo as oscilaes da opinio pblica. O Senado ficava de fora, pois, de acordo com o princpio assente, ele no fazia poltica, por ser vitalcio. Era a casa dos velhos, intocveis, mais propensos ordem estabelecida que os deputados, naturalmente mais vivos e contestadores. Para haver o sistema, era preciso eleio expressiva: elas no o eram, pelo nmero insignificante de eleitores, pelos vcios da prtica, com falsificaes de todo tipo. O sistema parlamentar requer processo eleitoral correto e partidos polticos programticos, coisa que sempre faltou, ao longo de todo o perodo, no obstante as tentativas de leis corretivas.

55

Antes mesmo de D. Pedro II assumir, as medidas conservadoras j vinham se delineando. Em maio de 1840 foi aprovada a Lei Interpretativa do Ato Adicional, que diminua os poderes das assemblias legislativas provinciais. Depois da posse de D.Pedro, os conservadores restauraram, em 1841, o conselho de Estado, que exercia influncia direta sobre o imperador, visto que se pronunciava todas as vezes que a Coroa fizesse uso das atribuies do poder Moderador.
56

Segundo Iglesias (1993, p. 166): As dissolues da Cmara eram legais, previstas na lei bsica. Dom Pedro II exercitou essa prerrogativa onze vezes. Fazendo-o, em vez de afetar a natureza democrtica do regime, na verdade era um modo de corrigir abusos. Sem essa providncia, em geral contestada e vista como excesso, quem estava no poder se perpetuaria nele, pois manipulava as eleies, tendo o controle da situao. Mudando gabinetes e, sobretudo, com a dissoluo, quando a ordem se alterava, saindo um partido e vindo outro, esse revezamento dava oportunidade a todos.

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Como diz Francisco Iglesias, o ideal de conciliao uma constante na vida poltica brasileira, e tal tendncia s no emerge em polticos de tendncia extremada, que pretendem imprimir a marca de sua atuao com nitidez. Tambm foge a essa tendncia os momentos de atitude exacerbada dos grupos. Desde o perodo regencial, quando os partidos Liberal e Conservador comeam a se configurar, que as lutas entre eles esgotam o pas. Isso revelado terminantemente nas revoltas daquele perodo histrico bem como nos movimentos de mineiros e paulistas em 1842 e pernambucanos em 1848 (...). Sendo assim,
a conciliao como programa de governo aparece no gabinete de 2 de fevereiro de 1844, embora se pudesse falar que ela j se anunciava no segundo gabinete do segundo Reinado o de 23 de maro de 1841, no qual se encontram juntos ministros que se distinguiram na luta pela maioridade e elementos expressivos do partido conservador. No intuito de conciliar, condenava-se o exclusivismo partidrio, apelava-se para os moderados entre liberais e conservadores, a fim de evitar a anarquia de um e o absolutismo de outro.(...) O ministrio de 5 de maio de 1846 foi visto como a pequena conciliao, em perodo de domnio liberal. O gabinete seguinte, de 22 de maio de 1847, apresentava-se como conciliador. (...) Cogita-se ainda da conciliao nos gabinetes de 8 de maro e 31 de maio de 1848, ltimos do chamado qinqnio liberal. A queda da situao e a nova Cmara, maciamente conservadora, amortecem um pouco a campanha, pois os conservadores tm muitas queixas do perodo em que estiveram alijados (IN: HOLLANDA, 1985, p. 38-40).

No entanto, a idia de conciliao no foi inteiramente afastada, sobretudo a partir de 185253, quando amadureceu o que se configurou na Conciliao pensada e implantada pelo visconde de Paran, homem que vivenciou os percalos polticos de um perodo conturbado da histria brasileira, quando assumiu o comando dos destinos da provncia de Pernambuco aps a Praieira. A partir dali, os conservadores perceberam que o alijamento duradouro dos liberais do poder colocava em risco a estabilidade do sistema e a prpria unidade do pas (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 251). A morte de Honrio Hermeto Carneiro Leo j como marqus de Paran arrefeceu a Conciliao. As portas para uma nova aliana entre liberais e conservadores, porm, no foram inteiramente fechadas e, na dcada seguinte, tenta-se outra conciliao, batizada de Liga Progressista, e feita tambm sob um gabinete conservador, mas realizada mais por liberais (IGLESIAS, 1993, p. 166). Tirando os ltimos ecos dos movimentos rebeldes e a ecloso de alguns focos de carter meramente local e episdico, o perodo do segundo reinado foi de relativa paz (IGLESIAS, 1993, p. 163). Revoltas sociais como as que abalaram as estruturas polticas do Estado durante a fase regencial diminuram significativamente. As medidas centralizadoras e a introduo do sistema parlamentarista deram firmeza e sustentao ao Segundo Reinado, s abalado a partir da dcada de 1870, com o fim da Guerra do Paraguai e a consolidao do poder econmico dos cafeicultores paulistas. A Conciliao garantia o agrupamento dos partidos em torno do Trono, fortalecendo o centro e afastando o risco da agitao das campanhas oposicionistas. Foi nesse perodo que se construram as primeiras estradas de ferro, desdobraram-se as linhas de navegao a vapor, intensificou-se o telgrafo. Em 1858 acirram-se, novamente, as rivalidades entre liberais e conservadores, reiniciou-se a luta poltica, pelos jornais e na Cmara (SODR, 1998, p. 98). A estrutura econmica do Brasil durante o Segundo Reinado permaneceu praticamente a mesma do perodo colonial: latifndio, escravido, monocultura e exportao. O pas permanecia um exportador de produtos primrios (principalmente agrcolas) e importador de manufaturados. Os nossos principais produtos de exportao, acar e algodo, passavam por uma crise. Durante o sculo XIX, o caf passou a ser o nosso principal produto de exportao, superando 123

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o acar, e um dos elementos mais importantes para a manuteno da estabilidade poltica do Segundo Reinado, pois foi o responsvel pela modernizao que lastreou o progresso econmico e deu sustentao ao poder poltico. De 1820 a 1900 a produo cresceu exponencialmente: no decnio de 1831-40, o caf contribuiu com 43,8% do total das exportaes, percentagem que chegou a 48, 8% em 1851-60 e 61,5% em 1881-90. Em milhes de sacas, a produo passou de 0,3 (1821-30) para 7,2 (1891-1900) (LOPEZ, 1993, p. 68). Com o desenvolvimento da cafeicultura no centro-sul do Brasil, o eixo poltico e econmico deslocou-se do Nordeste para aquela regio. A provncia de So Paulo passou a ser o principal centro econmico e, depois, poltico do pas. A crescente oferta de terra e capital garantiam a expanso cafeeira. A diminuio da oferta de mo-de-obra, porm, ameaou a produo de caf. No incio do sculo XIX, o sistema colonial tradicional entrou em crise, pois a revoluo industrial que ocorria na Europa trouxera o desenvolvimento das novas formas de capitalismo e o avano das idias liberais, sem contar o processo de emancipao poltica das colnias americanas que alteraram significativamente o esquema tradicional, gerando, segundo Emlia Viotti da Costa, novas tcnicas de domnio e explorao que substituram as antigas relaes entre colnias e metrpoles (IN: HOLLANDA, 1985, p. 135). Dois problemas com a Inglaterra, na dcada de 1840, merecem destaque. O primeiro referese reviso do tratado comercial anglo-brasileiro de 1827, objeto de crticas generalizadas, (...) sendo atribudo ao mesmo o no desenvolvimento de manufaturas no pas e a baixa arrecadao fiscal do governo, cuja receita provinha em cerca de 80% das tarifas alfandegrias (...). Como a Inglaterra pressionava para renovar os acordos comerciais, exigindo a manuteno das tarifas preferenciais para as suas manufaturas e o cumprimento por parte do Brasil das clusulas referentes extino do trfico de escravos, oferecendo em troca apenas a reduo das taxas de importao sobre o acar brasileiro, o governo brasileiro endureceu as negociaes at que o tratado expirasse e, aprofundando ainda mais o seu distanciamento da Inglaterra, baixou uma srie de medidas protecionistas, como a Tarifa Alves Branco, pela qual estabelecia-se uma taxa alfandegria de 60% sobre o tabaco e gneros afins, e de 20% sobre tecidos e fiaes de algodo, oscilando outros produtos na faixa entre esses dois extremos. O problema mais grave, porm, era o trfico negreiro (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 241). Desde o incio da colonizao do Brasil, o trabalho escravo fazia a riqueza da aristocracia rural. Pases nos quais se processou a Revoluo Industrial e os novos grupos ligados aos interesses do capitalismo industrial passaram a influenciar a poltica, condenando a escravido (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985, p. 135). No incio do sculo XIX, a Inglaterra passou a exigir o fim da escravido. Em 1810, passou a exigir o fim do trfico internacional de escravos; em 1826, o governo brasileiro se comprometeu a acabar com o trfico dentro de trs anos; porm, atendendo aos interesses da aristocracia rural, a determinao no foi cumprida pelo governo brasileiro. Houve at um aumento considervel do trfico, acompanhado de uma represso inglesa, que chegou ao auge em 1845, com a decretao do Bill Aberdeen, que permitia a represso aberta ao trfico negreiro. Navios ingleses, perseguiam navios negreiros e, mesmo diante dos protestos do nosso governo, chegaram a invadir portos no litoral brasileiro, violando a nossa soberania. Sem condies militares para enfrentar a Inglaterra, o governo brasileiro decretou, em 1850, a Lei Eusbio de Queirs, que declarava ilegal o trfico internacional de escravos, o que contribuiu para diminuir imensamente a quantidade de braos nas lavouras cafeeira e canavieira. A soluo foi, a mdio e longo prazo, substituir o trabalhador escravo pelo imigrante assalariado. No entanto, segundo Emlia Viotti (IN: HOLLANDA, 1985, p. 143), a lei foi, no incio, ineficaz, visto que os fazendeiros e os mercadores de escravos tinham grande interesse na manuteno do trfico. O governo mesmo no desejava contrari-los, o que tornava a represso ao contrabando ainda mais difcil. As autoridades do governo no Rio de Janeiro pouco ou nada podiam contra as oligarquias 124

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que controlavam o poder poltico e administrativo nas provncias. Freqentemente, os emissrios do Governo do Imprio, enviados para esclarecer denncias de trfico ilcito, viam suas atividades cerceadas pelas autoridades locais. Os slidos interesses ligados escravido impediam a sua abolio, pois a independncia das colnias no continente americano no representou uma brusca mudana no esquema econmico tradicional.
Em muitas regies a estrutura tradicional se manteve e o escravo continuou a ser mo-de-obra preferida. Em certos casos, o desaparecimento dos antigos monoplios comerciais e a incorporao dessas regies no mercado europeu acarretou o desenvolvimento da Grande Lavoura e o incremento do trfico de escravos. O processo de desagregao do sistema escravista foi longo e difcil. Em algumas regies da Amrica a transio para o trabalho livre se fez de maneira pacfica. Em outros assumiu o tom dramtico das lutas sangrentas (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985, p. 135-136).

Ademais, o desenvolvimento da lavoura de caf aumentou a demanda por mo-de-obra e o contrabando de escravos prosseguiu pelo litoral brasileiro, facilitado pela impossibilidade de a marinha brasileira fiscalizar a nossa costa em toda a sua extenso (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985, p. 143). Segundo Virglio Noya Pinto (IN: MOTA, 1974), a lei de 1850 (Lei Eusbio de Queirs) comeou a ser cumprida em virtude de algumas alteraes internas como o endividamento da aristocracia com os negreiros,57 ocasionado pelo aumento do preo do escravo africano:
procurando abastecer-se de braos, o proprietrio de terras ir submeter-se ao traficante, ficando em situao de insolvncia a ponto de a propriedade territorial ir passando das mos dos agricultores para especuladores e traficantes. Esta situao de descontentamento facilitou a obra do governo auxiliado agora pela situao econmica e pela xenofobia ao portugus, em cujas mos estava o trfico.

Os ltimos desembarques de escravos no Brasil datam de 1856. O fim do trfico internacional de escravos lanou sobre a escravido uma sentena de morte, visto que os ndices de natalidade entre os escravos eram muito baixos e os de mortalidade muito altos. Urgia melhorar as condies de vida dos escravos e paralelamente pensar numa soluo para o problema da mo-de-obra (COSTA, IN. HOLLANDA, 1985, p 145). A concesso de crditos para auxiliar a imigrao foi uma constante. As condies no exterior favoreceram a imigrao para o Brasil. Os Estados Unidos da Amrica, que recebiam grandes contingentes de imigrantes, passaram a dificultar a entrada de novos imigrantes. Concomitantemente, ocorreram grandes transformaes polticas na Itlia (processo de unificao), causando uma pauperizao da populao das reas rurais; a conseqncia imediata foi uma emigrao em massa das populaes rurais (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985, p. 177). Mas antes de aderirem ao regime de trabalho livre dos imigrantes, os cafeicultores, mesmo com a abolio do trfico internacional de escravos, foram os principais responsveis pela manuteno do trabalho escravo, pois continuaram utilizando trabalhadores escravos importados das provncias do Nordeste e do Norte. Como bem lembra Emlia Viotti da Costa (IN: HOLLANDA, 1985, p. 155-156), as regies produtores de caf, em plena expanso econmica, voltaram-se para as reas economicamente decadentes, utilizando-as como fornecedoras de escravos:

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Assim eram conhecidos os traficantes de escravos.

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Um trfico intenso se estabeleceu entre o norte e o sul do pas, o preo de escravos que vinha alis em alta lenta desde o incio do sculo sofria um aumento considervel. Em vinte anos, de 1855 a 1875 ele quase triplicou, passou de um conto a dois e quinhentos e at trs. A compra de escravos tornou-se cada vez mais onerosa e conseqentemente cada vez menos rendosa e sem emprego. (...) Nos primeiros anos houve um deslocamento de escravos das regies de economia menos produtiva para as mais promissoras. Os traficantes percorriam o Nordeste oferecendo altos preos pelos escravos. Vendiam-nos no Sul aos fazendeiros de caf. Preocupados com a evaso da mo-de-obra, os governos das Provncias do Nordeste tentaram cercear-lhes a sada. Impuseram-se severas taxas.58

Somente com a diminuio da oferta de escravos vindos do Nordeste e do Norte foi que deslanchou a introduo de trabalhadores assalariados, principalmente nas fazendas do interior de So Paulo. Primeiro, experimentou-se, segundo Emlia Viotti, a colonizao com estrangeiros sob o sistema de parceria, pensou-se em aproveitar a populao livre: os trabalhadores nacionais que viviam margem da grande lavoura (IN: HOLLANDA, 1985, p. 155-156). Os fazendeiros do Rio de Janeiro e do vale do Paraba, porm, continuaram refratrios utilizao do trabalhador livre.

2. Guerra do Paraguai Se no plano poltico interno o Segundo Reinado passava por um perodo de calmaria, o mesmo no se pode dizer acerca das relaes internacionais. Tivemos dois srios desentendimentos com a Inglaterra: o primeiro, relacionado supresso da escravido no Brasil, como visto acima; o segundo, fruto da falta de habilidade diplomtica do embaixador ingls no Brasil, que levou ao rompimento de relaes entre o governo brasileiro e o governo ingls. Mas as intervenes brasileiras na regio platina foram os principais acontecimentos de nossa poltica externa durante o Segundo Reinado. Entre 1850 e 1870, o Brasil envolveu-se em guerras com a Argentina, o Uruguai e o Paraguai. Com este ltimo travamos a nossa mais longa guerra externa. A regio platina foi, durante o perodo colonial, palco de disputas entre portugueses e espanhis. O processo de independncia na Amrica espanhola fragmentou a regio, favorecendo a influncia portuguesa e, posteriormente, a brasileira. A formao de um grande pas na Amrica do Sul no era visto com bons olhos pelo Brasil e, principalmente, pela Inglaterra, que preferia a regio dividida, fragmentada em pequenas e frgeis unidades. A posio brasileira na regio platina visava sempre evitar a formao de governos fortes que pudessem criar problemas livre navegao nos rios platinos. Para tanto, o Brasil adotou na regio uma poltica de claro apoio aos movimentos divisionistas (LOPEZ, 1993, p. 78), desenvolvendo uma poltica de intervenes militares, com incio nos conflitos contra Oribe e Rosas (1851-52), Aguirre (1864-65) e trmino na Guerra do Paraguai (1864-70) (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 250). A Guerra do Paraguai foi o maior conflito armado da Amrica do Sul e um dos maiores do sculo XIX. Mas no foi o primeiro. A beligerncia entre o Brasil e os seus vizinhos na regio platina comea em 1850, quando o governo brasileiro interveio no Uruguai para derrubar Oribe, lder do partido blanco, e colocar em seu lugar Rivera, lder dos colorados. Ao derrubar Oribe, o
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As Provncias do Nordeste, afetadas por uma crise crnica, despovoaram-se de escravos. impossvel calcular o nmero exato dos que se deslocaram de outras Provncias para as regies cafeeiras. Ferreira Soares fornece dados que permitem avaliar em pouco mais de 5.000 os escravos exportados anualmente do Nordeste para o Rio. Tavares Bastos fala em cerca de 37.000 cativos entrados no Rio entre 1850 e 1862.

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governo brasileiro teve de enfrentar uma guerra contra Rosas, caudilho argentino, que o apoiava. Vencido Rosas, e tendo no governo argentino um aliado, Urquiza, uma vez mais o Brasil enfrentou percalos com os uruguaios. Aguirre, chefe dos blancos, tomou o poder no Uruguai e fez uma aliana com Solano Lopez, ditador do Paraguai. A Argentina ligou-se aos colorados e ao Brasil. Em 1864-65, o Brasil derrubou Aguirre e ps um aliado, o colorado Venncio Flores, para governar o Uruguai. A deposio de Aguirre foi o ponto de partida para a guerra contra o Paraguai de Solano Lopez (LOPEZ, 1993, p. 79-80), conflito no qual Brasil, Argentina e Uruguai entraram como aliados, esquecendo suas rivalidades histricas, numa luta que se estendeu de 1864 a 1870. Ao ficar independente, em 1811, o Paraguai adotou uma postura poltica e econmica isolacionista: suas fronteiras foram fechadas aos estrangeiros. Alm disso, o Paraguai foi um dos nicos pases americanos a no aceitar a hegemonia do capital ingls; promoveu um desenvolvimento econmico autnomo e praticamente no mantinha relaes comerciais com a Inglaterra. Essa poltica de desenvolvimento do Paraguai no agradava Inglaterra, principal potncia econmica e militar da poca. Sem entrar no mrito acerca do sucesso ou no da poltica de isolamento do Paraguai, certo que paralelamente tal poltica os governos paraguaios, de Francia aos Lopez, Carlos e Francisco, implantaram um regime ditatorial no pas, censurando a imprensa e impedindo a entrada das idias liberais, que poderiam abalar as estruturas do Estado. Em anlise acurada, Carlos Guilherme Mota diz:
A Argentina e o Brasil vinculavam-se intensamente Europa, em particular Inglaterra. O Paraguai, por seu lado, manteve-se isolado. A longa ditadura do doutor Jos Gaspar Rodriguez de Francia (1814-1840) isolou o pas, ao cortar relaes diplomticas e comerciais com os demais, exceo feita ao Brasil. Foram proibidas a imigrao e a emigrao, tentou-se atingir uma certa autosuficincia baseada na agricultura e na indstria artesanal. Os dois ditadores que lhe sucederam no poder, Carlos Antnio Lpez (1840-1862) e o filho, Francisco Solano Lpez (1862-1870), abriram o pas ao comrcio exterior e atraram imigrantes e tcnicos estrangeiros. Eis a uma das origens da grande conflagrao. Quando o Paraguai ensaiou uma abertura para a integrao no comrcio mundial, o ditador argentino Juan Manuel Rosas imps-lhe um bloqueio econmico. Os problemas de fronteira sucederam-se, enquanto Lpez dedicouse criao de um bem adestrado exrcito, preparado por oficiais alemes e equipado com armamentos europeus (IN: MARQUES, 1995, p. 44-45).

A partir de 1862, o governo de Francisco Solano Lopez fez o Paraguai adquirir uma feio excessivamente militarista e expansionista, pois o ditador-presidente pensava que o desenvolvimento do pas s seria possvel se fosse arranjado um acesso ao oceano Atlntico, atravs da incorporao de territrios argentinos, brasileiros e uruguaios.Tais pretenses fizeram aparecer os primeiros desentendimentos entre os pases vizinhos: Brasil, Paraguai, Argentina e Uruguai, visto que as pretenses paraguaias se chocavam com os interesses brasileiros na regio platina. Max Justo Guedes (IN: MARQUES, 1995, p. 58-59) sustenta que os interesses brasileiros no Uruguai no incio da dcada de 1860 eram muito fortes, visto que 40 mil brasileiros residiam e tinham propriedades naquele pas. A esquadra brasileira controlava as guas da bacia Platina. Mas ainda assim, com os navios de que dispunha a marinha brasileira e sem um porto bem mais prximo do possvel teatro de operaes, seria irracional qualquer agresso do Imprio ao Paraguai. Quando Solano Lopez assumiu o governo paraguaio, em 1862, a situao na regio platina estava bastante deteriorada, com argentinos e brasileiros envolvendo-se nas questes internas uruguaias atravs do apoio dado ao partido colorado. Hesitando inicialmente, Solano Lopez foi tambm progressivamente envolvendo-se na questo uruguaia. Primeiro hipotecou apoio ao partido blanco, depois passou a advertir argentinos e brasileiros contra o que ele considerava uma ameaa crescente ao equilbrio 127

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de poderes existentes no Rio da Prata, fundamental para garantir a segurana, a integridade territorial e a independncia do Paraguai. Vislumbrando a chance de elevar o Paraguai ao status de potncia da regio, no incio de 1864 o ditador paraguaio comeou a mobilizar o pas para uma possvel guerra (BETHELL, IN: MARQUES, 1995, p. 14-15). O governo brasileiro, com a adeso dos governos argentino e uruguaio, defendia a livre navegao no Rio Paraguai. Solano Lopez vivia obcecado com uma possvel ao brasileira, via Uruguai, junto ao Paraguai. Visando precaver-se de uma ao militar brasileira, ordenou a apreenso do navio brasileiro Marqus de Olinda; em 1865, o Paraguai invadiu as provncias de Mato Grosso, no Brasil, e de Corrientes, na Argentina, numa sucesso de erros que culminaria com a invaso do Rio Grande do Sul, onde perderia substancial parcela de suas melhores tropas, num momento em que o Brasil, segundo Sodr (1998, p. 306), no dispunha de uma fora militar considervel. O incio das hostilidades apanha o Brasil em considervel situao de inferioridade, com algo em torno de quinze mil homens em armas, sem um exrcito permanente, com quadros formados e preenchidos pela populao civil, ingnua nos manejos militares e inapta para o adestramento, com as fileiras abrindo-se a um recrutamento sem organizao e sem princpios fundamentais. Solano Lopez, ao declarar guerra ao Brasil, pensava que contaria com a ajuda do Uruguai, poca governado pelo partido blanco, tradicional adversrio dos interesses brasileiros na regio, e das provncias argentinas de Corrientes e Entre-Rios, que, pelas suas contas, se no entrassem na guerra ao lado dos paraguaios, ao menos forariam o governo argentino a se manter neutro no conflito. Lopez, porm, alm de superestimar o potencial blico de seu pas e de subestimar o brasileira, no esperava a rpida derrota de Aguirre e a negativa daquelas provncias argentinas em lhe prestar apoio. Ademais,
depois de ver recusado o pedido de permisso para que suas tropas atravessassem o territrio argentino das Missiones, de forma a poder ento atacar o Rio Grande do Sul, o presidente paraguaio, em 18 de maro de 1865, declarou guerra Argentina, invadindo e ocupando Corrientes em seguida. A esta altura, o Uruguai estava de novo sob o poder colorado e a tutela brasileira. Estavam criadas, assim, as condies para que, em 1 de maio, fosse formada a Trplice Aliana, reunindo Brasil, Argentina e Uruguai (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 260).

Em resposta aos ataques paraguaios, Brasil, Argentina e Uruguai formaram a Trplice Aliana, que estabeleceu alguns objetivos bsicos aps a destituio de Lopez, entre os quais a destruio das fortificaes fluviais paraguaias e a obrigao de o Paraguai pagar indenizaes de guerra (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 260). Para Bethell (IN: MARQUES, 1995, p. 16), Brasil e Argentina no tinham problemas com o Paraguai que justificassem uma guerra. A opinio pblica, mais na Argentina que no Brasil, manifestava-se contra ela. Foi a necessidade de se defender contra a agresso paraguaia que
ofereceu aos dois pases (Brasil e Argentina) uma oportunidade de fazer um acerto de contas com o Paraguai, bem como de punir e enfraquecer, talvez mesmo de destruir, um poder emergente e preocupante dentro de sua regio. Mitre e D. Pedro no confiavam em Lpez. (...) D. Pedro aproveitou a chance de afirmar a inquestionvel hegemonia brasileira na regio (...) e, sobretudo, de estabelecer uma hegemonia sobre o Paraguai, em lugar de uma hegemonia Argentina.

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Em maio de 1865, Brasil, Argentina e Uruguai assinaram um tratado de Aliana contra o Paraguai, estabelecendo trs metas principais: ps um fim ditadura de Solano Lopez, garantir a livre navegao nos rios da regio platina e conquistar, secretamente, territrios a que o Brasil e a Argentina julgavam ter direito no Paraguai. A invaso do Paraguai comeou em 1866 e terminou em 1869, quando, sob o comando de Caxias, Assuno, capital do Paraguai, foi invadida pelas tropas brasileiras. O esforo de guerra nunca contou com a simpatia da populao brasileira, como est dito acima. O recrutamento era difcil e, muitas vezes, forado. O Imprio brasileiro foi minado pela crise financeira, resultado dos elevados gastos com o conflito platino. Antes do conflito com o Paraguai, o exrcito brasileiro era, como dissemos anteriormente, uma instituio praticamente inexistente. A Guarda Nacional, criada durante o perodo regencial e comandada pela aristocracia rural, era a principal encarregada de manter a ordem. A ecloso do conflito mudou a situao, obrigando o governo imperial a formar um exrcito regular, principalmente porque o Paraguai dispunha de uma fora armada profissional e moderna. A tropa brasileira estava despreparada para o conflito: o efetivo era pequeno e mal aparelhado, forando o governo brasileiro a empreender um amplo esforo de convocao para a guerra: foram organizados os Corpos de Voluntrios da Ptria que, na avaliao de muitos historiadores, no eram voluntrios, pois eram recrutados fora. Criado por decreto do Imperador D. Pedro II, assinado em 7 de janeiro de 1865, os Corpos de Voluntrios da Ptria poderiam ser compostos por homens entre 18 e 50 anos que voluntariamente aceitassem as condies especificadas no prprio decreto. A realidade, porm, foi ligeiramente diferente, visto que
em muitas provncias, talvez pela fora do hbito, talvez por excesso de zelo, autoridades recrutadoras, delegados de polcia inclusive, conforme bem sintetizou o general Paulo de Queriroz Duarte, saram a caar o caboclo nos igaraps do Par, o tabaru nordestino na caatinga, o matuto na sua tapera, o caiara no litoral, enfim, como era tradio no Brasil, homens de condio humilde, sem distinguir muito entre os tons da pele e as culturas (SILVA, IN: MARQUES, 1995, p. 70).

De fato houve incompetncia e desarranjos das autoridades brasileiras na hora do recrutamento, mas no se pode generalizar: houve recrutamento forado, porm a grande maioria foi formada por voluntrios. Apesar do mau jeito das autoridades, assegura Eduardo Silva,
o apelo aos voluntrios parece ter tocado em fibra nova at ento desconhecida da nacionalidade. (...) Na Bahia, em especial, a mobilizao foi intensssima para as condies da poca, chegando os Voluntrios a somar cerca de 9 mil homens em menos de um ano. Vindos de todo o pas, os Corpos de Voluntrios chegaram a representar, no auge, 75% dos batalhes de linha. J em relatrio de 1865, apresentado Assemblia Legislativa, o ministro da Guerra, visconde de Camamu, informava satisfeito que, devido grande afluncia de voluntrios verdadeiros, o governo achou por bem no apenas suspender o recrutamento na Corte, mas expedir ordens dispensando os recrutadores em todas as provncias. Isto porque, explicava muito bem o visconde, o governo julga desnecessrio coagir pessoa alguma para tomar parte na defesa do Imprio, quando milhares de cidados correm espontaneamente a oferecer-lhe os seus servios (IN: MARQUES, 1995, p. 70)

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Escorado em vrios estudiosos, Basile afirma que o conflito platino agitou todo o pas, constituindo-se em um poderoso elemento integrador, e despertando um sentimento patritico nunca antes visto em escala nacional; aproximadamente cento e cinqenta mil pessoas, isto , mais de um tero de todo o contingente brasileiro enviado para a guerra, apresentaram-se espontaneamente como voluntrios para irem lutar nos campos de batalha (IN: LINHARES, 2000, p. 263). Natal poca da guerra do Paraguai era uma cidade de aproximadamente 6.500 habitantes. No Rio Grande do Norte, o recrutamento foi feito pelo Presidente da Provncia Olinto Meira, um grande batalhador pelo voluntariado. Muitos autores tm vises opostas sobre a receptividade da populao convocao para fazer parte do Corpo de Voluntrios da Ptria. Tavares de Lyra argumenta que a provncia correspondeu plenamente convocao de Olinto Meira, fato contestado por Adauto Cmara quando alude a ao de recrutamento feita, em Natal, na noite de 15 de janeiro de 1865. Como chegavam notcias dos acontecimentos na regio platina, foi grande o alarido que faziam mulheres e crianas atrs dos recrutadores, com noticiou o Jornal do Commercio (apud CMARA, 1998, p. 170). Diz Tavares de Lyra (1998, p. 300-301) que com a ecloso da guerra no faltaram apelos vibrantes ao patriotismo da populao para que acorresse s bandeiras em defesa da Ptria, citando inclusive a participao do deputado Amaro Bezerra que ofereceu seus prstimos ao presidente conselheiro Lus Barbosa da Silva, atravs de um manifesto publicado em 4 de janeiro de 1867, no qual solicitava ao povo do Rio Grande do Norte participao e empenho na luta que ento se travava contra a ameaa estrangeira. Ressalte-se que o deputado-guerreiro cobrava em manifesto a participao da sociedade norte-rio-grandense, no somente atravs da exortao, pois, segundo suas prprias palavras, estava pronto para compartilhar vossa frente ou ao vosso lado perigos e sofrimentos, visto que s assim poderia provar que desejava felizes e grandes destinos para o povo da provncia que nele confiou. O oferecimento de Amaro Bezerra no foi aceito, mas o seu exemplo, estimulando a coragem e as energias cvicas do povo, em muito contribuiu para que, da por diante, jamais faltassem numerosos contingentes de norte-rio-grandenses nas fileiras dos bravos que desafrontaram no estrangeiro nossa honra ultrajada (LYRA, 1998, p. 302). Existem divergncias quanto empolgao potiguar pelo ingresso nos Corpos de Voluntrios da Ptria. Referindo-se ao Corpo de Voluntrios da Ptria, Lopez (1993, p. 84) sentencia que ele nada mais era do que uma massa de escravos sem maiores estmulos para lutar. H comprovao das dificuldades encontradas pelo Presidente Olinto Meira para empreender a formao do Segundo Corpo de Voluntrios, que contava com apenas 18 oficiais e 148 praas, recrutados principalmente em So Jos de Mipibu. O recrutador era odiado pela populao. A sua ao ficou nos sertes marcada na memria dos moradores e assemelhava-se, segundo Cmara (1998, p. 177), aos episdios de rapto de negros na frica ou s correrias dos bandeirantes preando ndios. Para Tarcsio Medeiros (1973, p. 106), o recrutamento foi feito de maneira a gerar um grande descontentamento, espalhando pnico pelo mtodo de um aliciamento sbito e cruel, s conseguindo
juntar gente de famlias humildes, pardos e negros em sua maioria.O recrutador foi a figura mais odiada do tempo. A provncia remeteu, em levas sucessivas, para os campos do conflito nas fronteiras do sul, aproximadamente 2.000 soldados entre praas e oficiais, estes tirados dentre filhos de pessoas de bem, em evidncia na sociedade, sem qualificao, muitas vezes, para o comando, e sade capaz, o que resultou na volta de muitos deles, antes de enfrentarem o batismo de fogo.

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Dcio Freitas (apud LOPEZ, 1993, p. 84) afirma que ainda que muitos dos voluntrios fossem escravos que conquistaram a liberdade em 1866, a maioria lutou na guerra a fim de que seus senhores ganhassem ttulos nobilirquicos... Adauto Cmara (1998), ainda que compartilhe o mesmo pensamento de Tavares de Lyra acerca do entusiasmo dos norte-rio-grandenses com a formao dos Voluntrios da Ptria, prima por expor a situao de maneira clara, demonstrando o descontentamento dos familiares dos voluntrios. Na noite do dia 15 de janeiro de 1865, houve em Natal uma ao de recrutamento que espalhou pnico pela cidade. As famlias mais humildes foram o alvo da atividade das autoridades; muitos voluntrios jovens recolhidos entre pescadores residentes nas Rocas, no Areal e na Ribeira. O Jornal do Comrcio denunciava: No possvel imaginar o alarido que faziam mulheres e crianas, atrs dos recrutados (Apud CMARA, 1998, p. 170). Muitos dos recrutados no tinham condies fsicas adequadas para participar de um conflito que assumia grandes propores. No so poucos os jornais que relatam os abusos cometidos no ato do recrutamento. A escritora norte-rio-grandense Isabel Gondim cita o depoimento de um recrutador, que descreve um dos ardis usados para atrair os voluntrios: Foi preso na roa, onde entramos e tocamos os chocalhos para que a supusessem animais destruidores; logo vieram em defesa das plantaes alguns vultos, sobre os quais precipitamo-nos, e, finalmente, conseguimos prender este moo (Apud CMARA, 1998, p. 175). Um estudioso do tema afirma que em cidades como Rio de Janeiro e Salvador, muitos foram voluntrios de corda, sobretudo aquela gente sem relao e tida por turbulenta, incluindo a alguns grandes mestres da pernada carioca e da capoeiragem soteropolitana (SILVA, IN: MARQUES, 1995, p. 70). Por decnios ficou no subconsciente das geraes sertanejas a ominosa lembrana do recrutamento, cujos episdios se assemelhavam ao rapto de negros na frica ou as correrias dos bandeirantes preando ndios (CMARA, 1998, p. 177). As marcas da violncia recrutadora foram to grandes que anos aps o fim da guerra do Paraguai ainda se faziam visveis na sociedade brasileira, como podemos perceber pelas manifestaes de descontentamento surgidas pelo interior do Brasil em meados da dcada de 1870, em movimentos como a revolta do Quebra Quilo, a rebelio contra o voluntariado militar e, ainda, o motim das mulheres, que veremos no captulo seguinte.59 Depois de aguardar por longas semanas o embarque para o sul do pas, o 1 Corpo de Voluntrios da Ptria do Rio Grande do Norte, formado por 463 homens, distribudos por 4 Companhias, sob o comando do tenente-coronel da Guarda Nacional, Jos da Costa Vilar, embarcou no Jaguaribe, a 9 de junho de 1865, depois de desfilar pela rua da Palha (atual Vigrio Bartolomeu), largo da Matriz, rua da Conceio, donde partiu para o local do embarque que foi o cais da Alfndega, na rua do mesmo nome, atual rua Chile (CMARA, 1998, p. 183-184). Cascudo apresenta outros dados: 2.197 norte-rio-grandenses foram enviados para os campos de batalha platinos, dos quais 500 perderam a vida na defesa da Ptria (1984, p. 180). Foram aproximadamente 2.000 norte-rio-grandenses para os campos de batalha, dos quais 1.200 morreram. Os dados do Presidente Olinto Meira, at agosto de 1866, so os seguintes: 1.467 soldados norte-rio-grandenses convocados (nem todos do Corpo de Voluntrios da Ptria), sendo 1.410 praas e 57 oficiais. Os Presidentes Luiz Barbosa e Gustavo Adolfo de S, sucessores de Olinto Meira, contriburam, cada um, com 430 e 300 soldados, respectivamente. Temos dessa forma um efetivo de 2.197 soldados norte-rio-grandenses (CMARA, 1998, p. 203-206).

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Mesmo nas cidades grandes do estado no era menor o complexo do medo coletivo, quando se falava em recrutar. Em 1907, ancorou esquadra no Potengi. Houve um brilhante programa de festas em honra dos nossos marujos. (...) Lembramnos do pnico entre o povinho de Natal e redondezas. Espalhou-se que era o recrutamento. O recrutamento! Houve xodo para o mato (CMARA, 1998, p. 177).

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O Paraguai resistiu o quanto pde s investidas de seus adversrios (Brasil, Argentina e Uruguai) unidos e, depois, suportou a presso brasileira. Foram grandes as perdas, faltou munio, crianas foram mobilizadas para evitar a derrota. Nenhuma medida foi suficiente para reverter a situao. Derrotado, teve o seu territrio invadido e ocupado. O sonho de um desenvolvimento econmico autnomo foi destrudo. Perdeu parte de seu territrio, que foi dividido entre Brasil e Argentina. O Imprio brasileiro ocupou militarmente o Paraguai, de onde s saiu em 1876. Conforme Bethell (IN: MARQUES, 1995, p. 15-16), Solano Lopez superestimou o poder econmico e militar do Paraguai e subestimou o potencial do poder militar brasileiro e a disposio para a luta do Brasil, enganou-se ao pensar que a Argentina ficaria neutra numa guerra entre Paraguai e Brasil. Suas aes trouxeram tona exatamente a coisa que mais ameaava a segurana e at mesmo a existncia de seu pas, uma unio entre os dois vizinhos poderosos (...) em uma guerra contra ele. No Brasil, a guerra constituiu a primeira etapa da decadncia do Imprio, que causou ou acelerou as que se sucederam: 1) a formao de uma nova fora no organismo poltico nacional; 2) incentivo ao movimento abolicionista; 3) contribuio para o processo de urbanizao (SODR, 1998, p. 307). A guerra tambm elevou substancialmente a nossa dvida externa, principalmente com os bancos ingleses. O Exrcito profissionalizado saiu fortalecido, prestigiado e ativo politicamente. Desde os incidentes de 1831, que levaram a abdicao de D. Pedro I, o exrcito brasileiro no era visto como confivel, sendo vigiado e posto em segundo plano pela elite poltica imperial. A formao do oficial do exrcito era precria e excessivamente tcnica, o equipamento era defasado e os soldos, alm de baixos, eram pagos com atraso. Tal tratamento dispensado ao exrcito afastou profundamente os militares da elite poltica do Imprio, vista por aqueles como despreparada corrupta. A Guerra do Paraguai trouxe mudanas profundas para o Exrcito, tornando-o, inclusive, um canal de ascenso social. O corpo de oficiais era formado por elementos egressos das classes mdias urbanas. O contato com oficiais de pases vizinhos, republicanos e livres do trabalho escravo, tornaram o exrcito brasileiro republicano e abolicionista. Essa nova instituio, coesa e solidria, constituiu-se numa preocupao para os grupos dominantes, pois nele foi depositada a confiana nacional. Polarizando o esforo de guerra, que econmico e poltico e que arregimenta a opinio, tanto quanto era possvel, o exrcito em operaes contra Lopez adquire a noo da sua fora, a conscincia do seu papel principal que, inconscientemente, vai desejar prolongar, aps paz (SODR, 1998, p. 306). No era possvel, segundo Fernando Novais (IN: MARQUES, 1995, p. 80), montar uma estrutura militar moderna para depois descart-la. Desta forma, montada pelo regime monrquico, a nova fora armada acabou por desmont-lo. Segundo Jos Ribeiro Junior, o recrudescimento dos ideais republicanos emergiram com fora durante e aps a guerra do Paraguai. O contato entre os militares brasileiros e os uruguaios os argentinos foram fortes
no reavivamento do ideal republicano em hibernao desde o perodo regencial. (...) O contato mais estreito com pases da Amrica Meridional e o estado de guerra pelo qual passaram os militares despertaram as suas geraes mais novas. A filosofia positivista, por outro lado, deu uma concepo mais atuante ao papel histrico da classe militar. Aos poucos elevou-se o exrcito na hierarquia da sociedade brasileira do sculo XIX e deu ambiente para a chamada questo militar, fator importante na proclamao da Repblica.

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A estrutura escravagista tambm foi afetada. Joaquim Nabuco apontava que a Guerra do Paraguai foi ao mesmo tempo o apogeu do Imprio e o seu declnio (NOVAIS, IN: MARQUES, 1995, p. 79). De fato, a guerra do Paraguai foi uma das principais responsveis pelo incio do movimento abolicionista, pois contribuiu para a elevao dos negros e para a renovao das elites, permitindo o advento da elite dos letrados e enfraquecendo a elite agrria que via surgir, ao lado dos seus representantes, vindos da lavoura, esses homens oriundos da guerra (SODR, 1998, p. 305). Ademais, a presena de negros libertos nas fileiras do exrcito imperial brasileiro dificultava a defesa da escravido, auxiliando a sua virada, cuja conseqncia imediata foi a recusa em perseguir escravos fugidos e, depois, a sua adeso definitiva ao abolicionismo, tornando cada vez mais difcil a manuteno do regime de escravido. Para Novais, h uma gritante incompatibilidade entre o regime escravagista com a existncia de um exrcito moderno. Tal incompatibilidade, no limite, inviabiliza o prprio Estado (NOVAIS, IN: MARQUES, 1995, p. 79). Sendo assim, conforme Novais (IN: MARQUES, 1995, p. 81), foi uma grande vantagem para a Nao participar da guerra do Paraguai, porque ela mostrou abertamente as nossas contradies, tornou pblica e trouxe tona a questo central da poltica brasileira da poca, questo que se resolveu com a Repblica, ou que, pelo menos, comeou a se resolver a partir da Repblica. Citando vrios estudiosos, Basile afirma que a guerra do Paraguai favoreceu o fortalecimento dos laos nacionais e, entre os vitoriosos, a consolidao dos Estados Nacionais (IN: LINHARES, 2000, p. 262).

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CAPTULO IX IX RIO GRANDE DO NORTE: ECONOMIA E SOCIEDADE Por volta da segunda metade do sculo XVIII, a Inglaterra consubstanciou o seu processo de industrializao, demorou aproximadamente meio sculo para irradiar-se pelo continente europeu. Somente em meados do sculo XIX, a industrializao avanou pela Europa, acentuando cada vez mais a diferena entre pases desenvolvidos (industrializados) e subdesenvolvidos (produtores e exportadores de matrias-primas e produtos agrcolas) era a diviso internacional do trabalho. Com o considervel aumento do nmero de fbricas na Europa e o aumento da produtividade, era de fundamental importncia a expanso dos mercados consumidores para os produtos industrializados europeus, que passaram a ser escoados para outros continentes. A Inglaterra continuou durante 3/4 do sculo XIX e por um pedao do ltimo quartel soberana no comando da economia mundial. Nas relaes com o Brasil, ento, o poderio dos ingleses inquestionvel, sua presena fazendo-se sentir
atravs das filiais de bancos, pelo controle quase que total da rede ferroviria, do monoplio da navegao ocenica e atravs dos emprstimos externos, quase todos eles realizados junto Casa Rothschild & Sons. A posio inglesa s comear a ser ameaada nos finais do sculo XIX, quando os Estados Unidos assumem a liderana em nossa exportao (PINTO, IN: MOTA, 1974, p. 145).

O Brasil, em virtude de opes econmicas feitas durante o Imprio, perdeu a chance de se transformar numa nao industrializada. Tivemos alguns pequenos surtos industrializantes, mas, de um modo geral, optamos por um desenvolvimento econmico baseado na exportao de produtos primrios. Mas alguns fatos, como o declnio tarifrio (1844), uma maior disponibilidade de capitais decorrentes da extino do trfico negreiro e os supervits comerciais, permitiram uma melhoria tcnica e industrial significativas. Crescem os investimentos em comunicaes (ferrovias, companhias de navegao e de telgrafos), bem como no nvel de industrializao, conforme demonstra Nlson Werneck Sodr:
entre 1839 e 1844, o ttulo mquinas e acessrios estava em 25 lugar na ordem de importncia em valor dos produtos entrados. Entre 1870 e 1875, passaria para o 11 lugar. Entre 1902 e 1904, para o 6 lugar. Tal ascenso assinala sem dvida alguma o esboo do aparelhamento industrial brasileiro (apud PINTO, IN: MOTA, 1974, p. 141).

A modernizao brasileira, como dito acima, principalmente no centro-sul, facilmente percebida, fazendo-se notar em vrios setores da economia, espalhando-se, mais vagarosamente, pelo restante do pas. Com a diviso internacional do trabalho, a economia do Brasil e do Rio Grande do Norte integraram-se mais rpido e definitivamente ao mercado internacional. Houve um aumento na nossa produo aucareira e a produo de algodo foi intensificada. Vale ressaltar que durante todo o perodo colonial, o Rio Grande do Norte teve dificuldades para produzir acar. Os engenhos no chegaram a desabrochar inteiramente, dividindo-se entre o fabrico do acar e outras atividades econmicas, como a pecuria. Nunca a ento capitania chegou a ter mais de dois engenhos. Somente a partir do segundo quartel do sculo XIX o acar veio a se tornar o mais importante fundamento da economia da provncia do Rio Grande do Norte. At 1840, devido 135

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instabilidade poltica por que passava o pas, a agroindstria aucareira norte-rio-grandense desenvolveu-se a passos lentos. Normalizada a situao poltica do pas, a produo aucareira da provncia evoluiu. Ainda assim a dianteira foi mantida por um perodo relativamente curto, pois logo foi superada pelo algodo. Na primeira metade do sculo XIX, a economia do Rio Grande do Norte se diversificou bastante, passando a produzir com alguma expresso, alm do gado, do couro, do algodo e da rapadura, outros produtos como o sal, que traria um grande incentivo ao crescimento do litoral, sobretudo a Mossor, como o tabaco, o peixe salgado e as drogas medicinais, alm de minerais como o ouro,a prata, o ferro, o amianto, o cristal e pedras calcrias, silicosas e granticas (ANDRADE, 1995, p. 25). O nmero de engenhos de acar mais que dobrou entre 1845 e 1860. Em 1859, a provncia do Rio Grande do Norte tinha 159 engenhos, que davam uma safra de 370.000 arrobas por ano; em 1861, j eram 173 engenhos somente na rea prxima a Natal, com uma produo de 375.000 arrobas por ano. As exportaes em 1847 eram de 11.304 arrobas e j em 1851 elevou-se para 35.511 arrobas. Porm, ao final do sculo XIX, a produo aucareira norte-rio-grandense entrou em declnio, pois no acompanhou o desenvolvimento tecnolgico. A maior parte da produo era destinada ao mercado interno. Nem mesmo a instalao de usinas de acar em Canguaretama e Cear-Mirim foi suficiente para superar a crise que se abateu sobre a produo aucareira norte-riograndense (SANTOS, 1994, p. 93).
A partir de 1850, o surto econmico do Rio Grande do Norte proporcionou o seu maior desenvolvimento e conseqente povoamento, por duas causas. A primeira: a produo do acar que, desde 1845, vinha alentando os vales do Cear-Mirim e do Capi, incrementada de tal maneira que, em 1859, tinha a Provncia 159 engenhos, moendo: 5 na Capital, 31 em So Gonalo, 42 em Cear-Mirim, 144 entre So Jos de Mipibu e Papari, 11 em Canguaretama, e 23 entre Goianinha e Arez, safrejando mais de 370 arrobas por ano (MEDEIROS, 1973, p. 93).

A seca de 1844-1846 foi possivelmente a de maior impacto sobre a estrutura econmica e social do Rio Grande do Norte, pois forou a migrao de grandes contingentes populacionais do campo para as vilas e cidades, principalmente as litorneas. Do ponto de vista econmico, mostrou a fragilidade em que se assentava a pecuria bovina, levando a uma valorizao da agricultura, ou seja, mostrou a instabilidade da riqueza do gado e convenceu a muitos da necessidade de formar estabelecimentos agrcolas mais slidos, ponto de vista defendido pelo presidente da provncia alguns anos depois. Tendo em vista os efeitos da seca serem menos sentidos na regio, foi na faixa litornea que, num primeiro momento, a agricultura recebeu um maior impulso, principalmente com a expanso do cultivo da cana-de-acar (MONTEIRO, 2000, p. 127-128). Mas foi o algodo o produto que incrementou, a partir da segunda metade do sculo XIX, a economia norte-rio-grandense. Apesar das constantes secas (foram nove grandes secas no sculo XIX), a produo algodoeira do Rio Grande do Norte teve um aumento considervel. Nos anos 1860, a lavoura do algodo passou a da cana-de-acar. Em pouco mais de 20 anos, a produo de algodo cresceu mais de quinze vezes. Contribuiu para isso algumas inovaes tecnolgicas, a Guerra da Secesso (Estados Unidos), o surto de desenvolvimento industrial brasileiro e o aumento da rea plantada (Serid). Segundo Medeiros (1973, p. 93), plantado no Serid, o algodo moc tambm foi um dos impulsionadores da economia norte-rio-grandense,

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pela larga aceitao de sua fibra longa. At 1865, superou as exportaes dos outros produtos, porque o preo alcanou cifras astronmicas, conseqncia do fechamento das fontes norte-americanas em plena guerra de Secesso e a grande procura na Inglaterra no momento da cotton famine, oriunda da segunda fase da revoluo industrial. Ilustra a procura dos mercados brasileiros de algodo, o fato narrado por Luiz Agassiz de que em Paris, por ocasio da Exposio Universal, o Brasil recebeu um prmio especial por ter abastecido largamente o mercado europeu. Nesta contribuio, o Rio Grande do Norte, em 1865, arrecadou pela exportao na ordem de 270.5000$000.

O algodo, diz Cascudo (1984, p. 386-387), cresceu baseado nica e exclusivamente na vontade do pequeno produtor. Foram vrios os senhores de engenho que abandonaram a plantao da cana-de-acar para se dedicarem produo algodoeira. Mas a cultura algodoeira continuou sendo mais uma atividade de pequenos produtores. Segundo Paulo Pereira dos Santos (1994, p. 94-95), o crescimento da produo foi bastante significativa, pois j em 1848
o porto de Natal embarcava quase 6.000 arrobas de algodo em pluma num semestre. Em 1851, s pelo porto de Natal, foram despachadas 13.528 arrobas desse produto. Contudo a partir de 1860 que comea a crescer a produo. Em 1866, j subia a safra para 140.000 arrobas. E passou, desde ento, a ser uma cultura de rea bastante grande e de maior importncia econmica da Provncia.

Muitas firmas se instalaram no Rio Grande do Norte para aproveitar o boom do algodo. As mais importantes foram a Casa de Guarapes, de Fabrcio Gomes Pedroza, e a Ulrich J. Graff. Esta era uma empresa exportadora de algodo, com capitais suo e ingls, que chegou a abrir uma filial em Mossor. A Ulrich Graff mantinha, desde 1860, transporte direto de mercadorias entre Natal e Inglaterra. Os seus proprietrios, Johan e Jacob Ulrich, eram proprietrios da campina e da lagoa que ficavam por trs da atual Igreja do Bom Jesus, no bairro da Ribeira (MEDEIROS, 1973, p. 93). O fim da Guerra da Secesso, nos Estados Unidos, refletiu negativamente na exportao do algodo norte-rio-grandense, que caiu de preo, o que fez declinar sensivelmente a receita da provncia. Em relatrio de outubro de 1872, o presidente do Rio Grande do Norte, Henrique Pereira de Lucena, indica ter sido a baixa do preo do algodo e a liquidao da Casa Comercial de Fabrcio & Companhia, em Guarapes, como os responsveis pela queda da arrecadao (SANTOS, 1994, p. 95). Mesmo com a queda de preo, a produo algodoeira no Rio Grande do Norte no passou por grandes problemas; novas terras incorporadas para o plantio do ouro branco do serto e a decadncia da pecuria bovina contriburam para a manuteno do estgio de produo. Em 1877-79, depois de uma das mais terrveis secas que assolaram o Nordeste, houve um recuo da pecuria paralelamente a um movimento de proteo agricultura, o que resultou na manuteno da produo algodoeira. O algodo continuou
espalhando-se pelas terras do interior, onde antes a pecuria predominava. Era uma lavoura que dependia muito dos pequenos produtores (meeiros na maioria), sendo sua produo exportada para a Paraba, Cear e Pernambuco. No Serid, foi selecionada a variedade moc de fibras longas, de grande aceitao no mercado mundial, o que representava um trunfo para a Provncia (SANTOS, 1994, p. 95-96).

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Outro setor da economia norte-rio-grandense de destaque foi o salineiro. As salinas do Rio Grande do Norte so conhecidas desde o incio do sculo XVII, porm s passaram a ser regularmente exploradas no sculo XVIII, com a fundao das oficinas de charque. A chegada da Famlia Real ao Brasil ensejou a necessidade de outras regies do Brasil terem acesso ao sal potiguar, tendo em vista terem cessado os carregamentos do sal portugus, o que deu um novo impulso extrao salineira; o regente portugus permitiu o carregamento do sal norte-riograndense para o sul do pas, quando atravs de carta-rgia permitiu o carregamento de sal do Rio Grande do Norte para o Rio de Janeiro, ilha de Santa Catarina e Rio Grande do Sul (SANTOS, 1994, p. 91). Apesar de a extrao e o comrcio do sal representarem um percentual significativo da economia do Rio Grande do Norte, as autoridades da provncia comearam a manifestar um certo desconforto com a concorrncia estrangeira. De 1808 a 1859, a indstria salineira norte-riograndense no teve um grande progresso, desenvolvendo-se de acordo com as exigncias do consumo humano e animal do pas e s vezes com a venda de uma parte da produo para o exterior, quando da passagem de alguns navios estrangeiros pela provncia. No entanto, com a proibio de vender sal para o exterior, pelo decreto n 2485, do ano de 1859, o parque salineiro do Rio Grande do Norte foi sensivelmente abalado. Entre 1844 e 1849, setenta e oito embarcaes carregaram em Macau 59.895 alqueires. Em sua Fala de 03 de maio de 1849, o presidente da provncia Augusto de Magalhes Taques manifesta, diz Cascudo (1984, p. 386), a sua preocupao com o problema do sal, tendo em vista o acirramento da concorrncia europia. Como os mtodos de extrao do sal norte-rio-grandense eram muito primitivos, o sal europeu pelo melhor preparo e melhor preo ganhava o mercado brasileiro. A dcada de 1840 exprime uma queda acentuada da produo salineira, de 59.895 para 11.534; essa sangria foi estancada na dcada seguinte e, em 1860, a produo salineira recuperouse, atingindo a marca de aproximadamente 104.145 alqueires, como destaca o professor Geraldo de Margela Fernandes, citando um estudo sobre a produo salineira portiguar:
A partir de 1859 observa-se uma ntida mudana na poltica para a indstria de extrao do sal do Rio Grande do Norte. Estabeleceu-se um novo tipo de monoplio, atravs da organizao, no Rio de Janeiro, de uma empresa para explorao de sal em Macau. Esta empresa implantou-se na regio salineira e imperou absolutamente durante sessenta e um anos. (...) Dispondo de grandes capitais e alguns vapores [a Companhia Nacional de Salinas Mossor-Au], enviou a Macau um dos seus diretores que por pouco mais ou nada comprou ali vrias salinas. Desgraadamente, obteve do governo da Unio uma tal de Concesso Roma que lhe dava direito de s ela dispor vontade de todos os terrenos de marinha ali encravados. (...) Ai de quem se aventurasse a adquirir um terreno para construir uma salina. Ultimamente de alguns a esta parte que a Concesso Roma foi anulada, possibilitando o surgimento de outras salinas, aumentando, portanto, o patrimnio particular salineiro genuinamente macauense e tambm do Estado que tem interesse no desenvolvimento a indstria salineira. A queda da Concesso Roma significou a ascenso de produtores potiguares como tambm possibilitou a entrada de outros grupos vindos do Rio de Janeiro e So Paulo (...) (1995, p. 34-35).

A baixa qualidade do nosso sal em comparao com o sal estrangeiro e os altos custos de transporte, porm, limitavam o nosso mercado, como bem expressa a opinio do presidente da provncia Pedro Leo Veloso, em fevereiro de 1862: Mais largamente exploradas seriam as nossas salinas, se o seu sal pudesse competir com o estrangeiro; e para as charqueadas, achassem mercado no Rio Grande do Sul; o que impossvel atentas as despesas do transporte, em razo do monoplio da navegao de cabotagem por navios nacionais (Apud CASCUDO, 1984, p. 386). 138

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Ainda que a ocupao do territrio e o desenvolvimento econmico do Rio Grande do Norte tivessem se acentuado no sculo XIX, principalmente em virtude da expanso da agricultura comercial, os meios de transportes e de comunicao eram muito precrios. A integrao da economia da provncia do Rio Grande do Norte s correntes do comrcio internacional se fez atravs da exportao, principalmente, de algodo, couros e acar, e da importao de diferentes produtos manufaturados europeus, sobretudo tecidos, ferragens, vinho e diversos tipos de quinquilharias (MONTEIRO, 2000, p. 131). O desenvolvimento econmico da provncia requeria importantes obras de infra-estrutura, principalmente nos meios de transporte e comunicaes, abastecimento de gua e iluminao pblica, o que ensejou
uma srie de iniciativas que visava, em ltima instncia, estimular as relaes da economia da provncia com o mercado mundial: a criao da capitania do porto de Natal (1859), os primeiros estudos para o melhoramento do porto de Natal (1860), a abertura de um canal no vale do Cear-Mirim (1867), a construo de audes no serto (1857), a tentativa de criao de um banco rural na provncia (1860), os incentivos legais para o estabelecimento de comerciantes em Mossor (1868) e os incentivos legais para a construo das primeiras estradas de ferro do Rio Grande do Norte, que no chegaram a ser construdas, a primeira delas ligando Natal a Cear-Mirim e a segunda ligando o oeste da provncia toda a vrzea do rio Apodi ao porto de Areia Branca (MONTEIRO, 2000, p. 133).

Na segunda metade do sculo XIX foram construdas estradas de ferro e reformado o setor porturio de vrias provncias do norte do Brasil: companhias de navegao a vapor estabeleceram rotas com escalas em Natal, tendo sido a Companhia Pernambucana de Navegao Costeira e Vapor a primeira a servir, de 1853 em diante, provncia do Rio Grande do Norte; construo de hospitais pblicos; instalao de trilhos urbanos e gua encanada. Devemos ressaltar ainda, diz Manuel Correia de Andrade (1995, p. 34), que o espao do Rio Grande do Norte
comeou a se industrializar, em termos capitalistas, modernos, ainda no sculo XIX, a partir de 1840, com a intensificao da exportao da cera de carnaba, dando vitalidade poro ocidental, beneficiada com o assoreamento do porto cearense de Aracati que antes polarizava a regio. Tal fato provocou a transferncia de grandes comerciantes daquela cidade para Mossor e a escolha desta como escala regular dos navios da Companhia Pernambucana.

Segundo Cascudo (1984, p. 315-316), a Companhia Pernambucana de Navegao Costeira a Vapor instalou-se por Decreto Imperial no 1.113, de 31.01.1853, com monoplio sobre a navegao costeira entre os portos de Macei a Fortaleza. No Rio Grande do Norte a Companhia atuava nos portos de Natal e Macau. Atravs de subveno provincial, a Companhia tambm passou, a partir de 1857, a atuar em Mossor. Em 04 de agosto de 1878, o presidente Eliseu de Souza Martins inaugurou em Natal o servio telegrfico, seguido pelos municpios de Mossor (21.08.1879), Macaba (17.07.1880), Angicos (15.09.1881), Au (12.12.1890), Macau (22.07.1895) e Areia Branca (28.09.1895) (CASCUDO, 1984, p. 314-315).60 Discorrendo sobre os transportes e comunicaes no Rio Grande do Norte, mestre Lus da Cmara Cascudo (1984, p. 309) assevera que na provncia as ligaes entre os poucos ncleos urbanos eram limitadas. De
60

No sculo XX foram beneficiadas Apodi (04.04.1907), Pau dos Ferros (08.01.1908), Santa Cruz (01.01.1911).

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Mossor ia para Aracati e Caic para Campina Grande. O serto escapou secularmente capital que vegetava humilde e minscula junto ao Potengi. As ligaes orientavam-se para Pernambuco e Paraba, para as grandes feiras de gado, Igarau, Goiana, Tamb (pedra de Fogo), Itabaiana e depois Campina Grande. Da a rede de estradas e variantes que sempre aglutinaram esses lugares e os articulavam s regies do Serid e serto de Piranhas, ribeira da Panema, enquanto a zona do Mossor escoava-se para o Cear pelo chapado do Apodi.

Suassuna e Mariz (2002, p. 179) argumentam que o centro das comunicaes na provncia ativou-se com a chegada da navegao a vapor, sendo os principais portos os de Natal, Macau e Mossor; para o interior os transportes eram muito rsticos, como carros de boi e comboios; somente no perodo 1880-83 surgiu a primeira ferrovia ligando Natal a Nova Cruz, contornando um dos gargalos que emperravam o desenvolvimento do Rio Grande do Norte, facilitando a comunicao entre o interior e a capital. Praticamente s se chegava a Natal pelo mar. Com a construo da estrada de ferro de Nova Cruz, que atendia principalmente aos interesses dos criadores de gado daquela regio, e, logo depois, com a assinatura do contrato que garantia a construo da Estrada de Ferro Natal Cear-Mirim resolvia-se parcialmente esse problema (SANTOS, 1994, p. 93). Mossor e Macaba (MONTEIRO, 2000, p. 134) passaram a desempenhar um papel importante na economia do Rio Grande do Norte. At a metade do sculo XIX, a exportao da produo da regio oeste da provncia era feira pelo porto de Aracati (CE), por onde tambm entravam as mercadorias importadas. Com a abertura do porto de Areia Branca (RN), em 1867, para dar vazo s necessidades de exportao do algodo, Mossor terminou por desempenhar um importante papel como centro comercial, pois para l convergiam as mercadorias do oeste potiguar e ainda de regies do Cear e dos sertes da Paraba e do Serid. Macaba tambm floresceu em virtude do surto algodoeiro, quando Fabrcio Gomes Pedrosa instalou sua casa importadora e exportadora no porto fluvial dos Guarapes, que funcionou como intermediria no comrcio entre os povoados e vilas situados nos vales dos rios Jundia e Potengi, e em parte da regio do Serid e no porto da capital (MONTEIRO, 2000, p. 136). Entre 1815 e 1845, a populao praticamente dobrou, saltando de algo em torno de 50.000 habitantes para 100.000 habitantes, distribudos por fazendas e stios, uma cidade, Natal, e treze vilas (Acari, Apodi, Extremoz, Goianinha, Portalegre, Santana do Matos, So Gonalo, So Jos de Mipibu, So Jos de Angicos, Touros, Vila do Prncipe, Vila da Princesa e Vila Flor) (ANDRADE, 1995, p. 26). Monteiro (2007, p. 22-23) diz que em 1844 o Rio Grande do Norte contava com uma populao de 149.072 habitantes, com Natal, principal centro urbano, tendo 6.000 moradores. Pelo censo de 1872, a populao j era de 233.979 habitantes. Confira abaixo os dados acerca da evoluo da populao da provncia. CONDIO SOCIAL Livres Escravos Total 1820 (ano) 61.812 9.109 70.921 1835 (ano) 77.691 10.240 87.931 1844 (ano) 130.919 18.153 149.072

Fonte: MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo histria do Rio Grande do Norte. Natal: EDUFRN, 2000.

Reinava D. Pedro II. Economicamente, o Brasil integrava-se na diviso internacional do trabalho. Politicamente vivia-se a era da pacificao e da conciliao, como ficou conhecida a maior parte do perodo entre 1840-1889. As principais fontes de renda da populao norte-rio-grandense eram a agricultura e a pecuria. 140

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Essa paz poltica era limitada, tendo em vista a ecloso de alguns conflitos localizados. No Nordeste, o Segundo Reinado no se caracterizou por uma completa paz poltica e social. Ocorreram violentos choques entre os grandes fazendeiros do serto, levantes de escravos, banditismo rural e conflitos sociais. A crise econmica pela qual passava o Nordeste e a luta pelo poder poltico entre os grandes proprietrios de terras, foram os principais motivos pelos quais o Nordeste achava-se constantemente convulsionado. A violncia aumentava de intensidade nos perodos de seca e de eleio. Diz Monteiro (2000, p. 144) que desde o sculo XVIII uma das grandes preocupaes do poder constitudo era com os chamados vadios, sendo uma das obrigaes dos capites-mores de milcia vigi-los. Em 1837, uma lei provincial criou a Companhia dos Jornaleiros que objetivava, via recrutamento obrigatrio, procurar braos agricultura e modo de vida aos muitos vadios que formigavam por toda a provncia. A lei, diz a referida historiadora, no vingou, pois encontrou invencvel repugnncia na populao, desconfiada de que se tratava de uma armadilha para reduzila escravido. A desconfiana da populao em relao ao poder pblico, as crises de fome e carestia dos gneros alimentcios agravadas pela ocorrncia de secas peridicas fomentavam o quadro de violncia na regio Nordeste (MONTEIRO, 2000, p. 144-147). Algumas dessas expresses de violncia foram: Banditismo rural: geralmente conflitos envolvendo quadrilhas, ataques a vilas e fazendas; Revoltas populares: movimentos revoltosos que nasciam da desconfiana ou resistncia da populao com alguma medida governamental; Coronelismo: apesar de o coronelismo ser um fenmeno tpico da Repblica Velha, a sua origem remonta ao perodo monrquico, quando as lideranas polticas regionais disputavam aguerrida e violentamente os redutos eleitorais. Esses conflitos muitas vezes redundavam em luta armada entre os potentados locais; Recrutamento: resistncia ao recrutamento militar, sendo o mais famoso o levante contra a ao dos Voluntrios da Ptria; Motins urbanos: conflitos motivados pela alta no preo dos alimentos; Levantes escravos: no Rio Grande o Norte foram poucas as ocorrncias, dada a pouca quantidade de escravos que aqui existia. Alguns dos poucos levantes de escravos foram engrossados pela ao de comunidades indgenas ou de camponeses despossudos. Na provncia do Rio Grande do Norte ocorreram vrias manifestaes de violncia, que se enquadram na tipologia acima citada. Vejamos: Banditismo rural: em 1845, quadrilhas atacaram as localidades de Martins, Caic, Acari, Extremoz e So Gonalo; em 1852, em Martins e nos municpios vizinhos, bando liderado por Jesuno Brilhante entrou em confronto com a Fora Pblica; em 1860, novamente o bando de Jesuno Brilhante atacava no interior da provncia; Levantes de escravos: em 1855, em Vila Flor, um grupo de pequenos lavradores armados, invadiu a igreja durante uma missa, em protesto contra os senhores de engenho da regio; em 1870, em Papari, Mipibu, Ars e Goianinha, os escravos tomaram o poder e chegaram a constituir um governo em Goianinha; Revoltas populares: Revolta do Quebra-Quilos, em Goianinha, So Gonalo, Jardim do Serid, Lus Gomes, Caic, Acari, Mossor, Patu e Barriguda (Alexandria).

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O banditismo rural foi certamente uma das expresses de revolta popular mais marcante no Rio Grande do Norte. Denise Monteiro (2000, p. 148) afirma que os selvagens da civilizao eram uma preocupao constante das autoridades que enviavam foras policiais ao seu encalo, originando combates armados em diferentes pontos da provncia, mas sobretudo no serto, geralmente devido s ms condies da populao livre que no tinha acesso terra. O fato deu origem a quadrilhas no Rio Grande do Norte, que passaram a roubar e saquear por toda a provncia, principalmente a partir da grande seca de 1845. Jesuno Brilhante , sem dvida, a mais clebre expresso desse fenmeno no Rio Grande do Norte. As tropelias de Jesuno Brilhante e seu bando concentraram-se entre 1850 e 1860 e so quase sempre apresentadas de forma romanceada. Dizse que Jesuno Alves de Melo Calado, conhecido como Jesuno Brilhante, nasceu em 1844, no stio Tuiui, municpio de Patu. Foi caador e comboieiro, mas foi no cangao, como chefe de bando, que Jesuno passou para a histria. Reza a lenda que durante os anos que aterrorizou os sertes do Rio Grande do Norte, Jesuno Brilhante sempre mostrou-se bondoso com os mais pobres, chegando a merecer de Cmara Cascudo a alcunha de Robin Hood e de Raimundo Nonato o ttulo de cangaceiro-romntico. Na verdade, o perfil que Cascudo faz de Jesuno Brilhante, em sua Acta Diurna, ilustrativo. E define, em linhas gerais, como o famigerado cangaceiro passou a ser visto pelas atuais geraes:
Na histria dos cangaceiros, heris-bandidos, como chamou Gustavo Barroso, Jesuno Brilhante o primeiro na memria do Oeste norte-rio-grandense. Deixou funda lembrana de valentia, destemor e fidalguia. Era (...) incapaz de um insulto por vaidade ou de uma agresso intil. Tem a popularidade inestingvel de um Robin Hood (...). Sua figura haloada pela admirao coletiva. (...) Jesuno foi o vingador das moas ultrajadas, dos ancios humilhados e das crianas indefesas. Era irresistvel. Estava em toda parte. Seu nome espavoria o inimigo. Ningum o viu morrer. Viveu perigosamente, arrogando-se a invulnerabilidade dos predestinados. (....) Jesuno jamais praticou uma crueldade. Nunca se alugou s vinditas alheias (IN: NONATO, 1998, p. 78-79).

Aps a sua morte em 1878 ou 1879, emboscado em Brejo do Cruz (PB), foi substitudo por um sobrinho que comandou o bando at o incio de 1880 (MONTEIRO, 2000, p. 148). Das revoltas populares, a do Quebra-Quilos foi a mais importante. Nasceu como um movimento de insatisfao contra o novo sistema de pesos e medidas. Mas tem proximidade temporal com o voluntariado militar, como indica Henrique Augusto Milet (apud (ROSADO, 2000, p. 16):
De fato, as populaes do interior amodorradas em longos tratos de vida sem modificaes, vinham ultimamente se abalando com servios do recenseamento e do alistamento para o exrcito e armada e outras exigncias que trariam peso e vexame e nenhuma melhora. E agora esse maldito costume novo de pesar e medir, que trocava por metros e litros a vara de cinco palmos e a velha tigela do Reino.

Em 1862 uma nova legislao determinava que no Brasil o sistema de pesos e medidas ento em uso seria substitudo por um novo sistema, que s entrou em vigor em 1872, com a promulgao de um decreto do Imperador D. Pedro II em 18 de setembro. Mesmo com a implantao do nosso sistema de pesos e medidas, permaneceram em uso os sistemas tradicionais de medidas expressas em palmos, jardas, polegadas ou cvados, e o peso das mercadorias calculado em libras 142

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e arrobas, convivendo com uma grande variedade de outros pesos e medidas, tais como a braa, a lgua, o feixe, o gro, a ona, o quintal e muitos outros padres, aos quais a populao estava acostumada porque vinham sendo utilizados desde muitas geraes. A tentativa de implantao do novo sistema provocou revolta em vrios lugares, com os revoltosos quebrando as medidas fornecidas pelo poder pblico municipal e usadas pelos comerciantes. Os revoltosos cresceram em nmero, espalhando-se por mais de setenta localidades nordestinas, invadindo as Cmaras e destruindo as medidas e os editais. Diversos motivos determinaram o descontentamento da populao. Uma delas foi a cobrana de taxas para o aluguel e aferio dos novos padres do sistema mtrico balanas, pesos e vasilha de medidas. A lei que os criara proibia a utilizao dos antigos padres, e os seus substitutos deveriam ser alugados ou comprados na Cmara Municipal, o que fez os comerciantes acrescentarem ao preo das mercadorias o valor do aluguel ou da compra dos padres, encarecendo ainda mais os produtos. Outra razo foi a criao do chamado imposto do cho, cobrado dos feirantes que expunham no cho da feira as mercadorias que pretendiam vender. E uma terceira, o estabelecimento das novas regras de recrutamento, sobre as quais se dizia que no escapariam do voluntariado militar nem as pessoas de posses. Por todas essas razes o nmero de revoltosos cresceu de forma acelerada, j que era engrossada por comerciantes, por proprietrios de imveis, por pequenos agricultores cuja receita dependia da venda semanal de sua produo na feira, e tambm por consumidores que se sentiam diretamente atingidos em virtude da elevao de preos dos produtos que precisavam adquirir. A luta contra a sistemtica inovadora se estendeu a municpios das provncias de Pernambuco, Par, Alagoas e Rio Grande do Norte. Neste ltimo, das treze vilas rebeladas, cerca de cinco eram da regio do Serid: Acari, Currais Novos, Flores, Jardim e Prncipe. De incio, diz Celso Mariz (apud ROSADO, 2000, p. 16), as
turbas insurretas comeavam quebrando esses novos pesos e medidas, da a denominao popular e histrica que tomaram de Quebra Quilos. Mas passaram a incendiar cartrios e arquivos municipais, a quebrar lampies de rua e tudo que era do governo de bacharis e doutores.

O motim das mulheres, em Mossor tambm ocorreu no mesmo contexto, no mais de resistncia convocao para a Guerra do Paraguai, mas ainda fazendo ecoar o alarme ao recrutamento obrigatrio para aquela guerra platina. O motim das mulheres consistiu numa rebelio de aproximadamente trezentas mulheres, insatisfeitas com a convocao de seus filhos e maridos para servir nas tropas de linha. Souto Maior diz: Na recusa violenta das populaes norte-riograndenses ao alistamento, no se poderia deixar de ver o efeito tardio a mecnica contestatria dos Quebra Quilos. E continua: Em Mossor, a invaso das igrejas, onde se procediam os trabalhos de alistamento, e a clssica destruio dos livros e anotaes ficaria conhecida e famosa como o motim das mulheres. No ano de 1875, Joaquina de Souza, Maria Filgueira (mulher do capito Antnio Secundes Vieira) e outras, lideradas por Ana Rodrigues Braga, conhecida como Ana Floriano, iniciaram um movimento contra o alistamento militar, institudo pelo Gabinete do Visconde do Rio Branco, atravs da Lei n 2.556, de 26 de setembro de 1874. Conforme a lei, a partir de 01 de agosto de 1875, as juntas de alistamento iniciariam o recrutamento para o Exrcito e a Armada, atravs de sorteio, de homens livres e libertos entre 19 e 30 anos. Voluntrios e sorteados serviriam por seis anos, enquanto refratrios teriam o tempo de servio alongado para oito anos. A populao reagiu mal s novas medidas, surpreendendo o governo imperial. Em vrias provncias, multides de homens e mulheres investiram decididamente contra os postos de recrutamento instalados no adro das igrejas, no af de destruir os papis que nomeavam compulsoriamente os convocados. Temeroso das repercusses, o governo retrocedeu e adiou para data posterior a realizao do 143

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sorteio. No entanto, novas tentativas de implementao da lei, nos anos subseqentes, seriam tambm impedidas pela reao popular. Em Mossor, no dia 30 de agosto de 1875, aproximadamente trezentas mulheres saram s ruas em protesto contra a convocao de seus maridos e filhos, invadiram o cartrio militar, rasgaram as fichas de alistamento, e em passeata pelas ruas, conclamou a populao a se mobilizar pela causa. Ana Rodrigues Braga e vrias mulheres mossoroenses (os nmeros vo de 50 a 300), em setembro de 1875, mobilizaram-se e rasgaram as listas de sorteio do recrutamento militar. Segundo Vingt Rosado (2000, p. 7), as mulheres dirigiram-se casa do escrivo de Juiz de Paz, tomando-lhe papis e livros concernentes ao sorteio para o exrcito e armada, rasgando-os, fato repetido na redao dO Mossoroense, quando se apossaram de papis que ali, constituindo listas de sorteios, estavam para ser publicados, foram rasgados.

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CAPTULO X DO MOVIMENTO ABOLICIONISTA ABOLIO DA ESCRAVATURA O Brasil foi um dos pases em que a abolio da escravido se deu mais tarde por vrios motivos. Em primeiro lugar, havia a resistncia dos proprietrios rurais, que tinham medo de uma mudana radical nas relaes de trabalho. Em segundo lugar, a sociedade brasileira era e ainda profundamente racista, e temia que ocorresse no Brasil uma revoluo nos moldes da do Haiti. A classe mdia, indefinida, ia a reboque, ao sabor dos ventos. Porm, sempre houve uma minoria que defendia a abolio do trabalho escravo. Durante trs sculos, o negro africano, escravizado no Brasil, foi o motor da economia brasileira, sustentando a produo e garantindo o predomnio da aristocracia rural. Nas fazendas e nas minas, o negro de origem africana produzia as mercadorias para o mercado interno e para a exportao. A riqueza gerada pelo trfico negreiro era superior a de muitos outros produtos. No incio do sculo XIX, a Inglaterra passou a combater a utilizao da mo-de-obra escrava. Primeiro, os ingleses combateram o trfico de escravos africanos; depois, a Inglaterra passou a questionar a prpria escravido. As autoridades brasileiras, por vezes, comprometeram-se a extinguir o trfico de escravos. Apesar da promessa, o trfico negreiro prosseguia. Porm, em 1845, a Inglaterra decretou o Bill Aberdeen, que autorizava a Marinha inglesa a aprisionar os navios negreiros que cruzassem o oceano Atlntico e permitia o julgamento dos traficantes de acordo com as leis inglesas. Muitos navios brasileiros foram presos, pela Marinha inglesa, em guas internacionais e nacional, praticamente obrigando o governo brasileiro a decretar, em 1850, a Lei Eusbio de Queirs, que proibia o trfico internacional de escravos, como esclarece Luiz Roberto Lopez:
Em represlia contra a Lei Alves Branco,61 os ingleses promulgaram o Bill Aberdeen contra o trfico negreiro, efetuando uma rigorosa fiscalizao nos mares e tornando to difcil o comrcio de escravos que o Brasil foi levado a apoiar a deciso britnica, extinguindo com o trfico com a Lei Eusbio de Queiroz (sic), em 1850 (1993, p. 73).

A elite econmica e poltica brasileira defendia a tese de que no era aconselhvel abolir de vez a escravido no pas. Os cafeicultores, praticamente os nicos a continuar utilizando largamente a mo-de-obra escrava, defendiam uma transio lenta e gradual da escravido para o trabalho assalariado. Com a proibio do trfico negreiro, intensificou-se o trfico interprovincial, porm, sem resultados significativos, pois a taxa de natalidade entre os escravos era baixa, e alta a taxa de mortalidade. O imigrante europeu foi a sada encontrada pelos proprietrios de terras para substituir o trabalho escravo. A partir de 1870, cresceu o movimento abolicionista no pas, principalmente entre a populao urbana, que pressionava os proprietrios de escravos a libert-los. Foram criados muitos clubes e associaes que defendiam a causa abolicionista. Nas fazendas, os escravos tambm protestavam contra a escravido. Muitos fugiam ou destruam as plantaes, protegidos e estimulados pelos
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A Lei Alves Branco (1844) aumentou as taxas cobradas nas alfndegas brasileiras, encarecendo os produtos importados, o que trouxe prejuzos para a Inglaterra. O objetivo dessa medida legal era, ao mesmo tempo, aumentar os recursos do fisco e dar uma certa proteo ao setor aucareiro nacional. Indiretamente, a Lei beneficiou o nascente setor industrial brasileiro, livrando-o da competio inglesa.

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abolicionistas. A sociedade comeava a rejeitar a escravido. Era necessrio fazer algumas concesses. princpio, o movimento abolicionista tinha a oposio dos grandes proprietrios de terras. Porm, pouco a pouco muitos fazendeiros aderiram ao movimento abolicionista, convencidos pelos argumentos de que o custo de manuteno de um escravo no compensava os riscos. Segundo Emlia Viotti (IN: HOLLANDA, 1985, p. 179), foram as transformaes no sistema de produo que permitiram a formao nas zonas rurais nordestinas e do centro-sul de
um grupo de fazendeiros desvinculado do sistema escravista, acessvel ao Abolicionismo e, em certos casos, diretamente interessados na extino da escravatura. A adeso deste grupo idia de trabalho livre possibilitou a vitria final do abolicionismo no Parlamento e explica em grande parte o carter relativamente prtico do movimento.

Desde a dcada de 1870, os cafeicultores do oeste paulista dependiam muito pouco do trabalho escravo. Naquela regio, os escravos foram progressivamente sendo substitudos pelo brao do imigrante. Os produtores rurais do Nordeste, devido decadncia da cultura canavieira, no mais podiam sustentar o alto custo de manuteno dos escravos. Sobravam como nicos defensores do trabalho escravo os cafeicultores do vale do Paraba e os do Rio de Janeiro. A Guerra do Paraguai tambm contribuiu decisivamente para o fim da escravido, pois modificou a mentalidade do Exrcito Brasileiro que, naquele conflito, teve um grande contingente de ex-escravos lutando ao lado de soldados livres. A guerra, como lembra Iglesias (1993, p. 173), praticamente s trouxe desvantagens para o Brasil, no lhe valeu nenhuma glria nem qualquer vantagem material, sem contar que foi uma das responsveis diretas pelo incio de crises internas, como a que marcou o incio da atuao militar como agente poltico, entre outras coisas participando do movimento que resultou na extino do trabalho escravo. Foi entre os representantes das classes urbanas que a idia da abolio do trabalho escravo mais se desenvolveu.
Foram, em geral, favorveis abolio os representantes das classes urbanas, que comeavam a ganhar importncia em virtude das transformaes econmicas que se processavam no pas: o desenvolvimento das vias frreas, o aparecimento das primeiras empresas industriais, companhias de seguro, organismo de crdito, incremento do comrcio varejista. Igualmente favorveis libertao dos escravos foram os grupos artesanais: trabalhadores livres, nacionais ou estrangeiros, que encontravam novas oportunidades de emprego. Sua colaborao foi decisiva na ao revolucionria desencadeada na dcada dos oitenta. Os caifazes de Antnio Bento, que atuavam em So Paulo provocando a fuga de escravos das fazendas, preocupando proprietrios, ameaando feitores, surrando capitesdo-mato, recrutaram-se nessas categorias: advogados, jornalistas, tipgrafos, cocheiros, ferrovirios, mdicos e negociantes (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985, p. 179).

Nos anos 1870-80, como dito acima, houve um acirramento do movimento abolicionista, com ampla participao dos setores urbanos. Associaes emancipadoras e jornais abolicionistas foram criados. Aumentaram os debates e a presso para que a escravido fosse extinta. D. Pedro II incentivou as discusses. O movimento de propaganda abolicionista cresceu significativamente. Polticos e intelectuais de prestgio encaminharam pedidos ao imperador, mas a resistncia dos escravocratas manteve-se firme. A deciso, ento, foi encaminhada por fases: foram decretadas duas leis que aboliram lentamente a escravido no pas: a Lei do Ventre Livre (1871) e a Lei dos 146

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Sexagenrios (1885). Em 13 de maio de 1888, a escravido foi totalmente abolida no pas, quando a Princesa Isabel assinou a Lei urea. Durante grande parte do perodo colonial, a empresa aucareira foi a grande beneficiria e utilizadora da mo-de-obra escrava. Na capitania do Rio Grande o brao escravo foi pouco utilizado, pois a empresa aucareira teve pouca significao. Muitos dos escravos trazidos para a capitania eram utilizados, no serto, como vaqueiros (poucos); outros trabalhavam nas salinas e na agroindstria aucareira. As primeiras notcias acerca da presena de escravos negros no Rio Grande do Norte so do final do sculo XVI para o incio do sculo XVII. Os primeiros africanos que chegaram capitania foram utilizados como trabalhadores nos engenhos de acar. Diz Cascudo (1984, p. 44) que foi Joo Rodrigues Colao, dono da primeira sesmaria, o primeiro comprador de escravos, para roar e fazer benfeitorias no Rio Grande, mas que como quase no tivemos indstria aucareira e as atividades se resumiam na criao de gado e roarias de mandioca, milho e feijo, era desnecessria grande cpia de escravos. O Rio Grande do Norte no teve grandes contingentes de escravos africanos como Pernambuco e Bahia, grandes reas aucareiras, porque a principal atividade econmica aqui desenvolvida era a pecuria, que requeria uma quantidade pequena de mo-de-obra. No entanto, com a expanso da lavoura canavieira, durante longo tempo nuclearizada pelo engenho de Cunha, provvel que tenha havido um crescimento do nmero de escravos negros existentes na capitania (MONTEIRO, 2007, p. 83).62 A pequena quantidade de escravos nas reas em que a atividade econmica principal era a pecuria deve-se ao fato de que quem geralmente cuidava do rebanho eram os prprios proprietrios, auxiliados por um pequeno nmero de trabalhadores, sendo estes quase sempre de origem indgena. Os negros que foram enviados para o interior para trabalhar nas fazendas de gado no eram tratados como os das reas de acar, caf e minerao. Vale a pena conferir uma passagem de Cmara Cascudo sobre a presena do negro no Rio Grande do Norte:
O negro foi-nos uma constante mas no uma determinante econmica. (...) Os escravos mandados para o serto transformaram-se em vaqueiros, cantadores aclamados, padrinhos de iois e derrubador de touros. Estabelecia-se uma identidade social pela uniformidade das tarefas, iguais para todos, escravos e amos. Nos canaviais, terras de caf, diamanteiras e garimpos, o negro virava animal de carga. No serto jamais foram numerosos pela prpria simplicidade do trabalho de pastorcia. (...) A vida do vaqueiro predispunha democratizao. Ignorava-se no serto o escravo faminto, surrado, coberto de cicatrizes, brio de fria, incapaz de dedicao aos amos ferozes. Via-se o escravo com sua vstia de couro, montando cavalo de fbrica, campeando livremente, prestando conta com o filho do senhor. Centenas ficavam como feitores nas fazendas, sem fiscais (...) com respeito ao que dissessem. Nas misses de dar campo aos bois fugitivos, indumentria e alimentao eram as mesmas para amos e escravos. Os riscos e perigos os mesmos. Desenvolviam-se as virtudes idnticas de coragem, afoiteza, rapidez na deciso, fora fsica, astcia. (...) O ciclo do gado, com a paixo pelo cavalo, armas individuais, sentimento pessoal de defesa e desafronta, criou o negro solto pelo lado de dentro, violeiro, sambador, ganhador de dinheiro, alforriando-se com a viola, obtendo terras para criar junto ao amo, seu futuro compadre, vnculo sagrado de apoio mtuo (1984, p. 44).
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Segundo Ribeiro Jr. (Apud MONTEIRO, 2007, p. 83), entre 1762-63 havia, no Rio Grande do Norte, 4.499 escravos, numa populao de 23.305 habitantes, o que corresponde a 19,3% do total.

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Abstraindo-se um pouco a viso idealizada de Cascudo acerca do tratamento dispensado aos negros no serto, certo que os estudiosos consideram a relao social ali estabelecida diferente, com a identidade definindo-se pela uniformidade das tarefas desempenhadas. No sculo XIX houve um incremento de braos africanos no Rio Grande do Norte, motivado pelo aumento da produo aucareira nos vales do Cear-Mirim, So Jos de Mipibu, Goianinha, Canguaretama e So Gonalo. Em Natal, a quantidade de escravos era pequena, dada a inexistncia de atividades econmicas que requisitassem o brao escravo. Eram, segundo Cascudo (1999, p. 369), 822 em 1873; 339, em 1881; 321, em 1882; 246, em 1884; 152, em 1887. Da at o dia 13 de maio de 1888, o movimento foi este 152 escravos. Mudaram de residncia: 3. Faleceram: 10. Foram libertos: 134, sendo 128 sem condies, um a ttulo oneroso e cinco condicionalmente, o que limita a cinco o nmero de escravos no dia da assinatura da Lei urea. No tivemos importao direta do continente africano. Comprvamos de Pernambuco (CASCUDO, 1984, p. 45-46). O mesmo Cascudo (1999, p. 115) diz que, pelo censo de 1890, o Rio Grande do Norte tinha um percentual de 44,14% de brancos, 8,98% de negros, 37,51% de mestios e 9,39% de caboclos. Segundo Suassuna e Mariz (2002, p. 185), entre 1854 e 1859 a exportao de acar saltou de 80.749 arrobas para 350.000, o que exigiu uma quantidade maior de mo-de-obra. Segundo os autores, vieram muitos escravos negros do Maranho, desembarcando nos portos de Areia Branca, Mossor e Macau, e de outras localidade do oeste. Mas esse aumento no nmero de escravos iria definhar nas dcadas seguintes, como atesta Lus da Cmara Cascudo (1984, p. 46):
Em 1835 tnhamos 10.240 escravos. Nem todos eram pretos. Havia 6.247 negros livres para 6.016 escravos. Os pardos forros contavam-se 36.109 e os cativos 4.224. Em 1844 os pretos, livres ou no, chegavam a 23.467 numa populao de 149.072. Em 1855 tnhamos 20.244 e em 1870, 24.236. Em 1884 estvamos apenas com 7.623 escravos (...).

O fim do trfico internacional de escravos para o Brasil, em 1850, fez o preo do escravo aumentar assustadoramente, efeitos da seca de 1845-47, certamente contriburam para a diminuio do nmero de escravos na provncia, no s pela impossibilidade de mant-los, mas tambm pela alternativa aberta de vend-los para as plantaes de caf em expanso na regio centro-sul do pas (MONTEIRO, 2007, p. 95). O trfico interprovincial, isto , o abastecimento de mo-de-obra escrava vinda de regies economicamente em crise, como das zonas aucareiras nordestinas, foi uma sada encontrada pelos cafeicultores. Dos 10.240 escravos de 1835, o Rio Grande do Norte tinha, em maro de 1887, somente 2.161 (CASCUDO, 1984, p. 46). O trfico interprovincial diminuiu substancialmente a populao escrava nordestina, notadamente a norte-rio-grandense, como j nos referimos acima. O ciclo aucareiro e algodoeiro, conforme relata Cascudo (1984, p. 46), enfrentava percalos e a pecuria, motor da colonizao do Rio Grande do Norte, recobrara um pouco do vio. A provncia do Rio Grande do Norte exportava seus escravos. Diz o mestre que S. Jos de Mipibu com 9.816 escravos em 1855, tinha somente 822 em 1884; Cear-Mirim, outrora com 1.126 em 1855, tinha apenas 777 em 1884. Nos anos 1880, o movimento abolicionista tomou impulso, verificando-se com maior nitidez como as bancadas do Nordeste e das provncias cafeicultores se posicionavam: estas queriam a manuteno do status quo; aquelas pretendiam a ampliao das medidas emancipadoras (COSTA, IN: HOLLANDA, 1985, p. 183). E pela situao vivida, foram justamente algumas provncias do norte e nordeste do pas que se anteciparam abolio da escravido. Francisco Iglesias (1993, p. 179) descreve a fora que toma o movimento abolicionista nos anos 1870-80 e como um problema nacional comeou a ser resolvido regionalizadamente, com a formao de sociedades abolicionistas e a supresso do estatuto escravagista nas provncias do Cear e do Amazonas. Em 1883, os 148

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escravos foram libertados em Mossor (RN). Provncias como o Rio Grande do Norte no eram muito dependentes do brao escravo, como atesta Casimiro Jos de Morais Sarmento, ex-deputado e ex-presidente da provncia, em discurso proferido em 1o de setembro de 1848:
Concorda em que o trabalho do escravo no necessrio. No Rio Grande do Norte h poucos escravos, e quase toda a agricultura feita por braos livres. Conhece muitos senhores de engenho que no tm seno quatro ou cinco escravos, entretanto, que tm vinte, vinte e cinco, e quarenta trabalhadores livres, e se os no tm em maior nmero, pelo pequeno salrio que lhes pagam. Disto se convenceu o orador quando ali foi presidente porque em conseqncia de elevar o salrio a quatrocentos ris por dia, nunca lhe faltaram operrios livres para trabalharem na estrada que teve de fazer (Apud CASCUDO, 1984, p. 47-48).

No Rio Grande do Norte, o movimento abolicionista caminhava a passos rpidos. Artistas, estudantes, a imprensa, o Exrcito, os escravos e, principalmente, os intelectuais exigiam o fim da escravido. Intelectuais criticavam em seus trabalhos a escravido; o poeta Segundo Wanderley, influenciado pela obra de Castro Alves, um dos maiores crticos da escravido, aderiu ao movimento abolicionista. Merece destaque, tambm, a marcante presena de Almino Affonso como um dos grandes batalhadores para a extino da mo-de-obra escrava, tendo inclusive sido o redator da ata que extinguiu a escravido em Mossor, quase cinco anos antes da Lei urea. Alm da participao de intelectuais, o movimento abolicionista no Rio Grande do Norte contou com ampla participao de padres: Joo Cavalcanti de Brito, de Natal; Antnio Joaquim, de Mossor; Amaro Castor Brasil, de Caic; e outros. Desde o final da dcada de 1860 que existia em Macaba uma sociedade que lutava pelo fim da escravatura. Mas em virtude da proximidade com o Cear, onde o movimento abolicionista estava mais adiantado, foi em Mossor que se iniciou, no Rio Grande do Norte, uma campanha mais organizada para pr fim ao trabalho escravo. Entre 1873 e 1881, o nmero de escravos no Rio Grande do Norte caiu, por vrios motivos, de 10.282 para 9.367, tendo sido os municpios sertanejos, considerados em seu conjunto, que mais perderam escravos, comparativamente queles situados no litoral (MATTOS, 2007, p. 106). No Cear, aps a criao da Sociedade Libertadora Cearense, o movimento abolicionista teve um maior impulso. Cidades cearenses, como Baturit e Ic, libertaram seus escravos. Influenciados pelo abolicionismo cearense, os moradores de Mossor criaram a Sociedade Libertadora Mossoroense, que passou a atuar junto aos proprietrios de escravos no sentido de faz-los libertar os negros em seu poder, com atesta Tarcsio Medeiros (1973, p. 120):
Lidera o movimento abolicionista na Provncia do Rio Grande do Norte a cidade de Mossor, dada a maior aproximao com o Cear, provncia pioneira da abolio no Brasil. Em Mossor, a 6 de janeiro de 1883, criada a Libertadora Mossoroense, que, com trabalho persistente, consegue alforriar no ms de junho cerca de 40 cativos, mais da metade da populao escrava do Distrito.

O primeiro municpio brasileiro a decretar a abolio da escravido foi, segundo Gustavo Barroso (Apud GALVO, 1982, p. 11), Acarape, no Cear, no dia 1 de janeiro de 1883. Raimundo Nonato (Apud MENEZES, 1967, p. 63) alude ao fato de que Mossor teria sido a segunda cidade brasileira, atrs apenas de Acarape, a realizar a libertao antecipada dos seus filhos de cor (...). Romualdo Lopes Galvo e sua mulher Amlia Dantas de Souza Melo Galvo (dona Sinh) foram os responsveis por trazerem do Cear a centelha abolicionista, empolgados que estavam 149

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com o entusiasmo reinante naquela provncia em prol da Abolio da Escravatura, ao chegarem em Mossor, na primeira quinzena de dezembro de 1882, conduzindo uma mensagem da maonaria de Fortaleza para a Loja 24 de Junho, de Mossor, concitaram, sem perda de tempo, seus amigos e parentes para levar a efeito a grande batalha cvica em favor da raa negra (GALVO, 1982, p. 11).

Em 30 de setembro de 1883, Mossor libertava definitivamente os seus escravos. Gustavo Barroso (apud GALVO, 1982, p. 11) no considerou o pioneirismo mossoroense no processo de libertao dos escravos. Mossor em pouco tempo tornou-se um verdadeiro Quilombo, com negros de vrios municpios vizinhos fugindo das senzalas e procurando guarida na Libertadora Mossoroense, pois ali todos os esforos eram empreendidos a fim de adquirir, por compra, os cativos fugidos, para alforri-los (GALVO, 1982, p. 15). certo que Mossor foi, de fato, pioneira no Rio Grande do Norte, sendo seguida por Assu, Carabas, So Jos de Mipibu, etc. Mesmo enaltecendo o pioneirismo mossoroense no estado e reafirmando a companhia de Acarape como primeira cidade a abolir a escravido no Brasil, Menezes (1967, p. 60-61) aponta alguns aspectos jurdicos importantes nas aes abolicionistas encetadas na capital do oeste potiguar. Partindo da discusso do termo abolir no sentido de derrogar, e sendo derrogar a extino de uma relao de direito, o que foi feito em Mossor no dia 30 de setembro de 1883, no foi a derrogao de uma Lei alta, mas apenas a concesso de cartas de Alforrias. Sendo assim, o movimento abolicionista mossoroense assim foi batizado no sentido figurativo. Continuando, diz que a extino da escravatura no municpio era revestido de carter solene e legal com a entrega de cartas de Libertao aos beneficiados, visto que apenas ao Estado cabia a Abolio, pois somente a ele competia um ato derrogatrio de lei vigente. Paulo Fernandes (Apud ROSADO et al, 1979, p. 60) confrontando superficialmente uma lista dos proprietrios de escravos e o rol dos abolicionistas, somente 2 entre 40 proprietrios de escravos foram abolicionistas: Antnio Filgueira Secundes e Raimundo Nonato de Freitas Costa. Segundo Emanuel Pereira Braz (1999, p 53-58, IN: www2.uol.com.br/omossoroense/110905/universo. htm), em trabalho que lana luzes sobre o processo de abolio da escravido em Mossor, h exagero na divulgao da primazia abolicionista mossoroense. Segundo ele, a historiografia sobre o assunto busca omitir os fatos que refletem as causas do processo abolicionista em Mossor, no referenciando o perodo imediatamente anterior abolio e dificultando a compreenso real daquele perodo histrico. O movimento abolicionista no encontrou em Mossor proprietrios de escravos receosos de perderem seu patrimnio, ou exigindo indenizao para libertar seus escravos. No h registros de depoimentos de polticos no mbito local que fossem contrrios ao abolicionismo. A cidade vivia, s vsperas da abolio, do comrcio de peles, carne seca, algodo, couro, sal entre outros. O comrcio mossoroense mantinha profundas relaes com a produo regional, e a burguesia comercial de Mossor mantinha negcios no setor rural. O algodo, cultivado principalmente no serto e no agreste era o produto mais comercializado em Mossor para vrias partes do Brasil e mesmo para o exterior. Analisando o algodo no quadro da economia do Rio Grande do Norte, Takeya focaliza as relaes de trabalho que mais corresponderam s circunstncias da regio e da produo. Segundo a autora, o algodo se inclua entre as culturas de ciclo vegetativo curto, e por seu plantio incidir em regies onde a seca era uma constante, se tornou invivel o uso do trabalho escravo, fenmeno tambm observado nas fazendas de gado. Ademais, nas fazendas de criao de gado, ocorreram outras atividades que dependiam desta principal, tais como: a indstria da carne seca e o ciclo do couro, com todas contribuindo direta ou indiretamente com vultosos lucros para os seus proprietrios, os quais, por esta poca, em sua maioria, eram tambm comerciantes em Mossor. A maior parte dessas e outras atividades do cotidiano da fazenda eram assumidas por trabalhadores livres com presena sempre mais numerosa que a dos escravos. fato que a mo-de-obra escrava no chegou a ser predominante nem mesmo nos engenhos de acar dos vales do Cear-Mirim, So Jos de Mipibu, Canguaretama e So 150

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Gonalo. Assim sendo, a mo-de-obra escrava no foi uma determinante na vida econmica das fazendas criatrias e longe de se tornar a principal nos engenhos de acar ficou ainda mais marginalizada durante o perodo em que o algodo tomou conta das terras do Rio Grande do Norte, fato respaldado nos estudos de Cmara Cascudo, quando ao referir-se populao escrava do Rio Grande do Norte durante a dcada de sessenta, enumerou a quantidade de escravos retidos nas cidades de Natal, Extremoz, Goianinha, Angicos, Prncipe, So Jos de Mipibu, Mossor e Touros, dando conta que os escravos eram em menor nmero comparados ao restante da populao livre, e mesmo em So Jos de Mipibu, local de maior produo de acar, o escravo no foi o principal trabalhador naqueles engenhos. Quanto a Mossor, ao comparar a populao escrava da cidade de Mossor com a dos demais locais, Cascudo constatou que o nmero de escravos em Mossor nas dcadas de 1860-70 era um dos menores em toda a provncia. Sendo assim, possvel dizer
que os proprietrios de escravos da provncia do Rio Grande do Norte, como talvez tenha ocorrido em toda a regio Norte, insistiram em permanecer com seus escravos at quando as condies ambientais e materiais favoreceram. Quando as secas constantes impossibilitaram a criao e a plantao, o escravo tornou-se um peso, um gasto a mais. Nesta situao, e diante dos preos que os cafeicultores passaram a oferecer na compra dos escravos durante as dcadas de sessenta e setenta, a diminuio da populao escrava principalmente na regio Norte foi drstica. O escravo que j no era a fora motriz da economia desta regio foi valorizado na forma de mercadoria, resgatando ao senhor o valor do investimento pela sua compra. Dessa forma, o trfico inter-regional serviu, de alguma maneira, para que os proprietrios de escravos do Norte emancipassem seus escravos sem prejuzos, aproveitando-se da vigncia deste comrcio e da cotao por escravos que esteve sempre favorvel. Todas essas circunstncias justificam porque na cidade de Mossor o movimento abolicionista que foi iniciado em janeiro de 1883 conseguiu, em menos de um ano, em 30 de setembro de 1883 decretar o fim da escravido. Os abolicionistas foram favorecidos pelas condies locais, onde praticamente no houve reao realizao dos seus objetivos. A abolio dos escravos sendo efetivada antes da Lei urea, trouxe de volta a ateno da nao para o Norte, com seus personagens e cidades antecipando-se aos centros mais importantes do pas, colocando estes abolicionistas na vanguarda da libertao de uma populao oprimida e injustiada. Outra condio que favoreceu ao surgimento dos chamados abolicionistas de ltima hora, foi o fim do trfico interno dos escravos. Enquanto o porto de Fortaleza controlou a exportao de escravos para a regio do caf, traficantes como Joaquim Filgueira Secundes e Joo Cordeiro, entre outros, contriburam e lucraram com o comrcio de escravos. E quando ocorreu a interdio do referido porto, entre outros fatores, como conseqncia do aumento do imposto sobre os escravos comercializados nas provncias cafeeiras, estes tornaram-se abolicionistas, ganhando na historiografia local a condio de heris por lutarem e consolidarem a abolio dos escravos em Mossor.

A economia norte-rio-grandense pouco mobilizou o brao escravo. Muitos anos antes do surgimento do movimento abolicionista, o ex-presidente de provncia Casimiro Jos de Moraes Sarmento, em discurso feito no dia 1 de setembro de 1848, declarou que havia poucos escravos no Rio Grande do Norte, sendo quase toda a agricultura feita por braos livres. Muitos senhores de engenho tm 4 ou 5 escravos e 20, 25 e 40 trabalhadores livres, e se no os tm em maior nmero, pelo pequeno salrio que lhes pagam (Apud CASCUDO, 1984, p. 47). O pouco peso do trabalho escravo para a economia do Rio Grande do Norte pode ser constatado pelo levantamento elaborado por MONTEIRO (2007, p. 103): 151

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POPULAO ESCRAVA POR PROVNCIA EM 1872

Provncia Sergipe Bahia Pernambuco Alagoas Paraba Rio Grande do Norte Cear

Populao 176.243 1.379.616 841.539 348.009 376.226 233.979 721.686

Nmero de escravos 22.623 167.824 89.028 35.741 21.526 13.020 31.913

% de escravos 12,8% 12,1% 10,5% 10,% 5,7% 5,5% 4,4%

MONTEIRO, Denise Matos. Terra e Trabalho na Histria: estudos sobre o Rio Grande do Norte. Natal: EDUFRN, 2007. A Libertadora Norte-Rio-Grandense foi instalada em Natal no dia 1o de janeiro de 1888, quando s existiam na cidade 30 escravos (MEDEIROS, 1973, p. 120), ou 29, restando somente nove em 23 de janeiro (CASCUDO, 1999, p. 369). Alm da Sociedade Libertadora, presidida por ningum menos que o Padre Joo Maria, um escravo dos sofrimentos alheios, escravo do dever cristo, Natal contava ainda com a famigerada Guarda Negra, criao destinada a popularizar a Princesa Isabel, cimentando o fidelismo monrquico, nascida num ambiente de excitao monarquista e de dio ao movimento republicano (CASCUDO, 1999, p. 371).63 Era Presidente da Provncia do Rio Grande do Norte Antnio Francisco Pereira de Carvalho quando a Princesa Isabel assinou a Lei urea. O chefe do Executivo norte-rio-grandense libertou 482 escravos que ainda existiam no estado, sendo somente cinco em Natal, cujos senhores haviam sido insensveis aos rogos, oferecimentos e agrados da Sociedade Libertadora. No ganharam coisa alguma com a obstinao avarenta, e ainda tiveram, muito merecidamente, algumas vaias e pilhrias (CASCUDO, 1999, p. 369).

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A instalao da Guarda Negra ocorreu num domingo, 10 de fevereiro de 1889, na casa n 4 da rua Voluntrios da Ptria (Beco Novo), ao meio-dia com girndolas de foguetes, abundncia de promessas, discursos de estrondo e comparecimento numeroso (CASCUDO, 1999, p. 371).

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UNIDADE II

Repblica

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CAPTULO I DA PROCLAMAO DA REPBLICA REPBLICA OLIGRQUICA Na Europa e no continente americano, muitos pases implantaram regimes polticos mais democrticos. Alguns permaneceram monarquias, outros escolheram a via republicana. O Brasil permanecia como a nica monarquia no continente americano. E os republicanos brasileiros afirmavam que somente a Repblica poderia nos levar ao encontro da democracia e de uma convivncia mais pacfica com os nossos vizinhos nas Amricas. O ideal republicano no era novo no Brasil. Porm, somente com o fim da Guerra do Paraguai, as crticas Monarquia brasileira e s suas instituies e privilgios comearam a se intensificar. A propaganda republicana crescia entre a elite econmica brasileira, principalmente entre os cafeicultores de So Paulo. Muitas associaes republicanas foram formadas. O Exrcito, fortalecido com a Guerra do Paraguai, passou a participar dos debates polticos, fazendo a balana pender para o lado dos republicanos.
Depois do triunfo, realmente, se no houve, to sbito e to grave, o perigo do desequilbrio de direo pelo aparecimento de um ou mais grandes chefes vencedores porque a evoluo foi lenta e subterrnea isso no afastou a realidade do advento de uma fora no cenrio do Brasil. Se a guerra no revelou o caudilhismo, isso indica, de uma parte, a conscincia da supremacia da ordem civil, de outra parte os vnculos que uniam os chefes eminentes do exrcito aos partidos existentes: Caxias aos conservadores, Osrio aos liberais, Gasto de Orleans ao poder moderador personificado no sogro (SODR, 1998, p. 306).

Em 1870, importantes setores polticos e sociais emergentes passaram a dar mais vazo aos anseios por reformas. Lideranas criaram, no Rio de Janeiro, o Partido Republicano, que lanou, em 3 de dezembro, o Manifesto Republicano, o qual continha um trecho que criticava asperamente a forma de governo vigente no Brasil:
Somos da Amrica e queremos ser americanos. A forma de governo (a monarquia) , na sua essncia e na sua prtica, antinmica e hostil ao direito e aos interesses dos Estados americanos. A permanncia desta forma tem de ser forosamente, alm de origem de opresso no interior, a fonte perptua de hostilidade e de guerras com os povos que nos rodeiam (apud RIBEIRO JR., IN: MOTA, 1974, p. 160).

O Manifesto era uma clara referncia ao deslocamento no qual vivia o Brasil, como nico pas monrquico do continente americano, inteiramente republicano. Tirando esse aspecto, como revela Ribeiro Junior, o Manifesto foi tmido e moderado muito dentro do esprito da poca (IN: MOTA, 1974, p. 160), pois, apesar de defender o princpio da soberania do povo como fonte legtima do poder (...), a instaurao da Repblica e a adoo do sistema federativo, com um Senado de mandato temporrio, no preconizava a via revolucionria para a realizao de seus fins, e sim o esclarecimento da populao sobre as vantagens de tais propostas, de modo a sensibilizar e mobilizar a opinio pblica e o Parlamento em favor da causa republicana. Era a prevalncia, uma vez mais, da velha lgica liberal: cumpre realizar logo as reformas para prevenir a revoluo (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 267).

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No mesmo ano, fundou-se o Partido Republicano, oficializado em 1873, na Conveno de Itu. Segundo Iglesias (1993, p. 181), ventos externos sopram favoravelmente implantao de um regime republicano: O ano de 1870 assinala a queda do Segundo Imprio francs, em reforo do antimonarquismo. Mas a impopularidade da Monarquia brasileira atingiu o pice devido a trs fatores: atrito com os latifundirios donos de escravos (aps a libertao dos escravos, em 1888); conflitos com a Igreja (aps a priso dos bispos do Par e de Olinda); desentendimentos com os militares (aps as punies aplicadas aos oficiais Sena Madureira e Cunha Matos). O choque com os latifundirios, com a Igreja e com o Exrcito retiraram a base de sustentao da Monarquia brasileira, que caiu a 15 de novembro de 1889. Na dcada de 1880 o movimento republicano ganhou impulso, com a adeso de comerciantes, industriais, intelectuais, latifundirios, militares e da classe mdia. Os militares mereceriam um captulo a parte quando o assunto crtica ao regime monrquico. O descontentamento deles com o Estado monrquico acirrou-se na dcada de 1880 e atingiu o pice em 1887 com a fundao do Clube Militar, que reuniu vrios setores do Exrcito insatisfeitos com o tratamento dado pelo governo s questes salariais. Antes os jovens oficiais, empolgados com os princpios da filosofia positivista, j haviam rompido com a Monarquia. Os militares do exrcito aderiram pregao positivista ento em voga na Escola Militar.
O ensino ali ministrado gira cada vez mais em torno de questes polticas que tcnicas. Instaura-se o militarismo, comum nas repblicas vizinhas: ele mudar o regime em 1889, com atuao crescente no governo (...). Comeou no Imprio, no seu final, o conflito entre o soldado e o civil, ou entre o fardado e o casaca. O positivismo quer a ditadura republicana. Mais uma originalidade brasileira, pois na Europa aquele pensamento no se d bem com as Foras Armadas, apesar do acento autoritrio de Augusto Comte (IGLESIAS, 1993, p. 182).

Muitas provncias aderiram ao movimento republicano. A centralizao, que contara sempre com o apoio das foras dominantes em perodos distintos, estava em agonia, caa como um fruto demasiado maduro. O ideal republicano era mais forte em So Paulo, e sem o apoio pouco restava ao imprio para ajud-lo na sua luta de manter o unitarismo poltico-administrativo (SODR, 1998, p. 292-293). As regies cafeeiras, como So Paulo, novo plo dinmico da economia brasileira e suas necessidades de expanso (...) contidas pela rgida centralizao monrquica, lutavam pela autonomia regional de modo a promover ligaes diretas dos Estados com o mercado internacional sem injunes da Unio (SOUZA, IN: MOTA, 1974, p. 164). No Rio de Janeiro e nas outras provncias, o movimento republicano se limitava s cidades e ainda era forte o apelo monrquico. Estas caractersticas guardam relao prxima com a origem social dos indivduos que ingressaram no movimento republicano. No Rio de Janeiro predominavam os indivduos provenientes das camadas mdias urbanas, particularmente intelectuais e profissionais liberais, e poucos fazendeiros, enquanto entre os paulistas predominavam os proprietrios rurais, especialmente os cafeicultores e uma quantidade significativa de profissionais liberais, mas com muito menor peso poltico em relao aos fazendeiros ou em comparao ao que o mesmo grupo detinha no Rio de Janeiro (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 268). O movimento republicano criou clubes e jornais por todo o pas, mas no chegou a cristalizar-se em um partido unificado em escala nacional, verificando-se, antes, a permanncia de ncleos regionais, com interesses muitas vezes especfico (...) (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 289). possvel, no entanto, apresent-lo em dois grupos: os revolucionrios e os evolucionistas. Estes pretendiam chegar ao poder pela via eleitoral; aqueles, atravs de uma revoluo. Propostas encaminhadas pelo visconde de Ouro Preto tenderam a imobilizar os republicanos. Porm, a falta de dilogo do governo com os militares foi fator decisivo desencadeamento dos 156

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acontecimentos que levaram irresistivelmente Repblica num processo quase instantneo e descontrolado (LOPEZ, 1993, p. 99). 1. O movimento republicano no Rio Grande do Norte Uma sistemtica propaganda republicana no Rio Grande do Norte data de 1851, quando o jornal Jaguarari, dirigido por Manuel Brando fazia eco aos incipientes ideais republicanos defendidos no centro-sul do pas. Depois, Joaquim Fagundes Jos Tefilo fundou, em 1874, a revista Eco Miguelinho, j no perodo de maior organizao do ncleo republicano na provncia. Entretanto, o movimento republicano s tomou impulso a partir de 1870, com a participao de expressivas lideranas polticas e econmicas. Em 30 de novembro de 1871, senhores de engenho, fazendeiros e comerciantes, entre eles Antnio Baslio, Manuel Janurio Bezerra Montenegro e outros, enviaram ao Clube Republicano um documento atravs do qual declaravam o intuito de aderir ao movimento republicano, acirrando a oposio ao republicanismo na provncia, representada pelos partidos Conservador e Liberal, e os seus respectivos rgos de imprensa, A Gazeta de Natal e o Correio de Natal. A fragilidade desses dois partidos, principalmente do ponto de vista ideolgico, facilitou o desenvolvimento dos ideais republicanos no Rio Grande do Norte. Com uma economia instvel, dependente e fraca, e uma sociedade agrria e patriarcal no de estranhar a conturbada e desorganizada vida poltica do Rio Grande do Norte na segunda metade do sculo XIX. Segundo Almir Bueno (2002, p. 46-48), os partidos polticos eram um ajuntamento de parentes, compadres, agregados e clientes, no se constituindo em instituies representativas de setores sociais determinados. As lutas polticas eram encarniadas entre liberais e conservadores e, desde 1888, o Partido Liberal e o Partido Conservador reivindicavam vitria nas urnas para preenchimento das vagas da Assemblia Provincial. O movimento republicano s apresenta msculos fortes no centro-sul do pas, particularmente no Rio de Janeiro, em So Paulo, em Minas Gerais e no Rio Grande do Sul, apresentando mesmo nessas provncias diferenas marcantes quanto a sua composio social, forma de luta e mesmo ao seu contedo poltico-ideolgico (BASILE, IN: LINHARES, 2000, p. 268). Como em quase todas as provncias do norte do Brasil, o movimento republicano no Rio Grande do Norte era fraco. No Nordeste a elite agrria manifestava o seu descontentamento com o governo monrquico, acusando-o de privilegiar o sul e esquecer o norte. Assim, de acordo com Monteiro (2000, p. 161), fora do republicanismo no Sudeste somou-se a falta crescente de apoio Monarquia no Nordeste. Paulistas e fluminenses, da rica regio cafeeira, pontificavam junto ao imperador. Senhores de engenho e do algodoal ficaram relegados ao segundo plano (SODR, 1998, p. 293). Mas a questo era mais conjuntural e associada a interesses contrariados, no se constituindo em nada ameaador para as instituies monrquicas. Segundo Bueno (2002, p. 58), tirando Pernambuco, quase nenhuma provncia do norte do Brasil teve um movimento republicano coeso e consolidado, ainda que tivessem ocorrido
algumas iniciativas para divulgar idias republicanas na provncia norte-riograndense durante os anos 70, levadas a cabo quase sempre pelo bacharel pernambucano Joaquim Teodoro Cisneros de Albuquerque (1835-1914), ento exercendo a magistratura no Rio Grande do Norte, foram efmeras e isoladas.

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Diz Bueno (2002, p. 59) que somente na dcada de 1880, com a difuso das idias abolicionistas, que novos temas polticos e sociais vieram baila no Rio Grande do Norte. Entretanto, temas explosivos como a abolio da escravido e o nascente movimento republicano praticamente s chamavam a ateno dos filhos da elite agrria e comercial local que passavam pelas escolas superiores de Medicina e Direito, de Pernambuco e do Rio de Janeiro, centros de circulao e debates de idias, e que ocupavam os cargos pblicos da provncia (MONTEIRO, 2000, p. 161). No de estranhar que o movimento republicano norte-rio-grandense tenha tido como um de seus principais prceres Janncio da Nbrega Filho, um legtimo da boa cepa de potentados rurais seridoenses, estudante de Direito em Recife e redator do Manifesto Republicano, publicado nO Povo, jornal de Caic, em abril de 1889, e fundador, juntamente com seus irmos e outras eminentes figuras caicoenses, do Centro Republicano Seridoense (MONTEIRO, 2000, p. 161162). O outro plo do movimento republicano no Rio Grande do Norte era Natal. Segundo Bueno (2002, p. 63-64), Natal no manifestava sentimentos profundos de averso Monarquia, tendo recebido calorosamente o conde DEu em agosto de 1889. Mas, a despeito da aceitao ou da passividade dos natalenses em relao Monarquia, coube a Joo Avelino, abolicionista e republicano, em contato com republicanos norte-rio-grandenses h muito radicados na Corte a criao, no final da dcada de 1880, de um movimento republicano mais organizado no Rio Grande do Norte. Outra importante liderana republicana no Rio Grande do Norte foi o mdico Pedro Velho de Albuquerque Maranho, membro de uma das mais importantes famlias da provncia. Antes mesmo da fundao do Partido Republicano norte-rio-grandense (27 de janeiro de 1889), Pedro Velho, instado por Tobias Monteiro,1 no mesmo ms de agosto da visita do conde DEu a Natal, chefiar o republicanismo local ao qual se filiou e assumiu a liderana em dezembro de 1888, constituindo-se num de seus principais prceres na provncia (BUENO, 2002, p. 66). O jornal, A Repblica, fundado por Pedro Velho em 01 de julho de 1889, publicava matrias que atacavam a monarquia e enaltecia os ideais republicanos. A notcia da proclamao da Repblica chegou ao Rio Grande do Norte atravs de um telegrama enviado por Jos Leo Ferreira Souto direo do Partido Republicano. Aps a proclamao da Repblica, Pedro Velho recebeu um telegrama de Aristides Lobo, um dos principais articuladores da queda da monarquia, conclamando-o a assumir a chefia poltica e administrativa do Rio Grande do Norte, anulando a pretenso dos membros do Partido Liberal de ficar a frente do Executivo da provncia, atravs de Antnio Baslio Ribeiro Dantas. No dia 17 de novembro de 1889, Pedro Velho assumiu o posto de Presidente do Rio Grande do Norte, tendo sido logo substitudo por Adolfo Gordo. Aps a substituio de Pedro Velho, o Rio Grande do Norte passou por um perodo de instabilidade poltica, com a posse e o afastamento de sucessivos presidentes.2

Tobias do Rego Monteiro, segundo Bueno (2002, p. 65), de importante e tradicional famlia norte-rio-grandense, era jornalista e funcionrio pblico, radicado no Rio de Janeiro. Foi um dos incentivadores de Pedro Velho, de quem posteriormente divergiu e rompeu.
2

Aps Pedro Velho, presidiram o estado: Adolfo Gordo, Xavier da Silveira, Joo Gomes Ribeiro, Manuel do Nascimento Castro e Silva, Amintas Barros, Jos Incio Fernandes Barros, Francisco Gurgel de Oliveira, Miguel Joaquim de Almeida Castro, uma Junta Governativa composta por trs membros, e Jernimo Amrico Raposo da Cmara.

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2. As novas bases do poder oligrquico A transio do Imprio para a Repblica foi a primeira grande mudana de regime poltico ocorrida no Brasil desde a proclamao da independncia. Lideranas republicanas de perfil mais reformador pretendiam que a mudana de regime poltico tivesse como resultado uma maior participao da populao na vida poltica brasileira. Como registra Maria do Carmo Campello de Souza (IN: MOTA, 1974, p. 163), a implantao de um regime federativo, republicano e que garantisse a ampliao do regime representativo so os caminhos por onde busca trafegar a Primeira Repblica. No entanto, as novas formas de governo (republicana) e de Estado (federao) trouxeram poucas mudanas para a maioria da populao, pois a maior parcela das lideranas republicanas, incluindo os militares, no estava disposta a oferecer s camadas populares o direito a participao poltica. Permaneceu o modelo de excluso poltica praticado desde a independncia. A conduo do processo poltico era executado pelas oligarquias estaduais. Os mtodos utilizados nas eleies permaneceram os mesmos: a fraude e a violncia. Aps o dia 15 de novembro de 1889, entraram em confronto trs projetos distintos de Repblica: o democrtico, o militar e o oligrquico. Os militares foram os responsveis pelos acontecimentos que precipitaram a proclamao da Repblica e eram favorveis implantao de uma ditadura militar, com um governo forte e reformista. Os oligarcas, por sua vez, defendiam uma Repblica que garantisse autonomia aos estados, controlados pelas elites polticas locais (grandes proprietrios de terras). O grupo democrtico, formado por uma parcela dos grupos mdios urbanos, teve poucas oportunidades de pr em prtica o seu projeto poltico. Os trs projetos desaguaram na discusso acerca da forma de Estado. A questo bsica a organizao federativa, tendendo ora ao predomnio da Unio, ora ao dos estados, ou unionistas e federalistas (IGLESIAS, 1993, p. 199). Em junho de 1890 foram convocadas eleies para a Assemblia Nacional Constituinte, que confirmou, com a promulgao da Constituio de 1891, o projeto poltico das oligarquias estaduais, principalmente a cafeicultora, garantindo a descentralizao poltica-administrativa e uma maior autonomia estadual, porm com algumas restries, como assinala Francisco Iglesias:
Os unionistas, liderados pelo ministro Rui Barbosa, foram vitoriosos. (...) A atribuio de tarefas e recursos acirrou os nimos, sobretudo quanto s rendas as da Unio e as dos estados. A frmula vitoriosa atentou mais para o poder central que o dos estados. (...) Adotou-se um federalismo mitigado, no um federalismo sem peias, como era pedido pelos positivistas da bancada do Rio Grande do Sul (1993, p. 199-200).

Segundo Souza (IN: MOTA, 1974, p. 164), a proposta de constituio de uma federao surgiu em atendimento s necessidades de expanso e dinamizao da agricultura cafeeira. Logo, a ao do Estado republicano no perodo 1889-1930 correspondia ao desenvolvimento e s necessidades do novo setor da economia. Apesar de acabar com o voto censitrio, a grande maioria da populao foi mantida afastada do processo poltico, pois a Constituio proibia os analfabetos, as mulheres, os membros regulares de ordens religiosas, os praas militares de votar. Mesmo o aparato legal permitindo o funcionamento de um regime democrtico, os grupos dirigentes brasileiros no compartilhavam o poder poltico com ningum. Ainda que pregasse a instituio de uma democracia liberal, a elite poltica agia de modo que a participao poltica se restringisse a seus representantes (SOUZA, IN: MOTA, 1974, p. 167). Dessa forma, aproximadamente 95% da populao ficou excluda das eleies. Alm disso, a Constituio de 1891 concedeu grande autonomia aos estados (como passaram a se designar as antigas provncias), fortalecendo as oligarquias agrrias estaduais, que controlavam as eleies nas 159

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unidades federadas, principalmente aps a distoro do federalismo, sobretudo depois de 1898, como se demonstra na anlise da conhecida poltica do presidente Campos Sales (IGLESIAS, 1993, p. 200). As oligarquias mais poderosas (So Paulo, Minas Gerais e, depois, Rio Grande do Sul) monopolizavam o poder a nvel federal. No perodo monrquico, o Brasil foi governado por uma famlia, a Famlia Real, apoiada pelos grupos polticos estabelecidos nas provncias. Com a proclamao da Repblica, o poder poltico passou a ser diretamente exercido por vrias famlias espalhadas pelos estados da federao. Como os conflitos entre os grupos oligrquicos estavam aumentando de intensidade, cuja conseqncia imediata era o fracionamento do Congresso, o presidente Campos Sales consolidou o poder das oligarquias estaduais, instituindo um pacto intra e inter-oligrquico, conhecido como Poltica dos Governadores. Campos Sales decidiu garantir o suporte das grandes bancadas de Minas, So Paulo e Bahia, mudando o Regimento Interno da Cmara e impondo ao Congresso um certa linha de conduta na fase de reconhecimento dos poderes (SOUZA, in: MOTA, 1974, p. 183). Por esse pacto, as oligarquias estaduais davam total apoio ao governo federal, e este, em troca, comprometer-se-ia a no intervir nos estados, deixando as oligarquias govern-los como lhes conviesse.
Os estados protagonizavam esta poltica. De acordo com Campos Sales, era dos estados que se governava a Repblica, naqueles encontrava-se a poltica nacional. A filosofia que norteou sua adoo fundamentava-se no princpio da troca de interesses, na qual os estados, por intermdio de seus representantes no Congresso, dariam apoio ao governo da Unio e esta asseguraria a plena autonomia dos estados (PENNA, 1991, p. 90).

A mudana de regime poltico, como dissemos anteriormente, no trouxe mudanas significativas para a sociedade brasileira, que durante a Primeira Repblica estava desigualmente dividida entre a cidade e o campo, com uma populao na maioria analfabeta, pobre e desassistida em tudo, sem sade e sem escolas, marginalizada do processo social (IGLESIAS, p. 205). Enquanto o pas passava por um processo relativamente rpido de urbanizao, a esmagadora maioria da populao ainda vivia no meio rural ou em cidades que tinham pouco de vida urbana, completamente submetida aos interesses dos grandes proprietrios rurais. Os governos republicanos no expressavam os anseios da sociedade. Os trabalhadores rurais tinham vnculos muito prximos aos fazendeiros, devendo-lhes favores. No eram poucas as lideranas polticas estaduais que deviam a sua carreira a coronis. Ademais, segundo Maria do Carmo Campello de Souza,
o quadro poltico republicano no deve ser entendido como uma srie de momentos de suposta luta entre interesses contraditrios do setor exportador e urbano interno. Ligado umbilicalmente economia cafeeira, crescendo sombra de sua poltica econmica-financeira, o setor interno no apresentava qualquer oposio fundamental estrutura vigente que levasse seus representantes a tentativas de super-las. Como a evoluo do sistema industrial se faz nitidamente vinculada economia exportadora, surge como problema o estabelecimento de eventual diferenciao ideolgica entre seus representantes. A anlise da poltica republicana se torna mais frutfera na medida em que se questiona a natureza e o significado dos laos de solidariedade existente entre a estrutura agrria e a urbana nascente (IN: MOTA, 1974, p. 165).

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As oligarquias mais ricas, principalmente as de So Paulo e Minas Gerais, passaram a se revezar no governo federal. As menos poderosas participavam do governo federal como scias menores e controlavam politicamente os seus estados de origem. No nvel municipal, o coronel, grande proprietrio de terras, controlava as eleies, obrigando os eleitores a votar nos candidatos indicados pela oligarquia estadual. Como o voto era aberto, os capangas dos coronis pressionavam os eleitores, impedindo-os de votar na oposio. Outros artifcios utilizados pelos coronis eram a compra de votos e a fraude eleitoral. Quando todos esses mecanismos falhavam, entrava em ao a Comisso de Verificao de Poderes, controlada pelo Presidente da Repblica, que impedia a diplomao dos eleitos pela oposio (degola). As oligarquias norte-rio-grandenses tambm se utilizavam da violncia e das fraudes para vencer as eleies. Os lderes polticos estaduais ordenavam s lideranas municipais a utilizao de atas falsas, o alistamento de eleitores mortos ou ausentes, a proibio do alistamento aos eleitores da oposio, etc. Utilizando-se desses artifcios, as oligarquias estaduais mantiveram-se no poder por mais de 30 anos, sem maiores sobressaltos, subvertendo o regime republicano, pois evitavam a rotatividade no poder, elemento essencial da democracia. Os conflitos que ocorreram nesse perodo foram decorrncia de disputas entre as prprias oligarquias. O Rio Grande do Norte no perodo da Repblica Velha (1889-1930) foi controlado politicamente por duas oligarquias: Albuquerque Maranho e Bezerra de Medeiros. Esta defendia os interesses econmicos dos grupos ligados atividade algodoeira; enquanto aquela, envolvida desde o incio do povoamento e colonizao do Rio Grande do Norte com os interesses do acar, defendia a atividade aucareira. Os eleitores pouco ou nada podiam fazer para mudar a situao. Os fazendeiros controlavam com mo de ferro os eleitores nos municpios em que eram senhores. Ferreira (1992) conta uma histria que retrata a que ponto os grupos oligrquicos dominavam a vida poltica estadual. Aldo Fernandes, que se tornou assessor de interventores e governadores, lhe confidenciou que, depois de diplomado pela Faculdade de Direito do Recife, recebeu o convite do governador Juvenal Lamartine, pouco antes da Revoluo de 1930, para candidatar-se a deputado estadual. Alegando precisar, para isso, entrar em entendimentos com os chefes polticos do interior, recebeu uma resposta tranqilizadora do governador: No se incomode. Deixe isso comigo. Passados alguns dias, viu estampado nA Repblica: Realizaram-se, ontem, em todo o Estado, as eleies para a Assemblia Estadual. O pleito decorreu na mais completa ordem, e logo abaixo uma relao de telegramas de prefeitos de algumas cidades, todos mais ou menos iguais: Presidente Juvenal Lamartine: comunico que eleio se realizou sem incidentes. Bem votados os nossos candidatos. Oposio no compareceu. Aldo Fernandes fez a sua estria de braos cruzados, sem despender um s tosto, elegendo-se deputado estadual (FERREIRA, 1992, p. 11-12). No pleito de 1890, que elegeria os constituintes federais, Pedro Velho deu o primeiro passo para consolidar a sua liderana, reunindo os vrios ncleos republicanos do estado. Num trabalho politicamente bem urdido, Pedro Velho reuniu quase todas as grandes lideranas polticas do estado no Partido Republicano. Foram lanados como candidatos ao Senado: o lder seridoense Jos Bernardo de Medeiros, Amaro Cavalcanti e um parente de Pedro Velho, Jos Pedro de Oliveira Galvo. Para deputado federal, os liderados de Pedro Velho tambm fizeram maioria. A oposio foi praticamente aniquilada no estado. Aquela eleio praticamente reafirmou o que se configurava desde o final da dcada de 1880, com a consolidao do Partido Republicano como a mais forte agremiao partidria do Rio Grande do Norte e a confirmao do prestgio poltico e eleitoral de Pedro Velho de Albuquerque Maranho, eleito pelo voto direto deputado federal e, posteriormente, a 28 de fevereiro de 1892, Presidente do Rio Grande do Norte, pelo Congresso Estadual. H de se ressaltar, porm, que os 161

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redutos eleitorais restringiam-se a alguns municpios da regio litornea, por onde se espalhavam seus familiares.O grande contingente eleitoral encontrava-se no serto do Serid e oeste do estado. E no final do sculo XIX, 95% da populao norte-rio-grandense era interiorana, o que demonstra o imprescindvel apoio dos caciques municipais a Pedro Velho (MARIZ; SUASSUNA, 2002, p. 204).

A aliana com os caciques do interior, Jos Bernardo (Serid) e Francisco Gurgel (Mossor), sofreu um pequeno abalo quando, em abril de 1892, o grupo seridoense abriu uma dissidncia no Partido Republicano do Rio Grande do Norte ao se aproximar do presidente Floriano Peixoto, o que manteve Pedro Velho, presidente do estado, sob constante ameaa de deposio armada (BUENO, 2002, p. 130). Pedro Velho de Albuquerque Maranho governou o Rio Grande do Norte em dois momentos: o primeiro (de 17 de novembro a 06 de dezembro de 1889), quando assumiu provisoriamente pouco aps a proclamao da Repblica, em substituio ao tenente-coronel Antnio Baslio Ribeiro Dantas; o segundo (de 28 de fevereiro de 1892 a 31 de outubro de 1895), quando foi eleito pelo Congresso Legislativo, em 1892. Os dezenove dias em que esteve provisoriamente a frente dos destinos do estado do Rio Grande do Norte, Pedro Velho pouco pde fazer. O perodo marcado pelos atritos entre ele e os republicanos histricos, alijados que foram da equipe de governo. A equipe montada era composta por indivduos da mais alta expresso poltica e cultural, mas que tinham como trao poltico marcante o anti-republicanismo. Quando tentava acomodar republicanos na equipe de governo, Pedro Velho foi substitudo por Adolfo Gordo, um paulista de Piracicaba. demisso de Pedro Velho seguiu-se um conturbado e instvel perodo poltico, com o Rio Grande do Norte sendo dirigido, no curto espao de tempo de dois anos e trs meses (novembro de 1889 a fevereiro de 1892), por oito governadores e uma Junta Governativa.3 Com a eleio de Pedro Velho4 pelo Congresso Legislativo, crescia o poder de presso da famlia Albuquerque Maranho e comeava no estado uma campanha de nepotismo sem precedentes. Pedro Velho conseguiu a indicao e, depois, a eleio do irmo Augusto Severo para deputado federal; nomeou seu irmo Alberto Maranho Secretrio do Governo; seu primo Joo Lira Tavares foi nomeado Chefe dos Correios no estado. Mas tambm no h dvida, fato, que a eleio de Pedro Velho permitiu ao estado do Rio Grande do Norte gozar uma certa estabilidade poltica. O Legislativo estadual era dominado pela oligarquia Albuquerque Maranho. Nas eleies para o Senado e Cmara Federal, os Albuquerque Maranho elegeram a maioria dos representantes do estado quelas casas legislativas. Demonstrando uma considervel fora poltica no cenrio nacional, a oligarquia Albuquerque Maranho conseguiu a nomeao de Amaro Cavalcanti como Ministro da Fazenda do governo de Prudente de Morais.

Governaram o Rio Grande do Norte, segundo Itamar de Souza (1989, p. 217-226), no perodo: Adolfo Gordo (30/nov/1889 a 08/fev/1890); Joaquim Xavier da Silveira (10/mar/1890 a 19/set/1890); Joo Gomes Ribeiro (08/nov/1890 a 06/dez/1890); Manuel do Nascimento Castro e Silva (07/dez/1890 a 03/mar/1981); Francisco de Amintas Barros (03/mar/1891 a 13/ jun/1891); Jos Incio Fernandes Barros (13/jun/1891 a 06/ago/1891); coronel Francisco de Oliveira (06/ago/1891 a 09/ set/1891); Miguel Joaquim de Almeida Castro (09/set/1891 a 28/nov/1891); Junta Governativa (28/nov/1891 a 21/fev/1892), formada por pedrovelhistas: Cel. Francisco de Lima e Silva (presidente) Manuel do Nascimento Castro e Silva e Joaquim Ferreira Chaves.
4

A eleio de Pedro Velho representou a consolidao da mquina oligrquica que dominou o Rio Grande do Norte durante toda a Repblica Velha. O vice-presidente de Pedro Velho era Silvino Bezerra de Arajo Galvo, irmo do coronel Jos Bezerra, principal chefe poltico do Serid. Lembramos que durante a Repblica Velha o Rio Grande do Norte foi chefiado pelos Albuquerque Maranho e, posteriormente, pelos Bezerra de Medeiros.

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Segundo Souza (1989, p. 226-227), a marca do governo Pedro Velho no foi a realizao de obras materiais, e sim a organizao em todos os setores da atividade do estado, implementando uma srie de medidas como o estabelecimento do Corpo Militar de Segurana e a Guarda Republicana, a regularizao do processo eleitoral, a regulamentao da instruo primria e secundria; instituiu o Servio Sanitrio do Estado, aumentou a arrecadao, regulamentou o Batalho de Segurana e a Secretaria do Governo, consolidou a legislao sobre o governo e a diviso dos municpios, organizou a legislao sobre as terras, instalou o Tribunal de Justia e instituiu o montepio dos funcionrios estaduais (pedra fundamental da previdncia social no Rio Grande do Norte). Mas se fato que Pedro Velho foi o Organizador do Estado Republicano, no dizer de Cascudo (Apud SOUZA, 1989, p. 227), igualmente verdadeiro que foi Pedro Velho quem liderou politicamente um grupo que deturpou e subverteu os ideais republicanos, arraigando a corrupo inerente prtica oligrquica, atravs de medidas que beneficiavam somente ao seu grupo poltico, notadamente sua famlia. Foi Pedro Velho, por exemplo, quem
conseguiu a aprovao de um decreto de 1890, elevando a 10% o imposto de importao de acar, nacional ou estrangeiro, favorecendo a produo aucareira dos engenhos dos Albuquerque Maranho, na medida em que dificultou a concorrncia que lhes podia ser feita pelo produto importado. A famlia, porm, no descuidou da parte de seus negcios que diziam respeito ao comrcio: no mesmo ano, o governo contratou Amaro Barreto de Albuquerque Maranho, pai de Pedro Velho, para a construo de uma estrada, com mo-de-obra de retirantes da seca de 1889-90, que, partindo da capital, dirigia-se Casa Comercial fundada por seu av e administrada por seus descendentes, em Macaba. Nem mesmo o sal escapou: Adelino Maranho, irmo de Pedro Velho, conseguiu tornar-se o arrematador do imposto sobre esse produto (MONTEIRO, 2000, p. 168).

Apesar de ter montado a primeira mquina oligrquica no Rio Grande do Norte, Pedro Velho no a fez sem percalos, como mostra Almir Bueno (2002, p. 160-162), descrevendo os atritos entre o chefe da oligarquia Albuquerque Maranho e Jos Bernardo, principal lder poltico seridoense, motivado pela insistncia do chefe do cl Maranho em indicar o irmo Augusto Severo para concorrer Cmara Federal, nas eleies de 22 de maio de 1892. Inconformado com a atitude, Jos Bernardo solicitava ao governador Pedro Velho o cumprimento de compromissos e exigia lealdade e gratido para com correligionrios to fiis como os do Serid, sem os quais Pedro Velho no teria sido eleito. Como o governador ignorou o pedido e insistiu na indicao do irmo, Janncio da Nbrega interpretou o gesto como sendo a primeira manifestao de oligarca que se fazia na Repblica, com deturpao de princpios republicanos, precipitando o rompimento, que Jos Bernardo no pde mais evitar, desgastando a imagem de Pedro Velho e isolando-o politicamente no estado e em nvel nacional at o final do seu mandato. Outro fator que desgastou politicamente Pedro Velho foi, segundo Mariz e Suassuna (2002, p. 210), a eleio que renovaria um tero do Senado em 1893. Segundo os autores, o presidente
Floriano Peixoto apoiava como candidato Amaro Cavalcanti, poltico de sua confiana, de grande saber jurdico e financeiro e que se destacava nas grandes discusses (...) pela competncia. O chefe do governo estadual indicou e elegeu Almino lvares Afonso para a vaga do senado. Esse seu comportamento poltico fez com que passasse a ser apontado como oligarca, ocasionou o desentendimento e rompimento com o bloco do Serid, liderado por Jos Bernardo de Medeiros.

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Em 1895 foi realizada, no Rio Grande do Norte, a primeira eleio direta que escolheria o chefe do Executivo estadual. Escolhido por Pedro Velho, o desembargador Ferreira Chaves venceu com facilidade a eleio e, como fiel aliado da famlia Albuquerque Maranho, continuou a obra do seu padrinho poltico, ou seja, continuou com a poltica de favorecimento do grupo poltico ao qual pertencia. O apoio de Pedro Velho foi de grande importncia para assegurar a vitria de Ferreira Chaves sobre o oposicionista Jos Moreira Brando Castelo Branco. Segundo Mariz e Suassuna (2002, p. 211), a indicao de Ferreira Chaves pelo Partido Republicano do Rio Grande do Norte para governar o estado contrariava os anseios dos chefes municipais que esperavam a indicao de um nome da regio sertaneja. Como retribuio, o seu governo, que se estendeu de 1896 a 1900, participou de todos os conchavos montados por Pedro Velho. Ferreira Chaves fez algumas obras importantes durante o perodo em que esteve a frente dos destinos do estado: construiu audes no interior (em Martins e em Pau dos Ferros), iniciou a construo do Teatro Carlos Gomes e fez reparos em alguns importantes prdios pblicos. Um momento dramtico do seu governo foi o crescimento, em 1898, do movimento messinico na Serra de Joo do Vale (municpio de Campo Grande), que desorganizava a vida produtiva naquela regio, tendo em vista os sertanejos abandonarem os seus afazeres para acompanhar o agricultor mstico Joaquim Ramalho. Itamar de Souza (1989, p. 230) descreve os detalhes da origem daquele movimento, uma espcie de Canudos norte-rio-grandense:
Durante o seu governo, assumiu propores alarmantes o movimento de fanticos na Serra de Joo do Vale no municpio de Campo Grande (...). A trajetria de Canudos estava bem viva na memria coletiva da nao brasileira. As autoridades locais, assombradas (...), temiam que este movimento messinico fosse a repetio de Canudos e surgisse, no serto potiguar, um novo Antnio Conselheiro (...). Em 1898, na Serra de Joo do Vale, Joaquim Ramalho, agricultor robusto e de tendncias msticas, certo dia agonizou no ptio da casa, jogou-se ao cho e comeou a cantar hinos religiosos. No dia seguinte, repetiu-se a mesma cena. A notcia espalhou-se veloz por toda a redondeza. Gente de toda parte acorreu ao local para ver a novidade. Cessada a hiptese de doena, surgiu o esprito do Vigrio Velho de Triunfo, Pe. Manuel Bezerra Cavalcanti, ora o esprito do Vigrio de Macau, Pe. Manuel Fernandes, ambos falecidos e muito estimados naquelas freguesias. Como lembrou Cmara Cascudo, o arraial crescendo, crescendo. A vida sendo desorganizada derredor. Trabalhadores e vaqueiros largavam o servio para andar cantando com uma vela na mo, atrs de Joaquim Ramalho, vestido num chambre branco de chita.

Atendendo s solicitaes dos fazendeiros, comerciantes e lideranas polticas da regio, Ferreira Chaves nomeou o tenente Francisco Cascudo para combater os fanticos. Em agosto o tenente Cascudo chegou a Campo Grande e, aps entendimentos com as lideranas locais, saiu com a tropa em busca dos beatos, os quais prenderam sem grande resistncia. Joaquim Ramalho e seu auxiliar, de nome Sabino, entregaram-se. Os seus discpulos debandaram, pondo fim ao movimento messinico que durara aproximadamente dois anos. O tenente Cascudo praticamente no teve resistncia, prendeu os lderes do movimento e os encaminhou para a delegacia de Mossor (SOUZA, 1989, p. 230). Segundo Denise Monteiro (2000), o tenente Francisco Cascudo um exemplo claro de como as relaes pessoais eram o elemento mais importante no sistema de poder oligrquico:

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Francisco Cascudo foi nomeado para o Batalho de Segurana do estado por Pedro Velho em 1892. Depois de obter promoes, deixou a vida e a atividade militar em 1900 e enriqueceu como comerciante, no que muito lhe favoreceu a obteno do monoplio do comrcio da carne verde na capital do estado, concedido por Alberto Maranho, em seu segundo mandato. Foi um dos acionistas iniciais do primeiro banco criado no estado, em 1905, o Banco de Natal (MONTEIRO, 2000, p. 172).

Num golpe de casusmo poltico, tpico do sistema oligrquico, a Constituio Estadual, que impedia a candidatura de menores de 35 anos para a Presidncia ou Vice-Presidncia do estado, foi reformada para permitir a candidatura de Alberto Maranho, ento com 26 anos.5 Beneficiado pela alterao constitucional de 1898 (que diminuiu de 35 para 25 a idade mnima para algum se candidatar a Presidente do estado), Alberto Maranho foi eleito Presidente do Rio Grande do Norte. A mudana veio a beneficiar, tambm, posteriormente a Tavares de Lyra, candidato sucesso de Alberto Maranho. Alberto Maranho assumiu o governo do Rio Grande do Norte em 1900. Fez uma administrao medocre e ftil, no realizando praticamente nada de importante, praticando um nepotismo nefasto e promovendo festas no Palcio do Governo (Palcio Potengi). As poucas obras pblicas realizadas eram feitas sem concorrncia, e quase sempre contratadas pelo arquiteto Herculano Ramos e pelo major Theodsio Paiva, funcionrio do Tesouro. A nica obra de relevncia no seu governo foi a concluso do Teatro Carlos Gomes (Teatro Alberto Maranho), iniciada na gesto de Ferreira Chaves, inaugurado no dia 24 de maro de 1904, vspera do trmino do seu mandato. O material utilizado para a sua construo era fornecido por Fabrcio Gomes de Albuquerque Maranho, irmo do governador (SOUZA, 1989, p. 231-232). Foi no seu governo que surgiu a questo dos limites fronteirios entre o Rio Grande do Norte e o Cear, que disputavam uma rea litornea, na qual se desenvolvia a produo salineira e as oficinas.6 Cear e Rio Grande do Norte no tinham as suas fronteiras demarcadas. Quando foram fundadas charqueadas em Mossor e em Au, criou-se uma rivalidade com as oficinas cearenses. As oficinas do Rio Grande do Norte foram praticamente extintas, criando-se um monoplio cearense das charqueadas. Somente o Cear ficou produzindo carne seca. Para isso, entretanto, era necessrio o sal norte-rio-grandense. Para resolver o problema dos produtores cearenses, foi sugerido que os limites de Aracati fossem estendidos, invadindo territrios do Rio Grande do Norte, o que s seria possvel com a concordncia das vilas limtrofes, do lado norte-rio-grandense da fronteira. Mesmo sem a concordncia de Assu e Aquirs (CE), o juiz (ouvidor) Manoel Rademaker entregou os territrios potiguares vila de Aracati, criando um srio problema fronteirio, que s seria definitivamente solucionado no incio do sculo XX. Mesmo aps a concesso dos territrios ao Cear, os limites continuaram sem ser demarcados, o que levou o governo cearense a impetrar uma ao no Supremo Tribunal, solicitando a marcao das fronteiras. A elevao de Grossos (rea pertencente ao Rio Grande do Norte) vila, em 13 de julho de 1901, foi estopim da crise, pois a elevao foi decidida pelo Legislativo cearense e sancionada pelo Presidente do Cear, Pedro Augusto Borges. Incontinenti, o presidente do Rio Grande do Norte Alberto Maranho protestou, inclusive enviando tropas para o local, mesma atitude tomada pelo governo cearense. Prevaleceu, entretanto, a resoluo pacfica, atravs de arbitramento, favorvel ao Cear.
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A Assemblia Legislativa, presidida por Fabrcio Gomes de Albuquerque Maranho, irmo de Pedro Velho, alterou o artigo 28, 4o pargrafo, da Constituio Estadual, que no permitia a eleio de menores de 35 anos de idade para Presidente ou Vice-Presidente do Estado, abrindo o caminho para a candidatura de Alberto Maranho que tinha poca 26 anos de idade.
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Fazendas de gado nas quais se produzia carne de sol. Nasceram no serto intimamente ligadas nascente e crescente indstria salineira.

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No satisfeito com a resoluo, o ex-governador do estado, Pedro Velho, convidou o grande jurista baiano Rui Barbosa (auxiliado por Tavares de Lyra) para defender a causa norterio-grandense, a qual obteve xito, como atestaram as decises do juiz Augusto Petrnio. Estava definitivamente resolvida a questo de limites entre Rio Grande do Norte e Cear. Alberto Maranho foi substitudo por Tavares de Lyra, primo e genro de Pedro Velho. Este assumiu o Executivo estadual, enquanto Alberto Maranho foi eleito deputado federal, preenchendo justamente o lugar de Tavares de Lyra na Cmara de Deputados. Permaneceu inalterado o quadro poltico no estado, a oposio continuava amordaada e a imprensa era sistematicamente perseguida, persistindo tambm a poltica de nepotismo.O Dirio do Natal, principal jornal oposicionista, crtico feroz de Pedro Velho e seus parentes e correligionrios que o sucederam no Governo do Estado, aos quais no dava trguas, imputando-lhes violentas acusaes noticiou na forma de versos satricos a chegada de Tavares de Lyra: Sim, senhor, eis que chega o Lyra / Do Alberto sucessor / Terceiro da dinastia / Do oligarca Senador. / Vo assim os oligarcas / Uns nos outros se encanando / E os destinos da terra / De uma vez avassalando (FERREIRA, 1992, p. 35). Homem de vasta cultura, Tavares de Lyra tinha um lastro intelectual considervel quando assumiu o governo do estado. Deixou uma vasta bibliografia, aproximadamente uns cinqenta trabalhos publicados, entre os quais se destacam importantes obras de Histria, com a Histria do Rio Grande do Norte, considerada seu caro-chefe (SOUZA, 1989, 233-234). Diz Tarcsio Medeiros (1973, p. 151) que Tavares de Lyra
fomentou a economia pblica, interessando-se pela indstria do sal, canavieira e algodoeira, principais produes do Estado, na ocasio; sem olvidar a limpeza e saneamento dos seus vales e rios, a despeito de desenvolver-se a sua administrao numa poca em que uma devastadora seca flagelava a regio nordestina. Para desenvolver as finanas e transaes comerciais, fundou o Banco de Natal (...); para estabilidade dos outros dois poderes, construiu a sede do Tribunal de Justia (hoje, Instituto Histrico) e a do Congresso Estadual (hoje, Tribunal de Justia).

Em 1905, foi fundado o Banco do Natal (posteriormente batizado de Banco do Estado do Rio Grande do Norte BANDERN), controlado pela famlia Albuquerque Maranho. A maioria dos acionistas do banco era das famlias Albuquerque Maranho e Lyra. As bases para o seu funcionamento foram dadas no governo de Alberto Maranho, como esclarece Itamar de Souza (1989, p. 233), lembrando que foi a criao do Banco do Recife, em 1900, que mobilizou as classes produtoras do estado para criar aqui no estado uma instituio bancria. Monteiro (2000), afirma que o banco fundado no Rio Grande do Norte tinha
o objetivo de fornecer emprstimos de capital aos proprietrios rurais, visando promover a economia agroexportadora do estado. Seu capital inicial foi formado com o dinheiro do Tesouro Estadual e de 133 acionistas privados. Dentre esses, 22 eram da famlia Albuquerque Maranho e Lyra, os quais detinham 31,7% das aes (MONTEIRO, 2000, 172-173).

O nepotismo e a truculncia caracterizaram as administraes estaduais durante a Repblica Velha. O governo de Tavares de Lyra no foi diferente, tendo em vista a presso exercida sobre a oposio, com o empastelamento de dois jornais (Dirio do Natal e Gazeta do Comrcio) e as agresses fsicas distribudas pela polcia (nada menos que dezesseis oposicionistas foram espancados). Mas, sem dvida, o seu governo foi rico em realizaes: iniciou o processo de 166

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urbanizao de Natal, com a construo da praa Augusto Severo e a pavimentao de vrias ruas da cidade, alm de ter investido na iluminao a gs acetileno. O final do sculo XIX e o incio do sculo XX foram traumticos para o Nordeste em virtude do flagelo da seca. O Rio Grande do Norte foi assolado por grandes secas nos anos de 1898, 1900 e 1904 (SANTOS, 1994, p. 115). As de 1900 e 1904 foram as piores. Conforme Cascudo (1984), o ltimo ano do sculo XIX um dos anos anotados no martirolgio das secas nordestinas. Muita gente abandonou o Estado, indo cortar borracha nos seringais amazonenses, mas a seca de 1904 a que mais castiga o homem do campo, com um prejuzo incalculvel.
At julho 15.647 emigram, 12.684 para o norte e 2.936 para o sul. So os braos mais fortes (...). Vo para o Amazonas, roteiro do Acre, abrir picadas e conquistar terras para o Brasil. Os auxlios da Unio (...) [so] apenas o pagamento do cerimonial das exquias. Quem salva a situao o sal (CASCUDO, 1984, p. 420).

a extrao salineira que garantia a renda do Rio Grande do Norte, pois contribuiu com mais que o dobro do auxlio encaminhado pela Unio.7 Citando vrios estudiosos, o historiador Francisco Carlos de Oliveira de Sousa, num trabalho que nasce para ser um clssico da historiografia potiguar, faz um breve passeio sobre as condies que garantiram ao Rio Grande do Norte a primazia na produo salineira. O relevo de consistncia impermevel entre a foz do rio Au e a do rio Mossor, que garante a exposio da gua do mar ao do sol e do vento em tanques rasos, cuja concentrao crescente da soluo provoca a solidificao e formao de cristais do sal alm dos reduzidos ndices pluviomtricos anuais, geralmente abaixo dos 400 mm refora o perfil favorvel produo de sal (SOUSA, 2008, p. 66). O referido autor, no entanto, afiana que outros motivos foram igualmente importantes para que houvesse maior explorao comercial do sal a partir da segunda metade do sculo XIX, quando em 1886 o governo monrquico tributou o sal estrangeiro.
O protecionismo alfandegrio deu renovado nimo incipiente indstria salineira, contribuindo para sua expanso, estendendo-se as salinas de Macau sobre vinte quilmetros de comprimento por quatro de largura. J no incio do sculo XX, com a ecloso da Primeira Guerra Mundial, as salinas do Estado atingiram expressivos nveis de produo. Contudo, a consolidao da indstria salineira potiguar s ocorreu no intervalo que vai de 1930 ao final dos anos 1950 (SOUSA, 2008, p. 68).

Segundo Itamar de Souza (1989, p. 234), a seca fez vir para Natal mais de 15.000 flagelados, quando a populao da cidade era de aproximadamente 16.000 habitantes. Com auxlio do governo federal, o governo de Tavares de Lyra organizou quatro comisses em torno das quais se dividiram os flagelados para trabalharem em obras pela capital do estado. Assim, o governo estadual utilizou os flagelados da seca na construo da Estrada de Ferro Central, que ligava Natal a Cear Mirim, na construo da Praa Augusto Severo e na pavimentao de algumas ruas (avenida Rio Branco e outras) de Natal. Ainda assim o quadro era crtico, com a ocorrncia de saques no comrcio local e, at mesmo, na casa do governador.
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Segundo Cmara Cascudo (1984, p. 421), a Unio ajudou o Rio Grande do Norte com 297:881$890, e a receita do sal foi de 634:373$322. Assim, diz Cascudo: Foi o reinado do sal. De 1896 a 1905 o sal contribuiu, nos direitos de exportao com 2.756:971$812. O algodo ficara com menos de 50%, no mesmo perodo. 1.141:219$146, e o acar fechava a raia, com 540.315$320.

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Em 1906, ao completar dois anos de governo, atendendo um convite do Presidente da Repblica Afonso Pena, quando de sua visita a Natal, Tavares de Lyra afastou-se do governo do estado e assumiu o cargo de Ministro da Justia e Negcios Interiores. Assumiu o Vice-Presidente Manoel Moreira Dias, que convocou eleies para preencher o cargo, sendo eleito Antnio Jos de Melo e Sousa. Antnio Sousa realizou poucas obras fsicas, pois alm do tempo reduzido que governou o estado, havia poucos recursos para ser empregados. Entre as suas poucas realizaes, podemos destacar a recuperao do cais Tavares de Lyra e colocao de iluminao a gs acetileno em algumas ruas de Natal; no interior, mandou desobstruir os canais do vale do Cear-Mirim. A preocupao maior do governador era com a educao pblica, como podemos conferir atravs de Mensagem lida na Assemblia Legislativa (apud SOUZA, 1989):
No fcil encontrar na Capital, e muito menos no interior do Estado, indivduos com idoneidade precisa que, mediante os insignificantes vencimentos que se lhes atribuem, tomem o mnimo interesse por altssima funo de ensinar E cumpre ver ainda que, alm de mal pagos, (...) essa insuficiente remunerao anda sempre atrasada e o professor, no tendo recursos materiais que lhe permitam utilizar descansadamente o pouco que sabe, vai negociar, vai fazer roado ou ainda, recorrer a expedientes que a necessidade sugere a quem no muito raramente atinge as fronteiras da mendicidade (apud SOUZA, 1989, p. 236).

Homem de letras escritor, jornalista e professor , Antnio de Souza tinha conscincia da importncia da educao para a superao da pobreza em que vivia a populao do estado. Mas, saliente-se, tirando a preocupao inscrita na Mensagem, pouco ou nada fez para reformar a estrutura educacional do Rio Grande do Norte. A principal marca poltica do governo de Antnio de Souza foi a alterao constitucional que permitiu o aumento do mandato de governador, preparando o retorno e a longa permanncia de Alberto Maranho, agora chefe do cl Albuquerque Maranho,8 no Executivo estadual. A famlia Albuquerque Maranho faz-se presente na administrao estadual novamente com Alberto Maranho, que governou o estado de maro de 1908 a dezembro de 1913. Livre da tutela de Pedro Velho, realizou um governo pleno de realizaes do ponto de vista administrativo, como enfatiza Medeiros (1973, p. 151), associando imagem de Alberto Maranho realizaes scio-culturais, nas reas da sade e educao pblicas. Modernizou o ensino primrio, estabelecendo como principal meta a construo de um grupo escolar em cada sede de comarca e uma escola mista em diversos municpios do estado. Auxiliado pelas administraes municipais, Alberto Maranho estendeu a rede primria a todo o estado. Em Natal, inaugurou o grupo escolar Frei Miguelinho. Foi na segunda administrao de Alberto Maranho que Natal ingressou no sculo XX, tendo em vista a quantidade de obras modernizadoras executadas na cidade. Foram implantadas linhas eletrificadas na Cidade Alta, Alecrim, Tirol e Petrpolis, possibilitando o funcionamento, para esses bairros, dos bondes eltricos; mandou construir um prdio no Baldo para abrigar os motores da Usina Eltrica Oitizeiro; substituiu o encanamento de gua da cidade, instalou a rede telefnica, mandou reformar e ampliar a Vila Cincinato (residncia oficial do governador). No seu governo, a cidade conheceu um acentuado crescimento econmico, com a construo de fbricas de gelo, de cermica, cmaras frigorficas, etc.
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Pedro Velho de Albuquerque Maranho faleceu no dia 09 de dezembro de 1907, na vigncia do mandato de Antnio de Souza. Alberto Maranho assumiu o leme da oligarquia.

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Na rea da sade pblica, construiu os edifcios do Hospital Juvino Barreto (hoje Onofre Lopes) e do Isolamento dos Tuberculosos, alm de ampliar o edifcio do antigo Lazareto da Piedade, onde foi instalado o Asilo dos Alienados. Mas foi no campo das artes e das letras que a administrao de Alberto Maranho se destacou. Vieram a Natal muitos artistas nacionais e internacionais, jovens talentos tiveram abertas as portas do jornal A Repblica para expor seus talentos literrios; alm disso, o governo legou ao estado uma lei que garantia a publicao, s custas do Tesouro, de livros de autores potiguares ou no que despertassem grande interesse cultural. Ainda no seu governo, alterando-se e ampliandose o projeto do arquiteto Herculano Ramos, foi concluda a reforma do Teatro Carlos Gomes. Em relao ao interior do estado, a administrao de Alberto Maranho preocupou-se, sobretudo, com a integrao dos municpios. Com esse objetivo, mandou construir mais de trs mil quilmetros de estradas carroveis, alm da tentativa de tentar estabelecer colnias agrcolas na regio de Baixa Verde. Apesar de ter feito uma administrao rica em realizaes e obras, Alberto Maranho deixou o governo do estado com as contas em desordem: excesso de funcionrios e atraso no pagamento dos mesmos (cinco meses de atraso). Alm disso, insistiu nos vcios caractersticos do predomnio oligrquico, administrando as finanas do estado em benefcio de familiares e amigos, como explicita Itamar de Souza ao discorrer sobre as condies de um emprstimo contrado no exterior, a banqueiros franceses, no valor de 350 mil libras esterlinas (5 mil contos de ris), amortizveis em 37 anos, a razo de meio por cento por semestre, e a juros de 5% ao ano. Tendo acesso ao dinheiro, o governador contratou a empresa Valle Miranda & Domingos Barros (sendo este ltimo genro de Fabrcio Maranho, irmo do Governador e Presidente do Congresso Legislativo), por 900:000$000, para fazer as seguintes obras em Natal: a construo de usina eltrica para iluminar Natal; instalao de bondes eltricos; saneamento e abastecimento de gua; fbrica de produo de tubos de esgotos; remoo de lixo e sua incinerao; construir um balnerio na praia da Ponta do Morcego; instalao de cmaras frigorficas. O governo do estado tambm assinou um contrato com a empresa F. Slon & Cia, pertencente ao Cel. Francisco Slon, scio-gerente da Fbrica de Tecidos9 da viva Da Igns Barreto, irm e sogra do Dr. Alberto Maranho, no mesmo valor de 900:000$000 para estabelecer uma Colnia Agrcola e um Campo de Demonstrao Agrcola no vale do rio Potengi (SOUZA, 1989, p. 237-238). Mariz e Suassuna (2002, p. 231) chamam a ateno para o fato de que a eleio, em 1912, do deputado federal oposicionista Augusto Leopoldo da Cmara, significa a primeira fissura no predomnio poltico da oligarquia Albuquerque Maranho e pavimenta o caminho que iria desaguar na campanha poltica do ano seguinte. A campanha de 1913 foi a primeira com forte apelo popular no Rio Grande do Norte. Era a poca das Salvaes, e o capito Jos da Penha procurou desestabilizar a oligarquia Albuquerque Maranho, lanando a candidatura de Lenidas Hermes, filho do Presidente da Repblica, Hermes da Fonseca. Segundo Monteiro (2000, p. 173-174), a oposio ao governo de Alberto Maranho no representava ruptura com o modelo poltico, econmico e social vigente no estado. Diz a historiadora que, sentindo-se incomodado com presena de Jos da Penha, a oligarquia Albuquerque Maranho, aliada s lideranas polticas do Serid, lanou a candidatura do ex-governador Ferreira Chaves, e fez uso da violncia contra a oposio, impedindo comcios, fechando jornais de oposio e provocando tiroteios nas ruas, o que garantiu a eleio do candidato da oligarquia dominante para mais uma gesto (MONTEIRO, 2000, p. 174). O cientista poltico e professor Jos Spinelli (1996),
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Segundo Itamar de Souza (1989, p. 238), a Fbrica de Tecidos estava em situao difcil, hipotecada firma Pereira Carneiro & Cia. E para liber-la da hipoteca, era preciso uma injeo de dinheiro fcil, conseguida, de acordo com o Dirio do Natal, jornal de oposio ao governo de Alberto Maranho, o Dr. Alberto facilitou o emprstimo de 900 contos para os Srs. Solon & Cia. pagarem a Pereira Carneiro duzentos e tantos contos...

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apesar de reconhecer o carter anti-oligrquico da campanha de Jos da Penha, apontando-o como o primeiro a tentar mobilizar as massas e a denunciar o patrimonialismo que viceja no aparelho estatal, argumenta que ele no estende sua crtica ao Estado Nacional, no qual inclusive pretendia se apoiar. As suas crticas, diz Spinelli, fez emergir todos os poderes do arsenal repressivo. Completamente isolado, sem apoio, humilhado, tiroteado, o capito Penha no resistiu e se retirou do Estado (SPINELLI, 1996, p. 21). A estratgia de Jos da Penha fracassou graas a interveno do senador gacho Pinheiro Machado que, aproveitando-se de suas (de Pinheiro Machado) ligaes polticas junto a Hermes da Fonseca, impediu o lanamento da candidatura de Lenidas Hermes, facilitando a vitria de Ferreira Chaves e predomnio poltico da oligarquia Albuquerque Maranho. Ao assumir, Ferreira Chaves (candidato do grupo Albuquerque Maranho sucesso de Alberto Maranho, mesmo contra a vontade deste) procurou fazer um governo austero, visando equilibrar o oramento estadual: demitiu funcionrios, reduziu subvenes e suprimiu gratificaes, alm de anular alguns contratos celebrados no governo de Alberto Maranho, por consider-los lesivos aos cofres pblicos. Objetivando incrementar a economia do estado, incentivou a industrializao, concedendo iseno fiscal aos empresrios que investissem no setor industrial; restaurou a liberdade de comrcio no setor salineiro, o que aumentou as exportaes do setor, bem como a arrecadao de impostos. A sua grande obra, entretanto, foi a construo da Estrada de Automveis Serid, facilitando o deslocamento para aquela sub-regio do estado. margem da estrada foi instalada uma linha telefnica. Ainda no interior, intensificou o combate ao banditismo, prendendo mandantes e executores de crimes, alm dos coiteiros. Em Natal, a gesto de Ferreira Chaves tambm foi positiva. Instalou o Corpo de Bombeiros, urbanizou a cidade, calando e arborizando as ruas, ampliou as dependncias do Hospital Juvino Barreto, edificou o prdio da antiga Escola Domstica, etc. Mesmo com os percalos advindos das secas de 1915 e 1919 (aumento do banditismo) e da Primeira Guerra Mundial (queda nas exportaes), a administrao de Ferreira Chaves (19141920) teve mais aspectos positivos do que negativos. Na sua segunda gesto a frente do Executivo estadual, Ferreira Chaves, auxiliado por Jos Augusto (Secretrio Geral), nomeou os principais assessores do governo e elaborou o plano de governo, desmontando a base poltica de sustentao da oligarquia Albuquerque Maranho e deslocando o centro poltico do estado do litoral para o interior, como reflexo do deslocamento do eixo econmico, fruto da crise da economia aucareira e do ressurgimento do algodo como novo plo da economia norte-rio-grandense. Foi eleito governador, para um mandato de quatro anos10, Antnio Jos de Melo e Sousa. E essa nova gesto de Antnio de Sousa a frente do Executivo estadual foi marcada pela nfase dispensada s reas educacional (com a construo de 54 escolas primrias), de sade pblica (com a criao de laboratrios, servios de profilaxia, etc), e de agricultura (Diretoria Geral de Agricultura e Obras Pblicas). Com o intuito de preencher as vagas no magistrio estadual, criou em Mossor uma Escola Normal Primria, que se encarregou de preparar professoras para o ensino primrio; foi criada a Escola Profissional, onde eram ministradas aulas de serralheria, sapataria, funilaria, etc; criou a Escola de Farmcia, primeira instituio de ensino superior do estado; por ltimo, fez funcionar o Grupo Escolar Augusto Severo. Preocupado com a precariedade do estado sanitrio no estado, foram reformados os servios de Higiene e Sade Pblica, alm de criados os Servios de Profilaxia das Molstias Venreas e de Profilaxia Rural, um Posto Antiofdico, etc.
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Ao final do seu governo, Ferreira Chaves conseguiu a reduo do mandato de governador de seis para quatro anos.

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Ao final do seu governo, surgiu uma ferrenha disputa intra-oligrquica visando a indicao para o governo do estado: primeiramente entre Ferreira Chaves e Jos Augusto; depois, entre Eloy de Souza e Jos Augusto. A interveno do Presidente da Repblica Artur Bernardes frustrou os planos de Ferreira Chaves de governar o estado pela terceira vez e sepultou as pretenses de Eloy de Souza, apoiado pelo governador do estado, Antnio de Souza, de ser o candidato oficial. A sucesso de Antnio de Sousa d indicaes do esgotamento do sistema poltico oligrquico da regio litornea e agreste do estado, fato que culminaria, no final da dcada de 1920, com profundas modificaes na vida pblica estadual atravs de mudanas na direo do Partido Republicano do Rio Grande do Norte e das lideranas locais, quando Jos Augusto Bezerra de Medeiros, herdeiro poltico do Coronel Jos Bernardo de Medeiros, do Serid, assumiu a direo do partido e transferiu o eixo poltico do litoral para o serto seridoense (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 232). Essa transferncia no representou uma ruptura com o modelo poltico e econmico vigente, pois seria mantido o quadro da dominao econmica e social interna ao estado, visto que permaneciam inclumes os mecanismos eleitorais do sistema coronelstico-oligrquico, como inclume permaneceria o monoplio da propriedade da terra, base de sustentao dessa estrutura de poder (MONTEIRO, 2000, p. 177). A oligarquia do Serid foi chefiada durante muito tempo pelo coronel Jos Bernardo. A sua morte em 1907 desarticulou parcialmente o sistema poltico por ele montado e, s anos mais tarde, exatamente em 1913, foi reestruturado por parentes fins, os jovens intelectuais Jos Augusto Bezerra de Medeiros e Juvenal Lamartine de Faria. O fato ocorre quando, contando com o apoio do caudilho gacho Pinheiro Machado, Ferreira Chaves, j bem prximo dos lderes seridoenses, cortou as pretenses do governador Alberto Maranho em impor um sucessor de seu crculo mais prximo. A partir da, os coronis do Serid e suas lideranas tiveram audincia privilegiada na formulao dos destinos polticos do Estado, o que ocorreu, mais uma vez de forma decisiva, em 1923-24, quando Jos Augusto assumiu o governo e a chefia partidria (SPINELLI, 1996, p. 21). A ascenso do grupo do Serid ao poder no Rio Grande do Norte confirma a regra: os estados pobres da federao brasileira eram, em sua maioria, dominados por grupos familiares. Saiu a famlia Albuquerque Maranho, entrou a Bezerra de Medeiros. Eleito, Jos Augusto chefiou o Executivo estadual de 1924 a 1928 e fez um governo de pacificao e amplas realizaes, pondo em prtica uma nova poltica de reurbanizao. Para tanto foi criada a Comisso de Saneamento de Natal, subordinada ao Departamento de Agricultura e Obras Pblicas, sob a chefia do engenheiro Henrique Novaes, com a finalidade de estudar e elaborar um projeto de remodelao da cidade, ampliar os servios de abastecimento dgua e da rede de esgotos. Baseando-se nas reformas mdicas e sanitrias implementadas em So Paulo e no Rio de Janeiro, foi elaborado um grande programa de sade pblica, com a atuao de mdicos, higienistas e sanitaristas, para atender especialmente populao pobre. A campanha visou especialmente o combate das principais endemias, promovendo a vacinao da populao. Procurou melhorar a iluminao pblica (aquisio de mquinas para a Usina do Oitizeiro), o sistema de transportes (compra de bondes e aumento da linha frrea para os bairros do Alecrim e de Lagoa Seca) e as comunicaes telefnicas (aumento do nmero de linhas). Para reforar o poder poltico e econmico do grupo poltico que lhe dava sustentao, passou a investir na melhoria da produo algodoeira e pecuria. Durante mais de vinte anos (1892 a 1924), a oligarquia Albuquerque Maranho controlou com mo de ferro a poltica no estado. Durante esse perodo, os setores da economia mais favorecidos foram o acar e o sal, que tinham

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a sua produo/extrao concentrada no agreste e no litoral. Com a eleio de Jos Augusto, h um deslocamento do eixo poltico e econmico para o Serid, rea tradicionalmente algodoeira e criatria.11 A dcada de 1920 coincide com o incio da expanso do sistema fabril, o que favorece enormemente a produo algodoeira potiguar. Segundo Singer (apud MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 215), entre 1926 e 1930 o Rio Grande do Norte produzia 12,01% do algodo brasileiro. Diante disso, Jos Augusto procurou investir na melhoria da qualidade do algodo potiguar, criando o Servio Estadual do Algodo, fazendas de sementes e a Estao Experimental do Serid, como expe a historiadora Denise Monteiro (2000):
A ascenso da oligarquia do Serid implicou na elaborao e execuo de uma poltica econmica para o estado que visava, essencialmente, favorecer a cotonicultura. Assim, na dcada de 1920, foram instalados o Departamento de Agricultura (1924), o Servio Estadual do Algodo (1924) e o Servio de Classificao do Algodo (1927), visando estes dois ltimos melhorar a qualidade da matria-prima produzida no estado (2000, p. 178).

A ao governamental para o setor algodoeiro consistia assim numa poltica de incentivo para o desenvolvimento do setor de transporte, dos sistemas de audagem, perfurao de poos, estabelecimento de colnias agrcolas e para o plantio e beneficiamento do produto, definindo-se em trs reas de atuao governamental: a institucional, com execuo de rgos administrativos; a fiscal, com polticas de estmulo e desestmulo a uma maior produo; e por ltimo, a tcnica, que teria como ponto de partida a elaborao de estudos sobre a qualidade das sementes, sistema de plantio, zonas adequadas ao plantio, entre outras (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 215). Jos Augusto era reconhecido nacionalmente como um poltico ligado s questes de educao. Assim, as atenes do governo de Jos Augusto tambm se dirigiram para o setor educacional, rea com a qual mais se identificava. Ainda assim, esse foi um setor que no teve um desenvolvimento dos mais relevantes. Mariz e Suassuna (2002, p. 220), afirmam que o Rio Grande do Norte patinava no quesito ensino e educao. No final da dcada de 1920 eram 412 escolas e 31.987 alunos para uma populao de 537.135 habitantes, um percentual de somente 17,94% de alunos matriculados. Apesar disso, o governo de Jos Augusto fez as matrculas na rede escolar saltaram de 15.000 para 17.500. Essa meta foi atingida atravs da criao de Grupos Escolares e do auxlio aos estabelecimentos particulares. As aes na rea educacional da gesto de Jos Augusto estavam relacionadas, tambm, s mudanas polticas e sociais pelas quais passava o pas, que comeava a se industrializar e se ressentia da falta de mo-de-obra qualificada ou pelo menos com um mnimo de formao educacional. Com esse objetivo criou, com o apoio da Igreja Catlica, a Universidade Popular, com atuao nos municpios de Natal, Touros e Goianinha. Tambm apoiou algumas aes em prol do operariado potiguar, como destaca Itamar de Souza (1989, p. 248):
O seu governo coincidiu com a organizao acelerada da classe trabalhadora no Brasil e no Rio Grande do Norte. Sensvel s aspiraes do proletariado potiguar, procurou apoi-lo reconhecendo como de utilidade pblica as suas associaes e subvencionando as suas escolas primrias. O ponto alto deste apoio foi, sem dvida, a eleio para a Assemblia Legislativa do grfico Jos Estevo Gomes da Silva, em 6 de junho de 1926 (SOUZA, 1989, p. 248).

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Mais da metade da renda do estado, na poca, vinha do imposto cobrado sobre a exportao do algodo.

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Por vezes, o governo de Jos Augusto e o do seu sucessor, Juvenal Lamartine, recorriam violncia para controlar as manifestaes operrias, sendo comuns os espancamentos, as prises arbitrrias, a destruio de sedes de associao, etc. Entretanto no era somente atravs da violncia que o governo tentava controlar o movimento operrio. A criao da Universidade Popular, como citada anteriormente, com a participao da Igreja Catlica, tinha como objetivo ministrar palestras para os trabalhadores sobre temas como o alcoolismo, a f catlica e os heris do Rio Grande do Norte (MONTEIRO, 2000, p. 187-188). Denise Monteiro (2000, p. 184-186) afirma que a utilizao do algodo como matria-prima nas indstrias locais ensejou o funcionamento de pequenas fbricas de leos vegetais extrados do caroo do algodo e pequenas empresas fabris. O surgimento de fbricas trouxe cena a classe operria que, para defender os seus direitos, criou as famosas Sociedades Mutualistas, atravs das quais os trabalhadores se socorriam mutuamente em caso de doena, morte e acidentes. Posteriormente foram criadas as Ligas Operrias, me pleiteavam melhores condies de vida e trabalho. Mas foi somente a partir da dcada de 1920 que os trabalhadores tiveram uma organizao mais sistematizada de suas instituies representativas, pois vrias associaes que tinham por base a categoria profissional dos associados passaram a ser fundadas, reunindo salineiros, estivadores, sapateiros, marceneiros, motoristas, pedreiros, comercirios, pintores, carteiros, funcionrios pblicos, etc. Analisando a administrao de Jos Augusto, um estudioso da Repblica Velha faz as algumas consideraes favorveis ao governador e algumas desfavorveis. Diz Itamar de Souza (1989):
Jos Augusto no foi um grande administrador. Apesar de ser um paladino da educao, este setor no progrediu muito no seu governo. O fechamento da Escola de Farmcia por futricagem poltica um ato inadmissvel. Brilhou mais pelo aspecto poltico, por ser um governo liberal e tolerante com os adversrios. Por isso, at hoje lembrado como um democrata (SOUZA, 1989, p. 250).

Mesmo no aspecto poltico, discutvel a marca de liberal que foi colada imagem de Jos Augusto. O prprio Itamar de Souza (1989) faz algumas ponderaes:
Teria sido Jos Augusto um oligarca? Fez-se politicamente pelas mos da oligarquia Maranho. Da porque no aceitou apoiar, em 1913, o Capito Jos da Penha. frente do Governo do Estado e do Partido Republicano Federal, Jos Augusto indicou para suced-lo, o seu parente Juvenal Lamartine. Ambos j preparavam a candidatura de Cristvo Dantas, parente prximo, para governar o Rio Grande do Norte. Este projeto s no aconteceu por causa da Revoluo de 30. O prprio Jos Augusto era neto e herdeiro poltico do Cel Jos Bernardo, da regio do Serid, onde ainda hoje os elementos que integram a classe dominante so todos aparentados (1989, p. 250).

No resta dvida que Jos Augusto procurou implantar uma poderosa oligarquia no estado. Conseguiu fazer o sucessor (o que no era novidade durante a Repblica Velha), Juvenal Lamartine, e junto com este j planejavam a indicao e eleio de Cristvo Dantas, como dito acima, fato que no se consumou devido Revoluo de 1930. O fato de se apresentar como um liberal e agir como um oligarca tira um pouco da aura liberal-democrata de Jos Augusto. Juvenal Lamartine foi eleito em 1928 para um mandato de quatro anos. Porm, a Revoluo de 1930 encerrou abruptamente o seu mandato, cortando-o pela metade. Segundo Itamar de Souza 173

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(1989, p. 250-251), Juvenal Lamartine foi, juntamente com Alberto Maranho, o governador mais criativo do Rio Grande do Norte durante a Repblica Velha. No seu governo, a nfase foi dada diversificao da produo agrcola do estado, tendo importado mudas de fumo, amoreira e laranjeiras; na pecuria, procurou melhorar geneticamente o rebanho bovino, criando com esse objetivo uma estao de monta, em Jundia. Na rea da sade foram inaugurados o Leprosrio So Francisco de Assis e o Edifcio da Sade, tendo sido essas as suas principais realizaes na rea de sade pblica. Na rea financeira, salvou o Banco de Natal (nome que ele mudou para Banco do Rio Grande do Norte) da falncia. Expandiu o banco em direo ao interior, atravs da abertura de agncias nos principais municpios do estado. E, ainda, dando continuidade ao projeto governamental de Jos Augusto, investiu no setor educacional. A sua preocupao maior era com a educao popular, criando 49 escolas em vrios municpios do estado e auxiliando vrios estabelecimentos de ensino privado. Essas aes elevaram substancialmente o nmero de matrculas, de aproximadamente 17.500 para mais de 31.900 (SOUZA, 1989, p. 251252). Segundo Itamar de Sousa, um dos grandes obstculos para o desenvolvimento da economia norte-rio-grandense era a falta de estradas para transportar o algodo e outras mercadorias do interior para os portos do litoral. Com o objetivo de escoar a produo agropecuria do estado, Juvenal Lamartine construiu mais de 400 quilmetros de estradas, e ps pontes e bueiros em algumas das principais rodovias estaduais, implementando uma poltica, em nvel local, semelhante adotada pelo presidente Washington Lus (SOUSA, 1989, p. 251-252). O governo de Juvenal Lamartine coincidiu com a organizao da aviao civil brasileira. O histrico de Natal nesse perodo glorioso. Devido sua privilegiada posio geogrfica, Natal teve um papel fundamental nas travessias transocenicas. Procurando desenvolver esse esprito aventureiro, foi criado o Aero-Clube de Natal e, no mesmo local, uma Escola de Aviao, chefiada por Djalma Petit, alm de campos de pouso em vrios municpios do estado. Voltaremos a esse tema com um pouco mais de profundidade. A agitao poltica da dcada de 1920 espalhou-se por todo o pas e por vrios setores da sociedade, desembocando na Revoluo de 1930. Juvenal Lamartine, ainda que amigo de Getlio Vargas, chefe do movimento revolucionrio e candidato derrotado nas urnas, apoiou abertamente a candidatura governista de Jlio Prestes. Aps a vitria do movimento revolucionrio, Juvenal Lamartine foi deposto e exilou-se na Europa, s retornando ao estado no governo de Rafael Fernandes. Assim Denise Monteiro (2000), fazendo uso do texto de Marlene Mariz (A Revoluo de 1930 no Rio Grande do Norte), descreve a queda do governador Juvenal Lamartine:
No Rio Grande do Norte, o governo do estado exercido pela oligarquia do Serid apoiava o sistema de poder federal at ento existente, isto , a poltica do cafcom-leite e no participou do levante de 1930. Mas tambm no defendeu, pelas armas, esse sistema de poder; pelo contrrio, percebendo que o movimento sairia vitorioso, o governador Juvenal Lamartine refugiou-se em Paris. Dessa forma, as tropas de apoio revoluo vindas da Paraba tomaram com facilidade o poder no Rio Grande do Norte. Seguiram-se dois dias de agitao popular, em que a vida administrativa da cidade paralisou, o comrcio fechou suas portas e as escolas deixaram de funcionar, tendo sido assaltadas e saqueadas as residncias do expresidente Lamartine e de alguns de seus auxiliares e at mesmo o palcio do governo (MONTEIRO, 2000, p. 191).

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Segundo Mariz e Suassuna (2002, p. 239), o quadro de agitao poltica que se espalhava pelo pas no afligia o governador Juvenal Lamartine que, confiante e tranqilo quando ao restabelecimento da ordem pblica, esperava ocupar um ministrio no governo de Jlio Prestes. A ecloso do movimento de 03 de outubro sepultou as pretenses do governador potiguar e lanou-o no ostracismo poltico de onde praticamente nunca mais saiu.

3. Banditismo no serto A hegemonia das oligarquias polticas e o alijamento dos militares de tendncia antioligrquica, permitiu que se desenvolvesse uma poltica abertamente favorvel aos acordos de cpula, elemento que caracteriza a cultura poltica das elites brasileiras (PENNA, 1999, p. 87). O Brasil, da Primeira Repblica, podia ser dividido em dois territrios: o Brasil urbano e o Brasil rural. Nos dois existia uma grande variao entre os extremos da populao e nos dois crescia e cresce uma imensa massa de marginalizados. Talvez um dos problemas mais significativos dentre os que evidenciaram a dicotomia existente na sociedade brasileira foi o do Messianismo, tpico fenmeno do Brasil rstico, interiorano e atrasado (LOPEZ, 1991, p. 29).12 De meados para o fim do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX, essas variaes sociais originaram diversas formas de revoltas e resistncias da populao: Guerras de Canudos e Contestado, Revoltas da Vacina e da Chibata, Revolta Caldeiro, Revolta do Juazeiro, etc. Esses movimentos de contestao mostram uma faceta mais radical no Nordeste, regio que experimentou uma decadncia econmica acentuada naquele perodo: crise da agroindstria do acar e declnio da pecuria. Some-se a esse quadro as constantes secas, como a de 1877, que estimulavam o xodo dos sertanejos, que buscavam uma possibilidade de melhores condies de vida no centro-sul e no norte do pas. A crise econmica e a onda de migraes do Nordeste para outras regies afetou a estrutura de poder, pois diminuiu a massa de sertanejos manobrada pelos coronis, mas ao mesmo tempo impulsionou os movimentos fanticos e o banditismo rural (com a participao de cangaceiros e jagunos), freqentemente vistos como formas de luta da populao sertaneja contra os poderosos locais. Ao fracasso em implementar a Repblica terica, que no fora exeqvel segue-se a Repblica que podemos ter (CALMON, apud FAC, 1991, p. 81). Rui Fac (1991, p. 81) acrescenta que a implantao da Repblica tal como ocorreu era um compromisso entre a aristocracia agrria e a burguesia ascendente, com evidente predominncia dos latifundirios, depois de Floriano Peixoto a ltima tentativa sria e malograda para levar avante as mais radicais aspiraes burguesas (FAC, 1991, p. 81). O mesmo Fac lembra que esse
fracasso custaria caro ao povo. Sobre as massas camponesas iria recair o peso principal das dificuldades. Eram aquelas massas a grande fora produtora. E uma vez que at bem pouco a produo agropecuria em algumas regies (naquelas onde predominava antes o trabalho escravo) estava completamente desorganizada, muitas fazendas em runas, culturas abandonadas, carregavam os camponeses pobres o fardo mais pesado da atrao dos negcios para as grandes cidades e a subseqente dbcle, resultante da fraqueza da burguesia brasileira. As fazendas do Nordeste se despovoavam. Escasseavam os cereais, em que os Estados nordestinos tinham baseada sua frgil economia, alm do acar (FAC, 1991, p. 81-82).
12

O messianismo adquiriu, ao longo da histria brasileira, outras feies que no a marcadamente sertaneja.

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A historiadora Denise Monteiro expe com preciso que, de fato, o xodo no era a nica forma de fugir da misria, pois o banditismo rural serviu como vlvula de escape.
As quadrilhas do sculo XIX permaneceram, originando o que ficou conhecido como cangao. Nos anos de 1920, no Rio Grande do Norte, a represso ao cangao tornou-se uma grande preocupao do governo estadual, quando soldados foram enviados para as divisas do estado com a Paraba e o Cear.

Em muitos momentos o banditismo e o fanatismo religioso (principalmente o primeiro) puniram no somente os poderosos, mas a populao pobre das reas atingidas por esses fenmenos sociais. Os cangaceiros atacavam e saqueavam cidades, vilas, povoados e fazendas, matavam, soltavam os presos, estupravam, seqestravam com o objetivo de cobrar resgate. E faziam tudo isso indiscriminadamente, atingindo tanto os poderosos locais como a populao carente. Muitas vezes, os bandos de cangaceiros cumpriam determinaes dos coronis que lhes davam proteo. Para Fac (1991, p. 45), tanto o cangaceiro como o fantico eram os pobres do campo que saam de uma apatia generalizada para as lutas que comeavam a adquirir carter social, lutas, portanto, que deveriam decidir, mais cedo ou mais tarde, de seu prprio destino. No era ainda uma luta diretamente pela terra, mas era uma luta em funo da terra uma luta contra o domnio do latifndio semifeudal. Nascido em Patu, em 1844 e morto num tiroteio em 1879, Jesuno Brilhante foi sem dvida o maior e mais famoso cangaceiro nascido no Rio Grande do Norte. Cmara Cascudo (IN: NONATO, 1998, p. 86) descreve romanticamente Jesuno Brilhante:
Jesuno Alves de Melo Calado foi o cangaceiro-gentil-homem, o boiadeiro romntico, espcie matuto de Robin Hood, adorado pela populao pobre, defensor dos fracos, dos velhos oprimidos, das moas ultrajadas, das crianas agredidas. Sua fama ainda resiste, indelvel, num clima de simpatia irresistvel. Certas injustias acontecem por que Jesuno no existe mais. Uma justificao do prestgio natural de Jesuno Brilhante para os sertanejos seria o horror ao ladro. No roubava e o seu bando era rigorosamente vigiado para respeitar o dcimo Mandamento. Recebia o que lhe davam e s vezes pedia. Era auxiliado pela multido dos admiradores, nada lhe faltando e mesmo possua recursos de lavoura e gado.

Os motivos que levam Jesuno Brilhante, segundo Cmara Cascudo, a ingressar no cangao so sobejamente conhecidos e vo repetir-se, em linhas gerais, com alguns que tambm fizeram fama, como Lampio, Corisco, Antnio Silvino, etc.:
A 25 de dezembro de 1871, Jesuno fez a primeira morte. Matou a punhal o negro Honorato Limo, na Rua do Patu. A histria era simples. Desaparecera uma cabra amarrada no ptio da casa do Tuiui e Jesuno rastejando descobriu o animal morto dentro de uma panela na casa dos Limes, famlia temida pelo nmero e agressividade dos seus membros. Os Limes juraram vingar-se e agrediram Lucas, irmo de Jesuno, que fora visitar a namorada no Patu. Jesuno galopou at a rua, ouviu Honorato deblaterar, gabando-se da surra que dera no amarelo de Tuiui, convidando o povo a beber a sade do defunto. Jesuno apunhalou-o ajudado pelo primo Manuel Monteiro (apud NONATO, 1998, p. 87-88).

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Como exposto acima, Jesuno Brilhante era, de acordo com Cmara Cascudo, adorado pela populao pobre, uma espcie de Robin Hood. Caiu na marginalidade aps matar Honorato Limo, quando de uma discusso motivada por questes familiares. Outras mortes se sucederam, e Jesuno Brilhante caiu definitivamente no cangao, tendo sua figura ficado envolta em lendas e causos lembrados pela imaginao popular, como, por exemplo, a participao em diversas batalhas sem que tivesse levado um tiro, pois tinha o corpo fechado. Libertou presos de delegacias, assaltou caravanas que carregavam vveres que governo iria distribuir, doando-os aos flagelados da seca (justamente para quem se destinavam os vveres), casou moas ultrajadas. Segundo contam, sempre atacava a polcia, nunca a pobre e desprotegida populao sertaneja.13 Antnio Silvino, Sinh Pereira, Massilon e Lampio foram outros cangaceiros que tiveram atuao no Rio Grande do Norte. Sinh Pereira de forma tmida; Lampio, por apenas uma vez, quando atacou a cidade de Mossor; Massilon ou Benevides teve uma atuao destacada no estado, saqueou cidades e povoados, prendeu autoridades, comerciantes e soldados, sempre exigindo resgate para solt-los. Contudo, a histria do cangao registra como principal feito de Massilon um erro: o convite para Lampio atacar Mossor.14 Desde antes do governo de Jos Augusto que os cangaceiros freqentavam e saqueavam estabelecimentos comerciais e rurais do Rio Grande do Norte. E entre esses cangaceiros, o que teve uma atuao mais destacada e duradoura no Rio Grande do Norte foi Antnio Silvino. Durante os seus 18 anos de cangaceirismo, Antnio Silvino praticamente atravessou o Rio Grande do Norte em paz. As suas andanas no Rio Grande do Norte limitaram-se mais ao Serid e algumas cidades oestanas, como Alexandria e Campo Grande. Segundo Souza, Antnio Silvino andava com tranqilidade pelo Rio Grande do Norte, marchava sem destino, pois a
polcia do Governador Alberto Maranho parecia fazer vista grossa presena da incmoda celebridade. Cruzando tabuleiros e carrascais Provncia adentro, a malta jamais encontrou soldados potiguares para combat-lo. (...) (...) Enquanto o Governo potiguar no demonstrava interesse em dar cabo de Silvino, a Polcia paraibana a seu turno o procurava com avidez, embora sem sucesso. (DANTAS (a), 2006, p. 163-165).

Em 1926, houve trs investidas de cangaceiros no estado, uma delas feita por Massilon, em Apodi. Naquele mesmo ano foi realizada, em Recife, reunio dos chefes de polcia dos estados nordestinos, a fim de acertarem aes conjuntas de combate ao banditismo rural. Na ocasio, o governador de Pernambuco, Estcio Coimbra, fez duras crticas curta viso poltica dos coronis do interior, que davam guarida aos bandos de cangaceiros, bem como a determinados setores das oligarquias dominantes, acusando-os de complacncia com bandos armados (DANTAS, 2005, p. 33). Antes de atacar Mossor, Lampio ia ser usado para fustigar a vizinha Apodi, conforme plano dos coronis cearenses Isaas Arruda e Dcio Holanda. Sem poder usar Lampio, o chefe da empreitada foi o cangaceiro Massilon que, depois do saque e das manifestaes de violncia em Apodi, saiu fazendo tropelias pelas regies vizinhas. (SOUZA, 2005, p. 39-51).
13 14

Sobre Jesuno Brilhante ver: NONATO, Raimundo. Jesuno Brilhante: o cangaceiro romntico.

O juiz de Direito e estudioso do cangao, Srgio Augusto de Souza Dantas, publicou recentemente, em 2005 e 2006, duas das mais importantes obras sobre o fenmeno no Rio Grande do Norte. Lampio e o Rio Grande do Norte: a histria da grande jornada e Antnio Silvino: o cangaceiro, o homem, o mito. Ambas so referncias obrigatrias a quem quiser se debruar sobre a temtica.

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O ataque de Massilon ao municpio de Apodi deixou a vizinha Mossor em polvorosa. O intendente Rodolfo Fernandes recebera carta do chefe poltico de Apodi, Francisco Ferreira Pinto, narrando os detalhes e os resultados da expedio do cangaceiro Massilon. A imprensa repercutia a invaso da cidade vizinha e apontava a possibilidade de os cangaceiros atacarem Mossor, o que permitiu ao intendente municipal, Rodolfo Fernandes, convocar uma reunio de urgncia no Pao Municipal, na qual os circunstantes foram chamados a ateno para os fatos recentes. Em uma semana, alertou Rodolfo Fernandes, assaltos violentos ocorreram em pontos diversos dos dois Estados. A regio paraibana assediada pelos criminosos situava-se na fronteira, s portas do Rio Grande do Norte (DANTAS, 2005, p. 65-66). Na ltima semana de maio de 1926, Lampio foi apresentado pelo coronel Isaas Cardoso ao tambm coronel Jos Cardoso e ao cangaceiro Massilon. Naquela oportunidade, Lampio e seu bando recuperavam-se de uma frustrada incurso Paraba. Discorram sobre o xito dos ataques de Massilon e seu bando ao Rio Grande do Norte e fez-lhe injunes para que os incorporasse ao seu bando, ao que Lampio aquiesceu. Ao final da conversa, Jos Cardoso deu uma informao adicional acerca do Rio Grande do Norte: o interior do estado era quase totalmente desprovido de policiamento (DANTAS, 2005, p. 73). Em 1927, Lampio atacou Mossor, no sem antes encaminhar dois ultimatos prontamente rechaados pelo intendente Rodolfo Fernandes. A atuao de Lampio foi relmpago. Atacou algumas cidades e povoados, destruiu fazendas, deixando-as em runas, seqestrou para exigir resgate e foi derrotado em Mossor, onde perdeu um dos seus mais importantes e cruis cangaceiros: Jararaca.
O combate no poderia ter sido mais desastroso para Lampio e apaniguados. Perderam os comparsas Colchete e Jararaca. De igual forma contaram feridos. Virgnio, cunhado de Lampio, tinha uma bala encravada na coxa esquerda. s de Ouro sofria com ferimento no rosto. Um terceiro homem trazia profundo ferimento altura do abdome, envolto em toalha tinta de sangue (sic). (...) O cortejo seguiu rumo ao Cear (...). Marchavam pela estrada do fio, antigo caminho para a cidade de Limoeiro do Norte (DANTAS, 2005, p. 235-237).

A derrota em Mossor um marco na histria do cangao, pois representa o incio da segunda fase da vida de cangaceiro de Lampio, na qual o rei do cangao passou a atuar em outros estados, principalmente Bahia, Alagoas e Sergipe. Como aponta Dantas (2005), o bando de Lampio estava reduzido
a seis cangaceiros sujos, maltrapilhos, famintos, de repugnante aspecto. A frustrada tentativa de invaso a Mossor e o subseqente assdio de foras policiais em virtude da violenta campanha desencadeada contra o cangao encerravam uma fase na carreira do cangaceiro de Vila Bela. (...) De quase setenta homens que congregava quando marchou sobre o Rio Grande do Norte, dispunha agora de cinco (DANTAS, 2005, p. 353-354).

Visando combater o cangaceirismo no estado, o governador Juvenal Lamartine, sucessor de Jos Augusto, encaminhava uma parcela significativa do oramento Polcia Estadual. Ressaltese, porm, que nem toda ao da polcia visava combater os cangaceiros; no foram poucas as 178

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vezes que o aparato policial foi utilizado de forma arbitrria para sufocar manifestaes da oposio (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 236).

4. Aviao: lampejo de modernidade O Brasil merece um lugar na histria da aviao, pois as glrias da inveno do avio recaem sobre os irmos Wilbur e Orville Wright e sobre o brasileiro Alberto Santos Dumont. Durante a Primeira Guerra Mundial, uma das grandes novidades do conflito havia sido a utilizao ao avio. As grandes potncias mundiais preocupavam-se em aperfeio-lo, inclusive aumentando o seu poderio blico. Esse aperfeioamento, entretanto, foi feito no entre-guerras. O grande desafio dos pilotos era a travessia do Atlntico. No Atlntico Norte essa travessia seria impossvel, em virtude das grandes distncias a serem percorridas, entre a Europa e as Amricas do Norte ou Central, e da curta autonomia de vo dos avies da poca. A soluo seria a travessia no Atlntico Sul, pela frica, seguindo a rota Dakar Natal, obrigatria em todas as rotas de aviao. Mas ainda antes das primeiras travessias do Atlntico, o Rio Grande do Norte j ocupava um papel de relevo na histria da aviao, pois entre os grandes aeronautas do incio do sculo encontra-se o norte-rio-grandense Augusto Severo, morto em Paris, num acidente, a bordo do balo Pax. Embora tenha o apelido de o pioneiro esquecido, Augusto Severo relativamente bem conhecido no Brasil e no exterior, por seus estudos sobre vos de bales e dirigveis. Outros trs norte-rio-grandenses tambm podem ser inscritos na histria da aviao: Joo Meneses de Melo (sargento Meneses), Juvenal Lamartine de Faria e Fernando Gomes Pedroza. O primeiro, um militar que se destacava na aviao no Campos dos Afonsos, embora desconhecido no Rio Grande do Norte, chegou a ser homenageado na imprensa carioca na poca (27/10/1920) do acidente que ceifou sua vida. Os outros dois foram possivelmente os maiores responsveis pelo impulso que a aviao teve no Rio Grande do Norte, culminando com a implantao do Campo de Pouso de Parnamirim, transformado depois na maior base area da Amrica do Sul na Segunda Guerra Mundial. Foram eles, um, Juvenal Lamartine, governador do estado, e o outro, Fernando Pedroza, na iniciativa privada, que uniram seus ideais e fundaram, em 29 de dezembro de 1928, o Areo Clube do Rio Grande do Norte, quando ento existia no Brasil somente o Aero Clube do Rio de Janeiro (LAMARTINE, 1995, p. 19-20). Desde 1922, quando o hidroavio Sampaio Correa, pilotado pelo cearense Pinto Martins, pousou nas guas do rio Potengi, Natal passou a fazer parte da rota dos grandes raids que envolviam a Amrica do Sul. Dessa forma, vrios pilotos famosos na histria da aviao passaram por Natal ou tiveram sua vida ligada cidade. Natal acostumou-se a ser sobrevoada por complicadas mquinas voadoras e seus corajosos ocupantes, visto que a localizao geogrfica estratgica motivava os homens da terra a se engajarem no movimento aeronutico que se iniciava, apesar do ceticismo dos conservadores. Concomitantemente, o governo do estado construiu campos de pouso pelos vrios municpios do interior e deu apoio decisivo s companhias internacionais de transporte areo, a PANAM americana, a CONDOR alem e a CGA (Compagnie Gnrale Aeropostale) francesa, que se instalaram em Natal, onde permaneceram at que a Segunda Grande Guerra interrompeu aqueles servios (LAMARTINE, 1995, p. 23-28). Essa efervescncia atraiu grandes pilotos e aventureiros para Natal. Entre os mais importantes podemos citar:

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Jean Mermoz: piloto francs, que visitou Natal com freqncia, a partir de 1930, quando inaugurou a travessia do Atlntico Sul conduzindo malas postais. De 1930 a 1936, Mermoz conviveu fraternalmente com os natalenses, montando inclusive residncia em Natal, no cruzamento da rua Trairi com a Campos Sales (Vila Barros), onde descansava das fatigantes travessias em avies desprovidos de conforto e segurana (LAMARTINE, 1995, p. 53). Sachet: piloto francs. Foi mecnico de vo de Augusto Severo, junto de quem morreu no acidente do balo Pax, em 1902; Saint-Exupry: piloto francs, autor de um dos livros mais lidos no mundo O Pequeno Prncipe, foi muito mais um pensador do que um s da aviao, muito embora tenha demonstrado grande habilidade na conduo de todos os tipos de avies surgidos na sua poca. Segundo Pery Lamartine, ele s esteve na Amrica do Sul (morava em Buenos Aires) no perodo entre Outubro de 1929 e Janeiro de 1931, quando foi nomeado Diretor da Aeroposta Argentina, uma subsidiria da empresa francesa Latcore. provvel que suas ocupaes na empresa o fizessem vir a Natal, porm no com muita freqncia, dada a grande distncia entre Natal e Buenos Aires (mais de 4.000 km) e a pouca potncia dos avies da poca (1995, p. 65-67). Ferrarin e Del Prete: pilotos italianos, cujas presenas no Rio Grande do Norte so lembradas por um monumento de grande valor arqueolgico: a Coluna Capitolina. Realizaram um dos maiores feitos da histria da aviao: um vo de 59 horas, de Roma ao Rio Grande do Norte (Touros), batendo o recorde de resistncia; Paul Vachet: foi, no dizer de Carlos Peixoto (2003, p. 38-39), um segundo padrinho de Parnamirim.15 Esteve no Brasil desde 1925, abrindo rotas areas entre Buenos Aires e vrias capitais brasileiras. Foi entre 1925 e 1927 o nico representante da Latcore na Amrica do Sul. talo Balbo: piloto italiano. Era Ministro da Aviao da Itlia, quando aqui esteve frente de uma esquadrilha.

A inaugurao do Aero Clube de Natal, com dois avies, pistas para pouso e uma escola de pilotagem, iniciou um perodo ureo na histria da aviao para Natal. O governador Juvenal Lamartine ofereceu nascente instituio
um edifcio do Estado para servir de sede, um crdito de 200 contos de ris para a sua organizao inicial e um terreno bastante amplo, na avenida Hermes da Fonseca, destinado a ser campo de decolagem e de pouso da referida entidade. Ali foi criada a Escola de Aviao, dirigida pelo comandante Djalma Petit, Diretor Tcnico do citado Aero Club, que preparou cinco pilotos de turismo. (...) O Aero Club de Natal foi inaugurado oficialmente no dia 29 de dezembro de 1929 (SOUSA, 1989, p. 252).

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Os outros dois padrinhos foram: 1) o capito Lus Tavares Guerreiro (1881-1958), Comandante do 29 Batalho de Caadores do Exrcito instalado em Natal. Cascudo (apud PEIXOTO, 2003, p. 38), cita carta de Lus Tavares que conta como foi procurado por Alberto Roseli e pelo comerciante Manuel Machado. Ambos queriam que ele guiasse o piloto francs Paul Vachet na procura de um terreno onde a Aropostale instalaria o campo de pouso para ser a cabea da linha transatlntica na Amrica do Sul; 2) o comerciante portugus Manuel Machado doou uma rea de mil metros quadrados (sic) a Paul Vachet, que depois fez nova escritura transferindo o terreno a CGA. Em troca, a M. Machado & Cia foi contratada para desmatar, limpar, nivelar e cercar o terreno onde seria construdo o aerdromo (PEIXOTO, 2003, p. 37-43).

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O funcionamento do Aero Clube e a expanso das atividades da Aropostale, posteriormente absorvida pela Air France em 1933 exigiu a ampliao do campo de pouso de Parnarimim, em funcionamento desde 1927. Para garantir a instalao e a ampliao da Aropostale no Rio Grande do Norte, o ento governador Jos Augusto Bezerra de Medeiros encaminhou mensagem Assemblia Legislativa, atravs da qual anunciava a construo de uma estrada de rodagem, ligando Natal ao campo de aviao em Pitimbu, estrada carrovel que saia do caminho que levava ao porto dos Guarapes, em Macaba, passava pelo engenho Pitimbu e acompanhava a linha frrea Natal/Nova Cruz, at o novo campo (PEIXOTO, 2003, p. 44). Dois anos aps o incio das operaes do campo de pouso do Pitimbu, ele j era um dos melhores e mais bem equipados campos de pouso da Aropostale, contando com torres de rdio, sinalizao, hangares, oficinas, armazns, poos artesanais e alguns chals para hospedar os pilotos e as famlias dos funcionrios da administrao, novos avies eram testados e utilizados, substituindo os agora antiquados Lat25. O percurso Natal-Dakar16 passou a ser um trajeto regular da aviao internacional (foram 18 travessias sem incidentes em 1934), sem contar a abertura de uma linha Natal-Buenos Aires. (PEIXOTO, 2003, p. 46-49), e foi primordial no esforo Aliado durante a Segunda Guerra Mundial, quando Natal (atravs do campo de pouso de Parnamirim) desempenhou, uma vez mais como ponto estratgico, papel de destaque no cenrio internacional e na histria da aviao. Alm disso, como registra Pery Lamartine (1995, p. 183), o prprio esforo de guerra fez o governo brasileiro investir na reserva area abrindo os Aero Clubes e oferecendo cursos de pilotagem subvencionados aos jovens pelo Brasil a fora (sic).

16

O pesquisador e historiador Tarcsio Medeiros encontrou provas de que o primeiro piloto a fazer a travessia area Natal/ Dakar foi o australiano Bert Hikler, voando em um monoplano de fabricao Pruss Moth, equipado com motor Gipsy de 120 HP, prefixo GABXY, (...) na companhia solidria de um saguim comprado em Fortaleza, Cear.

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CAPTULO II RENASCE A REPBLICA 1. Ventos liberais O perodo da histria brasileira que vai de 1889 a 1930 denominado Repblica Velha ou 1 Repblica, e representou o predomnio das oligarquias mineira e paulista que se revezavam no poder. Bem ou mal, as oligarquias de So Paulo e Minas Gerais, auxiliadas pelas oligarquias das outras unidades da federao, mantiveram e at fortaleceram o seu poder at o incio da dcada de 1920, quando a elite poltica do pas, representada pelas oligarquias agrrias, fragmentaram-se, sucumbindo s transformaes pelas quais passava o Brasil. Durante quase todo esse perodo, paulistas e mineiros conduziram a poltica nacional de acordo com os interesses dos setores cafeeiros, que pleiteavam intervenes estatais na economia visando a garantir uma valorizao artificial do caf. Marieta de Moraes Ferreira e Surama Conde S Pinto (2003, p. 393) dizem que a Constituio de 1891 concedeu ampla autonomia aos estados, em detrimento dos municpios, criando um novo ator poltico os governadores, que passaram a ser eleitos a partir das mquinas estaduais. O enfraquecimento poltico dos coronis (lideranas polticas municipais) ante os seus dependentes e rivais permitiu que o Estado expandisse sua influncia na medida em que diminua a dos donos de terras, o que gerou um acordo, atravs do qual o poder pblico alimentava o poder local com uma autonomia extralegal em troca do voto do eleitorado rural, que, embora incorporado ao processo poltico com a supresso do critrio censitrio, permanecia dependente social e economicamente dos proprietrios rurais. Esse esquema, dizem as autoras, minimizou os conflitos intra-oligrquicos, garantindo uma permanncia mais duradoura das situaes no poder, desde que atuassem em consonncia com a situao federal, mas
acabou dando forma a um federalismo desigual marcado pela preponderncia de Minas Gerais, So Paulo e Rio Grande do Sul sobre as demais unidades da federao. Assim, no condomnio oligrquico em que se transformou a poltica brasileira, havia oligarquias de primeira e segunda grandezas, alm dos chamados estados satlites. Como resultado concreto desse modelo vigente durante grande parte da Primeira Repblica, os conflitos polticos, embora no eliminados, foram minimizados e as sucesses presidenciais marcadas por disputas controladas, sendo o candidato da situao aquele que a priori tinha garantida sua eleio, salvo alguns momentos excepcionais, conforme na disputa presidencial de 1909-1910, que deu origem Campanha Civilista.

Esse modelo apresentou as primeiras fissuras mais comprometedoras no incio da dcada de 1920, com a ecloso de graves conflitos no interior das oligarquias (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 393). O esgotamento completo dessa poltica, no entanto, s efetivou-se no final da dcada de 1920, quando uma violenta crise do capitalismo fez balanar a base artificial sobre a qual se sustentava a lucratividade dos grandes cafeicultores. Concomitantemente, veio, em 1930, a questo da sucesso presidencial.

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Alguns grupos se destacaram na luta contra o predomnio oligrquico: a burguesia industrial (solicitava uma nova poltica econmica), a classe mdia urbana (queria ter uma maior participao poltica, a moralizao eleitoral, atravs da instituio do voto secreto) e operariado (requisitava melhores condies de vida e de trabalho). A campanha presidencial de 1922 indicadora do incio do fim do modelo engendrado pelos grupos oligrquicos. Insatisfeitos com o lanamento da chapa Artur Bernardes-Urbano Santos, os estados que compunham as oligarquias de segunda grandeza (Rio de Janeiro, Pernambuco, Bahia e Rio Grande do Sul) criaram o movimento chamado de Reao Republicana, lanando, em 21 de junho de 1921, Nilo Peanha e J. J. Seabra como candidatos de oposio, e, embora suas propostas estivessem voltadas para os interesses dos grupos oligrquicos dissidentes, a Reao Republicana tambm estava interessada em mobilizar as massas urbanas, como aponta o discurso de Nilo Peanha (apud FERREIRA e PINTO, 2003, p. 395), no qual ele afirma no ser mais possvel a nenhum governo brasileiro deixar de respeitar, dentro da ordem, a liberdade, a liberdade operria, o pensamento operrio. Deve-se registrar, como lembra Penna (1999), que a
Repblica brasileira sofreu tanto a influncia do federalismo norte-americano quanto do unitarismo e radicalismo jacobino francs. Do primeiro, suas elites retiraram o princpio que aqui correspondeu socializao do poder de modo a atender a interesses locais, maculando o esprito da representatividade partilhada que fizera dos princpios ideolgicos desse formato de repblica a sua fora persuasiva. Do modelo francs ficou o desejo de justia social jamais praticado, ainda que em muitos momentos manifestado (PENNA, 1999, p. 26).

Ao mesmo tempo que contemplava os interesses dos operrios, Nilo Peanha defendia outras bandeiras igualmente populares, como a extenso da instruo pblica para acabar com o analfabetismo e como alternativa para ampliar a participao poltica dos segmentos desprivilegiados. Propostas caras (instituio do voto secreto) a segmentos urbanos importantes, como a classe mdia, no foram objeto de discusso. Mas mesmo com propostas to limitadas, em nmero e alcance, para as camadas urbanas, o nome de Nilo Peanha foi bem avaliado, dadas as caractersticas e os anseios dos grupos urbanos (...) marginalizados da participao poltica. S o fato de serem considerados como interlocutores era suficiente para mobiliz-los (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 395-396). A campanha de 1922 foi uma das poucas competitivas de toda a Repblica Velha. Ali estiveram frente a frente, como comenta Penna (1999, p. 162), os dois grandes estados e os intermedirios da federao, com o Exrcito, tal como ocorrera na campanha salvacionista, aderindo aos ltimos, cujo candidato, Nilo Peanha, de passado florianista, mantinha controle sobre a poltica do estado do Rio de Janeiro. A derrota de Nilo Peanha potencializou as frustraes. No dia 5 de julho de 1922, jovens oficiais rebelaram-se no forte de Copacabana e, com o apoio de guarnies em outros estados, ameaavam impedir a posse de Artur Bernardes. Emergia na cena poltica um movimento polticomilitar que marcaria profundamente a histria republicana recente do Brasil. O tenentismo era, no dizer de Penna (1999), um movimento militar basicamente constitudo por jovens oficiais do Exrcito, com muitos deles sendo oriundos das camadas mdias urbanas, sem contudo expressar, politicamente, os interesses desse segmento social, pois profundamente ligados mquina administrativa e burocrtica do Estado, a ao dos tenentes

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no era autnoma. No possuam projeto poltico alternativo, pois no se encontravam vinculados a uma base econmica e social que identificasse na grande propriedade agrria seus componentes. Clamavam desde o incio, por justia e moralidade pblica sem, no entanto, perceberem que essa prtica poltica advinha do carter prprio da organizao brasileira. Ainda que rejeitando essa prtica, exacerbada pela represso desencadeada por Bernardes, os tenentes expressavam um moralismo sincero, conquanto destitudo de base social capaz de reverter este quadro (PENNA, 1999, p. 163).

Em 1922, as oligarquias paulista e mineira haviam acertado as duas prximas sucesses presidenciais: as indicaes de Artur Bernardes (MG) e Washington Lus (SP)17 para ocupar a Presidncia da Repblica nos dois mandatos seguintes. O acerto prefigurava a indicao de um mineiro, Antnio Carlos, para a sucesso de Washington Lus. Fatores como a permanente crise cafeeira, o processo de industrializao pelo qual passava o Brasil, principalmente aps a Primeira Guerra Mundial, e o engajamento dos jovens militares (genericamente chamados de tenentes) em problemas polticos, contriburam decisivamente para a crise oligrquica e a ecloso da Revoluo de 1930. A quebra da Bolsa de Valores de Nova Iorque, em 1929, tambm foi importante fator desestabilizador do regime oligrquico. Segundo Burns (1995, v.2, p. 707-708), o mundo ocidental teve a sua histria bruscamente alterada pela crise de 1929 e pela grande depresso que a ela se seguiu. Diz ele:
A Grande Depresso tinha origens numa recesso agrcola geral nos anos 20, resultado do aumento da produo depois da guerra, que fez baixar o preo dos gros e outros produtos ao ponto de levar os fazendeiros bancarrota, embora os preos no cassem o suficiente para beneficiar a populao pobre das cidades. crnica crise agrcola somou-se o colapso dos preos das aes na bolsa de valores de Nova York, em 1929. Ante a queda do valor das aes, os bancos viram-se descapitalizados e foram obrigados a cerrar as portas. Os investidores internacionais cobraram as suas dvidas. As indstrias, sem terem a quem vender, suspenderam a produo e comearam a dispensar trabalhadores. O desemprego reduziu ainda mais os mercados, uma vez que menor nmero de pessoas dispunha de dinheiro para adquirir bens ou servios, e essa contrao acarretou um desemprego ainda maior.

O esgotamento da poltica de valorizao do caf foi deletria para os cafeicultores brasileiros. A estrutura que garantia preos convidativos para os cafeicultores brasileiros foi erguida em 1906, no Convnio de Taubat. Consistia basicamente na compra do excedente pelo governo, geralmente feita com emprstimos no exterior, e sua estocagem, com o objetivo de manter o preo internacional do produto. A crise iniciada em 1929 afetou gravemente a base sobre a qual se apoiava a lucratividade dos cafeicultores, e os seus efeitos logo se fizeram sentir: retrao do mercado consumidor, suspenso do financiamento externo para estocagem e cobrana das dvidas anteriores. Foi um baque econmico com profundas repercusses polticas. Uma nova gerao de polticos estava disposta a romper o pacto que sustentava a estrutura oligrquica de poder. Aliados a faces centristas dos tenentes, propunham que a soluo poltica para o Brasil deveria ocorrer de uma forma diferente da acomodao tradicional, o que a princpio encontrou a resistncia de Vargas e Paim Filho (MARIZ, 1984, p. 26).

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Washington Lus era nascido na cidade fluminense de Maca, mas fez carreira poltica em So Paulo, motivo pelo qual era jocosamente chamado de paulista de Maca.

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A superao do edifcio oligrquico erguido durante a Repblica Velha ocorreu durante um dos governos mais estveis do perodo. O quadro de confronto nascido da sucesso de Epitcio Pessoa parecia ser coisa do passado, e tudo se encaminhava para o cumprimento das regras que norteavam o funcionamento daquele sistema poltico oligrquico, com as foras da situao, por meio do presidente da Repblica indicando um candidato oficial, que deveria ser apoiado por todos os grupos dominantes nos estados (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 403). No foi o que ocorreu. E desta vez, a ciso intra-oligrquica, nascida no seio do prprio grupo dominante, foi o fator principal que permitiu a derrubada da poltica oligrquica. Quando Washington Lus recusou-se a apoiar o candidato Antnio Carlos (Minas Gerais) para a Presidncia da Repblica, descumprindo o acordo do caf-com-leite, e preferiu lanar a candidatura do paulista Jlio Prestes, a oposio, formada pelas oligarquias dissidentes de Minas Gerais, Rio Grande do Sul e Paraba, aglutinou-se e formou a Aliana Liberal, que lanou as candidaturas de Getlio Vargas (RS) e Joo Pessoa (PB) para Presidente e Vice-Presidente da Repblica, respectivamente. As oligarquias cindiram-se; uma vez mais o questionamento ao seu predomnio poltico manifestava-se. A Aliana Liberal recebeu apoio da classe mdia, dos tenentes e de grande parcela do operariado, e, com o lema Representao e Justia, montou uma plataforma voltada fundamentalmente para a regenerao poltica, o que implicava a luta pela reforma eleitoral, com a criao de uma justia eleitoral, na defesa do voto secreto, da moralizao dos costumes polticos e das liberdades individuais, alm de anistia para os revoltosos dos anos 20 e medidas de proteo ao trabalho, como a aplicao da lei de frias e a regulamentao do trabalho de menores e da mulher (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 404), todos temas caros aos emergentes grupos urbanos, que seriam integrados estrutura de poder, e que foram (alguns deles) esquecidos pelos grupos que formaram a Reao Republicana no incio dos anos 1920.

2. A Revoluo de 1930 As propostas da Aliana Liberal sensibilizaram os grupos urbanos, inclusive os tenentes, mas no foi suficiente para garantir a vitria. Mesmo os tenentes, no entanto, mantiveram-se em dvida sobre se aderiam ou no Aliana Liberal, visto que alguns de seus velhos inimigos integravam aquele agrupamento poltico (MARIZ, 1984, p. 25). A adeso da faco centrista dos tenentes Aliana Liberal fraturou o tenentismo. Lus Carlos Prestes, figura de proa do tenentismo, recusouse a participar de qualquer movimento que contasse com a presena de lideranas polticas que ele classificava como oligrquicas. Ao romper com seus antigos companheiros, Prestes lanou um manifesto de orientao comunista, conclamando o povo a uma revoluo nos moldes bolchevistas. A posio do maior lder tenentista chocava-se frontalmente com a proposta de outro grande tenente, Juarez Tvora, para quem as foras militares deveriam estar presentes como elemento disciplinar e responsvel pela organizao nacional (MARIZ, 1984, p. 26). O que todos aguardavam se confirmou. A chapa governista, formada por Jlio Prestes e Vital Soares, venceu a oposicionista, formada por Getlio Vargas e Joo Pessoa. Mais uma vez funcionava a mquina eleitoral do governo federal, azeitada pelas fraudes e pelo voto de cabresto. Na verdade, houve fraude dos dois lados. Ganhou, porm, quem fraudou mais. A derrota da Aliana Liberal frustrou a populao. Cresceu a agitao popular. A oposio, a princpio, aceitou o resultado, mas o descontentamento da populao chegou a um ponto tal que escapou ao controle dos membros da Aliana Liberal, muitos deles j acomodados e desejosos de lanar pontes em direo aos vitoriosos na eleio de 1 de maro de 1930. Articulava-se a 186

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Revoluo. Lideranas polticas e militares emergentes, como Osvaldo Aranha, Joo Neves da Fontoura, Juarez Tvora e outros, demonstravam abertamente o inconformismo, como apontam duas estudiosas da temtica:
Era clara no interior da Aliana Liberal uma diferenciao mais explicvel em termos de gerao do que de ideologia. Lado a lado no movimento estavam quadros tradicionais e jovens que haviam iniciado carreira poltica sombra de velhos oligarcas da Primeira Repblica. No Rio Grande do Sul esta fora jovem, conhecida como gerao de 1907 (ano relativo ao trmino de sua formao universitria), era representada por Vargas, Flores da Cunha, Osvaldo Aranha, Lindolfo Collor, Joo Neves, Maurcio Cardoso e Paim Filho; j em Minas, Virglio de Mello Franco e Francisco Campos, ambos descendentes de famlias tradicionais da regio, eram seus principais representantes. Esses polticos mais jovens, alguns dos quais se haviam destacado na luta contra o tenentismo, estavam dispostos a seguir o caminho dos tenentes (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 407).

Penna (1999, p. 165) argumenta que a principal caracterstica da Aliana Liberal era a de representar os estados cujos interesses no estavam vinculados ao caf. A Aliana Liberal foi uma frente poltica que alcanou dimenso nacional, ao contrrio do PD paulista, que nascera de uma disputa em torno de postos no Instituto do Caf o conselheiro Antnio Prado tinha interesses na rea do caf, mas se opunha poltica de valorizao do governo , e tinha convices polticas at certo ponto densas, sem ser radical.Isso ocorria porque a Aliana continha os elementos tpicos da conciliao e do compromisso, j que seus quadros provinham dos mesmos segmentos de classe. Da gerao mais nova, mas formando no time dos tradicionais, Getlio Vargas representava perfeio o que est acima exposto. Desde o incio mostrava-se reticente quanto aos projetos revolucionrios dos seus companheiros, at que o assassinato de Joo Pessoa (26 de julho de 1930) por Joo Dantas, em Recife, precipitou as coisas, pois o crime ganhou conotao poltica em virtude da ligao entre o assassino e correntes polticas adversrias de Joo Pessoa, na Paraba. Mesmo tendo ocorrido por questes pessoais, o assassinato de Joo Pessoa foi tratado de forma a parecer um atentado poltico, permitindo a criao de um clima de tenso e de enfrentamento necessrio aos aliancistas para desencadear o levante armado contra as oligarquias tradicionais. A 03 de outubro de 1930 irrompeu a Revoluo no Rio Grande do Sul, em Minas Gerais e na Paraba. O movimento conseguiu rpidas vitrias no Sul e no Nordeste, mas enfrentou sria resistncia em So Paulo. Para evitar uma guerra civil, uma Junta Militar (Junta Pacificadora), formada por Tasso Fragoso, Mena Barreto e Isaas Noronha que, a 24 de outubro, deps o Presidente Washington Lus. Pretendia permanecer no poder, mas a presso das foras revolucionrias vindas do Sul e das manifestaes populares obrigaram-na a entregar (FERREIRA e PINTO, 2003, p. 407) a Presidncia da Repblica a Getlio Vargas no dia 03 de novembro. A Revoluo de 1930 eclodiu quando Juvenal Lamartine governava o Rio Grande do Norte. Apesar de um hbil administrador e um homem de letras, Juvenal Lamartine caracterizou-se tambm pela intolerncia poltica em relao aos seus adversrios. Fechara os sindicatos operrios e a imprensa de oposio era controlada com mo-de-ferro, quando no proibida. Quando foi formada a chapa da Aliana Liberal (Getlio Vargas e Joo Pessoa), que concorreu contra a candidatura governista (Jlio Prestes e Vital Soares), os principais lderes polticos no estado, Juvenal Lamartine e Jos Augusto, apoiaram Jlio Prestes. O apoio de Juvenal Lamartine e de Jos Augusto candidatura de Jlio Prestes foi de fundamental importncia para a vitria aqui no estado dos candidatos do governo. A campanha sucessria para chefiar o Executivo estadual foi deflagrada num contexto de instabilidade poltica. O nome que a oposio acalentava 187

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era do desembargador Silvino Bezerra, irmo de Jos Augusto, que havia rompido, em 1929, com o governador Juvenal Lamartine. A historiadora Marlene Mariz escreveu um texto seminal sobre como se desenvolveu o processo revolucionrio no Rio Grande do Norte, no qual aponta a carncia de dados como elemento que dificulta uma anlise mais pormenorizada. Foram dois, conforme ela relata, os comcios realizados pela Aliana Liberal no Rio Grande do Norte com a presena de lderes nacionais um em Natal e outro em Mossor (MARIZ, 1984, p. 52). A instabilidade econmica internacional e nacional repercutiu de forma intensa no Rio Grande do Norte, derrubando as receitas pblicas. Sindicatos e imprensa oposicionistas foram silenciados. nesse ambiente que grupos polticos ligados ao partido do governador Juvenal Lamartine antecipam os acordos, tentando prevenir a imposio de um nome a ele ligado. Incontinenti, Juvenal Lamartine tentou reorganizar o Partido Republicano Federal do Rio Grande do Norte (PRF) buscando dar-lhe um programa, estatutos, eleger a Comisso Executiva e diretrios em cada municpio. Para implementar suas pretenses, o governador convocou uma assemblia partidria para o dia 12 de outubro de 1930, que no se reuniu porque ele foi deposto no dia 8 do mesmo ms. Lamartine buscava controlar o partido (ele detinha o governo, mas no a chefia do partido que continuava em mos do senador Jos Augusto desde 1923) e conduzir o processo sucessrio impondo o nome de seu sobrinho e ex-auxiliar de governo, deputado federal Cristvo Dantas. A pretenso do governador esbarrou no lanamento da candidatura dissidente do desembargador Silvino Bezerra Neto, irmo do senador Jos Augusto, que, mesmo tendo um irmo candidato a governador, apoiou o candidato lanado por Lamartine (SPINELLI, 19996, p. 23-24). A deflagrao do movimento revolucionrio de 1930, porm, interrompeu a campanha e criou, temporariamente, um quadro de incertezas. As principais lideranas polticas que apoiavam a Aliana Liberal no estado eram Joo Caf Filho, advogado e jornalista ligado s atividades sindicais, defensor apaixonado do movimento revolucionrio e um dos muitos perseguidos pelo governador do estado18, e o coronel Dinarte Mariz, liderana emergente na regio do Serid, bero poltico de Juvenal Lamartine. Esse arranjo criou tenses no interior da Aliana Liberal, principalmente entre 1930-34, quando os cafestas e os decados estiveram envolvidos numa forte disputa pelo poder (FERREIRA, 1989, p. 64). As faces cafesta e dinartista receberam, no momento pr-revolucionrio, o apoio do capito Abelardo de Castro, enviado por Juarez Tvora com a misso de sublevar a guarnio de Natal.19 A adeso Aliana Liberal, porm, circunscrevia-se a setores da classe mdia, pequenos comerciantes e jornalistas, grupos que gravitavam em torno de Caf Filho. Mas mesmo de maneira tmida, a campanha progride, inclusive recebendo a Caravana Luzardo, que percorria o Brasil fazendo proselitismo poltico. Realizadas as eleies e abertas as urnas, confirmou-se o que j se sabia a fragilidade poltica e eleitoral da Aliana Liberal no Rio Grande do Norte. A chapa lanada e apoiada pelo governo estadual foi a grande vitoriosa por uma margem absurda de votos. Diz Marlene Mariz:

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Em 1928, num ato de represso tpico dos grupos oligrquicos contra as lideranas dos trabalhadores, a polcia invadiu o Sindicato Geral dos Trabalhadores de Natal, chefiado pelo jornalista Sandoval Wanderley. Na ocasio os policiais promoveram um quebra-quebra e surraram alguns operrios. O ento candidato a vereador Joo Caf Filho e o prprio Sandoval Wanderley foram perseguidos e obrigados a abandonar o estado.
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Dinarte Mariz era fazendeiro e comerciante no Serid, e mantinha estreitas ligaes com sargentos que tambm conspiravam. Tinha sob seu controle 200 fuzis (...) e dispunha de jagunos e caminhes para eventualmente apoiar o levante, e estava, tambm, em contato com lideranas liberais da Aliana Liberal em Natal. J os cafestas estavam bem organizados em Natal, Mossor e Areia Branca (SPINELLI, 1996, p. 25).

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Foram eleitos Rafael Fernandes Gurjo, Dioclcio Duarte, Cristovam Dantas e Eloy de Souza para deputados federais e Jos Augusto Bezerra de Medeiros para o Senado. Jlio Prestes e Vital Soares tiveram uma grande maioria eleitoral contra seus opositores que, dos 23.864 eleitores registrados nesse ano, obtiveram apenas 472 votos. 17.499 eleitores sufragaram os candidatos oficiais para a presidncia (MARIZ, 1984, p. 53).

A professora e pesquisadora Braslia Carlos Ferreira (1989) afirma que o resultado da eleio no deixa dvidas acerca da inexpressividade da Aliana Liberal no estado. Para ela, a Aliana sobressaa-se
apenas na regio oeste, Mossor e arredores, e era formada e apoiada por elementos de pouca projeo poltica fora do Estado, sem qualquer mandato, oriundos da classe mdia, a maioria dedicando-se a atividade jornalstica. Caf Filho, a figura de maior densidade poltica como oposio, era conhecido como comunista, o que lhe valeu a desconfiana dos prceres da Aliana, extensiva a todos quantos dele se aproximassem. As elites souberam trabalhar o fantasma do anticomunismo muito bem (FERREIRA, 1989, p. 68).

Terminado o pleito, no havia qualquer sinal aparente de agitao revolucionria. O Rio Grande do Norte parecia estar margem dos acontecimentos nacionais. Aqui parecia no haver agitao nem conspirao. Um ms aps as eleies, o governador Juvenal Lamartine viajou ao Rio de Janeiro em busca de auxlio prometido pelo Governo Federal em troca dos votos recebidos (MARIZ, 1984, p. 53). O movimento revolucionrio foi deflagrado no dia 3 de outubro e rapidamente se alastrou. No Nordeste, Juarez Tvora, Juraci Magalhes e Jurandir Bizarria Mamede articularam a sublevao dos quartis e a organizao dos movimentos que depuseram os governadores. Dois dias depois, o 29 Batalho de Caadores marchou sobre Natal e efetivou a deposio sem resistncia do governador Juvenal Lamartine que, sabendo ser impossvel resistir, fugiu, de forma alucinada, to apressadamente que arrancou parte do cais Tavares de Lira onde estava a embarcao encostada (FURTADO, 1976, p. 71). Comandava as foras revolucionrias que invadiram o estado o major Lus Tavares Guerreiro. Adauto Cmara (1992), em suas memrias, descreve o inusitado da fuga de governador Lamartine. A citao longa, mas vale a pena conferir:
No dia 20 de outubro, o sr. Juvenal Lamartine chegava ao Rio, a bordo do Flndria. (...) Chegando ao Rio, o sr. Lamartine, guardando o incgnito (sic) tanto quanto o possvel, hospedou-se no Hotel Tijuca, distante da cidade, com o sr. Omar OGrady.20 Dois dias depois passou-se para o Colgio dos Padres Maristas a cuja comunidade pertencia aquele hotel. (...) No Colgio, o presidente potiguar no tomou o hbito religioso, mas, oficialmente, era irmo Antnio Felipe. Sucedeu, porm, que os alunos desconfiaram daquele novo Irmo e, para maior segurana deste, foi deliberado transferi-lo para a rua Haddock Lobo, 206. Fizeram-lhe companhia ali os srs. Omar OGrady e o deputado Cristvo Dantas. Na noite de 20 de outubro, tendo o sr. Jos Augusto sido avisado de que o movimento revolucionrio rebentaria, no Rio, na manh seguinte, providenciou, pelas 23 horas, a mudana do sr. Lamartine, que foi para o Hotel Vera Cruz, praa Tiradentes, onde ele foi confiado a um amigo. Na manh de 24, j o movimento sedicioso
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Omar OGrady era o prefeito de Natal em 1930. Foi deposto pela Revoluo.

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declarado no Rio, o deputado lvaro de Vasconcelos foi busc-lo e o acompanhou at a casa do sr. Vicente Sabia, avenida Pasteur. A polcia o procurava por toda a parte. A residncia da Doutora Berta Lutz esteve guardada trs dias, por se suspeitar que ele ali estivesse. A residncia do ex-senador Jos Augusto foi varejada por soldados embalados (...). A situao do sr. Lamartine era difcil, porque os polticos paraibanos o detestavam por lhe atriburem participao no levante de Princesa. Urgia p-lo a salvo de qualquer desacato ou humilhao. (...) O sr. Jos Augusto conseguiu que o ex-chanceler Otvio Mangabeira obtivesse para ele um asilo diplomtico (...) (CMARA, 1992, 129-130).

O processo que resultou na deflagrao da Revoluo de 1930 teve pouca significao no estado, mesmo tendo sido o Rio Grande do Norte o quarto estado a aderir ao movimento. Isso parece indicar que o estado pode ter abraado causas e princpios da Revoluo. Os nicos revolucionrios do estado eram Caf Filho e seus aliados e alguns poucos militares. E o ento lder sindical e advogado estava na Paraba nos momentos que antecederam o movimento revolucionrio, s vindo para o Rio Grande do Norte no dia anterior entrada das tropas na capital do estado. Analisando mais criteriosamente, Marlene Mariz faz algumas consideraes pertinentes. Dos estados nordestinos, aquele que concentrava o maior e mais agitado nmero de revolucionrios talvez tenha sido a Paraba. E era l onde se encontrava o praticamente o nico revolucionrio do Estado, Caf Filho, que se antecipou as tropas revolucionrias, para fazer-lhe a recepo. Assim que estas entraram em Natal no dia 6 de outubro e Caf chegara no dia anterior (MARIZ, 1884, p. 60). Outros elementos podem ser elencados para explicar a insignificante participao do Rio Grande do Norte no movimento revolucionrio de 3 de outubro. Segundo Mariz (1984, p. 60), no se via nas ruas das cidades norte-rio-grandenses nada que pudesse indicar clima de agitao e reao contra a oligarquia local. H, ainda, outros elementos que podem se apontados como fatores que justifiquem a ausncia de conspiraes: a crise da economia local, o que tornava o governo estadual refm do governo federal, a unidade poltica de uma oligarquia extremamente autoritria e integrada ao poder central, uma populao predominantemente rural e muito dependente dos proprietrios de terra e uma classe mdia incipiente e pouco expressiva. Ademais, no existia no estado, no final da dcada de 1920, um ncleo oposicionista bem articulado que pudesse se rebelar contra o governo no momento em que a Revoluo fosse deflagrada. No havia registro que revelasse por aqui um clima de agitao e reao contra o governo estadual. A fora do governo e a debilidade da oposio pode ser atestada pela insignificante votao da chapa de oposio com Getlio Vargas e Joo Pessoa, que recebeu apenas 472 votos de um total de 23.000 eleitores inscritos (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 251-252). Com a fuga de Juvenal Lamartine, imediatamente surgiu uma disputa por espaos polticos. Os cafestas (ala mais ativa do movimento revolucionrio) queriam empossar Caf Filho como governador provisrio; os liberais e alguns oficiais militares pretendiam alar o desembargador Silvino Bezerra governana estadual. Aconselhado pelos seus pares do Tribunal de Justia, Silvino Bezerra recusou o convite para governar o estado. Concomitantemente, Caf Filho, insatisfeito com os rumos da revoluo aqui no estado e temeroso de o poder ser empalmado pelos seus adversrios, na figura do desembargador Silvino Bezerra, dirigiu-se com seus liderados, principalmente estivadores, ao palcio para assumir o governo, em nome do povo, por se considerar o candidato natural do governo revolucionrio. Porm, o ncleo revolucionrio nordestino, comandado por Juarez Tvora, no tinha o mesmo pensamento de Caf Filho e atravs do coronel Jlio Perouse e do tenente Jnatas Luciano impediram a manobra cafesta. Vale lembrar o desgaste da imagem de Caf Filho, frequentemente apresentado como comunista, junto s principais lideranas da Aliana Liberal. Foi 190

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por isso que Caf Filho teve dificuldades, mesmo sendo o principal lder do movimento revolucionrio aqui no Rio Grande do Norte, de consolidar-se junto aos prceres da Aliana. E as elites polticas do estado foram eficazes no manejo dessa situao, aproximaram-se dos Interventores, influram em suas administraes ao mesmo tempo que mantinham sempre muita reserva para com Caf Filho e seus seguidores (FERREIRA, 1989, p. 68). Esses fatos, segundo Furtado (1976), marcaram
a separao de tendncias, que assinalariam, de ento em diante, a vida pblica potiguar, na profunda radicalizao de atitudes que a marcariam por muitos anos: de um lado o progressismo idealista de uma gerao ento apenas despontante (...) sob a liderana ostensiva ou no de Caf Filho e no lado oposto, a reao mais acentuada contra todas as veleidades de mudanas, polticas ou administrativas, a princpio sob orientao oculta e depois pblica do ex-governador Jos Augusto B. de Medeiros, oligarca e papa do conservantismo, sob um mal disfarado liberalismo (FURTADO, 1976, p. 72-73).

A recusa de Silvino Bezerra e o impedimento de Caf Filho fez surgir uma sada conciliatria, com a formao de uma Junta Governativa Militar Provisria, composta pelo major Lus Tavares Guerreiro (Presidente), pelo capito Abelardo Torres da Silva Castro e pelo tenente Jlio Perouse Pontes, enquanto se esperava pela chegada de Juarez Tvora, comandante da Revoluo no Norte e Nordeste, para solucionar o problema (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 255). A Junta, nos seis dias de administrao, de 06 a 12 de outubro, procurou manter a ordem, refreando o entusiasmo popular que, em alguns momentos, resultou em baderna e vandalismo. Entre os dias 6 e 8, a vida administrativa da capital do estado ficou paralisada, os comerciantes recusaramse a abrir os seus estabelecimentos e as escolas suspenderam as aulas. No dia 8, quando as foras revolucionrias assumiram efetivamente o poder, a cidade comeou a voltar normalidade (MARIZ, 1984, p. 61). Entre as medidas tomadas pelo governo revolucionrio, chefiado por Getlio Vargas, estavam a demisso de todos os governadores de estado e a dissoluo do Congresso Nacional e das Assemblia Legislativas. Paralelamente, a Junta expediu circulares s prefeituras do interior, recomendando garantias vida e propriedade dos adversrios polticos e procedeu a nomeao de aliados para postos-chaves na administrao estadual, tentando contemplar as correntes que compunham a Aliana Liberal. Dessa forma, foram nomeados, da corrente cafesta, Caf Filho (Chefe de Polcia), Pedro Dias Guimares (Prefeito de Natal), Sandoval Wanderley (redator do jornal A Repblica) e o coronel Francisco Slon Sobrinho (Prefeito de Areia Branca); da corrente liberal foram nomeados Dr. Jos Tavares (Diretor de Sade Pblica), Dr. Lus Antnio (Diretoria de Instruo), Joaquim de Fontes Galvo (Diretor da Imprensa Oficial) cnego Amncio Ramalho (Prefeito de Mossor), Gentil Ferreira de Souza (Prefeito de Santa Cruz) e Dinarte Mariz (Prefeito de Caic) (SPINELLI, 1996, p. 27). No dia 12, Juarez Tvora veio a Natal acompanhado de Jos Amrico de Almeida, Irineu Joffily e outros lderes da Aliana Liberal. Na oportunidade foi discutida a indicao do governador provisrio do Rio Grande do Norte. Segundo Spinelli (1996, p. 28), Tvora e Jos Amrico tinham inclinao pelo nome de Silvino Bezerra. Como este recusou, alegando parentesco com Jos Augusto e Juvenal Lamartine, o lder tenentista exps uma lista com outros nomes, que foram sucessivamente vetados pelas duas mais importantes correntes revolucionrias. A escolha recaiu na pessoa do Dr. Joo Lindolfo Cmara, ex-deputado federal pelo estado e que ento exercia altas funes no ministrio da Fazenda.21 Como Lindolfo Cmara no poderia vir imediatamente, Irineu Jofilly foi escolhido para exercer o cargo interinamente, indicao que
21

O nome de Lindolfo Cmara foi posteriormente descartado, em virtude da divulgao de telegramas trocados entre ele e figuras do velho regime no Rio Grande do Norte (SPINELLI, 1996, p. 29).

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contou com o apoio ostensivo da corrente cafesta que articulou o nome de Jofilly nas ruas, em passeatas e comcios. A soluo Jofilly antecipou de certa forma uma norma que o futuro governo provisrio de Vargas adotaria na indicao dos interventores nos Estados: a serem estrangeiros, pessoas alheias s faces polticas locais, condio considerada indispensvel execuo das diretrizes centralizadoras do governo da Repblica. A esta condio, com o tempo, se acrescentaria uma outra: a de que o escolhido fosse militar, recrutado entre os quadros do tenentismo. Estes requisitos garantiriam a suposta neutralidade poltica do interventor, imprimindo sua ao, hipoteticamente, um carter apoltico e de racionalidade, ingredientes essenciais ideologia tenentista dos anos 30 (SPINELLI, 1996, p. 28).

Depois do entusiasmo passageiro com a Revoluo, comeam a ser sentidos os primeiros murmrios de insatisfao no estado. Enquanto era apoiado pela faco cafesta, o novo interventor era boicotado pelos grupos polticos tradicionais, que se mantinham distncia. Essa fissura poltica ser uma das responsveis no estado pela alta rotatividade dos interventores. Conforme Mariz, Jos Amrico de Almeida chegou a afirmar que o Rio Grande do Norte e a Bahia foram os estados onde a Delegacia do Norte encontrou as maiores dificuldades para conciliar a interventoria com as foras locais (MARIZ, 1984, p. 66).

3. A oligarquia potiguar nos quadros da Repblica Nova No dia 03 de novembro de 1930, Getlio Vargas chegou ao Rio de Janeiro comandando as tropas revolucionrias e imediatamente recebeu o poder da Junta Pacificadora. Ao assumir, Vargas destituiu os governadores de estado (Presidentes de estado) e nomeou interventores estaduais (geralmente pessoas de sua confiana, principalmente do grupo tenentista), fechou o Congresso Nacional, as Assemblias Legislativas e as Cmaras Municipais, buscando, dessa forma, garantir total controle do aparelho do Estado. Boris Fausto (apud FERREIRA e PINTO, 2003, p. 409) defende que a Revoluo de 1930 ocorreu em virtude dos conflitos intra-oligrquicos fortalecidos por movimentos militares dissidentes, que tinham como objetivo golpear a hegemonia da burguesia cafeeira, mas que, pela incapacidade de alguma das fraes de classe assumir o poder de maneira exclusiva (...), abriu-se um vazio de poder, que resultou na formao de um Estado de compromisso.
O esquema que sustentou o conjunto de foras constitudas em torno da Aliana Liberal delimitou o carter dessa revoluo, face presena de grupos oligrquicos em seu interior. natural que as mudanas no afetassem os fundamentos estruturais da sociedade brasileira. A prpria composio do governo provisrio diz bem dos limitados objetivos dos seus principais lderes, para tanto basta citar os ministros Jos Maria Whitaker, da Fazenda, grande banqueiro paulista; Assis Brasil, da Agricultura, grande estancieiro gacho; e Afrnio de Melo Franco, das Relaes Exteriores, figura de proa da oligarquia mineira (...).

Mas o Ministrio no foi apenas isso. Como Vargas estava representando um amplo conjunto de foras polticas, sociais e econmicas, a composio do Ministrio foi extremamente difcil, devido heterogeneidade dessas foras. Foram criados mais dois ministrios: o Ministrio da Educao e Sade Pblica e o Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio. Os setores civis e 192

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militares que apoiaram a Revoluo pressionavam o governo, exigindo reformas polticas e sociais. Os membros do Partido Democrtico exigiam o voto secreto e obrigatrio, a independncia dos poderes e a fiscalizao das eleies pelo Judicirio. O fato que, tirando a opo pelo centralismo poltico e administrativo, ainda no estava claro qual era exatamente o caminho a ser seguido. Como dito acima, a heterogeneidade das foras poltica que guindaram o lder gacho ao poder mximo no Brasil estavam representadas principalmente pelos tenentes e pelas oligarquias dissidentes. E os tenentes, inimigos histricos das lideranas polticas oligrquicas, eram preferencialmente os escolhidos para chefiar as interventorias estaduais, afastando dos ncleos de poder estaduais a velha elite poltica. A grande dificuldade poltica era justamente equilibrar as foras entre os tenentes e as oligarquias estaduais. Estas pressionavam o governo pela imediata reconstitucionalizao do pas; aqueles queriam um governo forte e centralizado, como explicitam duas historiadoras do perodo:
(...) enquanto os setores oligarcas dissidentes mais tradicionais desejavam um maior atendimento sua rea e maior soma de poder, com um mnimo de transformaes, os quadros civis mais jovens almejavam a reforma do sistema poltico, os tenentes defendiam a centralizao do poder e a introduo de reformas sociais, e os setores vinculados ao Partido Democrtico tinham como meta o controle do governo paulista, alm da efetiva adoo de princpios liberais (IN: FERREIRA & DELGADO, P. 410-411).

A dubiedade e a dvida, com que jogava com essas duas foras polticas, foi a marca do governo de Vargas no perodo 1930-1932. Insatisfeitos por Vargas no tomar uma deciso em favor da reconstitucionalizao do pas, os paulistas, que condenavam o centralismo tenentista praticado pelo governo, iniciaram uma guerra civil (a Revoluo Constitucionalista de 1932), que durou trs meses, com o objetivo de forar o governo a convocar uma Assemblia Nacional Constituinte. Segundo Boris Fausto (IN: MOTA, 1974, p. 254), com o regime instaurado em 1930 permanece a defesa dos interesses regionais, mas sem a mesmo autonomia e sem que se projete imediatamente sobre a arena poltica. Ideologicamente, a revoluo constitucionalista de 1932 foi a ltima expresso do universo pr-revolucionrio, pois dali para a frente, os sagrados direitos regionais assumiram formas menos hericas e passaram a ser discutidos no campo restrito dos objetivos econmicos das diferentes reas do pas. Mesmo derrotados militarmente, os paulistas conseguiram o que queriam: a convocao de uma Assemblia Nacional Constituinte. Vale lembrar, entretanto, que desde fevereiro de 1932, ou seja, sete meses antes do incio da Revoluo Constitucionalista, Vargas havia publicado o Cdigo Eleitoral e convocado uma comisso para elaborar um anteprojeto constitucional. A convocao da Constituinte estava marcada para ocorrer em maio de 1933. O Cdigo Eleitoral de 1932, que trouxe uma srie de inovaes como o voto secreto, o voto feminino, a representao classista, a justia eleitoral, etc., visava a garantir maior lisura aos pleitos eleitorais. No entanto, a eleio para a Assemblia Nacional Constituinte repetiu, em linhas gerais, os resultados das eleies da Repblica Velha: a vitria dos representantes da burguesia agrria e industrial. Mas apesar da predominncia desse grupo poltico na Constituinte, foram aprovadas algumas medidas nacionalistas e de direitos bsicos para os trabalhadores. Terminados os trabalhos de elaborao e promulgao da Constituio, a Assemblia Constituinte foi transformada em Congresso Nacional e elegeu o presidente da Repblica, Getlio Vargas, para um mandato de quatro anos. Ainda importante mencionar que o governo de Vargas foi responsvel, nos primeiros quatro anos, pela elaborao de um sem-nmero de leis trabalhistas que regulamentaram o horrio de trabalho, frias, trabalho de mulheres e crianas, a criao da carteira de trabalho, etc. Essas leis posteriormente foram includas na Consolidao das Leis do Trabalho (CLT). 193

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Aps a vitria da Revoluo de 1930, vrios estados encontravam-se bastante convulsionados. Diante disso, quando comearam as indicaes para as interventorias estaduais,22 Getlio Vargas procurou nomear lideranas que no tivessem envolvimento com a poltica local, como forma de garantir a estabilidade nos estados. No perodo entre 1930-35, a situao poltica do Rio Grande do Norte era bastante instvel, com alto ndice de turbulncias polticas, registrando-se uma grande rotatividade das interventorias tenentistas (COSTA, 1995, p. 31). O Rio Grande do Norte contou com cinco interventores, nesse perodo: Irineu Joffily, Alusio Moura, Hercolino Cascardo, Bertino Dutra e Mrio Cmara. a maior rotatividade em termos nacionais, com a gesto dos interventores sendo bastante atribulada e de curta durao (MARIZ, 1984, p. 65-66; COSTA, 1995, p. 31). Irineu Joffily foi indicado para o cargo no Rio Grande do Norte em virtude do impasse para a escolha do interventor estadual, entre os partidrios de Dinarte Mariz e Caf Filho, os dois maiores lderes da Revoluo no estado (h quem afirme que Joffily era uma indicao de Caf Filho). Aproveitando-se do impasse, Juarez Tvora e o paraibano Jos Amrico de Almeida, homem forte do movimento revolucionrio no Nordeste, indicaram e emplacaram um paraibano na interventoria norte-rio-grandense. Marlene Mariz diz que a sua nomeao vigoraria apenas enquanto se aguardava o candidato definitivo, Joo Lindolfo da Cmara (MARIZ, 1984, p. 81). Joffily no ficou apenas como interino. Foi confirmado no cargo por Juarez Tvora, graas s presses e pedidos da faco cafesta (MARIZ, 1984, p. 81). Junto com Joffily, Juarez Tvora nomeou Nestor dos Santos Lima, ex-auxiliar de Jos Augusto, para o cargo de secretrio geral do governo, como forma de tranquilizar os temores dos grupos polticos tradicionais, incomodados com a desenvoltura de Caf Filho junto s principais lideranas revolucionrias. A fase inicial da interventoria de Joffily pode ser caracterizada como de busca pela manuteno do equilbrio poltico entre as distintas faces, ao mesmo tempo em que se dava um movimento de adeso nova situao por parte das camadas tradicionais. Revolucionrio paraibano, bacharel em Direito, Irineu Joffily foi um atuante revolucionrio, ao lado de Jos Amrico de Almeida, no seu estado natal. Como Chefe da Segurana Pblica veio ao Rio Grande do Norte acompanhando Juarez Tvora e Jos Amrico com o objetivo de resolver problemas administrativos deste estado. Como dito anteriormente, a sua condio de revolucionrio e estrangeiro foram cruciais para resolver o impasse poltico criado no Rio Grande do Note, pelos seus prprios revolucionrios (MARIZ, 1984, p. 81). A renncia de Nestor Lima (21/11/1930) simboliza a ruptura do equilbrio de foras que dava sustentao poltica interventoria (SPINELLI, 1996, p. 29). Mariz argumenta que a substituio de Nestor Lima, uma imposio de Juarez Tvora, pelo paraibano Jos Borja Peregrino uma tentativa de sua ao em direo renovao poltica no estado. Porm, essa atitude deflagrou o incio do seu desentendimento declarado com as foras polticas tradicionais (MARIZ, 1984, p. 83). Alm do mais, desde o incio levantaram-se prevenes contra o interventor pela sua condio de estrangeiro e humilhao imposta terra potiguar em ter por governante algum alheio s suas tradies (...) (SPINELLI, 1996, p. 31). E completa: A campanha contra o interventor se fazia nas ruas, na imprensa, nas reparties, nos quartis. (...) O frgil equilbrio poltico montado para sustent-lo fora irremediavelmente rompido. Foi acusado tambm de realizar um governo desptico e arbitrrio e de marginalizar os polticos locais em favor de elementos egressos da Paraba, entre os quais inmeros parentes seus. A p de cal veio na forma de favorecimento negado pelo interventor firma M.F. Monte & Cia, empresa que se dedicava compra e venda de algodo e outros produtos h cerca de meio sculo e mantinha estreitos laos de interesses com os coronis e grandes proprietrios sertanejos atravs de financiamentos de culturas, rebanhos e maquinismos para beneficiamento de algodo. Despacho do ministro da Justia, Osvaldo Aranha,
22

O decreto federal (11/11/1930) que institucionalizou o Governo Provisrio, criou tambm as interventorias estaduais.

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referendado pelo presidente Vargas, sepultou qualquer pretenso de Joffily permanecer a frente dos destinos do estado. Em despacho telegrfico enviado a Juarez Tvora, Delegado Federal do Norte, o interventor renunciou ao cargo, por se achar incompatibilizado com a orientao do governo federal (SPINELLI, 1996, p. 38-43). Pressionado pelos grupos polticos rivais, os liberais, os cafestas e os perrepistas, isolado politicamente e com dificuldade para implantar as diretrizes revolucionrias no estado, e sem contar com respaldo de lideranas revolucionrias importantes, Irineu Joffily renunciou, aps um curto mandato de trs meses. A experincia demonstrou para os lderes do governo provisrio o quo importante seria para as novas administraes estaduais a necessidade de criar bases polticas prprias, livres da tutela das faces locais (SPINELLI, 1996, p. 32). Para o lugar de Irineu Joffily foi nomeado o tenente norte-rio-grandense Alusio Moura, que inaugurou a fase das interventorias militares. Moura era natural da cidade de Macaba, municpio vizinho a Natal, e estava servindo em Campina Grande (PB) poca em que estourou a revoluo, de onde saiu para comandar o Regimento Policial Militar (MARIZ, 1984, p. 86). Foi inicialmente empossado como interino em 28 de janeiro de 1931 ficando at 3 de maro do mesmo ano, quando foi oficialmente indicado para o cargo. Nesse intervalo de tempo os carcomidos arregaaram as mangas e tentaram influir no processo, indicando os nomes de Luciano Vras, coronel Alpio Bandeira, desembargador Felipe Guerra e Andr Rocha. Diante do impasse, Juarez Tvora veio ao Rio Grande do Norte no final de fevereiro, acompanhado dos tenentes Ernesto Geisel e Agildo Barata, resolvendo a peleja e confirmando a indicao de Alusio Moura. Tambm foi nomeado o tenente Ernesto Geisel para os cargos de Secretrio Geral e Chefe de Segurana Pblica. Suspeita-se que a nomeao de Geisel decorria do fato de o governo federal desconfiar da competncia poltica e administrativa do novo interventor. Mariz (1984) afirma que Juarez parecia no ter segurana quanto escolha de Alusio Moura, talvez porque sabia-se de suas ligaes com os polticos tradicionais, no obstante fosse ele militar (MARIZ, 1984, p. 85). Segundo Spinelli (1996, p. 46), Alusio Moura foi amplamente apoiado pelos setores mais conservadores do estado, No entanto, a composio poltica do governo estava alicerada nos grupos que poderiam ser considerados mais esquerda, notadamente a ala cafesta e o setor vinculado aos revolucionrios militares, que foram contemplados com os postos mais importantes da administrao. Da corrente cafesta
constavam Pedro Dias Guimares, na prefeitura da capital, e Sandoval Wanderley, na direo da Imprensa Oficial, alm de Amncio Leite (prefeitura de Mossor) e Francisco Slon Sobrinho (prefeitura de Areia Branca). Da ala dos revolucionriso militares forma designados por Juarez Tvora o tenente Ernesto Geisel, que acumulava os cargos de Secretrio Geral e chefe de Polcia (departamento de Segurana Pblica), e o tenente Paulo Cordeiro, no comando da Polcia Militar (SPINELLI, 1996, p. 46).

Inicialmente, o novo interventor tentou se aproximar dos setores populares, visitando o Sindicato dos Estivadores Natalenses, localizado no bairro das Rocas, um bairro operrio da cidade de Natal. Fez a visita acompanhado por Caf Filho e outros auxiliares. A aliana com o grupo cafesta, porm, durou pouco. A passagem de Alusio Moura pela interventoria (seis meses) foi marcada por incidentes com o grupo poltico liderado por Caf Filho a quem ordenou a priso acusando-o de comunista e de organizador de um levante contra o governo e pelo apoio dado aos carcomidos, grupo poltico defenestrado pela Revoluo. O desfecho do caso, segundo um estudioso do perodo, deu-se de 195

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forma inesperada. O chefe de polcia, tenente Ernesto Geisel, comandou as investigaes para apurar as denncias e, aps um trabalho de 36 horas, concluiu pela improcedncia das mesmas, exigindo do interventor a publicao de uma nota oficial de reparao no jornal do governo, fato que selou a sorte de Moura, visto que a partir dali estreitar-se-iam os laos entre os cafestas e os tenentes Geisel e Cordeiro. A situao que se criou era muito estranha, pois a execuo do programa revolucionrio dependia cada vez mais da tutela exercida pelo tenente Geisel sobre o interventor (SPINELLI, 1996, p. 49-50), sobre quem se falava desde o inicio que tinha a misso de observar e controlar o interventor, impedindo-o de se afastar dos objetivos da revoluo (MARIZ, 1984, p. 86). A aproximao entre Alusio Moura e os carcomidos era cada vez maior, o que levou Geisel e Caf Filho viajarem ao Rio de Janeiro para denunciar e procurar acertar junto s principais lideranas revolucionrias os rumos polticos do Estado do Rio Grande do Norte. No seu retorno, Geisel informou haver se desligado dos compromissos assumidos com o Delegado Federal do Norte, demitindo-se dos cargos que ocupava, sendo seguido, com as mesmas declaraes de motivos, pelo tenente Paulo Cordeiro, que se afastou do comando da Polcia Militar. Ao contnuo, toda a frente cafesta tambm renunciou a seus cargos, sinal que o interventor aguardava para iniciar a derrubada geral dos cafestas e outros revolucionrios que ocupavam cargos de confiana, nomeando para ocupar os mesmos postos lideranas polticas que caram com a deflagrao da Revoluo (SPINELLI, 1996, p. 50-52). Pedro Dias Guimares (prefeito de Natal) e Sandoval Wanderley (diretor da Imprensa Oficial) foram substitudos, respectivamente, por Francisco Lopes de Freitas e Lus da Cmara Cascudo (MARIZ, 1984, p. 88). Denncias apontando distanciamento entre os projetos revolucionrios e as aes do interventor mostraram ao governo provisrio no ser mais possvel manter um interventor que estava restaurando a mquina poltica derrotada pelo Movimento de Outubro. Juarez Tvora e Osvaldo Aranha cercavam o presidente Vargas, alertando-o sobre a necessidade de substituio do interventor. Caf Filho articulava, no Rio, apoio ao nome de Ernesto Geisel, enquanto alguns liberais batiam-se pelo nome do capito Sandoval Cavalcanti (potiguar que servira no estado-maior do coronel Ges Monteiro, durante a Revoluo) ou o Dr. Enas Couto (SPINELLI, 1996, p. 54-55). Pressionado, Alusio Moura renunciou, sem que os grupos locais conseguissem emplacar o seu substituto. O oficial da Marinha Hercolino Cascardo, nascido no Rio de Janeiro em 1900, era um revolucionrio histrico, atuante lder tenentista na dcada de 1920, quando participara da tentativa de revolta armada de 1925 no comando do encouraado Minas Gerais (MARIZ, 1984, p. 92). Mais importante ainda, Cascardo correspondia inteiramente ao perfil desejado pelo movimento tenentista para um interventor: era militar, no era do estado e, portanto, pelas duas primeiras caractersticas, politicamente neutro (SPINELLI, 1996, p. 56). Tentando cumprir os preceitos do governo revolucionrio, Cascardo procurou manter-se afastado dos conflitos polticos locais, principalmente porque o seu curto perodo de interventoria coincidiu com o agravamento do quadro poltico, como aqueles que opunham os tenentes aos civis que conspiraram e derrubaram Washington Lus. Ento recebeu, ainda no Rio de Janeiro, do prprio presidente Vargas, a misso de aplainar dissesses. Para cumprir essa diretriz, optou por governar alheio s competies polticas (...), priorizando as questes administrativas e os interesses do Estado, evitando tanto quanto possvel as derrubadas. Assim, a sua equipe foi composta, de um lado, por antigos dirigentes polticos, intelectuais e altos funcionrios afastados da poltica militante e, de outro, representante do tenentismo, mas sem nenhum integrante do grupo cafesta. O novo interventor conseguiu, mesmo sem contar com cafestas entre seus auxiliares, evitar atritos com esse importante ncleo poltico, um feito que afastou os focos mais bvios de tenso (SPINELLI, 1996, p. 57-59).

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As aes polticas do interventor encaixavam-se nas propostas tenentistas e essa postura poltica confrontava as pretenses dos grupos oligrquicos, num momento de extrema tenso entre esses dois grupos polticos. Melindrado por no poder executar um julgamento de perda dos direitos polticos e pagamento de indenizao contra o ex-governador Juvenal Lamartine, Hercolino Cascardo comunicou, a 29 de janeiro de 1932, por telegrama, ao presidente Getlio Vargas, sua renncia ao cargo de interventor, ato que provocou imediata mobilizao de amplos setores da sociedade local, visando demov-lo. Nessas mobilizaes, Cascardo conseguiu praticamente juntar todos os grupos polticos, talvez porque tenha conseguido manter-se afastado dos dois extremos polticos (perrepistas e cafestas), dando predominncia aos elementos de centro (os apolticos). Manifestaes tambm partiram do governo provisrio e de vrios interventores, quase todos de lideranas ligadas ao tenentismo. As aes de Hercolino Cascardo a frente dos destinos do Rio Grande do Norte, um dos estados mais instveis no incio da Nova Repblica, garantindo uma relativa pacificao era motivo mais que suficiente para que Vargas no abrisse mo de sua colaborao na interventoria potiguar (SPINELLI, 1996, p. 81-84). Todas essas instncias terminaram por fazer Hercolino Cascardo, em 3 de fevereiro de 1932, reassumir a interventoria. A sua presena a frente dos destinos do estado no era, para ele, muito confortvel. Novamente no estado, o antigo lder revolucionrio constatou que a Revoluo estava se desvirtuando e deviava-se de seus compromissos com as reformas sociais, a redistribuio das riquezas e a implantao do socialismo sem lutas sangrentas. Assim, novamente buscou afastarse da interventoria, deciso aceita por Vargas 2 de junho de 1932 (SPINELLI, 1996, p. 85-91). Assumiu a interventoria o capito Bertino Dutra (por influncia do Clube 3 de Outubro local e de Hercolino Cascardo), que encontrou o estado numa situao poltica extremamente complicada, em virtude da resistncia dos grupos polticos tradicionais implantao dos ideais revolucionrios. Para contrapor-se a essa corrente aliou-se a Caf Filho, a quem nomeou Chefe de Polcia. Diferentemente de Hercolino Cascardo, que conseguiu manter as diversas faces relativamente neutralizadas, o baiano Bertino Dutra, comandante da Escola de Aprendizes de Marinheiros em Natal, marcou seu perodo justamente pela ruptura desse equilbrio habilmente conquistado, prestigiando abertamente a faco cafesta em detrimento dos liberais, sendo inclusive um dos seus primeiros atos a nomeao de Joo Caf Filho para o estratgico cargo de chefe de Polcia (SPINELLI, 1996, p. 93-94).
A convivncia entre as duas correntes que fizeram a Revoluo no Rio Grande do Norte sempre foi marcada pela disputa em torno do poder, por uma rivalidade constante e por conflitos exacerbados. A corrente liberal de Silvino Bezerra, Dinarte Mariz, Bruno Pereira e outros estava cada vez mais convencida de que a Revoluo fugia a seus compromissos, prolongando a situao discricionria e postergando indefinidamente o reencontro com a ordem constitucional. Para os liberais, uma prova segura dessa disposio era o prestgio dado no Estado ao cafesmo, cuja sustentao poltica assentava, segundo a viso do grupo, na agitao das massas operrias. O rompimento definitivo entre as duas correntes se deu em junho de 1932, com a fundao da Unio Democrtica Norte-RioGrandense, sob a direo do monsenhor Joo da Matha Paiva e Gentil Ferreira de Souza, ambos revolucionrios desiludidos (SPINELLI, 1996, p. 94).

A Unio Democrtica apoiava abertamente a Revoluo de 1932 e conspirava internamente pela deposio do interventor. Dizem Mariz e Suassuna que ela apoiava abertamente os partidos gachos na poca da frente-nica daquele Estado, e tinha por meta a constitucionalizao do pas. Os coronis norte-rio-grandenses inclusive enviaram seus capangas para lutar ao lado dos paulistas contra o Governo Central, numa clara demonstrao de que estavam contra os rumos 197

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tomados pelo Governo Provisrio e o regime de exceo (2002, p. 274). O chefe de Polcia, Caf Filho, conforme (SPINELLI, 1996, p. 95-96), chegou a efetuar algumas prises de adversrios que apoiavam o movimento constitucionalista de So Paulo, casos do desembargador Silvino Bezerra, de Eli de Souza, de Jos Mesquita, de Omar Lopes Cardoso e alguns oficiais da polcia. Controlando a mquina do Estado, as faces tenentista e cafesta usaram larga a represso policial e a censura para combater o que chamavam de extremismos: o extremismo oligrquico, reacionrio, saudosista, restaurador da velha ordem poltica destruda em 30; e o extremismo comunista, subversivo, desagregador da ordem social. justamente nesse instante que o grupo liderado por Caf Filho perdeu suas caractersticas hericas da primeira fase, pois, se na dcada de 1920, o cafesmo
fora instrumento de revolta e protesto contra uma ordem liberal-excludente, que marginalizava inapelavelmente as massas urbanas e a classe operria em particular, agora, nos anos trinta, ele se convertera em mera ideologia de manipulao, de imposio do projeto de sindicalizao segundo o molde corporativo, apoiado no aparato governamental e centrado na idia de colaborao o sindicato concebido como parte do aparelho do Estado, como rgo de cooperao com os poderes estatais. A poltica adotada pela aliana tenentismo-cafesmo em relao ao operariado e s baixas classes mdias urbanas (comercirios, funcionalismo civil), tinha duas faces que se complementavam: a represso e a cooptao. Quanto ao primeiro aspecto, tratou-se de afastar a influncia dos comunistas e as tentativas de sindicalismo independente, impondo o modelo (...) do sindicato nico por categoria profissional, reconhecido pelo Estado e submetido tutela do ministrio do Trabalho. Quanto ao segundo aspecto, envolveu a sindicalizao massiva, com o objetivo de criar uma extensa massa de manobra, amoldvel s convenincias polticas do grupo no poder ((SPINELLI, 1996, p. 96-97).

Era o esboo local das primeiras incurses da poltica trabalhista implementada pelo presidente Getlio Vargas e que tinha como objetivo controlar o movimento operrio. Lentamente, desde os anos 1920, os grupos dirigentes perceberam que a represso ao movimento operrio deveria se efetuar pelo combate sem trgua s organizaes autnomas e combativas dos trabalhadores. A criao do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio e a instituio do Decreto 19.770, que registrou as normas necessrias para a sindicalizao, deram as bases em que se daria a incorporao dos trabalhadores. Para Lincoln de Abreu Penna (1999, p. 134), a legislao favoreceu o florescimento do sindicalismo amarelo, subordinando os interesses dos trabalhadores aos interesses do Estado, o que ensejou a uma mudana na linha poltica do Partido Comunista. A partir de 1932, o PC adotou a orientao de que estaria presente e atuante nos sindicatos oficiais, mesmo os que estivessem sob absoluto domnio do Ministrio do Trabalho. No Rio Grande do Norte, porm, mesmo pequeno, o movimento sindical no foi inteiramente controlado, nem sempre o movimento sindical limitava-se aos parmetros impostos de cima, pois o trabalho dos comunistas, margem da lei, denunciando a explorao dos trabalhadores, resultava quase sempre em confrontos polticos violentos (SPINELLI, 1996, p. 101). J pensando na disputa eleitoral que se avizinhava, Getlio Vargas buscava aproximarse dos grupos polticos mais fortes em cada estado. Essa ao era importante, visto que a vitria contra os revolucionrios de 1932 no foi suficiente forte para lhe garantir supremacia inconteste sobre os liberais. Ademais, Vargas, caudilho formado na escola oligrquica da Repblica Velha, no pretendia estender demasiadamente o governo forte iniciado em 1930 para no cair refm dos tenentes. Dessa forma, o presidente passou a se movimentar visando as eleies que indicariam os membros da assemblia constituinte. 198

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No Rio Grande do Norte os primeiros a se mobilizar para enfrentar os pleitos eleitorais que se avizinhavam foram os antigos perrs, articulados por Dinarte Mariz, demissionrio da prefeitura de Caic, e o ex-governador Jos Augusto, como aponta Spinelli (1996, p. 109):
A 12 de fevereiro de 1933, com a participao de representantes de todos os municpios do Estado, era fundado o novo partido, que se chamaria Partido Popular do Rio Grande do Norte, resultado da fuso do antigo Partido Republicano Federal do Rio Grande do Norte, dirigido por Jos Augusto, com a Unio Democrtica Norte-Rio-Grandense, dirigida pelo monsenhor Joo da Matha Paiva. O presidente e vice-presidente do Patido Popular eram, respectivamente, Jos Augusto e o monsenhor Matha. Faziam parte da diretoria provisria Francisco Martins Vras, Joaquim Igncio de Carvalho Filho, Dinarte Mariz e outros.

Sem se descuidar, os situacionistas, liderados por Caf Filho e pelo interventor Bertino Dutra, fundaram em 4 de abril de 1933 o Partido Social Nacionalista do Rio Grande do Norte (PSN). Estiveram presentes representantes dos municpios, delegados dos ncleos regionais do Clube 3 de Outubro, representantes de associaes de classe do interior e da capital, etc (SPINELLI, 1996, p. 111-112). A presena de lideranas do movimento sindical visava a dar um carter popular ao partido, contrastando com o Partido Popular, de feio mais elitista (COSTA, 1995, p. 33). Havia, no entanto, um sem-nmero de lideranas tradicionais ao lado do PSN, o que dava aliana Caf Filho-Bertino Dutra um verniz tambm oligrquico (SPINELLI, 1996, p. 112).23 Com as chapas formadas24 para o pleito eleitoral que definiria as quatro vagas do Rio Grande do Norte na Assemblia Nacional Constituinte, os partidos saram em busca dos eleitores. O resultado da eleio de 3 de maio de 1933 foi um golpe forte para o interventor Bertino Dutra e seus aliados no estado. Os antigos perrs, sob a legenda do PP, elegeram trs representantes para a Constituinte (Francisco Martins Vras, Alberto Roselli e Jos Ferreira de Souza), enquanto ao PSN coube uma vaga (Kerginaldo Cavalcanti). A derrota deixou o interventor Bertino Dutra em situao delicada. Restou-lhe enviar carta ao presidente Vargas pedindo demisso. Aps a renncia de Bertino Dutra, Getlio Vargas nomeou para a interventoria o norte-riograndense Mrio Leopoldo Pereira da Cmara, filho de Augusto Leopoldo Raposo da Cmara, exvice-governador de Jos Augusto, e, portanto, por suas ligaes com os decados, o homem certo para pacificar politicamente o estado atravs de uma aliana com o Partido Popular, chefiado por Jos Augusto Bezerra de Medeiros. Tal situao era fruto da instabilidade poltica nacional (insatisfao nos quartis e lutas entre as faces polticas estaduais) e exigia do presidente Vargas habilidade poltica para assegurar o apoio mais amplo possvel. Para tanto, Vargas prudentemente compsse com os grandes Estados e procurou se aproximar das faces oligrquicas que imprimiram derrotas aos interventores em seus Estados, como foi o caso de So Paulo e do Rio Grande do Norte (SPINELLI, 1996, p. 30-131). Bertino Dutra encerra uma fase a da alta rotatividade interventorial no Rio Grande do Norte, o estado mais problemtico no que se refere conciliao entre os interventores e os grupos polticos locais. Foram seis interventores indicados, sendo o ltimo Mrio Cmara, cuja gesto ser analisada mais a frente. H outros fatores que se somam, segundo Marlene Mariz, dificuldade
23

Segundo Spinelli (1996,, p. 115), a despeito das divergncias entre os dois grupos, havia na rea social uma projeto conservador comum, fruto das presses e da influncia da Igreja Catlica sobre o eleitorado, particularmente o do meio rural, o das pequenas cidades e o feminino.
24

Em assemblia no dia 23/04/1933 o PP definiu seus candidatos: Dr. Francisco Martins Vras, capito Jlio Perouse Pontes, Dr. Alberto Roselli, Dr. Jos Ferreira de Souza. O PSN em 21/04/1933 tambm definiu seus candidatos: Dr. Kerginaldo Cavalcanti de Albuquerque, Dr. Joo Peregrino Jnior, Dr. Ricardo Barreto e Dr. Mrio Leopoldo Pereira da Cmara (SPINELLI, 1996, p. 116).

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de articulao dos interventores militares ou estrangeiros com as foras locais para explicar a alta rotatividade dos interventores no Rio Grande do Norte. Para ela, faltaram aos interventores indicados habilidade e estratgia polticas. Tambm houve dificuldades resultantes de uma estrutura local alicerada numa forte base agrria, com os seus representantes criando obstculos a ao governista, as divises no seio da ala governista e, por ltimo, a falta de apoio do governo central aos seus delegados estaduais, o que demonstra a preocupao do governo Vargas em no criar arestas instransponveis com as lideranas polticas tradicionais (MARIZ, 1984, p. 66-67). A indicao de Mrio Cmara demonstrava que a faco tenentista perdia influncia junto ao presidente Vargas; demonstrava tambm a manuteno da fora dos grupos polticos tradicionais. Ao presidente restava movimentar-se visando a eleio presidencial que se aproximava. , porm, importante notar que o mais longevo interventor que passou pelo Rio Grande do Norte teve uma das administraes mais atribuladas, sintoma dos resqucios da radicalizao poltica da eleio para a Assemblia Constituinte. Bom administrador e com excelente conhecimento de finanas pblicas, Mrio Cmara era homem da confiana do presidente Vargas, que punha f na sua habilidade para apaziguar os nimos polticos que estavam exaltados. Diz Homero Costa (1995, p. 34-36) que o presidente Vargas, aps uma fase conturbada de interventorias tenentistas, tinha a pretenso de se aproximar das oligarquias estaduais. A indicao de Mrio Cmara tinha o objetivo de buscar uma aproximao do grupo liderado por Jos Augusto Bezerra de Medeiros, articulado no Partido Popular, intento inicialmente alcanado, pois a bancada do PP chega a lhe telegrafar, solidarizando-se com o seu governo e o jornal que representava os interesses do partido lana editoriais simpticos. A simpatia aumenta ainda mais quando o interventor demite Caf Filho da chefia de polcia. A atitude, entretanto, acirra os nimos da faco cafesta, que se organiza para lhe fazer oposio. Prevendo possveis dificuldades que pudessem ser criadas por Caf Filho, Mrio Cmara expressa em carta enviada ao presidente Vargas a convenincia de ser dada a Caf Filho, o mais rpido possvel, uma colocao fora do Estado para que melhor pudesse levar a termo a misso que deveria desempenhar no Estado. E Caf Filho foi, efetivamente, nos primeiros momentos um espinho difcil de ser removido. Permanecendo no estado e na direo dO Jornal, ele comeou uma sria de ataques gesto de Mrio Cmara, no momento em que este buscava aproximar-se das lideranas do Partido Popular (MARIZ, 1984, p. 113).
Marginalizado das decises da poltica estadual, Caf Filho e o seu grupo assumiram uma posio de antagonismo administrao estadual, condenando principalmente a tentativa do interventor em procurar uma conciliao com o grupo tradicional, que demonstrava ser o mais forte. E esta era a principal do interventor no Estado, tendo em vista que se aproximavam as eleies para Presidente Constitucional do pas e a bancada potiguar na Constituinte contava com trs deputados do Partido Popular (MARIZ, 1984, p. 113-114).

A boa acolhida inicial, excluda as desavenas com o grupo cafesta, deve-se a vrios fatores, entre eles, como destacam dois historiadores locais, o fato de Mrio Cmara, mesmo afastado h algum tempo, ser do estado e ter ligaes familiares com o grupo oposicionista liderado pelo exgovernador Jos Augusto, de quem seu pai, como dito acima, foi vice-governador. Assumindo num momento em que os nimos polticos ainda estavam exaltados devido movimentao da eleio que se encerrara h apenas dois meses e tendo em vista o pleito eleitoral a ocorrer no ano seguinte, a indicao de Mrio Cmara era uma possibilidade de unificar a poltica local, configurando uma situao de apoio ao governo federal, ao mesmo tempo que tentaria impor uma nova liderana (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 279). O quadro traado por Vargas para o interventor Mrio Cmara era claro: a misso era, primeiro, 200

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aproximar-se do grupo de Jos Augusto para dar, no Rio Grande do Norte, cobertura ao governo federal. Mas essa aproximao deveria se fazer de forma tal que Mrio Cmara pudesse dar as cartas, ser o poder decisrio ltimo. Fracassando esse intento, deveria Cmara fundar um partido de sustentao para o governo. Verificada a impossibilidade de com esse partido vencer as eleies (estaduais), s ento, em terceira e ltima hiptese, ele procuraria se aliar a Caf Filho (SPINELLI, 1996, p. 131).

Visando a aparar arestas, Mrio Cmara primeiro procurou as lideranas do Partido Popular. Segundo Mariz e Suassuna (2002, p. 280-281), o Partido Popular exps, em linhas gerais, as suas condies para apoiar a interventoria estadual: Jos Augusto no disputaria posio eleitoral ou administrativa, aceitando o que lhe fosse oferecido; o interventor deveria substituir as comisses que exerciam autoridade e eram hostis ao PP; o PP acolheria aliados e amigos do interventor, dando-lhes posies nos diretrios locais. Em suma, o PP estava disposto a patrocinar um arranjo poltico que lhe trouxesse grandes vantagens na poltica estadual, e em troca oferecia apoio e votos ao governo. Desconfiado das exigncias feitas, que lhe deixava na incmoda posio de um fantoche poltico, Mrio Cmara contraprops a formao de um novo partido, que seria organizado conforme a orientao do prprio Vargas, de que os novos partidos deveriam congregar os elementos mais fortes do Estado (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 280-281). A nova agremiao partidria, segundo um estudioso das relaes polticas entre os grupos oligrquicos locais e o governo de Vargas, denominar-se-ia Partido Liberal, e a ela seriam agregados os membros do Partido Popular e do Partido Social Nacionalista (exceto os membros do diretrio central) e os que no estivessem filiados a nenhum dos dois partidos. Dirigido por uma comisso de dez membros, sendo cinco maristas e cinco populistas, o Partido Liberal seria presidido por algum indicado por Mrio Cmara, enquanto o Partido Popular indicaria o vice-presidente. Todas as decises partidrias caberiam ao diretrio central, tendo o presidente direito a voto individual e, caso houvesse empate, a voto de qualidade. Os municpios escolheriam delegaes de trs a cinco membros, na proporo das foras de cada grupo e os prefeitos em desacordo com os populistas, o interventor prometia substituir os nomeados em administraes anteriores que no tenham a confiana da maioria do directrio e que estejam manifestamente incompatveis com as populaes dos municpios em que esto servindo (SPINELLI, 1996, p. 153). A contraproposta do interventor no foi aceita pela direo do Partido Popular, o que resultou no fim de qualquer tentativa de conciliao das foras poltica do estado. Homero Costa (1995, p. 36) assim descreve o rompimento do interventor Mrio Cmara com o Partido Popular:
Em fins de janeiro de 1934, Mrio Cmara viaja ao Rio de Janeiro para tratar de assuntos ligados administrao do estado, e na volta procurado por Dinarte Mariz e Joo Cmara, ambos da direo do Partido Popular, para negociar uma aproximao com Jos Augusto. A conversa gira em torno de um acordo no qual o Partido Popular se comprometeria a dar todo o apoio ao interventor em troca de cargos na administrao local. Mrio Cmara fica de estudar a proposta. Voltam a se reunir novamente (sic) e o interventor lana uma contraproposta: a formao de um novo partido que daria sustentao poltica ao governo , e assim se abriria um amplo espao para troca de cargos. (...) A reunio encerrada com os membros do Partido Popular se comprometendo a reunirem-se com a direo regional a fim de estudar a proposta. Realizada a reunio, o Partido Popular decide no aceitar a proposta do interventor (...). No essencial, o que ambos propunham era a subordinao de um grupo por outro. (...) O acordo se inviabiliza (...), gerando uma crise que se prolongar at outubro de 1935, quando toma posse Rafael Fernandes, do Partido Popular.

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No foram poucos os que se mobilizaram para viabilizar uma proposta de acordo entre o Partido Popular e o interventoria estadual. Juarez Tvora, ainda homem forte no governo central, aps audincia com o Ministro da Justia e os deputados constituintes do PP Alberto Roseli e Ferreira de Souza, apresentou uma proposta de acordo encaminhada a Mrio Cmara cujas bases estabeleciam a criao de um novo partido. Tvora advertia que inicialmente Jos Augusto deveria ficar margem das negociaes, a fim de evitar possveis constrangimentos, mas sem desprestigilo, o que demonstrava o reconhecimento de sua liderana e a necessidade de sua presena no novo partido. O Partido Popular mostrou boa vontade quanto ao andamento dessas negociaes, posio expressa na ao de seus deputados, que assinaram o manifesto favorvel candidatura de Vargas, mesmo ter ainda respondido a proposta (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 281-282). Spinelli, que esmiuou as relaes entre os grupos polticos locais e o governo de Vargas, detalha como se deram as negociaes envolvendo o ministro Juarez Tvora, Jos Amrico e algumas das principais lideranas populistas, como Rafael e Vicente Fernandes (parentes de Tvora), Paulo Cmara e os deputados do Partido Popular, sendo advertido por Rafael Fernandes que exps as dificuldades postas por Mrio Cmara. Juarez Tvora e Jos Amrico pareciam simpticos s propostas dos populistas, e o primeiro, segundo Alberto Roseli, surpreso com os termos da contraproposta do interventor, fez esforos para que as negociaes prosseguissem e os diretrios municipais fossem organizados na proporo das foras de cada grupo. Sugeriu, ainda, que a nova agremiao se chamasse Partido Social Democrtico (SPINELLI, 1996, p. 154). Mrio Cmara, porm, mostrava-se intransigente, pois, para ele, negociar nas bases propostas pelos populistas ou mesmo acatar as sugestes encaminhadas por Juarez Tvora, significava total submisso ao Partido Popular (COSTA, 1995, p. 37). Interventor e homem de confiana do presidente Vargas no estado, Mrio Cmara esperava presidir o Partido Popular ou o novo partido nascido do acordo entre os seus aliados e os liderados de Jos Augusto. Este, por sua vez, favorvel a uma consulta aos chefes polticos, convocou uma assemblia deliberativa visando constituir a primeira Comisso Executiva do partido para um perodo de trs anos. No discurso de posse, Jos Augusto fez crticas ao interventor, acusando-o de no dar a devida ateno s solicitaes do PP,25 abrindo o flanco para que fracassasse o interventor justo na sua principal tarefa, a da pacificao poltica do Rio Grande do Norte. Assim descreve Spinelli esse importante momento em que os populistas rebatiam fortemente a contraproposta do interventor:
A nota da comisso executiva do partido foi precedida por uma consulta aos diretrios municipais e aos parlamentares federais. A longa resposta destes ltimos traduziu fielmente o esprito com que foi recebida a contraproposta de Mrio Cmara pelos setores dirigentes do partido. Os deputados afirmaram no entender a proposta de fuso entre uma organizao poltica (o Partido Popular) definitivamente organizada, que j passou pelo baptismo de fogo de uma luta intensa e encarniada, com os seus elementos inteiramente disciplinados e cohesos e com a tradio da mais brilhante victoria eleitoral jamais verificada no Estado e muito rara no prprio Brasil, como uma das partes do entendimento, em p de igualdade com uma outra mais ou menos amorpha, desorganizada e sem poder eleitoral conhecido ou simplesmente suspeitado, no se lhe conhecendo sequer uma affirmao de idias, capaz de orientar a elaborao de qualquer programa partidrio. Por isso, eles recusaram o que qualificavam de proposta de suicdio poltico que Mrio Cmara oferecia apo Partido Popular, em troca das benesses de um apoio
25

Segundo Costa (1995, p. 35), as crticas eram motivadas pelo fato de que o Partido Popular, em algumas audincias com o interventor, havia solicitado a substituio de vrios prefeitos do interior (nomeados pelo interventor) e tais solicitaes ainda no tinham sido atendidas (em audincia com Vargas, os deputados federais do Partido Popular aludem a esse fato, solicitando ao presidente que intercedesse junto ao interventor).

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governamental de curto prazo (aps a Constituinte haveria eleies estaduais), que dependia da vontade de Getlio. (...) Segundo eles, Cmara quis fazer conosco, por meio de um acordo, o que Caf e o Bertino tentaram pela violncia. (...) Os diretrios municipais do partido, quase unanimemente, recusaram o acordo contido na contraproposta, exceo do diretrio de Cear-Mirim, dirigido por Joo Cmara, parente do governador. A comisso executiva do partido, em nota assinada por Jos Augusto e demais membros, transmitiu ao interventor a recusa da contraproposta, com base no pronunciamento dos diretrios municipais (SPINELLI, 1996, p. 155-156).26

Inviabilizado o acordo, Mrio Cmara, depois de consulta feita ao presidente Vargas, resolveu criar um novo partido poltico para impedir que os rumos do estado voltassem s mos de Jos Augusto e Juvenal Lamartine (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 282). Assim, em 26 de julho de 1934,27 Mrio Cmara juntou seus aliados e fundou o Partido Social-Democrtico. O presidente e o vice-presidente do novo partido eram, respectivamente, o deputado Francisco Martins Veras, que se desligara do PP, e o prefeito de Mossor Antnio Soares. Sem alternativas junto aos populistas, Mrio Cmara fez, faltando um ms para as eleies, uma oportunista aliana poltica com Caf Filho, que realizara em 7 de setembro de 1934, o congresso do Partido Social Nacionalista, com o objetivo de derrotar eleitoralmente o Partido Popular. Segundo Homero Costa (1995, p. 42), a aliana entre o Partido Social Nacionalista, fundado por Caf Filho, e o Partido Social-Democrtico, dirigido por Mrio Cmara, era fundamental para ambos. Mrio Cmara e Caf Filho sabiam que sozinhos no tinham condies de vencer os liderados de Jos Augusto. O acordo entre cafestas e maristas resultou na criao da Aliana Social. A partir da, o Partido Popular apresentado pelos jornais dirios (A Repblica e O Jornal) que do apoio Aliana Social como o partido da grande burguesia, dos aambarcadores e do alto comrcio, enquanto a Aliana Social seria a representante da pequena burguesia, da maioria dos pobres e humildes e o que mais se aproximaria do operariado sofrido (COSTA, 1995, p. 42). Segundo uma estudiosa do conturbado perodo, a Aliana Social, com a incorporao do cafesmo, ganhou a adeso do sindicalismo praticado nos limites da legislao varguista, do qual Caf Filho era o agente-mor no Estado, mas no conseguiu atrair setores do operariado sob influncia do PCB. Apelava para o voto til e fazia um discurso entremeado por expresses marxistasleninistas, enquanto os integrantes do PP propunham tolerncia e harmonia (FERREIRA, 1989, p. 79-80) Sob a presidncia de Jos Augusto, o Partido Popular fez conveno no dia 23 de setembro na residncia de Joo Cmara, em Natal. Estiveram presentes representantes de 40 municpios. O candidato a governador pelo partido seria o desembargador Silvino Bezerra, irmo de Jos Augusto. No entanto, ltima hora, correndo por fora, o mdico e comerciante de algodo Rafael Fernandes, ex-deputado federal, terminou sendo o escolhido. Eli de Souza e Joaquim Igncio de Carvalho Filho (vice governador de Juvenal Lamartine) disputariam a vaga de senador, e Jos Augusto, Bruno Pereira, Jos Ferreira de Souza, Luiz Antnio e Alberto Roseli concorreriam para a cmara de deputados. Pela Aliana Social, os candidatos eram: Mrio Cmara (governador), Caf Filho e Ricardo Soares Jr. (deputados federais) e Kerginaldo Cavalcanti (senador) (SPINELLI, 1996, p. 168-170).
26 27

As citaes entre aspas so de Edgar Barbosa (Histria de uma campanha).

Mantivemos a data apontada por Spinelli (1996) para a fundao do Partido Social-Democrtico. Homero Costa d como data de fundao do mesmo partido, 26 de junho.

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Desde 1930, foi a primeira vez que


os campos polticos se diferenciaram, mostrando claramente o Governo do Estado em oposio s figuras tradicionais que dominavam a poltica estadual desde a Repblica Velha. Pela primeira vez Caf Filho e seus correligionrios participaram de uma contenda poltica, no como uma terceira fora, combatida tanto pelos elementos ligados ao poder, quanto pelos que haviam sido destitudos em 1930 (FERREIRA, 1989, p. 80-81).

A eleio de 1934 foi a mais violenta at ento no Rio Grande do Norte. Os dois grupos partidrios, Partido Popular (PP) e Aliana Social (AS), cometeram arbitrariedades contra os eleitores. J no incio de maio os conflitos comearam a se acirrar, quando o coronel Francisco Pinto, chefe do Partido Popular no municpio de Apodi, foi assassinado pelo pistoleiro Roldo Frutuoso. Embora tenha conseguido fugir, as suspeitas recaram, como mandante do crime, sobre Lus Leite, prefeito municipal e inimigo poltico da vtima (MARIZ, 1984, p. 117). Os abusos foram tantos que foi necessria a presena de um observador federal para tentar acalmar os nimos de ambos os lados. Ao elaborar um relatrio contando o que presenciou no estado, o observador Neiva Jnior desagradou aos dois lados, que argiam que a autoridade federal havia sido manipulada. Concorreu naquela eleio a Aliana Social, formada pelo Partido Social Democrtico e pelo Partido Social Nacionalista. Com um discurso anti-oligrquico, a Aliana teve Mrio Cmara como candidato a governador, enquanto os candidatos a senador e deputados federais e estaduais ficaram entre os dois partidos. O principal contendor da Aliana Social era o Partido Popular, chefiado pelos cados em 1930. As eleies no foram disputadas apenas pela Aliana Social e o Partido Popular. Outros dois grupos partidrios concorreram: o Partido da Unio Operria e Camponesa do Brasil, com lideranas do Partido Comunista Brasileiro (PCB), e Ao Integralista Brasileira (AIB), que sem recursos e uma insignificante base de apoio popular no conseguiram eleger nenhum de seus representantes (COSTA, 1995, 42-43; SPINELLI, 1996, p. 171-175). O interventor jogou o peso da mquina estatal, tentando impor medidas arbitrrias, como a substituio, no Judicirio, na Polcia e no Exrcito, de pessoas que no fossem consideradas confiveis. Uma tentativa de substituir delegados de polcia gerou forte atrito entre o interventor e o chefe de Polcia, Joo Medeiros Filho, que, agastado com as aes de Mrio Cmara, baixou um circular instando os delegados a no se envolverem nas disputas partidrias e posteriormente demitiu-se (SPINELLI, 1996, p. 159-160). Nos primeiros dias de outubro de 1934, Jos Augusto, presidente de honra do PP, encaminhou documento ao Supremo Tribunal Federal denunciando as arbitrariedades cometidas pelo interventor, tais como irregularidades no alistamento eleitoral, na diviso dos cartrios municipais, a substituio dos delegados de polcia, entre outras (COSTA, 1995, p. 43). Mrio Cmara objetou, atravs de representao ao TSE, entre outras coisas, que a criao de cartrios deu-se pela necessidade de fazer os registros civil e eleitoral e que o aumento dos efetivos policiais era uma necessidade, visto que o contingente (320 homens) era insuficiente para manter a segurana do estado. Com relao s demisses de autoridades policiais, elas ocorreram por questes de ordem administrativa (SPINELLI, 1996, p. 166-167). No satisfeito, Mrio Cmara iniciou no estado uma fase de violncia poltica que resultou no assassinato do coronel Francisco Pinto, chefe poltico do Partido Popular na cidade de Apodi (mencionado anteriormente), e de Otvio Lamartine, filho do ex-governador Juvenal Lamartine de Faria, alm do ataque a uma caravana do PP na cidade de Parelhas.28 Entre dezembro de 1934 e
28

Otvio Lamartine foi assassinado em 14 de fevereiro de 1935 por um destacamento policial (uma volante) comandado pelo tenente da Fora Pblica, Oscar Rangel, que realizava no interior do estado trabalho de busca e apreenso de armas sob a justificativa de garantia da ordem pblica (SPINELLI, 1996, p. 184).

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janeiro de 1935,29 Edgar Barbosa enumera 24 cenas de violncia (COSTA, 1995, p. 44). A agitao era grande e as denncias e acusaes eram de lado a lado, obrigando o presidente Vargas comunicar ao interventor Mrio Cmara que tomara providncias para restaurar a normalidade no Estado, garantindo o prestgio da autoridade do governo (MARIZ & SUASSUNA, 2002, p. 284-285). Mas, conforme descreve um estudioso do perodo, o clima da campanha permaneceu bastante conturbado. Cenas de violncia, de lado a lado, so assistidas no interior e na capital.
O clima, com o incio efetivo da campanha eleitoral, fica cada vez mais tenso. Nos municpios do interior sucediam-se cenas de violncias quando da realizao de comcios e passagem de caravanas, com mtuas acusaes. O ambiente era agitado e os jornais30 da capital traziam, diariamente, informaes a respeito de conflitos e violncias. Como os dois jornais eram facciosos, ficava difcil, para a opinio pblica, saber realmente o que de fato tinha ocorrido. Cada um, defendendo o seu partido, acusava o adversrio de responsvel pelos conflitos (COSTA, 1995, p. 37-38).

Jos Spinelli afirma serem verdadeiras as denncias de violncia feitas pelo Partido Popular, visto que os adversrios (maristas e cafestas) contavam com o aparato da Polcia Militar e da Guarda Civil, e a colaborao ativa de chefes polticos afeitos a esses processos (...). No entanto, ressalta Spinelli, no possvel pensar que o PP era simples objeto passivo da compresso interventorial, visto que os populistas tinham apoio de grande parte da oficialidade do Exrcito e da maioria dos chefes locais (os coronis) com seus jagunos armados. E completa: a violncia era recproca e, no clima de extrema confuso resultante, ficava difcil estabelecer a responsabilidade em cada caso concreto, embora a interventoria tivesse a vantagem de controlar o aparato repressivo oficial. Neiva Jnior, que veio a ser observador federal daquele pleito, disse ao Dirio de Pernambuco, que houve muita exacerbao de nimos nas duas correntes e que muitos casos relatados por pessoas dos dois grupos (...) no passavam de mros incidentes pessoaes, e alguns incidentes eram de pouca monta. O observador elogiou a administrao do interventor Mrio Cmara, mas, apesar de muito possivelmente o fato de ter tentado manter-se distante das questes polticas locais terminou desagradando aos dois lados. Mrio Cmara acusou-o de ser um instrumento nas mos do Partido Popular e de ter afastado, aonde chegava, a fora policial da cidade, dificultando o acesso dos eleitores da Aliana Social s urnas, enquanto os dirigentes do Partido Popular, mesmo reconhecendo que a sua presena no Serid inibiram violncias maiores, denunciavam-no por ter sido indulgente e por no ter adotado medidas concretas quanto s presses policiais da interventoria (1996, 178-179). Mais de 47.000 eleitores estavam inscritos para votar nas eleies de 14 de outubro de 1934, um crescimento exponencial tendo em vista que somente 19.000 votaram nas eleies de 3 de maio de 1933 para a Assemblia Nacional Constituinte. Em 25 de novembro saiu o resultado, confirmando a vitria do Partido Popular. A Aliana Social entrou com recurso no Tribunal Eleitoral, solicitando a impugnao de vrias urnas em cidades do interior. Acatado o pedido, so marcadas eleies suplementares que deveriam ser realizadas entre os dias 3 e 28 de fevereiro de 1935, em datas diferentes para cada municpio. Esse intervalo entre o primeiro e o segundo ciclo eleitoral, entre outubro de 1934 e fevereiro de 1935, coincide com o aumentado da violncia poltica no estado, com o Partido Popular solicitando garantia de tropas federais para conter os nimos. O Tribunal Superior Eleitoral, levando em conta os distrbios que se verificaram nas eleies de
29 30

Em virtude de denncias de fraudes e violncias feitas pelo Partido Popular e pela Aliana Social, as eleies ocorreram em outubro de 1934 e em fevereiro de 1935 (COSTA, 1995, p. 43-45). Cada agremiao partidria tinha um jornal que lhe fazia propaganda e atacava os adversrios. A Razo era o jornal do Partido Popular; O Jornal era o peridico dos partidrios de Mrio Cmara.

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outubro envolvendo a polcia estadual, deferiu a solicitao, mas a medida tampouco conseguiu atingir o intento (COSTA, 1995, p. 43-44). O resultado s saiu no dia 2 de abril de 1935, quando o Tribunal Regional Eleitoral divulgou o resultado das eleies, com a vitria da Aliana Social, que elegeu 15 deputados, contra 10 do Partido Popular. A deciso ainda precisava de deliberao do Supremo Tribunal Federal, dado o grande numero de votos anulados (aproximadamente 17 mil) e a quantidade de denncias feitas pela oposio. Somente no dia 16 de outubro de 1935 foi anunciado o resultado final, quando o Tribunal Superior Eleitoral, por unanimidade, proclamou a vitria do Partido Popular, que elegeu 14 deputados estaduais contra 11 da Aliana Social, e trs (Jos Augusto, Alberto Roselli e Jos Ferreira de Souza) dos cinco deputados federais.31 Sentindo-se inseguros no estado, os deputados eleitos pelo Partido Popular seguiram para a cidade de Joo Pessoa e pediram asilo ao interventor Argemiro Figueiredo at o dia 29 de outubro, quando a assemblia se reuniria para eleger o governador, passo poltico-eleitoral seguinte. Mrio Cmara, apoiado por Caf Filho, lanou sua candidatura a governador do estado, mas terminou desistindo e lanando como candidato o seu primo Elviro Carrilho, que terminou sendo derrotado pelo candidato do PP Rafael Fernandes por 14 a 11. De quebra, o Partido Popular ainda elegeu dois senadores, Eloy Castriciano de Souza e Joaquim Igncio de Carvalho Filho (COSTA, 1995, p. 46-52, SPINELLI, 1996, p. 182-186). Rafael Fernandes Gurjo, governador eleito, era mdico, fazendeiro e comerciante em Mossor. A indicao do seu nome para concorrer eleio majoritria foi surpreendente, visto que a maioria aguardava um nome do Serid. Tinha bom trnsito entre os grupos situacionistas e oposicionistas ao governo federal. Mas essas credenciais no o tornavam o grande nome da poltica potiguar (MARIZ, 1984, p. 141). O grande referencial ainda era Jos Augusto Bezerra de Medeiros, amigo pessoal do presidente Getlio Vargas, mesmo estando na oposio ao seu governo. Foi ele
que conseguiu unir todos os chefes polticos do Serid, reunindo assim os redutos eleitorais do Serid aos do oeste, para solidificar a vitria do partido. Para ilustrar a fora poltica de Jos Augusto e enfatizar que a vitria do Partido Popular foi dada pelo Serid, conveniente que se destaque que o candidato Rafael Fernandes Gurjo no participou de um nico comcio no decorrer de toda a campanha eleitoral (MARIZ, 1984, p. 141).

Outro fato a destacar que enquanto na maioria dos estados brasileiros os novos grupos dominantes eram, de modo geral, dissidncias das antigas elites partidrias, ou lideranas vindas de fora aliadas a estes setores, no Rio Grande foi ligeiramente diferente, visto que a estrutura do velho Partido Republicano foi quase que inteiramente transferida para o novo Partido Popular e imps duas derrotas consecutivas a Vargas: nas eleies para a Constituinte em maio de 1933 e, mais tarde, nas eleies estaduais (e para o Congresso Federal) de outubro de 1934 (SPINELLI, 1996, p. 127-128). Aps a derrota, em 1932, das foras de So Paulo e a promulgao da Constituio em 1934, a Assemblia Nacional Constituinte foi transformada em Congresso Nacional, o primeiro poder Legislativo desde 1930, que se encarregou de eleger Getlio Vargas para a Presidncia da Repblica, um poltico egresso dos quadros oligrquicos e cuja participao na Revoluo de 1930 e na represso ao movimento constitucionalista de 1932 assustara as lideranas polticas tradicionais. A promulgao da Constituio de 1934, entretanto, mostrou s oligarquias que Getlio Vargas no era um lder to perigoso como parecera inicialmente. Muitos dos dispositivos do Estado anterior a 1930 foram mantidos, casos do federalismo, a possibilidade de o Legislativo controlar os possveis abusos do Executivo e a garantia de realizao de eleies diretas, etc (LOPEZ, 1991, p. 75).
31

A Aliana Social elegeu dois representantes para a Cmara Federal: Caf Filho e Francisco Martins Veras.

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Vargas no era, porm, segundo Penna (1999, p. 178), um candidato consensual. Depois que naufragou a insinuante candidatura do general Gis Monteiro, surgiram outros dois nomes dentro do mesmo sistema de foras que apoiava o chefe do governo provisrio: Afrnio de Melo Franco, que contava com o apoio dos tenentes, e Jos Amrico de Almeida, chefe revolucionrio nordestino, que logo aposentou suas pretenses, declarando-se fiel a Vargas, lanado oficialmente a 21 de abril de 1934. E, apesar de a eleio ser indireta, o presidente Vargas fez uma campanha quase nos moldes de uma eleio direta. Tentou criar um clima favorvel sua eleio anistiando, a 28 de maio de 1934, os envolvidos na Revoluo de 1932 e suspendendo a censura imprensa. A acachapante vitria sobre o seu oponente, Borges de Medeiros, por 175 a 59, demonstra o sucesso de sua ttica poltica (PENNA, 1999, p. 178). Segundo Burns (1995, p. 691), os Estados criados pelo Tratado de Versalhes chegaram a funcionar com governos representativos, mas no final da dcada de 1930 somente
trs das principais potncias a Gr-Bretanha, a Frana e os Estados Unidos permaneciam na lista dos pases democrticos. Entre os estados menores, a democracia sobrevivia na Sua, na Holanda, na Blgica, nos pases escandinavos, em algumas repblicas da Amrica Latina e nos dominions autnomos da Comunidade Britnica. Quase todo o resto do mundo havia sucumbido a uma forma ou outra de despotismo. A Itlia, a Alemanha e a Espanha eram fascistas; a Hungria era dominada por uma oligarquia fundiria; a Polnia, a Turquia, a China e o Japo encontravam-se essencialmente sob regime militar. A Rssia, embora professasse ser uma utopia comunista, era na verdade uma ditadura.

A posse de Vargas coincidiu com o crescente radicalismo poltico no Brasil e no mundo. Primeiro, dos tenentes que progressivamente saram de cena ainda durante o governo provisrio de Vargas (1930-34). Ao ocaso do tenentismo seguiu-se uma radicalizao poltica ainda maior, reflexo do que acontecia na Europa, onde o nazi-fascismo e o comunismo vicejavam. Para Lourdes Sola (IN: MOTA, 1974, p. 259), a revoluo de 1930 persistia e produzia cada vez mais novos desdobramentos: sucessivas divises e reaglutinamentos das foras polticas e sociais, nela unificadas, com as oposies se generalizando e radicalizando-se ao alcanar as camadas populares urbanas. E completa:
A polarizao dessas novas foras em estado de disponibilidade poltica, tambm elas heterogneas (operrios, indivduos de classe mdia, incluindo profissionais liberais e militares), representava um grave problema para as novas e velhas oligarquias e para os grupos financeiros, porque frustrava suas expectativas de resolver intramuros os principais problemas polticos e econmicos do pas, isto , os seus.

Sobre os escombros do tenentismo32 surgiram dois agrupamentos polticos: a Ao Integralista Brasileira (AIB) e a Aliana Nacional Libertadora (ANL). Este era uma fora organizada e potenciada, em sua ao, marcada por uma ideologia de orientao popular e de amplitude nacional. A AIB, movida por princpios fascistas, tambm era um movimento disciplinado, sob a forma de milcias, cujas bases sociais eram compostas principalmente de elementos de classe mdia e por militares (SOLA, IN: MOTA, 1974, p. 259). O quadro descrito por Lourdes Sola no
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Engolido pela dinmica do sistema, o tenentismo definha rapidamente. Como movimento poltico autnomo, diz Boris Fausto (IN: MOTA, 1974, p. 252), o tenentismo entrou em declnio em 1934. A agressividade do Clube 3 de Outubro foi-se esvaziando, as tentativas de transform-lo em partido fracassam e o clube acaba afinal por desaparecer, aps ter procurado inutilmente impedir as eleies para a Constituinte

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est muito distante do perfil dado por Burns para os motivos que levaram ao declnio da democracia no mundo ocidental. Em linhas gerais, diz o historiador, pode-se dizer que o conflito de classes aumentou em muitos pases entre as duas guerras, com vrios grupos disputando o controle do governo, sem que nenhum estivesse disposto a renunciar seno a uma frao de seu considervel poder em favor das maiorias menos privilegiadas (1995, p. 691). No Brasil, os grupos direitistas, entre eles os de ideologia nazi-fascistas, estavam agrupados na Ao Integralista Brasileira (AIB), liderada por Plnio Salgado,
um poltico de pequena expresso antes, mas escritor muito ativo: romancista, poeta e terico do modernismo; teve mesmo participao na Semana de Arte Moderna, decerto por equvoco, pois no era autor de sensibilidade realmente moderna, como ele mesmo lucidamente percebia (...). (...) propagandista de idias, escreveu dezenas de livros sobre a poltica de seu tempo, defendendo as teses antiliberais, conservadoras e at fascistas. (...) Realizando obra imensa, no escreveu nenhum livro importante, mas exerceu muita influncia (IGLESIAS, 1993, p. 239).

A AIB nasceu somente em outubro de 1932, a partir de um manifesto redigido por Plnio Salgado, em fins de maio do mesmo ano. A ecloso da Revoluo Constitucionalista impediu temporariamente a divulgao do teor dos objetivos que nortearam o movimento. Preconizava a instituio de um Estado Integral para substituir o Estado Liberal. Nos dois primeiros anos o crescimento foi lento. Somente a partir de 1934-35 a agremiao ganhou musculatura poltica (IGLESIAS, 1993, p. 240). Os integralistas eram apoiados por grande parte do empresariado, da classe mdia e dos militares das Foras Armadas, e defendiam a criao de um Estado forte, centralizado e nacionalista, partido nico e a defesa da propriedade privada. As suas manifestaes eram profundamente influenciadas pelo pensamento catlico tradicionalista, da a proclamao, no manifesto elaborado por Salgado, do princpio da autoridade, a defesa de um nacionalismo exacerbado e o primado da famlia, da nao, tendo esta ltima no municpio sua clula-mater. A propaganda foi desenvolvida em trs frentes: a poltica social, a sociocultural e a moral-espiritual, facilitada pela presena de vrios intelectuais espalhados pelo pas.33 Inspirada nos movimentos nacionalistas europeus, o integralismo possua uma estrutura organizativa centralizada em torno do chefe, cuja funo, uma vez no poder, visava integrao da nao e do Estado, com base corporativa. (...) A rgida disciplina levou-os a adotar um uniforme de milcia, tpica caracterstica dos movimentos paramilitares (PENNA, 1999, p. 184). A AIB nasceu no Rio Grande do Norte no dia 14 de julho de 1933, sob a presidncia do professor Francisco Vras Bezerra, da Congregao Mariana dos Moos, numa solenidade no Teatro Carlos Gomes, que contou com a presena do interventor do estado (COSTA, 1995, p. 67; SPINELLI, 1996, p. 173). O apoio dado pelo professor Ulisses de Gis, presidente da Congregao Mariana de Moos, e pelo tenente do Exrcito Srgio Mariano (secretrio geral na interventoria Bertino Dutra), foram de extrema importncia para o xito local do movimento no Estado, expandido rapidamente pelo interior do estado, principalmente no Serid, onde o integralismo teve boa penetrao. Os grupos polticos dominantes, acostumados poltica de clientela e aos conchavos de gabinete, no mostravam grande interesse em aliar-se quele movimento de grande potencial mobilizador, embora apreciassem seu anticomunismo e seu culto tradio. No o hostilizavam, nem o estimulavam; mantinham-no como fora de reserva eventual; da a tolerncia. Foi, talvez, a falta de apoio dos grupos dominantes e dos coronis no interior um dos motivos pelos quais o movimento no cresceu no interior do estado. Com dificuldades para conseguir crescer, a
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Aqui no Rio Grande do Norte a maior referncia integralista foi Lus da Cmara Cascudo.

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AIB-RN apresentou Otto Guerra, Waldemar de Almeida e Everton Dantas Cortez como candidatos a deputado estadual nas eleies de 14 de outubro, no conseguindo ocupar nenhuma cadeira no Legislativo Estadual (SPINELLI, 1996, p. 174-175). Do outro lado do espectro ideolgico estava a Aliana Nacional Libertadora (ALN), agrupamento de esquerda, que reunia comunistas, socialistas, liberais democratas, operrios e membros das Foras Armadas. O PC, fundado em 1922, teve um crescimento lento. Isso se deveu, segundo Iglesias (1993, p. 241), ao rigor da represso, que nunca o poupou, ao contrrio do que se deu com o integralismo, no s poupado, mas at festejado pelo poder, com o qual esteve em contato muitas vezes. Na dcada de 1930, os comunistas conseguiram se articular melhor, trazendo para as fileiras do partido uma figura do prestgio de Lus Carlos Prestes, antigo lder tenentista e uma das mais populares lideranas do pas. Foi justamente a nova estratgia de articulao do PC que permitiu a criao, em 1934, da Aliana Nacional Libertadora (LOPEZ, 1991, p. 83), reunindo o que restava do tenentismo, correntes esquerdistas, pequenos segmentos da burguesia e da classe mdia e algo do proletariado (IGLESIAS, 1993, p. 241-242). Era uma frente poltica, com influncia comunista, de outros segmentos de esquerda, sindicalistas, alm de correntes do tenentismo mais extremadas, muitos (tenentes principalmente) atrados pela presena de Prestes na liderana do movimento (PENNA, 1999, p. 179). Os seus membros pretendiam a realizao da reforma agrria, com proteo para os pequenos e mdios proprietrios, moratria para a dvida externa, nacionalizao de todas as empresas estrangeiras e a instalao de um governo popular e democrtico. Segundo Penna (1999, p. 179), no foi preciso muito tempo para que a ANL organizasse mais de 1.500 ncleos de militantes e simpatizantes. No Rio de Janeiro, por exemplo, foram mais de 50 mil filiados, uma capacidade de mobilizao e arregimentao que contrastava com as formas arcaicas de atuao dos polticos tradicionais. Mas apesar do apoio dado pelos trabalhadores, possvel que os comunistas, em sua maioria lderes da ANL, soubessem que ainda no podiam contar integralmente com as massas urbanas ao seu lado e por isso tentaram buscar
as simpatias da pequena burguesia de tendncia progressista e reformista. A ANL foi, portanto, uma tentativa de estabelecer uma ponte com tais setores. Tinha um programa bastante elstico para incorporar e especialmente unificar a pequena burguesia e os trabalhadores sob uma mesma bandeira. O programa da ANL no era comunista. Era um instrumento de ao poltica da esquerda, liderada pelos comunistas. Atravs da ANL, o PC aceitou sacrificar o seu programa em favor da efetiva criao de uma base slida para galgar o poder (LOPEZ, 1991, p. 83).

Apesar de os programas da ANL serem extremamente heterogneos, eles apontavam para uma direo, segundo Lourdes Sola, muito perigosa, pois
incluam (...) a liquidao dos latifndios, extino de tributo dos aforantes, cancelamento das dvidas imperialistas contestao indireta da estrutura rural existente; reivindicavam tambm a nacionalizao das empresas estrangeiras, salrio mnimo, jornada de trabalho de 8 horas palavras de ordem que poderiam mobilizar um proletariado urbano em crescimento e faz-lo adquirir experincia poltica, ameaando assim os grupos industriais necessitados de capital e de paz (IN: MOTA, 1974, p. 260).

O programa bsico da ANL direcionava-se para trs pontos bsicos: o antiimperialismo, o antifascismo e a luta contra os interesses latifundirios, preconizando a constituio de um governo popular, a reforma agrria, a suspenso da dvida externa e a nacionalizao das empresas 209

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estrangeiras que operavam no Brasil (PENNA, 1999, p. 179). A Constituio de 1934 frustrou a pretenso dos membros da ANL de formar uma sociedade mais justa e igualitria. E o governo federal, assustado com o seu crescimento e com o controle que os comunistas tinham sobre a agremiao, com base na Lei de Segurana Nacional, declarou ilegal a Aliana Nacional Libertadora, em 13 de julho de 1935, depois que Lus Carlos Prestes fez um discurso em que conclamava as massas a se organizarem. A represso iniciou-se com a priso de civis, punies a soldados, sargentos e oficiais, com apoio das milcias integralistas. A reao do governo, com o apoio das elites, demonstrou claramente qual seria a atitude caso os comunistas viessem a se manifestar. Era quase consenso entre os membros das elites poltica e econmica brasileira de que o fortalecimento do Executivo era a condio de estabilidade e de ordem, portanto de sobrevivncia dos grupos dominantes (SOLA, IN: MOTA, 1974, p. 261). Penna (1999) afirma que foram vrios os fatores que contriburam para a maneira como a ANL foi politicamente conduzida, entre elas a situao poltica internacional e a presena de comunistas na direo do movimento, aliados tradio militarista e golpista dos egressos do tenentismo. Essas determinantes foram de vital importncia para a escolha da via insurrecional (PENNA, 1999, p. 180). No Rio Grande do Norte, Caf Filho, liderana poltica surgida no meio sindical, comeara a se compor com os vitoriosos de 1930 e, apoiando-se no Decreto no 19.770, princpio legal que controlava a criao e o funcionamento dos sindicatos, estabelecia-se como um representante do sistema varguista para controlar os operrios. Como o meio sindical no Rio Grande do Norte estava polarizado entre comunistas e cafestas, e como os ltimos foram um dos esteios do regime implantado em 1930, os comunistas no conseguiam registro para que os sindicatos que seguiam a sua orientao pudessem funcionar. Sem o registro expedido pelo Ministrio do Trabalho, os sindicatos de orientao comunista ficaram funcionando na ilegalidade, sendo violentamente reprimidos pelas autoridades estaduais e federais. Sem alternativas viveis dentro da lei, as lideranas comunistas buscavam tentar se estabelecer pela fora. No interior do estado a situao era inquietante, tendo em vista a deflagrao de um movimento grevista dos ferrovirios em Mossor e dos trabalhadores salineiros em Mossor e Macau. Quase que como um ensaio do movimento comunista que tomaria Natal em novembro, eclodiu na vrzea do Au um movimento armado, chefiado pelo lder comunista Manoel Torquato, que se espalhou para municpios da regio (Santana do Matos, Angicos, Assu e Macau), e foi amplamente noticiado pela imprensa local e nacional. Duramente reprimido pela polcia, o movimento foi desarticulado e seus lderes, presos. Dias depois, uma parte conseguiu fugir e reorganizou o movimento e, usando tticas de guerrilha, comeou a atacar e saquear fazendas, aproveitando tambm para conseguir novas adeses para a causa. Esses acontecimentos no eram atos isolados, como informa um estudioso do perodo. Para ele, eles podiam ser associados ao processo de ascenso e radicalizao da luta da classe trabalhadora que datava de 1934, propiciado em parte pelo clima de liberalizao ento experimentado. Mas era a presena do Partido Comunista, sobretudo em Natal e Mossor, que mais contribuiu para esse processo, visto que em abril de 1935 o partido realizou uma conferncia estadual, reorganizou a sua direo e elegeu os objetivos de ao poltica. Incorporou elementos de classe mdia ao quadro dirigente estadual, o que provavelmente tinha alguma relao com a poltica de frente popular que sua direo nacional passava a adotar (1996, p. 193-194). Segundo Homero Costa (1995, p. 70-71), as informaes acerca dos conflitos armados na vrzea do Au, bem como as greves ocorridas em Mossor, alarmaram as autoridades federais, a ponto de o ministro da Justia, tomando conhecimento do problema, solicitar ao interventor detalhes sobre as ocorrncias. Citando a professora Braslia Carlos Ferreira, Homero Costa afirma que a guerrilha tinha um carter puramente defensivo, sendo o seu objetivo dar coeso a um grupo que estava na clandestinidade e preparava-se para intervir na revoluo que estava para ocorrer. Assim, a 210

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guerrilha foi decidida numa reunio convocada pela direo do Partido Comunista em Mossor, para discutir o que fazer em face da intensificao da represso policial, em especial sobre os militantes do Sindicato dos Salineiros, que desde sua fundao era dirigido por comunistas, assim como a preparao de um levante revolucionrio com Prestes frente, atravs do qual o partido, vitorioso, chegaria ao poder. Aps intensa discusso, surge a proposta de se formar uma guerrilha. Uma parte, liderada por Miguel Moreira e contando com o apoio da maioria dos que estavam clandestinos, defendia que o movimento armado deveria comear logo, e outra, liderada por Jonas Reginaldo, defendia que se mantivessem organizados, aguardando o incio de um levante que o partido articulava em nvel nacional. A primeira proposta sai vitoriosa (COSTA, 1995, p. 71-72).

Mesmo inseridos na lgica insurrecional do PCB, a guerrilha na vrgea do Au no recebia orientao regional do Partido, o que pode ser demonstrado pelo desconhecimento por parte de seus lderes do movimento que estourou em Natal em novembro de 1935. Para Spinelli, preciso entender que aquele movimento, alm do avano das lutas operrias naquele momento, foi mais afetado pelas condies especficas daquela regio salineira, pois ali, o trabalho do Partido Comunista tinha bastante autonomia em relao ao trabalho da direo estadual em Natal (1996, p. 194-195). Mas preciso ressaltar que aquele movimento guerrilheiro era de conhecimento das lideranas nacionais do Partido, citado inclusive por um delegado brasileiro no VII Congresso Mundial da Internacional Comunista, realizado em Moscou em agosto daquele mesmo ano. tambm digno de registro que a guerrilha do Au no foi um ato isolado, tendo em vista que, aps a derrota da insurreio comunista de novembro em Natal, a polcia descobriu que havia um movimento armado marcado para os dias 15 e 16 de julho de 1935 em Mossor e que teria ramificaes na Paraba, Cear e Pernambuco (COSTA, 1995, p. 72-76). No dia 23 de novembro de 1935, Natal amanheceu tranqila, com sempre acontecia na provinciana cidade de aproximadamente 35.000 habitantes. noite eclodiu o levante comunista, conhecido como Intentona Comunista, seguido pelas revoltas em Recife (24 de novembro) e no Rio de Janeiro (25 de novembro). importante perceber os detalhes do incio do movimento atravs de um dos seus mais conceituados estudiosos:
21o Batalho de Caadores: pouco depois das 19:00h, o pessoal da guarda, que dava sentinela no quartel, nota um pequeno movimento no ptio com deslocamento de alguns praas, cabos e sargentos, mas no percebe nada que pudesse qualificar como anormalidade. Como se aproximava a hora da troca de sentinelas, imaginaram ser um movimento nesse sentido. s 19:30h as sentinelas viram mais uma vez o deslocamento de alguns homens pelo ptio, s que agora estavam armados e se aproximando do oficial de dia. Pensaram de incio serem os integrantes da patrulha de rua, criada h pouco, em razo dos assaltos a bondes que tinham ocorrido nos ltimos dias (...) Mas no era a patrulha. Eram trs homens: o sargento (msico) Quintino Clementino de Barros, o cabo Giocondo Alves Dias e o soldado Raimundo Francisco de Lima. Estavam bem armados. Aproximaram-se do oficial de dia e Giocondo, apontando um fuzil, diz: Os senhores esto presos em nome do capito Lus Carlos Prestes. No oferecem resistncia. Nesse momento, um grupo de homens armados ocupa rapidamente os lugares estratgicos do quartel, sob as ordens de Quintino Clementino e de outro sargento, Eliziel Henrique Diniz. Os oficiais so recolhidos de imediato priso, improvisada no cassino do quartel (COSTA, 1995, p. 85-86).

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O movimento deflagrado no 21 Batalho dos Caadores era formado por militares do prprio batalho, por estivadores e outros militantes civis. Avana como uma onda pela cidade, pegando de surpresa as autoridades. Logo que o movimento eclodiu, imaginou-se que se tratava de uma simples manifestao da oposio para derrubar o governador Rafael Fernandes, que se encontrava no Teatro Carlos Gomes acompanhando uma solenidade de colao de grau do colgio Marista, que, sabendo do ocorrido, exilou-se com alguns auxiliares no Consulado da Itlia.34 A partir da a onda revolucionria, espalhou-se com mais rapidez, dominando os focos de resistncia, concentrados em quartis militares, especialmente o da Polcia Militar; as reparties pblicas foram controladas pelos revolucionrios e seguiu-se um intervalo de tempo conturbado, com fugas e algumas escaramuas, at que se constituiu o Comit Popular Revolucionrio, instalado na Vila Cincinato, residncia oficial do governador, composto por Jos Praxedes, Quintino Barros, Lauro Cortez Lago e Joo Batista Galvo, responsvel pelo governo da cidade durante trs dias. Como medidas de urgncia, o Comit decretou a destituio do governador Rafael Fernandes e a dissoluo da Assemblia Legislativa. Para propagar os feito do novo governo foi criado o jornal A Liberdade. Com o objetivo de arrecadar recursos que pudessem ser utilizados na administrao, foi aprovado o seqestro do numerrio do Banco do Brasil e do Tesouro Estadual. Em pouco tempo a Revoluo Comunista seguiu em direo ao interior do estado, dominando mais de uma dezena de municpios, onde estabeleceram o controle das prefeituras, soltaram presos, destituram delegados e recolheram o dinheiro do Tesouro Municipal, entre outras aes. No entanto, a notcia da aproximao de tropas federais que se dirigiam para Natal ps os comunistas em fuga. Alguns tentaram fugir pelo interior do estado, onde foram emboscados, na Serra do Doutor, por um grupo de sertanejos liderado por Dinarte Mariz.35 Em poucos dias, as tropas legalistas dominaram a situao no pas. Os membros da Aliana Nacional Libertadora foram duramente perseguidos pelo governo Vargas, que, valendo-se da situao, aproveitou para calar a oposio. A Intentona Comunista consistiu num erro ttico cometido pelo Partido Comunista. Os delegados brasileiros junto Internacional, porm, avaliaram positivamente as chances de execuo de uma ttica revolucionria que culminasse numa revoluo popular. O prprio Prestes era um dos mais entusiasmados com a perspectiva de ao armada. Mesmo em Mossor, o PC no duvida de que a luta armada, com o apoio das massas das cidades e do campo, estava prestes a ocorrer. No havia dvidas disso, o que estava em discusso era oportunidade de inici-la na regio: para a direo local do partido e a maioria dos militantes, simpatizantes e aliados (...), dever-se-ia esperar a insurreio nacional, para secund-la (SPINELLI, 1996, p. 195). Faltavam, no entanto, no Brasil, as condies mnimas para que o movimento desse certo; mesmo a comunicao entre as lideranas era precria, como pode se constatar pelo aodamento na deflagrao do movimento, visto que os dirigentes do PCB ordenaram que qualquer iniciativa insurrecional deveria partir do comando sediado no Rio, mas foi deflagrado antecipadamente, com Natal (RN) sendo o palco do primeiro ato da tragdia (PENNA, 1999, p. 180). Spinelli, escorado em citao de Prestes (para quem o que aconteceu em Natal fugiu ao nosso controle), corrobora a tese de que o levante de Natal, embora fosse parte de um plano de mbito nacional, constituiu uma precipitao (1996, p. 204). O fato que a desastrada ao dos comunistas deu a Vargas a possibilidade de arquitetar o seu plano de continuar na Presidncia da Repblica, atravs da decretao do estado de stio e suas constantes renovaes pelo Congresso Nacional entre os anos de 1936 e 1937, e do posterior auto-golpe de novembro de 1937.
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Existem dvidas quanto ao refgio do governador Rafael Fernandes. Alguns estudiosos afirmam que Rafael Fernandes e seus auxiliares esconderam-se no Consulado do Chile, sob a proteo de Elias Lamas; segundo outros, o esconderijo de Rafael Fernandes e de Aldo Fernandes foi o Consulado da Itlia, sob a proteo de Guilherme Letieri, enquanto o prefeito Gentil Ferreira ficou sob a proteo do Cnsul chileno Carlos Lamas.
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A presena de Dinarte Mariz no combate ocorrido na Serra do Doutor questionada por vrias pessoas.

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De acordo com a Constituio de 1934, Vargas no poderia ser candidato a reeleio. O presidente, porm, no desejava sair, pois acreditava que a mudana de chefia no Executivo, naquele momento, colocaria o pas em risco (aumento da subverso e iminncia de uma guerra civil). As lideranas comunistas que tentaram derrubar o governo em 1935 haviam inadvertidamente servido a Getlio, fornecendo-lhe a prova ideal da ameaa bolchevique (SKIDMORE, 2003, p. 160-161), visto que a ameaa de um novo golpe planejado pelos comunistas foi usada por Vargas para a decretao do estado de stio. E para isso o governo Vargas usou e abusou da propaganda, divulgando histrias exageradas (posteriormente desmentidas) sobre oficiais militares legalistas que, desarmados, foram baleados na cama. O mal maior, como diz Lourdes Sola (IN.: MOTA, 1974, p. 259), devia ser exorcizado. Reinvocado por Vargas e seus colaboradores, (...) o radicalismo comunista, o fantasma comunista adquirira contornos reais mas vagos em 1935. O objetivo era adiar a eleio presidencial, e o medo do perigo vermelho era o ambiente ideal para Vargas criar uma atmosfera para intimidar oponentes de qualquer matiz ideolgico (SKIDMORE, 2003, p. 161). O desejo do presidente em permanecer presidente e a radicalizao poltica da primeira metade da dcada de 1930, que parecia no recuar nos anos seguintes, foram dois dos principais motivos para a violao do estado de direito no Brasil, como assinala um estudioso da histria brasileira. O primeiro governo constitucional ps-1930 teve vida curta e foi extremamente agitado, pois a revoluo de 1930 gerou vrios desdobramentos, com as oposies se generalizando e se radicalizando, alcanando camadas populares urbanas, cuja conseqncia seria o agravamento de problemas para as novas e velhas oligarquias e para os grupos financeiros.
A prpria Constituio no resistiu aos apelos autoritrios e, cerca de um ano depois de promulgada, j se encontrava violada pela Lei de Segurana Nacional. A adoo, na prtica, do regime de exceo culminou a 10 de novembro com a decretao do Estado Novo. As presses populares organizadas que motivaram e justificaram a implantao de uma via pelo alto, ou seja, de uma soluo poltica que exclua os novos atores sociais do processo de participao poltica, se no foram determinantes para a implantao do Estado Novo, so reveladoras do novo panorama na dcada de 1930 (PENNA, 1991, 178-179).

Em meados de 1937, o embaixador Negro de Lima, cumprindo uma misso para Getlio Vargas, visitou vrios estados angariando apoios para um golpe de Estado. Passando por Natal, Negro de Lima conseguiu a concordncia do governador do estado Rafael Fernandes para o auto-golpe que se avizinhava. Embora adversrio de Vargas, a aceitao de Rafael Fernandes s pretenses de Vargas lhe valeram uma sobrevida frente do Executivo estadual. A derrota dos comunistas em 1935 foi diretamente responsvel pela mudana no relacionamento entre o governo estadual e o governo federal, pois os adversrios do governador Rafael Fernandes eram tambm adversrios do prprio regime. Assim, um governo inicialmente fraco, fortaleceu-se com a execuo de medidas repressivas ao movimento comunista. O Partido Popular, de incio uma agremiao de oposio do governo Vargas, que chegara ao poder estadual em condies bastante adversas, correndo inclusive os riscos de uma interveno federal, tinha a possibilidade de se aliar ao governo central, contando com o apoio deste para executar a tarefa de destruir a sua oposio interna. O grande adversrio do PP, Caf Filho, passou imediatamente a ser identificado com o extremismo comunista. Marlene Mariz e Luiz Suassuna expem de forma resumida violenta represso que se seguiu volta de Rafael Fernandes ao governo. Partidrios de Caf Filho e de Mrio Cmara tomaram parte no movimento de 1935 porque viram nele a chance de derrubar o governo de Rafael Fernandes. Muitos foram, entretanto, alvo de perseguies, denncias infundadas, prises e processos (2002, p. 317).

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Com a justificativa de que deveria trabalhar para fortalecer a autoridade,


o Partido Popular, no Congresso, disps-se a prestar a Vargas todo o apoio que se exigisse para conferir ao governo federal poderes de exceo, reconhecendo que estes tambm eram necessrios ao governo estadual para consolidar suas posies. O deputado Alberto Roselli atesta as boas intenses do governo federal com relao administrao Rafael Fernandes e assegura que o Partido Popular, no Congresso, atenderia os pleitos do governo no sentido de fazer emendas Constituio (SPINELLI, 1996, p. 205).

A campanha presidencial estava nas ruas. Todas as atenes polticas no Brasil voltavam-se para as iminentes eleies presidenciais de 1938. Concorreriam trs candidatos: Armando de Sales Oliveira, Jos Amrico de Almeida e Plnio Salgado, este ltimo um verdadeiro azaro. Conforme Skidmore, quase toda a oposio a Getlio coalescia por trs de Armando de Salles Oliveira, um membro de destaque da elite paulista, a qual agora tentava ganhar pelo voto o que no conseguira ganhar pelas armas em 1932. O candidato apoiado pelo governo era Jos Amrico de Almeida, escritor e poltico menor do Nordeste (SKIDMORE, 2003, p. 162). Para concretizar seu plano continusta, Vargas, apoiado por uma boa parcela da oficialidade militar, entre estes os generais Eurico Gaspar Dutra e Ges Monteiro, precisava de um bom pretexto. Em setembro de 1937, a imprensa publicou o Plano Cohen, forjado por militares integralistas. Supostamente preparado por comunistas, o plano foi uma farsa do comeo ao fim, arquitetado para assustar a populao e justificar uma interveno armada no governo. Paralelamente, Vargas ia firmando alianas com lideranas polticas em vrios estados, buscando apoio para um possvel golpe de Estado. Em outubro, o Congresso Nacional, alarmado com o teor do plano e com sua repercusso junto sociedade, aprovou o estado de guerra, conferindo poderes extraordinrios ao presidente da Repblica. Era o que Vargas queria. Lderes oposicionistas foram presos e a imprensa censurada. Uma vez mais, o anticomunismo funcionava,
justificando o estado de guerra, largamente aprovado pelo Legislativo, com base em uma impostura. (...) O falso plano um dos exemplos mais notveis de falsificao teve total divulgao nos rgos oficiais. Na verdade, era a marcha do golpe, com a derrubada do suposto liberalismo e a instaurao da direita sob a forma de corporativismo. Uma variante do fascismo colocava o pas no clima dominante no mundo ento (IGLESIAS, 1993, p. 245).

No dia 10 de novembro de 1937, Getlio Vargas ordenou o fechamento do Senado e da Cmara de Deputados, suspendeu a eleio presidencial e outorgou uma nova Constituio, previamente elaborada por Francisco Campos. Posteriormente, extinguiu os partidos polticos, inclusive a AIB. Skidmore assim descreve o golpe:
Em 10 de novembro de 1937, os congressistas no Rio chegaram ao edifcio do Congresso e o encontraram cercado por tropas que lhes barravam o acesso. Aquela noite Getlio anunciou pelo rdio ao povo brasileiro que eles tinham uma nova Constituio (...). O Brasil havia-se tornado uma ditadura completa. A nova Constituio previa um plebiscito para aprovar o documento, mas ele nunca foi realizado (SKIDMORE, 2003, p. 162).

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A concretizao do golpe s foi possvel graas a eficiente costura poltica feita por assessores do presidente Vargas. Entre os principais articuladores do golpe encontravam-se oficiais da cpula militar (generais Ges Monteiro e Eurico Gaspar Dutra), intelectuais (Francisco Campos), antigos integrantes do movimento tenentista (Joo Alberto) e polticos civis (Plnio Salgado). A Constituio outorgada, batizada de Polaca porque foi inspirada na Constituio fascista da Polnia, concentrou todos os poderes do Estado nas mos do presidente da Repblica. A oposio foi perseguida e presa; muitos foram exilados. Foi criado o Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), cuja funo era controlar a imprensa e divulgar uma imagem positiva do governo.
O exagero e a amplificao da ameaa comunista se reportavam a vrias condies, das quais a mais superficial foi a habilidade de Vargas e seus colaboradores em torn-la constantemente presente pela propaganda cerrada. Eles souberam trabalhar, explorando-as, certas fraquezas objetivas das classes dominantes e dos grupos que a integravam fraqueza cuja manifestao poltica tinha sua raiz na vida econmica (SOLA, IN: MOTA, 1974, p. 261).

Mas no foi s isso. Havia muito mais. Embora a I Guerra Mundial tenha ocorrido, entre outras coisas, para construir um mundo democrtico, e, ainda que logo aps o seu trmino as perspectivas tenham sido alvissareiras, o que se presenciou posteriormente foi a falncia do regime democrtico. No foram poucos os pases que voltaram-se () para o totalitarismo, um sistema que oferece a promessa de eficincia e fora de propsito, realizadas pela autoridade centralizada em troca da renncia das liberdades individuais (BURNS, 1995, v. 2, p. 691-692). Os regimes totalitaristas espalharam-se por todo o continente europeu e difundiram-se rapidamente por outras partes do mundo. O Brasil dos anos 1930 foi apenas mais um dos que no escaparam onda totalitarista. A orientao econmica do governo Vargas refletiu os anseios de uma forte corrente nacionalista, constituda no seio das Foras Armadas, e totalmente favorvel modernizao industrial. Pensavam os militares que um Brasil industrializado impediria
as tentativas de recomposio do poder por parte dos grupos agrrios e conservadores. A poltica econmica adotada pelo governo Vargas durante o Estado Novo ser amplamente apoiada por esse grupo. O Clube Militar ir refletir essa corrente em seus debates internos, os quais se tornaro ainda mais acalorados em funo de bandeiras como a defesa dos recursos minerais e posteriormente da campanha pelo monoplio do petrleo e em conseqncia a criao da Petrobras, smbolo da soberania nacional to preconizada (PENNA, 1999, p. 187).36

Satisfazendo as reivindicaes dos trabalhadores urbanos por meio de uma legislao trabalhista muito ampla, o presidente aproximava-se das camadas populares. Foram concedidos benefcios aos trabalhadores como forma de eliminar possveis reivindicaes, afastando assim a possibilidade de uma participao mais ativa dos trabalhadores na poltica. Tambm foi estabelecido um rgido controle sobre os sindicatos, submetidos ao Ministrio do Trabalho e aos pelegos. No plano econmico, houve uma modernizao e uma diversificao. O governo prosseguiu com a poltica de industrializao por substituio de importaes. Permaneceu a poltica de valorizao do caf, mas o setor agrcola passou por uma diversificao, atravs da criao de institutos do acar, do mate e do pinho, e incentivo produo algodoeira.
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A campanha que resultou na criao da PETROBRAS s seria finalizada no incio da dcada de 1950.

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O setor industrial passou por uma revoluo, principalmente a partir de 1940, em virtude da ecloso da Segunda Guerra Mundial; o modelo de substituio de importaes foi revigorado. Houve um incremento considervel no setor industrial de bens de consumo no durveis, gerando a necessidade de importao de maquinrio para produzi-los. Visando a criao de condies para produzir esse maquinrio, o governo passou a investir na indstria de base.
Chegou-se a elaborar um plano qinqenal que consagrava fundamentalmente a instalao de uma usina de ao, uma hidreltrica em Paulo Afonso, a construo de fbricas para a aviao, a drenagem do rio So Francisco, alm da inteno de compra na Alemanha de navios para o Lloyd Brasileiro e de avies. No se chegou a consumar totalmente este plano, em virtude dos rumos da guerra e das presses que se efetivaram sobre o governo brasileiro. Em maio de 1940, o Departamento de Estado norte-americano foi informado pelo governo brasileiro que a Krupp alem se dispusera a construir a usina de ao no Brasil. A reao dos Estados Unidos foi negativa, uma vez que seus interesses seriam afetados. Acresce a isto o temor do governo norte-americano de que o Brasil se tornasse dependente militarmente da Alemanha nazista (PENNA, 1999, p. 191-192).

Ademais, o problema da unidade e da segurana nacional, num mundo dividido por nacionalismo e em preparativos para a guerra, estava cada vez mais na ordem do dia e era cada vez mais valorizado. Sendo o Brasil, de acordo com Lourdes Sola, um pas economicamente dependente,
em que predominava a produo de matrias-primas, o problema da defesa nacional era associado pelas cpulas militares (e por Vargas) instalao de indstrias de base, explorao autnoma das fontes de energia e proteo das riquezas do subsolo, condies tambm de reaparelhamento militar eficiente. Eram medidas que apontavam para a transformao de nossa infra-estrutura (IN: MOTA, 1974, p. 265-266).

Nesse contexto foram criadas a Companhia Vale do Rio Doce, com a finalidade de fornecer matria-prima para a indstria pesada e, posteriormente, a Companhia Siderrgica Nacional, alm do estabelecimento do Conselho Nacional do Petrleo.37

4. O Rio Grande do Norte na Segunda Guerra Mundial O perodo entre as duas guerras mundiais foi marcado pela instabilidade econmica internacional, com um sem nmero de crises, que aumentaram de intensidade aps a quebra da Bolsa de Valores de Nova Iorque, em 1929, pelo retorno da corrida imperialista e, fundamentalmente, pelo surgimento de regimes polticos totalitrios no continente europeu, como os governos nazifascistas na Alemanha e na Itlia e comunista na Unio Sovitica. Para um importante historiador, foram vrios os motivos que criaram as condies para o declnio da democracia no Ocidente, entre eles

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Os militares que apoiavam Vargas estavam interessados na industrializao do Brasil, principalmente na instalao de bens de capital, pois garantiria ao pas autonomia poltica perante as naes industrializadas.

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o conflito de classes aumentou em muitos pases entre as duas guerras. Na maior parte da Europa continental, o que estava verdadeiramente em jogo era saber se o controle do governo e do sistema econmico continuaria nas mos dos aristocratas, industriais e financistas ou de alguma combinao desses elementos. Nenhum deles estava disposto a renunciar seno a uma frao de seu considervel poder em favor das maiorias menos privilegiadas que, com enorme sacrifcio, tinham feito grandes contribuies para a guerra. A gente comum esperava e lhe fora prometido que tais contribuies seriam recompensadas com uma maior ateno a seus direitos polticos e suas necessidades econmicas. Ao verem que nada recebiam, era natural que se indignassem e, portanto, se tornassem presa fcil s blandcias de extremistas polticos. Segundo, as condies econmicas atuavam contra a criao de democracias estveis. A fundao de novas naes estimulava rivalidades econmicas debilitantes. A guerra havia desorientado a economia mundial, deixando em sua esteira a inflao e, depois, a depresso. Finalmente, o sentimento nacionalista fomentava a insatisfao entre as minorias nos recm-criados estados da Europa central. Pases enfraquecidos por conflitos entre minorias nacionais eram um campo inadequado para a democracia, um sistema poltico que funciona melhor numa atmosfera de objetivo nacional unificado. (BURNS, 1995, v. 2, p. 691-692).

Os problemas econmicos e as divergncias ideolgicas criaram um clima de tenso no Velho Mundo que levou as principais potncias a uma corrida armamentista semelhante em intensidade ao perodo imediatamente anterior ecloso da Primeira Guerra Mundial. Na sia, o Japo, aproveitando-se da debilidade da China, dividida por uma guerra civil, empreendia uma expanso colonialista, conquistando a Manchria e parte da Monglia. As pretenses e as posteriores conquistas territoriais da Alemanha, da Itlia e do Japo contriburam para uma maior aproximao entre esses pases e para um aumento da tenso poltica que resultou na Segunda Guerra Mundial. A situao criada aps o fim da Primeira Guerra Mundial foi de grande importncia para o surgimento de regimes totalitrios e expansionistas, apesar de a I Guerra Mundial ter sido travada na esperana de tornar o mundo seguro para a democracia (BURNS, 1995, p. 691). O nazifascismo floresceu como contraponto ao comunismo. E este cresceu em virtude da instabilidade do capitalismo liberal. A guerra civil espanhola (1936-1939) serviu como laboratrio para que os governos da Alemanha e da Itlia testassem seus exrcitos e seus equipamentos militares contra os combatentes que defendiam o governo socialista espanhol. O conflito eclodiu porque, segundo Burns (1995), um sem nmero de governos republicanos mostrou-se incapaz de evitar a desintegrao poltica do pas. E embora houvessem prometido s potncias ocidentais no intervir, Hitler e Mussolini enviaram tropas e equipamentos em ajuda s foras do comandante fascista rebelde, Francisco Franco, ato prontamente rebatido pela Rssia que auxiliou as
tropas comunistas que serviam sob a bandeira da repblica espanhola. () A Guerra Civil Espanhola durou trs anos, e por fim os fascistas lograram a vitria sobre os republicanos. () Os combates foram brutais, e pela primeira vez utilizou-se o bombardeio areo, em grande escala, contra civis e soldados. Da a guerra espanhola ter sido encarada com frequncia como um ensaio geral para a luta, muito mais ampla, que se seguiria em breve (BURNS, 1995, v. 2, p. 722-723).

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O conflito ainda contribuiu para selar a aliana entre Alemanha e Itlia, pouco depois reforada pela presena japonesa.38 Enquanto Alemanha, Itlia e Japo uniram-se para combater o comunismo e para programar suas futuras conquistas territoriais, as democracias ocidentais, lideradas pela Inglaterra e Frana e, depois, pelos Estados Unidos, aliadas posteriormente a Unio Sovitica, mantinham-se indecisas e divididas. A expanso territorial do Eixo prosseguia normalmente, quase que sem nenhuma reao das democracias ocidentais e da Unio Sovitica. Em 1939, Hitler assinou com Stlin um Pacto de No Agresso, que lhe garantiu uma porta aberta para anexar, juntamente com a Unio Sovitica, o territrio polons. A invaso da Polnia, em 01 de setembro de 1939, porm, trouxe a reao da Inglaterra e da Frana que, dois dias aps a invaso, declararam guerra Alemanha. Comeava a Segunda Guerra Mundial. Durante o sculo XIX, o Brasil esteve sob influncia econmica da Inglaterra. A partir do incio do sculo XX, e principalmente a partir de 1930, os investimentos norte-americanos aumentaram consideravelmente, ora atravs de investimentos diretos, ora de emprstimos. No mesmo perodo (a dcada de 1930), o Brasil tambm aproximou-se economicamente da Alemanha, que se arremessou comercialmente sobre a Amrica do Sul, atravs da concesso de emprstimos em condies mais vantajosas que as oferecidas pelos bancos norte-americanos e de acordos que permitiram o aparelhamento das Foras Armadas dos pases da regio. O Brasil foi um dos grandes beneficiados com a poltica alem de aproximao com os pases sul-americanos, o que deixava o governo dividido. Isso se refletia nas posies dos seus membros, fraturado entre os partidrios do Eixo (liderados por Ges Monteiro e Felinto Muller) e os partidrios dos Aliados (liderados por Osvaldo Aranha). Vargas, entre as duas correntes, habilmente, procurava ganhar tempo, buscando conseguir algumas vantagens econmicas para o Brasil. Desde 1934, segundo Skidmore (2003), j se vislumbrava o confronto geopoltico, com a Alemanha nazista estendendo os olhos no apenas sobre os seus vizinhos europeus, mas tambm sobre a crescente influncia no Hemisfrio Ocidental. Para os alemes, o Brasil seria um importante parceiro comercial e, para tanto, comeou
a exercer influncia sobre essa relao bilateral. (...) De 1933 a 1938, o comrcio teuto-brasileiro cresceu de modo considervel basicamente algodo brasileiro em troca de produtos industriais alemes , com a Inglaterra como a principal perdedora. Entretanto, os alemes estavam interessados em mais do que comrcio. Eles tambm queriam atrair o Brasil para a sua esfera poltico-militar, e cultivavam sistematicamente a amizade com oficiais do Exrcito brasileiro, conhecidos como admiradores da destreza militar alem, bem como ofereciam ao Brasil armas e treinamento tcnico (SKIDMORE, 2003, p. 169).

No incio do conflito, em 1939, o Brasil manteve uma posio de pretensa neutralidade. Esse posicionamento do governo pode ser explicado pelas nossas ligaes histricas com os pases que formavam o bloco dos Aliados (Inglaterra e Frana e, posteriormente, os Estados Unidos). Os militares norte-americanos viam uma suposta aproximao entre o Brasil e a Alemanha como inaceitvel. Para contornar o problema, militares americanos tentaram agir contra as ofertas alems de armas e treinamento, mas fracassaram neste esforo, pois o Congresso dos EUA bloqueara as tentativas do governo brasileiro de obter equipamento militar americano (SKIDMORE, 2003, p. 169).
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Essa aliana entre Alemanha, Itlia e Japo constituiu-se no Eixo e foi sedimentada em 1936 quando os trs pases assinaram o Pacto Anticomunista.

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Negociaes entre os governos do Brasil e dos Estados Unidos, diz uma pesquisadora do perodo, tiveram incio logo aps as primeiras hostilidades na Europa a Conferncia de Lima, em 1938, e os acordos de Washington, assinados a partir de 1939 [e] fortaleceram o comprometimento entre os dois pases para a eventualidade de uma guerra (PEDREIRA, 2005, p. 117-118). As sucessivas vitrias das potncias do Eixo levaram o presidente Vargas, em 11 de junho de 1940, a saudar a eficincia do regime nazista, despertando o governo norte-americano contra possveis surpresas. O governo brasileiro havia assinado um emprstimo, em 1940, com bancos norte-americanos visando construo de uma usina siderrgica, mas a liberao dos recursos se arrastava. Em setembro, os recursos (20 milhes de dlares) foram liberados. A idia era a assinatura de um convnio entre o governo brasileiro e a U. S. Steel Corporation para a construo da usina siderrgica. A oposio dos militares fez a companhia norte-americana abandonar o negcio. Nesse momento, o governo brasileiro assumiu todos os encargos, contando com um emprstimo do Eximbank (LOPEZ, 1991, p. 95). Mesmo antes, os interesses brasileiros foram irremediavelmente ligados aos norte-americanos, como atesta Flvia Pedreira (2005), baseada em jornais da poca, quando
em troca de um crdito de 100 milhes de dlares para a compra de material blico pelo Exrcito brasileiro de acordo com as disposies do Lend and Lease Bill (Lei de Emprstimo e Arrendamento) , os Estados Unidos pretendiam que o governo brasileiro, quando se tornasse necessrio, pusesse disposio das Foras Armadas dos Estados Unidos portos, enseadas, aeroportos e instalaes aeronuticas do Rio de Janeiro, Salvador, Recife, Macei, Natal, Fortaleza, So Lus, Belm e Amap; estradas de ferro e de rodagem, principalmente as que serviam quelas regies; rdios, cabos, telgrafos e telefones, usinas de energia eltrica, alojamentos, hospitais, armazns (incluindo gs e leo), frigorficos e abastecimento local, ou seja, todos os setores vitais da sociedade brasileira (PEDREIRA, 2005, p. 118-119).

Skidmore (2003) traz novos e importantes elementos para entender a dubiedade do posicionamento do presidente Getlio Vargas. As informaes do brasilianista norte-americano contradizem a viso geral acerca das simpatias de Vargas pela Alemanha nazista. Vejamos:
Getlio mostrava-se inclinado a procurar os Estados Unidos para laos militares, tentando (...) comprar armas deles antes de se voltar para a Alemanha. Em 1937 ele tambm oferecera ao presidente Roosevelt o uso de bases litorneas no Brasil, oferta esta que foi recusada, presumivelmente por Roosevelt no podia permitir-se contrariar o Congresso isolacionista, dando a impresso de que se preparava para a guerra. E uma oferta brasileira de comprar destrieres excedentes dos EUA foi igualmente recusada quando as autoridades americanas cederam aos protestos da Argentina contra a venda. Quando a guerra finalmente eclodiu em 1939, Getlio e seus generais, lembrando essas rejeies, preferiram permanecer neutros at que os Estados Unidos estivessem preparados para pagar um preo justo pelo apoio brasileiro. Alm disso, os brasileiros continuavam a cultivar relaes com as potncias do Eixo como parte do jogo de us-las contra os Estados Unidos (SKIDMORE, 2003, p. 170).

A construo da Companhia Siderrgica Nacional (CSN), na cidade fluminense de Volta Redonda, constituiu, ao mesmo tempo, um exemplo da estratgia do governo Vargas, indispensvel ao impulso do processo de industrializao e de extrema habilidade em sua poltica externa. O governo Vargas, aproveitando as divergncias existentes no quadro internacional negocia 219

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com a Alemanha e os Estados Unidos, explorando suas contradies, sem se envolver demasiadamente com seus parceiros. Ao contrrio, barganha compromissos de ambas as partes, na certeza de que essa conduta nas relaes exteriores possibilitaria vantagens ao Brasil. Essa postura de neutralidade, acreditava o presidente, garantiria a afirmao da soberania do pas (PENNA, 1999, 192).

Alm da CSN, o governo brasileiro ainda criou, em 1942, a Companhia Vale do Rio Doce e Fbrica Nacional de Motores (FNM). Todas tinham o objetivo de dar um maior impulso industrializao e modernizao do pas, abastecendo o mercado interno e, tambm, fornecendo matrias-primas para os Aliados. O ataque japons base norte-americana de Pearl Harbor, a 7 de dezembro, precipitou os acontecimentos, com o governo norte-americano esforando-se para que o governo brasileiro declarasse guerra s potncias do Eixo. Esse ataque disseminou o conflito e converteu-o num conflito global, pois tirou o Congresso dos EUA de uma postura isolacionista. Um dia aps o ataque, O Congresso norte-americano reconheceu o estado de guerra com o Japo e a 11 de dezembro a Alemanha e seus aliados declararam guerra aos Estados Unidos (BURNS, 1995, v. 2, p. 726). Para Letcia Pinheiro, at a metade de 1940 o Brasil manteve-se em posio equidistante dos Estados Unidos e da Alemanha. Dali em diante
fica claro () que a neutralidade brasileira foi por diversas vezes manipulada em favor da causa aliada, ou mais precisamente em favor dos Estados Unidos (). Sem dvida, o governo Vargas adotou uma poltica de barganha na sua relao com os Estados Unidos, [procurando] obter compensaes, algumas vezes com sucesso, pela consolidao da aproximao com Washington (apud PEDREIRA, 2005, p. 122).

Enquanto foi possvel manter-se afastado das questes que se desenrolavam na Europa, o governo brasileiro adotou uma estratgia de barganha, cuja poltica externa caracterizava-se por uma posio de eqidistncia em relao guerra que acontecia na Europa e ameaava chegar s Amricas. A postura do governo brasileiro teve, ao longo do ano de 1942, de ser revista em funo de modificaes na conjuntura mundial. O avano dos Aliados, que ir se concretizar no ano seguinte sobre o Eixo, exigiu uma reorientao da poltica externa do regime varguista, por ocasio da Conferncia do Rio de Janeiro, em janeiro de 1942 (PENNA, 1999, p. 192). Nessa reunio, um encontro envolvendo os Ministros do Exterior dos pases americanos, no qual o Brasil foi representado por Osvaldo Aranha, foi decretado o rompimento de relaes diplomticas com os pases do Eixo. A Alemanha reagiu em meados de agosto: submarinos alemes torpedearam navios brasileiros, matando mais de 600 pessoas. A resposta brasileira foi incontinenti: no dia 22 de agosto o governo brasileiro declarou guerra Alemanha. A colaborao brasileira com os Aliados consistiu na cesso de bases areas e navais no Norte e Nordeste do pas. Alm da cesso de bases militares para servir aos Aliados, envio de materiais estratgicos para os Estados Unidos e, ainda, j ao final da guerra, o envio de tropas para o front em territrio italiano. De 1939 a 1941, perodo inicial da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos foram praticamente meros espectadores.39 Em 1941, aps o ataque japons base norte-americana no
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Apesar de no se envolver diretamente no conflito de 1939 a 1941, os Estados Unidos tinham uma grande preocupao com o expansionismo alemo. O general Marshall preocupava-se sobremaneira com as tendncias do governo brasileiro, pois sabia da importncia estratgica que o Brasil desempenharia no conflito caso o mesmo se irradiasse em direo frica e Amrica.

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Hawa, os Estados Unidos declararam guerra s potncias do Eixo (Alemanha, Itlia e Japo). Porm, em virtude das condies tcnicas da aviao da poca, e ao domnio nazista em quase todo o continente europeu, era praticamente impossvel enviar tropas para a Europa, atravs do Atlntico Norte. Por via martima havia a presena ameaadora dos submarinos alemes. Buscouse, ento, como soluo, a antiga rota utilizada pelos aviadores do incio do sculo XX: Natal-Dakar. A utilizao dessa rota, entretanto, dependia da posio poltica do governo brasileiro em relao ao conflito. Na segunda metade da dcada de 1930, o presidente Getlio Vargas havia implantado uma ditadura no Brasil de cunho nazi-fascista. As autoridades brasileiras eram, segundo uma testemunha dos acontecimentos, complacentes com os alemes e italianos que viviam no estado. Chega a acusar o general comandante da guarnio de Natal de simptico ao nazi-fascismo. No eram poucos, diz, os atos de espionagem e sabotagem por meio de estaes clandestinas de rdio. As transmisses dessas estaes para Roma e para Berlim se intensificarem de tal forma que exigiram providncias das autoridades locais, obrigadas a prender
um alemo (Gurgel Luck) e um italiano (Guilherme Lettieri), notoriamente os residentes aqui com possibilidade de serem os responsveis por essa espionagem. Sabe-se que foram apreendidos aparelhos transmissores mas nada foi publicado pela imprensa, e os dois detidos ficaram em regime de quase liberdade, inclusive Lettieri teve priso domiciliar, comentando-se que as autoridades policiais lhe freqentavam a casa-presdio e l se banqueteavam (FURTADO, 1976, p. 213).

Entre os principais auxiliares do governo Vargas existiam simpatizantes dos regimes alemo e italiano e do liberalismo norte-americano e ingls. A presso dos Estados Unidos, reforada por emprstimos concedidos por bancos daquele pas, precipitou, porm, o rompimento das relaes diplomticas do Brasil com a Alemanha, a Itlia e o Japo. O afundamento de navios brasileiros levou o nosso governo a declarar guerra ao Eixo. Clyde Smith (1992, p. 23), citando Bynum Weathers , afirma que logo que a guerra foi deflagrada na Europa, uma misso do governo norte-americano junto ao governo brasileiro, comandada pelo major Delos Emmons, inspecionou o litoral do Brasil e constatou que a rea de Natal era, realmente, crucial para a defesa dos Estados Unidos continental e do Canal do Panam contra foras hostis. Citando Paulo Viveiros, Lenine Pinto (1995, p. 56) diz que mesmo no estando em guerra, os militares ianques estabeleceram uma linha de trfego por Natal, antes que o governo brasileiro autorizasse o incio das obras que transformariam o Campo de Parnamirim em base area. Para Lenine Pinto (1995), a situao pode ser explicada pela catica situao no Oriente, onde a China entrava em colapso frente aos japoneses, e ao sbito deflagrar de hostilidades entre italianos e ingleses na frica, que alteraram a condio de Natal como weak spot (ponto fraco), na considerao de medidas defensivas, passando, da em diante, a ser cogitada como jumping off point, o nico local vivel por onde saltar o Atlntico para levar recursos s linhas de frente (PINTO, 1995, p. 48). Os Estados Unidos estabeleceram bases na regio Nordeste do Brasil por consideraremna especialmente desarmada, visto a maioria das tropas brasileiras concentrarem-se na regio Sudeste. Segundo Thomas Skidmore (2003), o governo Vargas fez, em 1941, incontestes movimentos em direo aos Aliados ao aprovar um projeto da Pan American Ariways (sob contrato do exrcito dos EUA) para modernizar aeroportos no Norte e Nordeste. No incio de 1942, em conferncia na cidade do Rio de Janeiro, com o apoio de praticamente todos os pases da Amrica Latina, foi decidido o rompimento com as potncias do Eixo (SKIDMORE, 2003, p. 171). Para Morison, a 221

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proximidade entre o Cabo de So Roque e o continente africano, tornava-o um srio risco causa americana e que embora o Brasil fosse um aliado valioso, era tambm altamente vulnervel. Se os nazistas, com a colaborao de Ptain e Laval (chefes do governo de Vichy), pudessem controlar o estreito atlntico entre o Cabo de So Roque e as ilhas do Cabo Verde, estariam aptos a cortar as linhas de comrcio exterior e muito das linhas de cabotagem do Brasil (apud PINTO, 1995, p. 59). Dessa forma, o governo norte-americano, atravs do Ministrio da Guerra concluiu que a nica soluo prtica para o problema da defesa seria a construo e melhoramento dos aeroportos no nordeste do Brasil. Essa construo seria executada em nome do Programa de Desenvolvimento dos Aeroportos e envolveria as linhas areas Pan American e suas subsidirias (SMITH, 1992, p. 23). Ato contnuo, uma multido de funcionrios do governo norte-americano instalou-se no Brasil, atuando em consonncia com as orientaes do governo brasileiro.
Oficiais brasileiros agora cooperavam estreitamente com a Marinha e a Fora Area norte-americanas na guerra contra os submarinos, um processo que inclua o fornecimento aos brasileiros de avies e navios norte-americanos, bem como de armas terrestres. Entretanto, isso implicava a necessidade de pessoal de manuteno do Exrcito dos EUA no Brasil. Em 1943, brasileiros e norte-americanos construram uma rede de modernas bases militares areas e martimas no litoral do Nordeste (SKIDMORE, 2003, p. 171-172).

Natal do final dos anos 1930 e incio dos anos 1940 era uma capital de estado com aspecto de cidade provinciana. Seus 52.582 habitantes espalhavam-se por sete bairros: Alecrim, Cidade Alta, Lagoa Seca, Ribeira, Rocas, Petrpolis e Tirol, todos precariamente servidos por deficientes redes de distribuio de energia eltrica e gua (SIQUEIRA, 2001, p. 101-103). Foi nessa cidade que a presena norte-americana intensificou-se lenta e progressivamente entre 1941 e 1942, principalmente quando a guerra se expandiu e atingiu o norte da frica. A participao do Brasil na guerra foi de fundamental importncia para Natal, que se transformou em ponto de passagem das tropas norte-americanas que se dirigiam para o front no continente africano. Segundo Clayton Knight (apud PINTO, 1995, p. 56), coube ao coronel Robert Olds vir ao Brasil, a mando do presidente Franklin Delano Roosevelt, fazer arranjos em favor do uso de Natal como base de travessia. Um ms depois, atravs do Decreto 3.462/41, foi permitido Panair do Brasil construir, melhorar e aparelhar aeroportos ao longo do litoral Norte-Nordeste. Uma infrao, agora binacional (do Brasil e dos Estados Unidos), ao estatuto da neutralidade, que a compostura, tanto quanto razes de segurana, mandavam fosse mantida em segredo (PINTO, 1995, p. 56). Uma das maneiras de tentar encobrir a presena de militares norte-americanos pelas ruas de Natal foi a obrigatoriedade de que usassem trajes civis, em respeito a neutralidade (PINTO, 1995, p. 60). Mesmo que o projeto tenha sido mantido em segredo, a populao de Natal parecia perceber o que estava acontecendo (SMITH, 1992, p. 25), seja pelas mudanas que se processavam nas instalaes militares da cidade, como a transformao do velho Batalho de Caadores num Regimento de Infantaria, a ampliao das Docas e a desapropriao de uma grande rea vizinha Escola de Aprendizes de Marinheiros (PINTO, 1995, p. 57). O avano das tropas do general alemo Rommel acendeu a luz vermelha entre os militares norte-americanos, pois colocaria em perigo a navegao no Atlntico Sul40, comprometendo todo o litoral sul-americano e principalmente o brasileiro. A partir da, os Estados Unidos investiram pesadamente para melhorar bases aero-navais no Norte e Nordeste (Belm, Natal e Recife) do Brasil.
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A navegao no Atlntico Norte j estava terrivelmente comprometida desde o incio da guerra.

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Cmara Cascudo (1999, p 421-422), em prosa elegante, discorre sobre a importncia do campo de Parnamirim:
O coronel Tavares Guerreiro foi o descobridor de Parnamirim, o padrinho, indicando-o para a finalidade que o tornaria famoso entre todos os campos de pouso do mundo. Desde 1927 em diante descem e sobem em Parnamirim os grandes ases (...), todos os pases e tipos de aparelhos. (...) A proximidade da guerra multiplicou as viagens, autoridades, verificaes, exames. Parnamirim comeou a ser citada porque a chegavam ministros de Estado, embaixadores, generais, almirantes, jornalistas, industriais, gente de fotografia em jornal e freguesia nos noticirios. 1942 lhe trouxe a consagrao universal. A Fora Area Brasileira instalou sua Base, o primeiro grupo de avies que partia, policiando os ares, furando horizonte, seguindo os comboios martimos, num servio assduo de cobertura e vigilncia. Era a colmia de abelhas valentes, defendendo o mel brasileiro.

Como diz um historiador norte-americano, a ofensiva militar veio junto com a ofensiva cultural, quando o presidente Franklin Delano Roosevelt encarregou o milionrio Nelson Rockefeller de dirigir um escritrio cuja funo era promover a melhoria das relaes culturais com a Amrica Latina, tendo o Brasil como alvo principal. Para fazer o trabalho de conquistar a simpatia dos brasileiros e estreitar os laos entre Brasil e Estados Unidos, foram recrutados grandes talentos
para fazerem filmes voltados ao fortalecimento da opinio pr-EUA. (...) Por trs dessas atividades jaziam objetivos de longo prazo dos EUA: sendo um deles o aumento da sua penetrao econmica no pas. Embora o investimento norte-americano no Brasil j superasse o investimento britnico, investidores norte-americanos ansiavam por novos progressos. (...) A colaborao durante a guerra oferecia uma base excelente para a ofensiva econmica norte-americana posterior (SKIDMORE, 2003, p. 172).

Paralelamente ao aumento da presena militar dos Estados Unidos no Nordeste, o governo brasileiro tambm passou a incrementar o efetivo militar na regio, enviando para Natal o almirante Ary Parreiras com a incumbncia de construir a Base Naval. A rea escolhida para a construo da Base Naval foi o Refoles, no bairro do Alecrim, onde funcionava a Escola de Aprendizes de Marinheiro. A Marinha americana, instalada na Rampa, trabalhava harmoniosamente com a Marinha brasileira. Em julho de 1941, o presidente Vargas autorizou os Estados Unidos a construrem a Base Area de Natal. O projeto para a construo de tal empreendimento j estava pronto desde 1940, e a sua execuo ficou a cargo da Pan Am. Assim, os norte-americanos construram do outro lado da Base Area Brasileira, perto da lagoa, Parnamirim Field, o campo que mais ajudou a ganhar a guerra (CASCUDO, 1999, p. 422). Alm da Base, os americanos construram um oleoduto interligando o Campo de Parnamirim e as docas do rio Potengi, garantindo assim o abastecimento de combustvel para as organizaes militares, e uma pista asfaltada para facilitar os deslocamentos entre a Base Area e a cidade de Natal; tambm foram abertas estradas para Ponta Negra e Pirangi, facilitando o deslocamento de tropas que patrulhavam o litoral sul do estado.41 Em meados de 1942, Parnamirim Field era o aeroporto mais movimentado do mundo, a maior mobilizao tcnica obtida pelos Estados Unidos fora de seu territrio com pistas de dois mil metros que facilitavam a descida
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As estradas para Ponta Negra e Pirangi foram construdas antes do incio da Segunda Guerra Mundial.

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imediata de 250 avies. Mil e quinhentos edifcios abrigavam 10.000 homens. (...) A gasolina, mdia de 100.000 litros dirios, vem de um pipe line com 20 quilmetros de distncia, recebendo-a dos navios tanques, na cidade do Natal (CASCUDO, 1999, p. 422). Os soldados e os oficiais dos Estados Unidos foram chegando em Natal aos poucos,
mas sua permanncia na cidade, que se estendeu at o final do conflito mundial representou uma srie de problemas. Afinal, em um curto intervalo de tempo, de 1941 a 1946, a afluncia dos militares e civis norte-americanos coincidiu com o fluxo migratrio do interior, devido seca, para a capital, fazendo dobrar a populao da cidade. A conseqncia imediata foi o desencadeamento de uma tremenda crise de abastecimento, acompanhada pelo aumento absurdo nos preos, especialmente no setor imobilirio (PEDREIRA, 2005, p. 110).

Uma passagem, transcrita de um jornal do perodo em que Natal foi sede de bases militares norte-americanas, atesta o espanto do cronista com invaso estrangeira e com as transformaes no cotidiano da cidade. O fato se passou no bairro da Ribeira, um dos mais freqentados pelos norte-americanos. Ali estavam cafs, cabars, hotis e restaurantes, lojas, que se constituam nos principais pontos de diverso para os estrangeiros. A citao retirada do jornal O Dirio ainda que longa, emblemtica do que se vivia naquela Natal dos anos 1940.
Meio displicente o cronista entrou no caf. (...) Exclamaes joviais, gestos desempenados, tipos de uma outra raa, a que a uniformidade das fardas cquis emprestava um tom militar, enchiam as mesas. (...) A algaravia que se falava era estranha... Aqui e ali entravam e saam marinheiros. Sobre a fala de alguns quepes, o braso de Suas Majestades Britnicas, ou as iniciais simblicas da RAF canadense. A maioria, porm, era de gente da Amrica, ianques louros do norte, fisionomias enrgicas de sulistas, rostos expansivos e cordiais, do Texas... O cronista olhou para os lados, curioso. Brasileiro, ele apenas. Sim, tambm as pequenas garonnettes, numa fardazinha algo esquisita... No entanto, aquele era um simples e muito nortista caf da rua Dr. Barata, por mais que a paisagem humana se mesclasse de exemplares de terras diferentes... Oh! A guerra... (apud PEDREIRA, 2005, p. 217).

As transformaes nos costumes saltavam aos olhos. Enquanto os avies dos Estados Unidos riscavam os cus de Natal, mudavam os costumes e a fisionomia da populao da cidade e do pas. Produtos americanos passaram a ser conhecidos em todo o Brasil e o ingls tornou-se a terceira lngua estrangeira mais falada (depois do francs e do italiano) (SKIDMORE, 2003, p. 172). A cidade mudou, em virtude da presena dos norte-americanos: novos hbitos foram adquiridos; Natal tornou-se mundialmente conhecida; sua populao sentiu de perto o clima de guerra; houve um aumento da atividade comercial; as pessoas passaram a freqentar cursos de ingls para comunicar-se com os norte-americanos; esportes como o basquetebol e o voleibol difundiram-se pela cidade; irradiou-se a msica estrangeira e a utilizao de anglicismos; a populao praticamente duplicou; a cidade virou trnsito de personalidades internacionais; ocorreu um aumento substancial do custo de vida.42

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O governo procurou criar mecanismos para controlar os preos.

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No foram poucas as crianas loiras e de olhos claros que nasceram durante ou depois da guerra, fruto de unies estveis ou no entre os ianques e as norte-rio-grandenses. O nmero de casamentos entre estrangeiros e brasileiras bem expressivo. Segundo Pedreira (2005), no mesmo diapaso, houve acrscimo significativo no nmero de registros de nomes em lnguas estrangeiras e principalmente em ingls. Isso no significou, como atesta a historiadora, que as unies tenham sido duradouras ou mesmo tranqilas (PEDREIRA, 2005, p. 222). Mudaram tambm o vocabulrio, o comportamento, as bebidas e o vesturio. Segundo Digenes da Cunha Lima, os natalenses abandonaram palet, gravata e chapu, comearam a vestir camisa esporte (sileque), aprenderam a ir praia todos os dias do ano e a se sentar no meio-fio para esperar transporte coletivo, a beber cerveja. Comerciantes fizeram fortuna vendendo relgios suos, meias de seda e perfume francs. Brasileiros e norte-americanos se confraternizavam em Natal. A jogatina corria solta, a ponto de a Vila Cincinato (residncia oficial dos governadores/ interventores) ter sido transformada durante a interventoria do General Antnio Fernandes Dantas num mini-cassino. Outros preferiam amenidades, como saraus musicais, cinemas, prostbulos, etc (PINTO, 1995, p. 117). De cidade sem vida noturna, que dormia as 21 horas, com a ocupao norte-americana, Natal passou a ser movimentada pela realizao diria de eventos artsticos, culturais e esportivos, muitos deles organizados pelos clubes dos militares norte-americanos, como as famosas reunies danantes do USO (PEDREIRA, 2005, p. 138). Depoimento prestado pelo historiador Olavo Medeiros professora e historiadora Flvia Pedreira diz que os brasileiros adaptaram-se aos costumes norte-americanos sem que estes fossem influenciados. Para ele os norte-americanos introduziram tomar a cerveja deles, tomar usque, Coca-Cola e no aprenderam a tomar guaran, no aprenderam coisa nenhuma. (...) A msica tambm, era a deles que imperava, e tinha at um trecho da praia que chamavam Miami Beach (apud PEDREIRA, 2005, p. 113). As denncias de quinta-colunismo aumentaram, identificando-se aes de sabotagem ou espionagem feitas por estrangeiros, como Hans Werbling e Hernest Lch, acusados de comunicarem s autoridades alems sobre o movimento do porto e de fornecerem informaes sobre autoridades e pessoas de projeo que estavam na cidade. Para frear a ao dos quinta-colunas, o comando militar ordenou a priso do alemo Hernest Lch e do italiano Guilherme Lettieri (1999, p. 78-80), como apontamos anteriormente Como Natal estava em possvel rea de combate, as Foras Armadas promoveram cursos de enfermagem para alguma eventualidade. A Maternidade Janurio Cicco (na poca Maternidade de Natal) foi transformada em hospital militar, o Hospital Onofre Lopes (na poca Miguel Couto) foi reestruturado, a Associao dos Escoteiros fundou o Hospital Luiz Soares (na poca Policlnica) e a Cruz Vermelha Internacional por aqui desembarcou, fundando uma filial. A cidade passou por sucessivos black-outs43 e foram construdos abrigos antiareos. Os exerccios de black-outs (blecautes) eram avisados com antecedncia populao. Por vezes saam nos jornais e nos programas da Rdio Educadora de Natal (REN), a primeira de Natal. Pedreira (2005, p. 155) informa que o primeiro exerccio desse tipo ocorreu em fevereiro de 1942. A recomendao dada era que, ao toque da sirene que anunciava o incio do blecaute, todos deveriam correr em direo a um abrigo antiareo. Se no houvesse abrigos nas proximidades, o Comando da 2 Brigada de Infantaria de Natal determinava que todos devem permanecer em suas casas (apud PEDREIRA, 2005, p.156). Joo Maria Furtado (1976) alega que no havia esse temor entre os mais informados, visto que era conhecido que no havia naquela poca avies com autonomia de vo que permitissem aos alemes, sem bases na frica ocidental, atacarem a Amrica do Sul. Para ele, que testemunhou os acontecimento, o nico perigo concreto que podia ameaar a cidade seria o seu fustigamento
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Flvia Pedreira afirma que o termo era pronunciado aqui em Natal. Em outras cidades, como o Rio de Janeiro, utilizavamse as palavras escurecimento ou apago.

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espordico e rpido com alguns poucos disparos de canho de um submarino que se arriscasse a essa aventura apenas intimidativa e sem resultados objetivos verdadeiros (FURTADO, 1976, p. 214-215). A guerra tambm trouxe para Natal uma das maravilhas da modernidade. Enquanto o pas enfrentava um racionamento de combustveis, a capital do Rio Grande do Norte ganhava a sua primeira estrada asfaltada, a Parnamirim Road, um empreendimento norte-americano e que ficou conhecida simplesmente por a Pista, pela populao local (PEDREIRA, 2005, p. 166). Em 28 de janeiro de 1943, com a poltica externa brasileira francamente favorvel aos Estados Unidos da Amrica, os presidentes Getlio Dorneles Vargas e Franklin Delano Roosevelt encontraram-se, de forma sigilosa, em Natal para definir os novos rumos que Brasil e Estados Unidos deveriam seguir, tendo em vista o recuo das tropas alems na frica e o possvel desfecho do conflito, com a derrota do Eixo. O presidente brasileiro chegou com sua comitiva a Natal na noite de 27, atendendo apelo do Presidente Roosevelt, que manifestava desejo de encontraremse para conversar. Retornando de Casablanca (Marrocos), frica, Roosevelt chegou a Natal na manh do dia 28 de janeiro O sigilo foi tanto, que nem o Comandante da Guarnio Militar do Rio Grande do Norte, general Gustavo Cordeiro de Farias, nem o interventor, Rafael Fernandes, tiveram conhecimento prvio do encontro entre os dois presidentes (SUASSUNA e MARIZ, 2002, p. 332). O depoimento de Aldo Fernandes a Jos de Anchieta Ferreira ilustrativo:
A chegada de Roosevelt a Natal foi uma surpresa para todo o mundo, no s para as autoridades civis e militares. Certa tarde fui ao Palcio mais cedo, quando chega um oficial, Ajudante de Ordens do General Walsh, americano que comandava a rea aqui. Vinha trazer um convite ao Interventor Rafael Fernandes para ir Rampa, mas para ir s, nem mesmo levasse o seu ajudante de ordens, porque j havia um Ajudante de Ordens americano designado para ficar com ele. Imediatamente telefono a Rafael, que veio ao Palcio e eu contei o fato. Ele tomou o carro e foi para a Rampa e ficamos sem saber nada. Telefonei, ento, ao Chefe de Polcia, o coronel Andr Fernandes e ele me disse que tambm no sabia de nada. Deve ser alguma coisa importante para um convite dessa natureza. (...) Dentro de pouco tempo, com ares de espanto, volta o chofer que tinha ido levar o interventor: Olha Dr. Aldo, chegou l na Rampa um aleijado, tiraram de um avio, pegaram ele e botaram num Jeep. O Getlio est l, o General Cordeiro (Gustavo Cordeiro de Farias), o Almirante Ary Parreiras, um movimento danado, uma segurana, ningum pode entrar e est tudo guardado. Um pouco mais tarde as minhas filhas me telefonam: Papai, estamos aqui na Praa Pedro Velho e vimos o Geg e o Roosevelt passarem em direo a Parnamirim (FERREIRA, 1992, p. 91-92).

Depois de almoarem, inspecionarem a Base de Hidroavies e o Campo de Parnamirim e visitaram, acompanhados do interventor Rafael Fernandes, do almirante Ary Parreiras e do brigadeiro Eduardo Gomes, os Quartis do Exrcito e da Aeronutica, jantaram a bordo do navio Humboldt. No final da noite conversaram sobre os interesses e os laos de amizade entre o Brasil e os Estados Unidos, aes preventivas contra possveis ataques dirigidos de Dakar (Senegal, frica) para o hemisfrio ocidental e o apoio do Brasil aos objetivos traados pelos Estados Unidos (SUASSUNA e MARIZ, 2002, p. 332). Possivelmente nessa reunio ficou acertada uma participao mais efetiva do Brasil na guerra, inclusive com o envio de um contingente de 25 mil combatentes da Fora Expedicionria Brasileira (FEB) para o front.

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O desejo de Getlio de identificar o Brasil com a causa dos Aliados levou-o a oferecer trs divises do Exrcito brasileiro, cujos oficiais se entusiasmaram com a idia, para combater os alemes no cenrio de guerra do Mediterrneo. Getlio tinha dois importantes propsitos ao insistir no papel militar brasileiro: um era enfrentar a posio do Brasil como o nico pas latino-americano a enviar foras terrestres sob sua prpria bandeira para a guerra (uma unidade da Fora Area Mexicana lutou no Pacfico e muitos mexicanos serviram como voluntrios no exrcito dos EUA); o segundo era despertar o orgulho brasileiro e dar ao pblico uma razo patritica para apoiar o governo. Para enfatizar que se tratava de um esforo nacional, Getlio queria efetivos recrutados por todo o pas e insistiu para que todo estado fosse representado, independentemente da qualidade dos recrutas locais (SKIDMORE, 2003, p. 173).

A programao foi toda modificada. O compromisso inicial do governo de enviar uma grande unidade do Exrcito, composta de trs divises de infantaria, para o campo de batalha, foi inteiramente refeito. Somente a Primeira Diviso de Infantaria Expedicionria chegou aos campos de luta. As tropas brasileiras, inicialmente marcadas para desembarcar no norte da frica, foram encaminhadas para a Itlia (SIQUEIRA, 2001, p. 125), com uniforme de vero exatamente quando se iniciava um rigoroso inverno, numa regio ngreme na qual os alemes estavam com os canhes em posio dominante. Sob fogo cerrado, os brasileiros sofreram pesadas baixas e retiraram-se desordenadamente (SKIDMORE, 2003, p. 173). A fisionomia militar e poltica de Natal, apesar do que dissemos acima, no parecia privilegiar o interventor Rafael Fernandes. No foram poucos os movimentos, segundo Furtado (1976), de militares no sentido de tentar substitu-lo. Uma ala extremista expunha que no era de bom tom a permanncia de um civil a frente do governo quando Natal era uma praa de guerra. Aqui j se podiam perceber o incio de uma conspirao contra o poder civil e mesmo contra o presidente Getlio Vargas, com o general Gustavo Cordeiro de Farias como mola mestra de uma conspirao para afastar Rafael Fernandes da interventoria, pois, dada sua situao de Comandante da Guarnio, a escolha do substituto deveria recair, naturalmente, em seu nome. Sabedor do que se tramava, o interventor viajou aos Estados Unidos a 18 de maro, regressando para assumir o comando poltico do estado a 1 de maio. Naquele momento, Rafael Fernandes constatou que sua permanncia a frente do executivo estadual estava irremediavelmente comprometida, visto que o Secretrio-Geral e eminncia parda de sua gesto, Aldo Fernandes, pedira exonerao, a 22 de maio, do cargo que exercia h nove anos. Vargas no resistiu em demasia a presso que lhe faziam para exonerar Rafael Fernandes, mas astucioso como era frustrou parcialmente os efeitos desse ato importante do seu governo, nomeando para a vaga, no o General Gustavo Cordeiro de Farias, presuntivo candidato, mas outro militar, outro General, este norte-riograndense justificativa da escolha Antnio Fernandes Dantas, no obstante a m fama deixada por ele na Bahia, quando ali, com o golpe de novembro de 1937, ele que vinha em choques com Juraci Magalhes, no Comando da 6 Regio Militar, foi para gudio dos grupos integralistas locais, nomeado interventor (FURTADO, 1976, p. 215-217). 44 Fazendo um balano sobre a participao brasileira na guerra, uma testemunha privilegiada dos acontecimentos diz no ter sido difcil perceber

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Acomodado ao lado das foras revolucionrias desde meados da dcada de 1930, o general Antnio Fernandes Dantas fora um diligente Comandante da Polcia Militar do Rio Grande do Norte no governo de Juvenal Lamartine, ltimo governador do estado antes da ecloso da Revoluo de 1930.

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que o pas no se encontrava convenientemente preparado a assumir o grande empreendimento a que se propusera. (...) Os trabalhos de mobilizao da reserva (...) [observou] os critrios da convocao [d]os reservistas pertencentes s classes de 1920 a 1923 (...). Em Natal, o 16 Regimento de Infantaria, recm criado, recebeu quase a totalidade dos reservistas convocados do Rio Grande do Norte, os quais, aps curto perodo de readaptao s atividades militares, seguiam com suas unidades para cumprimento de misses de vigilncia e defesa do litoral, no momento em que se entendia, como possvel um desembarque inimigo em qualquer parte da costa marinha do Nordeste (...) (SIQUEIRA, 2001, p. 129.130)

O dia 6 de junho de 1944 marca o incio do fim da guerra. Naquele dia (dia D), os Aliados desembarcaram no norte da Frana e comearam a desbaratar as foras de defesa alems, libertando Paris a 25 de agosto e chegando ao Reno em setembro, de onde penetraram pelo oeste no corao da Alemanha, ao mesmo tempo em que tropas soviticas faziam o mesmo pelo leste. No dia 8 de maio de 1945, representantes do Alto Comando alemo assinaram um documento de rendio incondicional (BURNS, 1995, v. 2, p.726-727). O final de 1944 tornou a guerra algo remoto para o Brasil. A possibilidade de guerra submarina fora definitivamente afastada (SMITH JUNIOR, 1992, p. 163). Assim, em 1944 comeou a retirada dos equipamentos militares, bem como algumas trocas de comando, prenunciando o incio do fim da presena norte-americana em Natal. No incio de 1945 a guerra no havia ainda terminado e contingentes militares norte-americanos foram mandados de volta para os Estados Unidos. As unidades militares brasileiras tambm foram remanejadas, fazendo Natal experimentar o desemprego, o desalento, a pobreza, a desorganizao das famlias (LIMA, 1996, p. 81). Diz Clyde Smith (1992, p. 158) que empresas de transporte areo foram encerrando suas atividades no segundo semestre de 1944. Somente a Eastern Airlines ficou operando no Atlntico Sul. Com o objetivo de evitar um srio colapso econmico depois da retirada das foras americanas no perodo posterior guerra, a Junta de Aeronutica Civil dos Estados Unidos da Amrica indicou Natal como uma importante rea na esfera da aviao civil no ps-guerra. Natal foi escolhida pelas autoridades aeronuticas norte-americanas como uma das vinte provveis rotas areas bsicas para expanso comercial. As duas rotas nas quais Natal foi especificamente mencionada foram as de Natal-Paris, via Dakar, Casablanca, Tnger e Madri, e Natal-Cidade do Cabo, via Dakar, Monrvia, Lagos ou Acra, Brazzaville e Johannesburg. O ltimo contingente militar dos Estados Unidos deixou Natal no dia 26 de novembro de 1946, sendo o ltimo ato do qual participaram a cerimnia de translado dos restos mortais de militares daquele pas. Aps a partida dos militares norte-americanos, as bases do Exrcito e da Marinha americana foram transferidas para o Brasil em outubro de 1946, de acordo com um convnio assinado em 30 de agosto de 1945 (SMITH JUNIOR, 1992, p. 193).

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CAPTULO III A DEMOCRACIA POPULISTA

1. O fenmeno populista Uma das mais importantes experincias polticas vividas pelos pases latino-americanos, no perodo compreendido entre as dcadas de 1920 e 1960, foi o populismo. Geralmente o fenmeno do populismo emerge em momentos de transio, em que o modelo econmico agroexportador entra em crise, cedendo lugar um modelo industrial. Sai de cena a sociedade rural, entra a sociedade urbana. No Brasil, a experincia populista teve em Vargas a sua grande figura. O populismo foi um fenmeno tipicamente urbano, caracterizado pela transio de uma sociedade rural para a sociedade urbana e industrial. Os lderes polticos populistas aliciavam e manipulavam as massas populares urbanas, que eram convocadas a participar do processo poltico, mas sempre submetidas ao governo, que adotava um comportamento paternalista e autoritrio, concedendo direitos aos trabalhadores e, ao mesmo tempo, mantendo-os sob controle permanente.
O populismo produto de uma situao poltica geradora da proletarizao de amplas camadas sociais, que em meio transio para uma sociedade desenvolvida industrialmente perde sua identidade social, transformando-se em massas de manobra. O fenmeno populista aflora na identificao pelas massas de uma liderana julgada capaz para o exerccio do poder de sorte a proteg-las do desemprego e da misria. O populismo estabelece uma relao direta entre o lder e as massas, exalta o poder pblico e transforma o lder na prpria encarnao do Estado protetor dos trabalhadores pobres e humildes (PENNA, 1999, p. 197).

Reformas econmicas e sociais eram, genericamente, a plataforma dos governos populistas, que procuravam conter o choque entre as classes sociais, atraindo as classes populares e a burguesia industrial, prometendo um projeto que trouxesse benefcios para ambos. O governante, dotado de um grande carisma (chave para o lder poltico populista), apresenta-se como o promotor das conquistas dos trabalhadores. Os lderes populistas eram nacionalistas, anti-oligrquicos45 e carismticos. Mais importantes at que os partidos polticos que os abrigava. Isso facilitava a identificao das massas com eles. Os comcios e os meios de comunicao de massa (na poca o rdio) eram utilizados com habilidade pelos populistas para manipular a massa. A demagogia era utilizada largamente; os discursos elaborados e alterados, de acordo com o pblico. Como candidatos, eram grandes reformadores; quando vitoriosos e empossados, adequavam o discurso realidade do poder. Ressalte-se, ainda, que, apesar de uma pregao anti-oligrquica, os lderes populistas procuravam conquistar o apoio de importantes oligarquias, quando eles prprios no eram oriundos de grupos oligrquicos.46

45

As oligarquias excluam as baixas camadas mdias do processo poltico. O Estado populista admitia a participao das baixas camadas mdias e dos trabalhadores urbanos no processo poltico. Estes teriam uma atuao poltica atravs do sindicalismo controlado pelo Estado.
46

Importantes lderes populistas brasileiros eram oriundos de tradicionais oligarquias ou, de alguma forma, a elas vinculadas: Adhemar de Barros e Jnio Quadros (So Paulo) Joo Pessoa (Paraba), Getlio Vargas, Joo Goulart e Leonel Brizola (Rio Grande do Sul), Miguel Arraes (Pernambuco), Aluzio Alves (Rio Grande do Norte), Seixas Dria (Sergipe).

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2. A queda de Vargas Como vimos, a poltica externa brasileira nos primeiros anos da Segunda Guerra Mundial definiu-se pelo pragmatismo. O governo Vargas negociava vantagens econmicas para o Brasil, assinando acordos comerciais com a Inglaterra, com os Estados Unidos e com a Alemanha. Somente com a entrada dos Estados Unidos na guerra, em 1941, a balana da poltica externa brasileira comeou a pender para o lado dos Aliados. O alinhamento definitivo deu-se em 1942. A participao do Brasil limitou-se, a princpio, cesso de bases militares no Norte e Nordeste do pas e ao fornecimento de matrias-primas. Em reunio entre os presidentes Vargas e Roosevelt, em Natal (RN), foi decidida uma participao mais efetiva do Brasil. Segundo Lincoln de Abreu Penna (1999, p. 194), a conseqncia imediata das negociaes entre os presidentes do Brasil e dos Estados Unidos foi a
formao da Fora Expedicionria Brasileira (FEB), e j em incio de 1944 os pracinhas so enviados Itlia, sob o comando geral do general Mascarenhas de Morais, promovido em seguida ao posto de marechal. O Estado Novo, externamente, tinha seus dias contados, diante do progressivo recuo das foras do nazi-fascismo e da lenta descaracterizao poltica, no que se refere aos aspectos da poltica interna.

A derrota das foras do Eixo parecia iminente, no incio de 1943. Como lutava ao lado das democracias ocidentais (excetuando-se a Unio Sovitica), o regime ditatorial de Vargas estava num impasse: era extremamente difcil explicar a participao do Brasil na guerra ao lado das democracias ocidentais contra os regimes totalitrios nazi-fascistas, quando o pas vivia numa ditadura semelhante quelas contra as quais combatia. No final de 1943, a sociedade brasileira comeou a se manifestar abertamente contra a ditadura varguista. Em outubro surgiu o clebre Manifesto dos Mineiros, assinado por polticos, intelectuais e empresrios de Minas Gerais, solicitando a volta do pas normalidade democrtica. Antevendo essas dificuldades, logo que abandonou a poltica de neutralidade, o presidente Vargas nomeou, ainda em dezembro de 1941, Alexandre Marcondes Filho para o Ministrio do Trabalho. O objetivo do presidente da Repblica era formar uma base social e poltica que garantisse a continuidade do Estado Novo, pois Marcondes Filho
era um homem com grande trnsito junto ao empresariado paulista, bem relacionado com seus interesses e amigo pessoal do ento presidente da FIESP, o empresrio Roberto Simonsen. Advogado bem-sucedido, era ntimo de Assis Chateaubriand, cuja influncia poltica era exercida pela cadeia de rdios, jornais e revistas o poderoso conglomerado dos Dirios Associados. Alm disso, Marcondes Filho fora requisitado pelo presidente para ocupar tambm o Ministrio da Justia, tornandose dessa maneira uma figura importante na constelao de foras do governo. Reunia em torno de si os dois ministrios polticos mais importantes. A formao de uma base de apoio inclua a atrao do empresrio e dos trabalhadores. Foi para atender a este objetivo que Marcondes Filho foi encarregado pelo governo (sic) (PENNA, 1999, p. 193).

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No houve jeito. A guerra, ltimo esteio do regime autoritrio implantado em 1937, acentuou a oposio interna ao regime varguista, por expor uma contradio incontornvel: como lutar contra o fascismo internacional se o prprio regime tem traos acentuadamente fascistas? (IGLESIAS, 1993, p. 256). O avano dos Aliados sobre os domnios do Eixo fizeram Vargas compreender que o ciclo autoritrio esgotara-se (PENNA, 1999, p. 195). Ao cancelar as eleies presidenciais de 1938 e estabelecer uma ditadura em 1937, Getlio Vargas prometera realizar eleies presidenciais em 1943. Poucos, no entanto, esperavam que Getlio mantivesse sua promessa, fato que se concretizou quando ele anunciou que a emergncia da poca da guerra no permitiria a incerteza de uma eleio presidencial e adiou a retomada da poltica eleitoral at depois da guerra (SKIDMORE, 2003, p. 174-175). A primeira manifestao oposicionista ocorreu em 1943. No seio do governo apareceu a primeira sria ruptura, em 1944, quando Osvaldo Aranha, Ministro do Exterior, demitiu-se. Os exilados regressavam. A insatisfao da sociedade civil aumentava. Intelectuais de porte, como Oswald de Andrade, Caio Prado Jnior e outros, em 1945, reunidos num Congresso Brasileiro de Escritores, exigiram atravs de um manifesto a volta legalidade democrtica:
Organizaes estudantis, pronunciamentos de lderes empresariais, intelectuais e sindicais levam tambm ao ressurgimento dos polticos. O fim prximo do conflito enfraquece o governo(...). Em janeiro de 1945 realiza-se em So Paulo o Primeiro Congresso de Escritores, cujos debates so severos com relao ao fascismo e enaltecem a democracia. Em sua nota final sai a primeira palavra pblica de censura ao regime interno e o pedido de eleio. (...) O governo reconhece a legitimidade do processo, admite o surgimento de partidos (IGLESIAS, 1993, p. 256).

Pressionado, ainda na primeira metade de 1945, o governo tomou algumas medidas para restabelecer os valores democrticos: estabeleceu uma data para a realizao de eleies gerais (fevereiro); decretou anistia e liberdade de organizao partidria. A reao da sociedade foi imediata. Surgiram novos partidos polticos para a disputa eleitoral que se avizinhava, entre os quais destacamos: a Unio Democrtica Nacional (UDN): composta, principalmente, por polticos, industriais, banqueiros, grandes proprietrios de terras, etc. Agrupava os descontentes com Vargas e lanou a candidatura para presidente do brigadeiro Eduardo Gomes; o Partido Social Democrtico (PSD): tinha quase a mesma composio da UDN; s que os integrantes do PSD eram partidrios de Vargas. Lanou a candidatura para presidente do general Eurico Gaspar Dutra. A candidatura de Dutra foi apoiada pelo PTB; o Partido Trabalhista Brasileiro (PTB): foi criado para aglutinar a massa trabalhadora. Esse partido era liderado por sindicalistas simpatizantes de Vargas. Apoiou a candidatura do general Dutra; Partido Comunista Brasileiro (PCB): agrupava simpatizantes da esquerda; lanou a candidatura de Yedo Fiza.

O surgimento dos partidos polticos esquentou o debate poltico no pas. A direo do processo de redemocratizao foi alvo de intensas disputas. Naquele distante 1945 o Brasil parecia um efervescente caldeiro de idias e conflitos (LOPEZ, 1991, p. 98). Com a aproximao da eleio para a Assemblia Nacional Constituinte, expandiu-se um movimento poltico chamado 231

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queremismo, que defendia a transio para a democracia paulatinamente, com Vargas frente.47 Esse movimento era combatido por polticos anti-Vargas, mas ganhou a adeso de antigos adversrios como Lus Carlos Prestes (PCB). O presidente
ao mesmo tempo que prometia deixar o poder, incentivava o Movimento Queremista, favorvel sua continuao no cargo e buscava ampliar suas bases populares para se manter. Enfim, Getlio comeou a cultivar o populismo de esquerda que seria novamente sua plataforma de ao quando de sua volta em 1950. O populismo de esquerda de Getlio Vargas no agradava aos setores direitistas, principalmente os agrupados na UDN, visto que o nacionalismo veio a ser o ingrediente principal do populismo varguista (LOPEZ, 1991, p. 98).48

A posio de Vargas era ambgua. Temerosos com o plano continusta de Vargas, os militares depuseram-no no dia 29 de outubro de 1945, assumindo a Presidncia da Repblica o presidente do Supremo Tribunal Federal, Jos Linhares, fato que teve repercusses nos estados brasileiros. De julho de 1943 a agosto de 1945, o Rio Grande do Norte foi governado pelo general Fernandes Dantas, que substituiu o interventor Rafael Fernandes. Com a criao dos novos partidos polticos, a maioria dos seus auxiliares fundou aqui no estado a Unio Democrtica Nacional (UDN), agremiao partidria que juntava os que foram excludos pelo Estado Novo; a minoria ficou com o interventor-general e fundou o PSD. Na interventoria, Fernandes Dantas foi substitudo por Georgino Avelino, aclamado como grande articulador poltico e o principal responsvel pela fundao do PSD no estado, tarefa a qual se imps com obstinao. Aps a deposio de Vargas, em 29 de outubro de 1945, Georgino Avelino foi substitudo na interventoria do estado pelo desembargador Seabra Fagundes, seguindo o modelo nacional, de todo o poder ao Judicirio.49 3. De Dutra ao retorno de Vargas Com a queda de Vargas em outubro de 1945, as eleies transcorreram sem problemas. O general Eurico Gaspar Dutra ganhou, com folga, a eleio presidencial, demonstrando a fora poltica do PSD, que tambm conquistou a maioria das cadeiras na(o) Assemblia Constituinte/ Congresso Nacional, como assinala Penna (1999, p. 199):
Realizadas as eleies na data prevista, Dutra saiu vitorioso frente da coligao PSD-PTB, com cerca de 55% do total dos votos, contra aproximadamente 35% dados ao candidato da UDN, Eduardo Gomes, e 10% atribudos ao engenheiro Iedo Fiza, candidato comunista. Para a Assemblia Constituinte, o PSD alcana esmagadora maioria, seguido de longe da UDN, do PTB e do PCB.

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O movimento queremista era incentivado pelo prprio Vargas.

Exemplo da ao nacionalista de Vargas o decreto-lei 7.666, conhecido como Lei Malaia ou Lei Antitruste, que dispe sobre matria de ordem econmica, em defesa dos interesses nacionais (PENNA, 1999, p. 195). O substituto de Vargas aps a sua deposio, em 1945, foi o presidente do Supremo Tribunal Federal, Jos Linhares; nos estados, os antigos interventores, nomeados por Vargas, foram substitudos pelos presidentes dos Tribunais de Justia ou dos Tribunais Eleitorais.

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Depois de assumir a Presidncia da Repblica, o general Dutra empossou, no incio do seu mandato, a Assemblia Nacional Constituinte, encarregada de elaborar a nova Constituio brasileira. A exemplo do que ocorreu na maioria do estados brasileiros, o PSD tambm foi o grande vitorioso no Rio Grande do Norte. Organizado em aproximadamente um ms por Georgino Avelino, o partido elegeu a maioria dos deputados federais e estaduais, os senadores e, em 1946, elegeu para governar o estado, Jos Varela. A UDN, ficou como a principal fora poltica do estado, depois do PSD. Os trabalhos da Assemblia Constituinte duraram aproximadamente sete meses, sendo a Constituio promulgada em 18 de setembro de 1946. A Constituio restaurou a democracia representativa, mas manteve praticamente intacta as estruturas fundiria e sindical, possibilitando a manuteno do status quo. Os liberais dominaram a Assemblia Constituinte, fazendo prevalecer os interesses do setor rural, base poltica do PSD, partido que tinha maioria naquela Assemblia. As principais caractersticas da Constituio foram: eleies diretas para os cargos pblicos legislativos e executivos no nvel federal, estadual e municipal; restabelecimento da autonomia dos estados e municpios; mandato presidencial de 5 anos; manuteno da estrutura da propriedade da terra; manuteno do corporativismo sindical; excluso dos analfabetos do processo polticoeleitoral; e o direito de greve (porm no regulamentado). Antes mesmo do final da Segunda Guerra Mundial, surgiram vrias divergncias entre os Aliados, com suspeitas recprocas, notadamente entre os Estados Unidos e a Unio Sovitica. Nascia um mundo bipolarmente configurado: de um lado os Estados Unidos da Amrica (capitalista), do outro a Unio das Repblicas Socialistas Soviticas (comunista). Embora na lista das grandes potncias constassem Unio Sovitica, Estados Unidos, GrBretanha, Frana e China, problemas internos na China e o gradativo grau de dependncia que Frana e Gr-Bretanha tinham em relao aos Estados Unidos, tornaram a comunidade das naes com uma feio bipolar, com os Estados Unidos e a Unio Sovitica competindo pela supremacia e esforando-se por arrastar os estados restantes para suas rbitas (BURNS, 1995, v. 2, p. 737-738). Foi esse o contexto que o presidente Eurico Gaspar Dutra encontrou. Sua linha de ao foi marcada pelo alinhamento automtico com os Estados Unidos, com reflexos profundos no posterior desenvolvimento poltico e econmico do Brasil.
O governo Dutra exprime em grande parte o clima tenso de luta latente entre os Estados Unidos e a Unio Sovitica, em ameaa paz com nova guerra. Se no se verificou foi pela reflexo e amadurecimento do capitalismo e do socialismo. (...) Muito do clima de ento, no Brasil, de sentido antidemocrtico, decorre dessa concepo que coloca a segurana acima da ordem e da liberdade (IGLESIAS, 1993, p. 261).

Em 1947 o Brasil rompeu relaes diplomticas com a Unio Sovitica e ps o Partido Comunista Brasileiro na ilegalidade, cassando os mandatos de todos os eleitos por aquela legenda partidria. Skidmore (2003) afirma que as foras de segurana dos Estados Unidos estavam profundamente empenhadas em combater a ameaa representada pela Unio Sovitica, o que inclua presso sobre os governos latino-americanos para romper relaes diplomticas com a URSS e a reprimir os partidos comunistas locais. No Brasil isso ocorreu em 1947, quando o governo rompeu relaes com a Unio Sovitica e pressionou o Supremo Tribunal Eleitoral a tornar ilegal o Partido Comunista (SKIDMORE, 2003, p. 184-185). Segundo Iglesias (1993, p. 261), a cassao do registro e dos mandatos dos parlamentares pode ser explicada pela formao do presidente Dutra, um militar bem convencional mas excessivamente limitado, e pela Guerra Fria no mundo. A atitude do governo Dutra, lembra Lincoln de Abreu Penna (1999, p. 211), no pode ser vista como isolada: 233

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Integrava , na realidade, uma estratgia concebida pelo governo dos Estados Unidos para o contingente latino-americano. Seu principal instrumento surgiu na Conferncia Interamericana de Petrpolis, em agosto de 1947, quando do Tratado Interamericano de Assistncia Recproca (TIAR). Este organismo se incumbiria de prestar cooperao econmica aos seus membros, mas sobretudo de uni-los contra as possveis agresses do comunismo internacional. O TIAR baseara-se diplomaticamente na Ata de Chapultepec, segundo a qual qualquer ataque contra a soberania ou independncia poltica de um Estado americano ser agresso contra todos os que assinaram o pacto.

O governo Dutra adotou um modelo liberal na economia, procurando limitar a interveno estatal na economia, buscando satisfazer os interesses econmicos dos Estados Unidos e do empresariado brasileiro que tinha vnculos com o capital estrangeiro. Vale ressaltar, entretanto, que o modelo liberal, em sua forma clssica, estava esgotado. A capacidade produtiva no Brasil era reduzida, houve uma abertura ao capital estrangeiro, que reduziu substancialmente as nossas divisas, gastas na importao de suprfluos. O projeto nacionalista elaborado durante a Era Vargas foi paulatinamente abandonado para atender aos interesses dos pases hegemnicos no cenrio econmico internacional. No obstante a proposta de no intervir na economia, o governo elaborou um plano econmico e social em reas fundamentais, como sade, alimentao, transporte e energia (Plano Salte), a primeira grande experincia e planejamento no Brasil. Pelo menos o primeiro de certa consistncia. No entanto, teve poucos efeitos prticos (IGLESIAS, 1993, p. 262). Em 1951 o maior sucesso do carnaval, na voz de Francisco Alves, foi Retrato do Velho, de Mrio Pinto e Haroldo Lobo: Bota o retrato do velho outra vez / Bota no mesmo lugar / O sorriso do velhinho / Faz a gente se animar, oi / Eu j botei o meu / E tu no vais botar? / J enfeitei o meu / E tu vais enfeitar? / O sorriso do velhinho / Faz a gente trabalhar. A letra da msica reconhecia um fato novo na poltica brasileira: Getlio Vargas voltara ao cenrio nacional em 1950, lanando sua candidatura Presidncia da Repblica, com um discurso democrtico e nacionalista, figurino que agradou ao povo brasileiro. Candidato pelo Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), apoiado pelo governador de So Paulo, Ademar de Barros, principal lder do Partido Social Progressista (PSP), legenda que se aliou ao PTB, Vargas venceu facilmente a eleio, batendo os candidatos Eduardo Gomes (UDN) e Cristiano Machado (PSD). No foi surpresa, pois, mesmo no dispondo da mquina partidria do PSD, maior agremiao poltica na ocasio, e muito menos da simpatia da UDN que de frente oposicionista ditadura do Estado Novo convertera-se numa organizao partidria bem estruturada , a expresso maior do trabalhismo populista era imbatvel naquele momento (PENNA, 1999, p. 212). O ento senador pelo Rio Grande do Sul, em exlio voluntrio em sua fazenda nos pampas, conseguiu identificar os principais gargalos que consumiam a administrao do presidente Dutra: a crise no balano de pagamentos, a dependncia crescente dos capitais privados internacionais, o arrocho salarial, problemas econmicos de ordem estrutural nos setores de energia e tecnologia, aumentos dos desequilbrios regionais, etc. Todos estes dados foram levados em considerao pelo candidato Vargas e no foram por ele desprezados (PENNA, 1999, p. 213-214). No entanto, o modelo econmico de substituio de importaes j dava mostras de sua insuficincia. O maior dos problemas a ser enfrentado era
como manter o ritmo de crescimento na indstria substitutiva, na medida em que se fazia necessrio o avano para etapas mais adiantadas como bens durveis e bens intermedirios. (...) Uma alternativa seria favorecer a entrada de capital estrangeiro. Entretanto, a conseqncia poltica seria insustentvel: Getlio perderia todas as suas bases

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de apoio popular, canalizada nos sindicatos. De mais a mais, o getulismo sempre estivera associado ao nacionalismo econmico. Em vista disso, s restava ao governo a soluo de ampliar o intervencionismo estatal (LOPEZ, 1991, p. 102).

Vargas procurou retomar a sua poltica econmica nacionalista, incentivando o desenvolvimento da indstria de base. Procurou restringir as importaes, limitar a remessa de lucros para o exterior e os investimentos estrangeiros. Como o Brasil no era auto-suficiente em petrleo, aprovou em 1953 a lei que criava a Petrobrs, aps intensa mobilizao popular. A empresa estatal (Petrobrs), que detinha o monoplio de explorao e refino do petrleo, foi criada em 1954. Alm da Petrobrs, Vargas criou o Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social BNDE (atual BNDES), a Eletrobrs, reorganizou a Companhia Vale do Rio Doce, etc. As medidas econmicas nacionalistas e estatizantes, no entanto, irritavam profundamente o capital internacional,50 fazendo crescer a oposio a Vargas. Empresrios ligados s multinacionais, oficiais das Foras Armadas, polticos e a imprensa anti-Vargas desencadearam uma intensa campanha contra o governo, com denncias de corrupo. A posio cada vez mais radical da UDN e dos grupos ligados ao capital internacional tornavam a questo do nosso desenvolvimento, mais do que nunca, um problema poltico (LOPEZ, 1991, p. 103). O lder da campanha anti-Vargas, Carlos Lacerda, transformava uma questo de polticas pblicas em poltica partidria, acusando o presidente Getlio Vargas de tramar um golpe de Estado, semelhante ao de 1937, e tentar estabelecer uma Repblica Sindicalista, nos mesmo moldes do que fizera Pern na Argentina. Vociferava contra Vargas, acusando-o inclusive de favorecer a infiltrao e disseminao do comunismo. Desde o incio do seu mandato, o governo de Vargas foi muito perturbado pela poltica, com o presidente sendo acusado de pretender continuar no poder, instaurando outro regime de exceo, semelhante ao Estado Novo. Sendo assim, desde logo articulou-se
a sua derrubada. Um golpe antes que ele desse o golpe. Essa atitude de desconfiana gerou uma luta contnua contra o governo. Posies extremadas impossibilitam o dilogo. H denncia de escndalos, favorecimentos de empresas jornalsticas, acusaes de corrupo e subverso. A prpria famlia do presidente atingida (ele, pessoalmente, nunca). Como h ainda um ano de governo, chegase a exigir a sua renncia (IGLESIAS, 1993, p. 266).

Na madrugada de 05 de agosto de 1954, Carlos Lacerda sofreu um atentado, mas escapou com vida. O pistoleiro, porm, atingiu o major da Aeronutica Rubem Vaz, que veio a falecer. As presses aumentaram, principalmente quando se descobriu que o mandante era o chefe da guarda pessoal de Vargas, Gregrio Fortunato. A oposio exigia a renncia de Vargas. O presidente, consciente de que sua renncia seria uma confisso de culpa, deu a ltima palavra: no dia 24 de agosto de 1954, Getlio Dorneles Vargas matou-se com um tiro no peito. Com o suicdio de Vargas, assumiu a Presidncia da Repblica o norte-rio-grandense Joo Caf Filho,51 um poltico cuja carreira fora marcada pela ambigidade. De origem sindical, Caf Filho cedo evoluiu para um comportamento de natureza fisiolgica. Em sua curta passagem pela Presidncia da Repblica (de 24 de agosto de 1954 a 11 de novembro de 1955), montou um ministrio que revelou o carter conservador de sua personalidade (PENNA, 1999, p. 223-224), mas com forte vis conciliador, procurando atender s demandas de todas as correntes polticas.
50

Como os empresrios brasileiros no tinham capital suficiente para bancar o desenvolvimento em reas consideradas estratgicas, o governo era o responsvel pela maioria desses investimentos. O controle acionrio das empresas era do governo e, em todas essas empresas, consideradas estratgicas, era vetada a presena do capital internacional.
51

Caf Filho havia sido indicado como companheiro de chapa de Vargas, em virtude da aliana entre o PSP e o PTB.

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Caf Filho pretendia encontrar um candidato de conciliao. O quadro poltico, no entanto, no favorecia o seu intento. Difcil encontrar um candidato de conciliao no conturbado momento poltico que se seguiu morte de Vargas e ao curto mandato do poltico norte-rio-grandense a frente do Executivo nacional.

4. O Rio Grande do Norte de Vargas a Vargas Deposto Vargas em 1945, prevaleceu a frmula de todo poder ao Judicirio. Isso implicou a posse de Jos Linhares na Presidncia da Repblica e dos presidentes dos Tribunais de Justia, como interventores, nos estados. No Rio Grande do Norte assumiu o desembargador Seabra Fagundes, que governou de novembro de 1945 a fevereiro de 1946, sendo substitudo por Ubaldo Bezerra de Melo (fevereiro de 1946 a janeiro de 1947), pernambucano radicado no Rio Grande do Norte, onde era proprietrio de usinas de acar. Aps o seu mandato, Ubaldo Bezerra foi substitudo pelo general Orestes da Rocha Lima (janeiro a julho de 1947), ltimo interventor nomeado para administrar o estado (SUASSUNA, 2002, p. 343-344). A volta normalidade democrtica trouxe consigo a reestruturao partidria. A lgica nacional prevaleceu, em linhas gerais, no Rio Grande do Norte. Os polticos potiguares privilegiados pelo longo perodo de Vargas no poder, capitaneados por Georgino Avelino, fundaram o PSD, enquanto os que pouco gozaram das benesses varguistas criaram a UDN, frente Jos Augusto e Juvenal Lamartine. Caf Filho aninhou-se no PSP, agremiao partidria fundada pelo paulista Adhemar de Barros. Eram os partidos politicamente mais representativos no estado, visto que o PTB, dirigido pela famlia Mota, no teve poltico no Rio Grande do Norte (TRINDADE, 1997, p. 19). A UDN e o PSD era farinha do mesmo moinho, pois frutos de uma mesma placenta poltica o antigo Partido Popular. Esse novo binmio poltico, fruto da ciso do PP que hospedara as lideranas derrubadas pela Revoluo de 1930, teve entre os seus atores mais destacados, formando a UDN, Dinarte Mariz, Jos Augusto, Juvenal Lamartine, Aluzio Alves e a famlia Rosado, enquanto Georgino Avelino, Dioclcio Duarte e Joo Severiano da Cmara formavam o PSD (FURTADO, 1976, p. 223-224). Apesar de criados nacionalmente, os partidos polticos brasileiros no conseguiram eliminar as predominncia das peculiaridades regionais e estaduais. No Rio Grande do Norte o quadro partidrio era instvel, e em cada eleio destacaram-se dois partidos fortes e um fiel da balana. PSD e UDN dominaram a cena poltica e o PSP consolidou-se, at meados da dcada de 1950, como a terceira fora, sendo depois substitudo pelo PR, PTN e PTB (TRINDADE, 2004, p. 59). H quem afirme que PSD e UDN arregimentavam os seus eleitores mais facilmente no meio rural e nos estados e municpios mais pobres e menos alfabetizados. Segundo Trindade (2004), as lideranas polticas do interior do estado eram politicamente mais articuladas. Em Natal, porm, foi onde surgiram as foras polticas mais identificadas com as massas, casos de Caf Filho e de Aluzio Alves (TRINDADE, 2004, p. 61-62). Na eleio para a Assemblia Nacional Constituinte, o PSD elegeu quatro representantes (Mota Neto, Dioclcio Duarte, Jos Varela e Walfredo Gurgel), enquanto a UDN elegia dois (Jos Augusto e Aluzio Alves) (TRINDADE, 1997, p. 20). No dia 19 de janeiro de 1947 ocorreram eleies para governador do estado, aps uma campanha bastante acirrada. Jos Varela (PSD) e Floriano Cavalcanti (PSP/UDN) foram os dois contendores. A vitria de Jos Varela foi contestada, sob a alegao de fraude e coao, junto ao Tribunal Regional Eleitoral (TRE), que, anulou as urnas em algumas zonas eleitorais. O entendimento do TRE deu a vitria ao candidato da coligao PSP/UDN, Floriano Cavalcanti. Foi 236

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a vez do PSD entrar com pleito junto ao Tribunal Superior Eleitoral (TSE) contra a deciso do TRE. Aps seis meses, o TSE anulou a deciso do TRE e confirmou a vitria do pessedista Jos Varela (SUASSUNA, 2002, p. 344-345).52 A presena de Jos Varela no PSD durou at 1950, quando quis impor ao partido a candidatura de seu primo Manuel Varela. Frustrado em seu intento, Jos Varela abandonou as hostes pessedistas e filiou-se UDN, partido que aceitou patrocinar a candidatura de Manuel Varela. Naquelas eleies de 1950, o ento deputado federal Joo Caf Filho (Partido Social Progressista) pretendia ser candidato do governo do Rio Grande do Norte. Sua candidatura chegou inclusive a ser homologada. No entanto, um acordo feito com Georgino Avelino (Partido Social Democrtico), que tambm pretendia ser o candidato do seu partido, permitiu uma candidatura de consenso, a do mossoroense Jernimo Dix-sept Rosado Maia,53 como aponta Antnio Soares de Arajo Filho em depoimento-prefcio no livro de Hlio Galvo sobre o lder mossoroense, tragicamente falecido pouco depois de empossado no governo do estado. Segundo ele, uma reunio na casa de Jos Anselmo, tio de Georgino Avelino,
causou a maior surpresa no Estado. Ningum, at ento, cogitaria de uma chapa com os nomes de Dix-sept para Governador e Sylvio Pedrosa para Vice. A de Kerginaldo Cavalcanti para o Senado era decorrncia natural da aliana com o PSP. Todos trs foram indicados pelo deputado Caf Filho como condio do apoio do seu Partido. (...) A candidatura de Dix-sept caiu no gto do povo, como se dizia (sic).

Dix-sept Rosado, apoiado pelo Partido Republicano (PR), Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), Partido Social Progressista (PSP) e por uma dissidncia do Partido Social Democrtico (PSD), venceu Manuel Varela, candidato da Unio Democrtica Nacional (UDN). Foi talvez a mais sensacional vitria eleitoral de que h memria entre os potiguares at ento (FURTADO, 1976, p. 304). No mandato de Dix-sept Rosado, abreviado por uma fatalidade, o convvio entre os pessedistas e os pessepistas foi conflituoso, com o ento Vice-Presidente da Repblica Caf Filho, lder do PSP local, ameaando romper com o governador eleito. Mariz e Suassuna (2002, p. 346) destacam que a expressiva vitria de Dix-sept sobre os seus opositores, Manoel Varela de Albuquerque e Duarte Filho, lder da UDN em Mossor, indica a fora eleitoral do grupo Rosado, que inicia a sua projeo poltica no Estado. Em maro, porm, pouco mais de um ms depois da posse de Dix-sept, faleceu, vtima de um desastre automobilstico, o seu mais importante auxiliar, o Secretrio-Geral Mrio Negcio. Essa tragdia marcou profundamente o seu governo que teve de se redimensionar, dada a proeminncia de Mrio Negcio na administrao estadual. Cinco meses aps a posse uma nova fatalidade abreviou o mandato de Dix-sept Rosado. Em 12 de julho de 1951, vtima de acidente areo, o jovem governador mossoroense morreu, sendo substitudo pelo ex-prefeito de Natal e ex-deputado estadual e ento vice-governador Sylvio Pedroza, lder habilidoso e diplomtico, sereno e acomodatcio, predicados que lhe permitiram governar sem trair ou desgostar seus correligionrios e conduzir at o fim de seu mandato a poltica estadual num clima de paz, de sombra e gua fresca (FURTADO, 1976, p. 306-307).

52

Diz Joo Maria Furtado: A batalha judiciria das eleies de 19 de janeiro de 1947 se iniciou nos primeiros dias de fevereiro e se encerrou em julho, pois j a 1 de agosto, o candidato vitorioso nelas, depois dos pronunciamentos do Tribunal Superior Eleitoral, pde tomar posse, perante a Assemblia Legislativa (FURTADO, 1976, p. 277).
53

Caf Filho acabou sendo candidato a vice-presidente da Repblica na vitoriosa campanha de Getlio Vargas.

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5. JK: 50 em 5 Em outubro de 1954 foram realizadas eleies para governadores de estado e para o Congresso Nacional. O receio dos que conseguiram o afastamento de Vargas era que as circunstncias de sua morte poderiam beneficiar os partidos que lhe deram sustentao poltica: o PSD e o PTB. No faltaram vozes sugerindo
o adiamento do calendrio eleitoral, sob a alegao de que o clima emocional provocado pelo suicdio de Vargas impediria uma manifestao criteriosa do eleitorado. Apesar das manobras que visavam ao adiamento dessas eleies, realizaramse sem grandes incidentes (sic). No conjunto da federao, saram ganhando o PSD e o PTB. A UDN sofreu algumas perdas, menores do que se supunha, tendo em vista ter sido esta legenda identificada como responsvel pelas articulaes prorrogacionais (PENNA, 1999, p. 225).

A derrota da UDN, ainda que menor do que se projetara, deixou-a politicamente debilitada para enfrentar a corrida presidencial do ano seguinte, nas quais concorreram o mineiro Juscelino Kubitschek de Oliveira, candidato do PSD, tendo como companheiro de chapa o petebista Joo Goulart, herdeiro poltico de Vargas. As foras oposicionistas fragmentaram-se em trs candidaturas: Adhemar de Barros (PSO), Juarez Tvora (PDC/UDN) e Plnio Salgado (PRP). No dia 3 de outubro de 1955 as urnas confirmam a vitria, prevista antecipadamente, da coligao PSD-PTB, que obteve 36% dos votos, contra Juarez Tvora, com 30%, Ademar de Barros, com 26%, e Plnio Salgado, com 8% (PENNA, 1999, p. 226). As eleies de 1954 no Rio Grande do Norte representaram, segundo Mariz e Suassuna (2002, p. 347), um marco na definio de novas posies de comando. UDN e PSD no se entendiam aqui no estado. Estiveram sempre em lados opostos at a eleio de 1954, quando UDN, PSD e PSP formaram um chapo para concorrer ao senado. Foram eleitos Dinarte Mariz (UDN) e Georgino Avelino (PSD) (TRINDADE, 1997, p. 20). Naquelas eleies para governador as esquerdas se dividiram, com os comunistas apoiando os 4J (Juscelino, Jango, Jocelin e Jess), enquanto Djalma Maranho, buscando unificar o cafesmo, apoiou Dinarte. A ttica de Djalma Maranho funcionou, pois Dinarte foi eleito pela UDN governador e ele, Djalma, foi escolhido pelo velho lder udenista prefeito de Natal (TRINDADE, 2004, p. 102). Todos os entendimentos foram feitos com o beneplcito do ento presidente da Repblica Caf Filho, que a partir da viu a sua influncia poltica minguar progressivamente. Havia insatisfao nas hostes cafestas com o comportamento de Caf Filho ao assumir a Presidncia da Repblica. Mais que as alianas, era a sua postura poltica que causava perplexidade, a sua insistncia numa unidade nacional, entendida como a unidade das elites, como se tivesse abandonado as causas dos pobres (TRINDADE, 2004, p. 65). Segundo Penna (1999), Caf Filho foi um poltico marcado pela ambigidade, com uma origem trabalhista na dcada de 1930, feita mais pelas convenincias da poltica regional do que por convices ideolgicas e que rapidamente evoluiu para um comportamento de natureza fisiolgica, ingressando, no por acaso, no PSP, legenda com a qual se identificou e que garantiu sua indicao para compor a chapa de Getlio Vargas, aps acordo firmado entre este e Adhemar de Barros, smbolo da corrupo e ladroagem entre os anos 1940-60 (PENNA, 1999, p. 223). No pleito de 1955, quando foi eleito presidente da Repblica o mineiro Juscelino Kubitschek de Oliveira (PSD) e para vice-presidente da Repblica o petebista Joo Goulart, herdeiro poltico de Vargas, o udenista potiguar Dinarte Mariz venceu Jocelin Vilar (PSD) na disputa pelo governo do Rio Grande do Norte e reforou de vez o fim de um ciclo do cafesmo, que de agora em diante 238

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viveria sem a liderana daquele que o constituiu e lhe emprestou o nome: Joo Caf Filho. Citando Maria Conceio Pinto de Ges, Trindade (2004) diz que a queda do cafesmo, entretanto, no foi obstculo para a vitria de alguns de seus mais importantes lideres, caso de Djalma Maranho eleito deputado estadual (TRINDADE, 2004, p. 65). A vitria de Dinarte Mariz, para governador do estado em 1955, deu UDN a liderana na poltica norte-rio-grandense, empurrando o PSD, ento a mais forte agremiao partidria, para uma posio subalterna. O grupo cafesta conquistou posies importantes, pois o seu apoio candidatura de Dinarte Mariz rendeu a Djalma Maranho o cargo de prefeito de Natal e inaugurou uma fase importante da histria poltica local, a das lideranas polticas que escoravam a sua fora no eleitorado urbano. perda de liderana de Caf Filho no estado seguiu-se a ascenso de Djalma Maranho, liderana ento identificada com uma postura contra o imperialismo e contra o latifndio, por um poder nacionalista, democrata e popular, discurso que o aproximou dos comunistas. Segundo Trindade (2004), os comunistas ortodoxos votam com a candidatura oficial do PSD, enquanto o cafesmo e nele a esquerda representada por Djalma Maranho, Leonardo Bezerra e Oliveira Jnior apia o udenista e oposicionista Dinarte Mariz que, ento, se elege governador do Estado (TRINDADE, 2004, p. 66). Os anos 1950 trouxeram um ponto de inflexo no processo de industrializao do Brasil. Naquele momento, segundo Gabriel Cohn (IN: MOTA, 1974, p. 309), a economia brasileira chegava ao limite mximo no
processo de substituio de importaes que definira o perfil de crescimento industrial do pas durante um quarto de sculo: atingiu-se um grau de capacidade e diversificao produtiva que esgotava a capacidade de absoro passiva de um mercado originalmente tornado disponvel pela contrao da oferta de produtos importados (sobretudo porque se caminhava no sentido da produo de bens mais complexos e de maior preo, e difuso mais limitada pelas limitaes de capacidade aquisitiva).

Juscelino fez um governo que garantiu o desenvolvimento econmico e as liberdades democrticas.54 Com o seu Plano de Metas, baseado em emisses de moeda e na abertura ao capital estrangeiro, orientou uma radical transformao da estrutura econmica do pas, atravs de investimentos nos setores eltrico, industrial, educacional, de transportes e alimentao. Em linhas gerais o programa econmico de JK tinha o objetivo de unir o Estado e o setor privado numa estratgia de alto crescimento, com a finalidade de acelerar a industrializao e a construo da infra-estrutura necessria para sustent-la (SKIDMORE, 2003, p. 203). O Plano de Metas possibilitou um crescimento econmico acentuado, atravs da implantao de multinacionais. Os setores mais beneficiados seriam os de bens de consumo durveis e de bens intermedirios. Visando acelerar o processo de industrializao, o governo atraiu sofregamente o capital estrangeiro (LOPEZ, 1991, p. 104). Empresas como Arno, General Electric, Coca-Cola, Volvo, Volkswagen, etc embalavam os sonhos de consumo dos brasileiros. Ao mesmo tempo, o governo procurou incrementar os investimentos no setor energtico, com a construo de usinas hidreltricas, a pavimentao de estradas, etc.

54

Juscelino foi o nico civil que, no perodo entre 1945-1964, terminou o mandato presidencial. O outro presidente, naquele perodo, a terminar o mandato foi Eurico Gaspar Dutra (militar).

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Em termos ideolgicos, a estratgia econmica de Juscelino era centrista, e inclua intenso investimento pblico como tambm muitos incentivos para investimento privado. Na esfera pblica, o Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico deveria canalizar fundos para grandes projetos de infra-estrutura. Na esfera privada, por exemplo, uma comisso governamental solicitou ofertas para a criao de uma indstria automobilstica nacional sob termos cambiais externos favorveis (SKIDMORE, 2003, p. 204).

A principal obra do perodo juscelinista foi a construo de Braslia, a nova capital do pas, inaugurada em 21 de abril de 1960. A construo da nova capital no interior do Brasil era discutida, conforme Skidmore (2003), desde a elaborao da Constituio de 1891, quando os constituintes estipularam sua construo e um local j havia sido selecionado em 1893. Mas foi durante a campanha de 1955 que JK prometeu
construir essa nova capital e o fez. Uma vez no poder, impulsionou firmemente o projeto, chamando o destacado arquiteto brasileiro, Oscar Niemeyer, e Lcio Costa, um conhecido planejador urbano brasileiro. (...) Com sua arquitetura futurista e ambicioso planejamento urbano, Braslia seria uma lio para o Brasil e o mundo um smbolo de uma nova determinao de ocupar o interior e deixar para trs o hbito portugus de se apegar ao litoral (SKIDMORE, 2003, p. 204205).

Benefcios diretos e indiretos foram auferidos pela estratgia desenvolvimentista implementada por JK. O estilo poltico, a personalidade entusistica e a confiana do presidente animaram a populao do pas. A construo de Braslia foi o seu derradeiro lance, empolgando definitiva e rapidamente a imaginao de todos os brasileiros. Mas nem tudo eram luzes. Havia tambm um lado negativo da estratgia de crescimento de Juscelino que derivava da maneira como ela era financiada (SKIDMORE, 2003, p. 205). As conseqncias da poltica desenvolvimentista de Juscelino foram os aumentos da inflao e da dvida externa, que penalizou a classe mdia e as camadas populares e aumentou a dependncia externa do Brasil, sem contar que o governo precisou romper com o Fundo Monetrio Internacional (FMI).
No foi fcil implementar programa to amplo: no prprio governo havia restries, foi preciso recompor o ministrio. Com os gastos e o aumento da inflao, alm do previsto pelo prprio documento 13,5% ao ano , o Fundo Monetrio Internacional criou dificuldades para a concesso de emprstimo de 300 milhes de dlares, levando o presidente a romper com a entidade, em 17 de julho de 1959, em gesto que lhe valeu a perda de dinheiro, mas de ato rendimento poltico no clima de ento. No faltaram outras fontes, como bancos norte americanos, franceses, alemes, japoneses (IGLESIAS, 1993, p. 271).

Outros problemas foram o agravamento do desequilbrio regional. Como identifica Gabriel Cohn (IN: MOTA, 1974, p. 308), o principal problema a ser destacado
que os efeitos agravantes sobre os desnveis regionais que exercia o processo de industrializao, tal como se efetuava nesse perodo, constituram um campo propcio a que se suscitasse ao nvel poltico nacional o problema da entrada mais vigorosa do Estado nessa rea, dado que se tratava de fenmenos facilmente vinculveis adoo de medidas de poltica econmica e que havia poderosas

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foras polticas mobilizveis para levar o problema esfera federal. A expresso tpica de um esforo bem sucedido nesse campo a criao da SUDENE em 1959.

A agitao no meio rural aumentou. A atuao das Ligas Camponesas imprimiu uma atuao mais consciente aos trabalhadores rurais, que abandonaram a postura passiva e assumiram uma postura poltica mais combativa. Foi no Nordeste que as Ligas Camponesas atuaram com mais desenvoltura, forando o governo federal e os governos estaduais a sarem do imobilismo histrico. As Ligas representaram o primeiro grande confronto entre latifundirios e trabalhadores rurais. Tambm padres, da Igreja progressista, envolveram-se nelas (IGLESIAS, 1993, p. 270). A criao da SUDENE e os programas de cooperao internacional, como a Aliana para o Progresso, so respostas das autoridades nacionais e internacionais efervescncia poltica no serto brasileiro.

6. Da campanha de Jnio Quadros queda de Jango A campanha presidencial de 1960 foi incendiria. O PSD e o PTB apoiaram a chapa Henrique Lott e Joo Goulart, enquanto a UDN, aliada a pequenos partidos, apoiava Jnio Quadros e Mltom Campos.
A campanha dos dois curiosa. Lott, das esquerdas, tinha um discurso enrgico, defensor da ordem, anticomunista, enquanto Jnio, apoiado por gente vista como de direita, defendia poltica externa de abertura, relaes com todos os pases, o Brasil fora dos blocos dominantes, integrando a Terceira Fora. Internamente, queria austeridade e conteno, em crticas a Juscelino, visto s vezes como irresponsvel presidente voador e suas obras faranicas, como Braslia. O contraste dos dois candidatos era gritante Lott um mau orador e com mensagem antiga, Jnio orador de grandes recursos e com mensagem ambgua, mais moderna que antiga (IGLESIAS, 1993, p. 277).

A vitria de Jnio Quadros representou a reao da populao, desiludida com a democracia brasileira. Jnio era um poltico que se apresentava como independente, sem ligaes partidrias, com um objetivo bsico: moralizar a administrao pblica, fazendo uma faxina na poltica brasileira. O combate corrupo era a sua principal bandeira poltica. Alm disso, Jnio Quadros carregou consigo um vice-presidente, Joo Goulart, que era um adversrio poltico dele e de toda estrutura poltica erguida para al-lo Presidncia da Repblica.55 Era um mau pressgio, pois uma vez empossado na Presidncia da Repblica o seu carisma comeou a desvanecer, sua considervel vitria eleitoral parecia importar menos, enquanto ele enfrentava uma burocracia e um Congresso imunes oratria de campanha (SKIDMORE, 2003, p. 209). Esse contexto encaminhava o Presidente em direo a um choque frontal com o Congresso Nacional. O rpido governo (sete meses) de Jnio Quadros foi marcado por duas linhas de ao: a poltica externa independente e o saneamento econmico. Para solucionar a crise pela qual passava o Brasil, Jnio congelou os salrios e cortou os gastos pblicos atravs da eliminao de subsdios e da demisso de funcionrios pblicos. As medidas trouxeram uma sensvel diminuio do poder de compra da populao, provocando manifestaes na cidade e no campo. Alm de um

55

Na poca era possvel votar para presidente e vice-presidente de chapas diferentes.

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desgaste significativo do governo junto ao Congresso Nacional. A poltica financeira do governo Jnio Quadros levantava contra si os setores da esquerda.56 A adoo de uma poltica externa independente tinha como objetivo demonstrar o noalinhamento automtico do Brasil com os Estados Unidos e, ao mesmo tempo, aproximar o pas das naes do bloco comunista, abrindo boas perspectivas comerciais. O auge dessa poltica foi a condecorao de Ernesto Che Guevara, um dos lderes da vitoriosa revoluo cubana, e a viagem do vice-presidente Joo Goulart China. O responsvel pela implementao de tal poltica era, conforme Paula Beiguelman, o Ministro das Relaes Exteriores Afonso Arinos de Melo Franco, prcer do antigo campo oposicionista, razo pela qual, acreditava Jnio Quadros, no seria concebida como uma medida radical mas de contingncia nacional.
No obstante, essa orientao era de molde a suscitar contra Jnio Quadros a animosidade do campo antiesquerdista, que com ele mais se identificara enquanto candidato, e que agora o via dirigir a poltica externa em direo da rea socialista. Complementarmente, as restries sofridas pelo governo num terreno caro ao radicalismo impeliam a Esquerda em sua direo, determinando inclusive uma pausa na crtica que ela lhe movia no mbito da poltica econmica (IN: MOTA, 1974, p. 328).

O vazio poltico e administrativo do governo Jnio Quadros aumentava diariamente, com o Presidente pouco fazendo para negociar seu programa com o Congresso. A condecorao de Che Guevara, um dos lderes da revoluo cubana, em agosto de 1961, foi apenas um lance sensacionalista de sua poltica externa presumidamente independente (SKIDMORE, 2003, p. 209). A poltica externa independente do governo Jnio Quadros desencadeou uma srie de reaes da UDN e dos militares, enfraquecendo politicamente o governo. Jnio tentou uma ltima cartada: simulou uma renncia, dia 25 de agosto de 1961, para reforar o prprio poder. Jnio imaginava que os militares no dariam posse a Joo Goulart (Jango), herdeiro poltico de Getlio Vargas. O Congresso Nacional aceitou o pedido de renncia, assumindo interinamente a Presidncia da Repblica o presidente da Cmara de Deputados, Ranieri Mazzili. Segundo Skidmore (2003), o pouco apreo de Jnio Quadros pelas instituies democrticas e a sua dificuldade em negociar levaram-no estratgia atabalhoada, pois ao afastar-se, sem aviso, da Presidncia da Repblica, imaginava ele, haveria um movimento contra a sua renncia e o Congresso dar-lhe-ia
poderes de emergncia como ocorrera com general de Gaulle na recente crise francesa precipitada pela independncia da Arglia. Infelizmente para Jnio, o Congresso aceitou sua renncia. (...) O Brasil foi deixado sem liderana menos de um ano aps as eleies de 1960. Braslia ficou em estado de choque enquanto o cenrio poltico degenerava mais uma vez em tumulto. O nico homem com uma esperana de exorcizar o fantasma de Getlio Vargas se fora. E, o que era pior, o herdeiro poltico de Getlio, Joo Goulart, deveria ser agora o presidente (SKIDMORE, 2003, p. 210)

56

S possvel compreender a oposio da esquerda poltica econmica adotada pelo governo Jnio Quadros, segundo Paula Beiguelman, se levarmos em conta que a soluo do problema do desequilbrio financeiro por ela interpretada em termos de uma completa reformulao da economia atingindo especialmente o capital estrangeiro e os setores retrgrados e parasitrios do capital nacional. A restrio ao crdito e ao consumo no pas (...) est ausente, nesse esquema. Ademais, a restrio ao crdito e ao consumo eram vistos, pela esquerda, como medidas de ortodoxia econmica lesiva para as economia perifricas (IN: MOTA, 1974, p. 327).

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Os ministros militares, falando pelas Foras Armadas, deram declaraes no sentido de impedir a posse do substituto legal, o vice-presidente Joo Goulart. Alm de grande parte das Foras Armadas e do Congresso Nacional, os empresrios ligados ao capital estrangeiro eram contrrios posse de Joo Goulart.57 Entretanto, amplos setores das Foras Armadas, do Congresso Nacional e populares eram favorveis posse de Goulart. Leonel Brizola, governador do Rio Grande do Sul e cunhado de Jango, usou seu poder de influncia junto ao III Exrcito, na poca o mais importante destacamento militar do pas, e cujo comandante, o general Machado Lopes, era amplamente favorvel soluo constitucional, para garantir a posse do vice-presidente. O impasse foi definitivamente resolvido atravs da adoo de uma emenda parlamentarista. Goulart assumiu a Presidncia da Repblica no dia 7 de setembro de 1961, aps aprovao, pelo Congresso Nacional, no dia 02 do mesmo ms, de um Ato Adicional que instaurou o parlamentarismo no Brasil. Mesmo com a negociao e a adoo da emenda parlamentarista, a crise poltica no podia ser dada por encerrada, visto serem grandes as restries ao nome de Joo Goulart em setores importantes da poltica e da economia nacionais, fomentadas por grupos civis e militares que no aceitavam a ascenso do principal herdeiro poltico do ex-Presidente Getlio Vargas (PENNA, 1999, p. 248) Joo Goulart ficou menos de trs anos na Presidncia da Repblica (1961-1964). At janeiro de 1963, porm, com os poderes limitados, visto que no perodo entre setembro de 1961 e janeiro de 1963, o pas foi governado por um Primeiro-Ministro. Alm do clima poltico radicalizado, o Brasil passava por um perodo conturbado no terreno econmico, com a crise econmica e financeira evoluindo rpida e gradativamente. Muitas foram as razes para a sua evoluo, segundo Penna (1999), entre eles as contradies do bloco PSD-PTB, que governara o pas durante a gesto do presidente Juscelino que soubera minimizar tais contradies com base num estilo prprio de grandes realizaes que permitiram acomodar as diferenas programticas dessas duas legendas e o crescimento das demandas sociais, fruto precisamente dessa poltica de grandes investimentos (PENNA, 1999, p. 249-250). Desde que o parlamentarismo foi adotado, Jango e algumas lideranas polticas que olhavam para a sucesso presidencial de 1965 flertavam abertamente com a possibilidade da volta ao presidencialismo.
Ao longo do ano de 1962 so realizadas gestes com vistas adoo dessa medida, proposta finalmente aprovada em julho pelo senador Argemiro de Figueiredo, que apresenta emenda Constituio no sentido da revogao da emenda constitucional n 4, restabelecendo o regime presidencialista. A partir da, a campanha presidencialista toma flego. Em setembro de 1962 aprovada a realizao do plebiscito, marcado para 6 de janeiro de 1963 (PENNA, 1999, p. 255).

Em 6 de janeiro de 1963 foi votado o plebiscito que permitiu a volta ao presidencialismo, institucionalizado pela emenda n 6, aprovada pelo Congresso Nacional em 23 de janeiro do mesmo ano. Suspeitas levantadas direita avolumaram-se, com os oficiais militares e alguns setores civis se perguntando se Jango no iria levar o pas em direo a uma repblica sindicalista, enquanto a esquerda radical mostrava ansiedade para alar as foras populares ao poder, pacificamente ou no (SKIDMORE, 2003, p. 214).

57

Como herdeiro poltico de Vargas, a posse de Joo Goulart como presidente da Repblica poderia representar a volta das propostas de nacionalismo econmico e, consequentemente, o choque com os defensores da abertura da economia brasileira ao capital internacional.

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O restabelecimento do presidencialismo coincidia com o agravamento da crise econmica, com o crescente aumento da inflao, com problemas no balano de pagamentos, etc. No incio de 1963,
a reputao econmica do Brasil afundava ainda mais no exterior. O investimento estrangeiro praticamente cessara. Fornecedores estrangeiros exigiam pagamento imediato por qualquer coisa que embarcassem, comprometendo a suficincia de petrleo do Brasil (mais da metade do qual era importada). O governo dos EUA j havia descartado Jango como irresponsvel na melhor das hipteses e como revolucionrio na pior, e estava restringindo sua assistncia a estados com governadores anti-Jango, uma poltica que o Departamento de Estado descrevia como ilhas de sanidade. Esse favoritismo reforava as acusaes da esquerda de que os Estados Unidos estavam intervindo em favor em favor das foras reacionrias na poltica brasileira (SKIDMORE, 2003, p. 214).

Para combater a crise, o Presidente Joo Goulart e o ministro do Planejamento, Celso Furtado, lanaram um plano econmico para debelar a crise. Elaborado pelos ministros Celso Furtado e San Tiago Dantas, o Plano Trienal de Desenvolvimento Econmico-Social (1963-65) foi seguramente o diagnstico mais abrangente e politicamente o mais comprometido com os destinos soberanos do pas at ento concebidos no mbito governamental (PENNA, 1999, p. 256). O Plano Trienal tinha apuro tcnico, mas mostrou-se insustentvel na prtica.58 O seu objetivo era combater a inflao e acelerar o desenvolvimento econmico, no entanto
foi logo malvisto pela esquerda, que o apontou como traio ao povo, a favor da grande propriedade e do imperialismo. Logo as foras se ajustaram para combat-lo, com a tolerncia do governo. (...) Decerto, a crise financeira anulava os aumentos salariais; os trabalhadores podiam queixar-se das condies, no admitindo qualquer medida restritiva, pois estas os atingiam, enquanto as empresas, sobretudo as maiores, continuam capitalizando com o trabalho operrio (IGLESIAS, 1993, p. 290-291).

Os problemas sociais avolumavam-se e a populao protestava. Sem alternativas polticas e econmicas, dado o fracasso do Plano Trienal, Joo Goulart optou por realizar as reformas de base. Entre as reformas propostas pelo presidente, a que mais alarmava os grupos conservadores era a reforma agrria. A oposio ao governo cresceu. A direita atacou o presidente, acusando-o de subversivo; a esquerda, de comprometido com o imperialismo e o latifndio (IGLESIAS, 1993, p. 291). A esquerda radical, com seus pronunciamentos, tambm no ajudava o presidente, pois afastava a classe mdia e os partidos de centro, receosos da ameaa comunista. Isso era muito bem explorado pela imprensa, pelos partidos mais conservadores e pelos militares, insatisfeitos com a indisciplina nos quartis. As tentativas de limitar a remessa de lucros das multinacionais e
58

O plano tinha as seguintes metas: manuteno de uma taxa elevada de crescimento, reduo progressiva da presso inflacionria, limitao do custo social do desenvolvimento com melhor distribuio de renda e combate s desigualdades regionais. No entanto, o combate inflao criava um problema poltico a ser enfrentado pelo governo: sua conduo conseqente sacrificava a prtica populista, fato constrangedor para um governo que se alimentava dessa poltica, e que dela dificilmente poderia abrir mo. Da mesma forma, a poltica cambial proposta pelo plano exigia um pragmatismo que no coadunava com as teses nacionalistas do grupo do poder, sustentculo da ideologia governamental. A execuo dessas propostas contrariava flagrantemente a composio do Congresso, conservador e comprometido com os interesses do latifndio e do Brasil arcaico; e sem a adeso do Congresso, qualquer iniciativa governamental tornar-se-ia invivel. Assim, o plano fora concebido para uma realidade poltica inexistente, ou seja, um Executivo forte ou com grande respaldo poltico, o que na realidade no se verificava (PENNA, 1999, p. 257).

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de conter a inflao, atravs de um controle de preos, contribuiu para o acirramento da oposio do empresariado nacional e dos Estados Unidos. Estes, particularmente, haviam endurecido sua poltica para a Amrica Latina, principalmente
aps a Revoluo Cubana. Assim, as presses eram feitas sobretudo atravs da manipulao dos auxlios da Aliana para o Progresso, e no caso brasileiro o embaixador Lincoln Gordon notabilizou-se pelo emprego deste expediente. Para o Brasil, adotou-se uma poltica de emprstimos seletiva, de tal maneira que os estados de oposio ao governo federal eram contemplados pelos programas de ajuda financeira (PENNA, 1999, p. 253).

medida que o ano de 1963 avanava, o quadro econmico e poltico brasileiro deterioravase, a reputao econmica do Brasil no exterior afundava ainda mais, com queda constante de investimentos estrangeiros. O governo dos Estados Unidos via Jango como irresponsvel na melhor das hipteses e revolucionrio na pior. Rumores de que um golpe de Estado a direita ou a esquerda estava sendo preparado tomavam conta do pas, e o governo Joo Goulart no conseguia dar respostas convencionais, pois, conforme a esquerda, o tempo para essas respostas tinha-se esgotado (SKIDMORE, 2003, p. 214-215). Sem maioria parlamentar para aprovar as medidas no Congresso, sem o apoio do governo dos Estados Unidos, da grande imprensa, do empresariado e dos militares, Joo Goulart aproximou-se da esquerda radical e dos movimentos populares, estimulando manifestaes, principalmente greves, inclusive nas Foras Armadas, cuja conseqncia imediata foi amedrontar ainda mais os seus adversrios.
O governo de Joo Goulart estava fora do mbito de respostas convencionais. A esquerda argumentava que o tempo para essas respostas tinha-se esgotado e em maro Jango deu uma clara guinada para a esquerda. Ele j havia exigido medidas que ameaavam o controle da elite, tais como dar direito de voto aos analfabetos e permitir a sindicalizao dos conscritos no Exrcito. Ele agora lanava uma srie de comcios nacionais nos quais anunciaria decretos presidenciais de fundamental importncia (uma maneira de contornar o Congresso federal, onde tais medidas no seriam aprovadas). O primeiro comcio foi programado para o dia 13 de maro no Rio de Janeiro. Os decretos a serem anunciados incluam desapropriao de terras e a nacionalizao de todas as refinarias de petrleo privadas (SKIDMORE, 2003, p. 215).

O comcio de 13 de maro de 1964, na Central do Brasil (Rio de Janeiro), reuniu aproximadamente 200 mil pessoas. Nele Joo Goulart reafirmou a sua inteno de fazer as reformas de base, mesmo que o Congresso Nacional no autorizasse. A atitude do presidente feria frontalmente a Constituio, pois passava por cima do Congresso Nacional e suas prerrogativas legislativas decisrias. A criao dessa fissura institucional e a aparente adeso de Goulart causa do reformismo nacionalista e social fizeram com que os setores conservadores civis e militares se unissem para conspirar (LOPEZ, 1991, p. 113-114). Alarmada com a atitude de Joo Goulart, a oposio passou a agir freneticamente. No dia 19 de maro foi organizada uma passeata contra o governo em So Paulo, a Marcha da Famlia com Deus pela Liberdade, que reuniu aproximadamente 300 mil pessoas. Paralelamente prosseguiam as conspiraes militares contra o governo at que, no dia 31 de maro de 1964, eclodiu em Minas Gerais o movimento militar que derrubou o presidente Joo Goulart.

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Mesmo insuflado por Leonel Brizola (seu cunhado e ento deputado federal pela Guanabara) a resistir, Jango baqueou. A resistncia, diz conhecido historiador do perodo,
no se materializou. Os militares e a polcia prenderam rapidamente figuras-chave do aparato populista. Lderes sindicais foram o primeiro alvo, mas o expurgo logo se expandiu para incluir polticos e burocratas considerados subversivos ou no confiveis. A violncia foi relativamente limitada, sendo mais severa no Nordeste, onde pelo menos uma dzia de organizadores das ligas camponesas e lderes de esquerda foram torturados e mortos (SKIDMORE, 2003, p. 215).

Sem condies de resistir, o presidente Joo Goulart preferiu afastar-se. No dia 02 de abril o golpe estava definitivamente consumado, com o novo governo consolidado. Era o comeo de uma ditadura que durou quase vinte e um anos.59 7. O populismo papa-jerimun Tradicionalmente o populismo enquadrado no perodo entre 1930 e 1964,60 sendo as suas principais caractersticas: regies com populaes que esto em fase de transio do meio rural para o meio urbano; quando os grupos sociais so genericamente apresentados como povo, artifcio de que se valem as lideranas polticas populistas para mobilizar a massa conforme os seus interesses; as massas urbanas tm dificuldade para se organizar em movimentos que traduzam com autenticidade os seus interesses; os movimentos populistas foram liderados por polticos carismticos (TRINDADE, 2004, p. 87-88). Tomando como referncia o exposto acima, o fenmeno populista j se faz presente na poltica norte-rio-grandense nos anos 1930, sendo Joo Caf Filho o seu primeiro expoente. Segundo Trindade (2004), na dcada seguinte o jovem Aluzio Alves comeou a se destacar entre os homens pblicos do estado, usando e abusando das tticas populistas, como o assistencialismo para os desvalidos e uma exposio acentuada nos meios de comunicao, sem esquecer o apoio de lideranas polticas oriundas do meio rural e a proteo dos grandes caciques polticos, como Jos Augusto e Dinarte Mariz. Foi por essas veredas que Aluzio Alves comeou a amealhar seu eleitorado, que o contemplaria pela primeira vez elegendo-o deputado federal pela Unio Democrtica Nacional (UDN) em 1946 e que lhe garantiu sucessivas eleies, sempre com votaes expressivas (TRINDADE, 2004, p. 69). Mas foi na campanha para governador do Rio Grande do Norte, em 1960, que coincidiu com a campanha presidencial para escolher o substituto de Juscelino Kubitschek, que Aluzio consolidou-se como um dos grandes nomes da poltica local e regional. A campanha poltica de 1960 foi o estopim que incendiou a populao norte-rio-grandense, demonstrando a sua insatisfao com o domnio oligrquico da maneira como ele se manifestava, e Aluzio Alves foi o vetor do descontentamento.
59

Existem divergncias entre os estudiosos quanto natureza do movimento militar que deps o presidente Joo Goulart. Para uns foi um golpe militar; outros afirmam que houve um contra-golpe, outros, ainda, que houve uma revoluo. Outro ponto discutido se o Brasil mergulhou numa ditadura logo aps o movimento militar ou se posteriormente. Dada a limitao do trabalho (uma viso panormica da histria do Rio Grande do Norte e do Brasil), no houve aprofundamento desses pontos.
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Estudos recentes consideram temerrio enquadrar o populismo brasileiro num dado momento histrico. Segundo Trindade (2004, p. 92), anlises mais recentes desmentem o enquadramento do populismo como uma manifestao scio-poltica somente do perodo 1930-1964.

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Djalma Marinho e Vingt Rosado, candidatos da UDN, apoiados pelo governador Dinarte Mariz, enfrentaram Aluzio Alves e Walfredo Gurgel, candidatos de uma grande coligao partidria, denominada de Cruzada da Esperana, formada pelo PSD, PTB, PTN e uma dissidncia da UDN. O Rio Grande era um dos estados mais pobres do Brasil. A sua capital, apesar do crescimento acelerado aps a Segunda Guerra Mundial, continuou economicamente muito pobre. A cidade cresceu apenas horizontalmente, sem indstrias, uma populao economicamente ativa concentrada nos setores comercial e de servios, com os seus administradores pblicos aplicando mtodos gerenciais ultrapassados e ineficazes, como chegou a afirmar certa vez o ento prefeito Djalma Maranho. Se Natal, capital do estado era assim, o que dizer da mquina administrativa estadual e das diversas prefeituras municipais? Aluzio Alves tinha uma proposta de governo que ia ao encontro das aspiraes da populao potiguar: reformulao do processo poltico-administrativo, dinamizao da administrao pblica, incentivo industrializao, criando as condies bsicas para o desenvolvimento econmico do estado.
Nascido politicamente no seio das tradicionais oligarquias potiguares, Aluzio Alves desempenhou o papel de agente da modernizao, modernizao conservadora, diga-se de passagem, ciente de que ela era uma necessidade para a sua sobrevivncia poltica. Assim, Aluzio criou as bases para o salto qualitativo no desenvolvimento econmico do estado, administrando com competncia a transio do conservadorismo para a modernidade. Preocupado em gerir adequadamente o estado e em formar uma boa gerao de tcnicos, o governador criou o Conselho Estadual de Desenvolvimento Econmico, um importante rgo de planejamento econmico estadual, responsvel pela implementao dos planos de atuao do governo e pela criao de uma elite de tcnicos bem preparados, a sua maioria formada na CEPAL (TRINDADE, 2004, p. 193).

O carisma de Aluzio Alves veio tona na campanha para deputado federal em 1958, quando ele utilizou farta o rdio com o lanamento do programa Um amigo em cada rua, atravs do qual, diz um estudioso dos seus mtodos, ia s diversas ruas da capital levantando os problemas de cada uma delas, ao mesmo tempo que propunha um crdito de emergncia para as populaes assoladas pela seca na regio Nordeste. Essas aes lhe garantiram recorde em Natal, mudando fortemente o perfil de seu eleitorado, agora predominantemente urbano (SILVA, apud TRINDADE, 2004, p. 104). Mas foi em 1960 que ele conseguiu empolgar praticamente todo o estado, dividindo-o em duas cores verde (os seus seguidores) e vermelha (os seguidores de Dinarte Mariz). Antes de ser deflagrado o processo sucessrio, trs eram os candidatos que postulavam ascender ao governo do estado: Tehodorico Bezerra (PSD) e Aluzio Alves e Djalma Marinho (ambos pela UDN). Contando com o apoio do governador Dinarte Mariz, Djalma Marinho foi escolhido pelos udenistas, enquanto Theodorico, adversrio de Aluzio, tentava viabilizar sua candidatura pelas hostes pessedistas. Desde a posse de Juracy Magalhes como prediente da UDN, o partido tentava viabilizar uma atuao mais realista, postura que preconizava um desarmamento do partido em relao s demais foras como estratgia de crescimento. Nessa linha, as lideranas udenistas propunham uma aproximao do PSD, encaminhamento que interessava por demais a Aluzio Alves, que, perspicaz como era, sabia nascer morta sua candidatura sem a adeso do PSD. Dessa forma, o lder angicano passou a trabalhar para obter a desistncia da candidatura de Theodorico via presso do governo federal e afastar o PSD da candidatura de Djalma Marinho, como o qual o 247

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maj Theodorico, desde que no fosse candidato, havia se comprometido. Foi o prprio presidente Juscelino Kubitschek, eleito pelo PSD, que atuou no sentido de garantir o apoio do PSD a Aluzio. Para tanto, mobilizaram-se esforos que permitiram a presena do ex-deputado Walfredo Gurgel como candidato a vice-governador na chapa encabeada por Aluzio (TRINDADE, 2004, p. 121124). A campanha de 1960 foi das mais radicais que o estado vivenciou. A neutralidade era impensvel e inaceitvel. A campanha de Aluzio Alves foi inovadora, com o candidato valendo-se de uma pirotecnia indita para levar aos seus eleitores sua plataforma de governo (TRINDADE, 2004, p. 155). Ningum ficava indiferente passagem do jovem candidato de oposio. Multides acompanhavam-no nas viglias cvicas, comcios e passeatas que demoravam at o amanhecer do dia. Nessas viglias, Aluzio, que procurava o contato com as massas, apresentava-se como um homem do povo (bem ao estilo populista), que lutava contra os poderosos para elevar o padro de vida da populao mais pobre. A multido, que carregava lenos e bandeiras verdes, galhos de rvores, e at mesmo rvores, e levantava o polegar, em sinal de aprovao,61 delirava. bom ressaltar, porm, que ao poltica de Aluzio Alves no era revolucionria, tendo em vista a ligao que o candidato tivera e ainda tinha com os grupos oligrquicos tradicionais. Porm fato que os laos que o mantinham ligados s estruturas tradicionais de poder no estado haviam se esgarado lentamente, o que abria espao para a construo de um novo estilo de fazer poltica como tambm para tentar implementar um projeto de modernizao da estrutura do estado no Rio Grande do Norte. A campanha terminou com a vitria do candidato da Cruzada da Esperana (Aluzio) sobre Djalma Marinho, reforando a liderana poltica de Aluzio Alves no estado e pondo-o em confronto direto com Dinarte Mariz, numa rivalidade poltica que dominou o Rio Grande do Norte por mais de 20 anos. No incio da dcada de 1960, o Rio Grande do Norte estava irremediavelmente dividido em duas foras polticas: de um lado os partidrios de Aluzio Alves; do outro os liderados por Dinarte Mariz. Uma terceira fora poltica, tambm em ascenso como Aluzio Alves, era o prefeito Djalma Maranho, eleito pela coligao partidria que garantiu a vitria de Aluzio para o governo do estado. Apesar de aliados politicamente, Aluzio Alves e Djalma Maranho tinham estilos completamente diferentes que, logo no incio dos seus mandatos, respectivamente, de governador do estado e prefeito de Natal, mostraram-se incompatveis. O prefeito era um nacionalista ardoroso, ideologicamente antiimperialista e defensor de uma participao mais efetiva dos setores populares na administrao municipal, enquanto o governador era mais pragmtico, consciente da necessidade de investimentos pblicos e privados para implementar o desenvolvimento econmico do estado. Os investimentos da prefeitura concentravam-se na rea social, com nfase na rea educacional. A prioridade de Aluzio Alves, at como forma de cumprir promessas de campanha, era dinamizar a administrao pblica e incrementar o desenvolvimento econmico. O governador sabia da necessidade de dois elementos fundamentais para implementar o seu programa econmico (e por que no dizer social?): energia e uma boa rede de comunicaes. Com esse objetivo foram criadas a COSERN (1961) e a TELERN (1963), dotando o estado de uma razovel rede eltrica e de telecomunicaes, fundamentais para o desenvolvimento do Rio Grande do Norte. Ademais, quando assumiu o governo, Aluzio Alves, a despeito de atuar para modernizar as carcomidas estruturas do estado no Rio Grande do Norte, retomou algumas prticas polticas e administrativas que o antes candidato condenava nos seus adversrios: empreguismo, violncia contra opositores, nepotismo, etc. Afastou-se desde o incio do seu mandato dos grupos esquerdistas
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O verde foi a cor adotada pela campanha aluizista e o polegar levantado [o nosso popular sinal de positivo (concordncia) era, tambm, um smbolo da campanha).

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locais sem se afastar do presidente da Repblica Joo Goulart, que direcionava vultosos recursos federais para o estado e que se somavam aos dlares da Aliana para o Progresso, programa de investimentos do governo norte-americano (TRINDADE, 2004, p. 220). Quando eclodiu o movimento militar de 31 de maro de 1964, o confronto ideolgico esquerda e direita disseminava-se no estado. Como em nvel nacional, no havia meio termo. Estava-se de um lado ou de outro. Aqui, as foras da esquerda eram lideradas pelo prefeito Djalma Maranho, enquanto as foras da direita e do centro, divididas em nvel local, eram comandadas pelo governador Aluzio Alves e por Dinarte Mariz. A deposio de Joo Goulart foi apoiada por nossas principais lideranas polticas, excetuando-se o prefeito Djalma Maranho. Aluzio Alves e Dinarte Mariz apoiaram incondicionalmente o movimento militar que derrubou o presidente da Repblica, com o primeiro inclusive organizando comisses de inqurito para investigar possveis esquerdistas.

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CAPTULO IV OS ANOS AUTORITRIOS Aps a deposio de Joo Goulart, foi declarada a vacncia da Presidncia da Repblica pelo presidente do Congresso Nacional, o senador Auro Moura Andrade, cabendo ao presidente da Cmara de Deputados, Ranieri Mazilli62, assumir interinamente a Presidncia. Um Comando Revolucionrio, formado pelo general Costa e Silva, pelo almirante Augusto Rademaker e brigadeiro Correia de Melo, decretou, em 09 de abril, o Ato Adicional AI-1, conferindo ao Executivo poderes para cassar mandatos, suspender direitos polticos, demitir e aposentar funcionrios pblicos, decretar estado de stio sem autorizao do Congresso Nacional, etc. O AI-1 foi um decreto que visava revestir o novo regime de uma legitimidade legal, visto que os militares chegaram ao poder depondo um presidente constitucional. O AI-1 manteve a eleio direta para Presidente da Repblica em 1965. Para o perodo 1964-1965 foi escolhido, indiretamente, um novo presidente da Repblica, o marechal Humberto de Alencar Castelo Branco, que assumiu no dia 15 de abril de 1964.
A escolha de um nome das Foras Armadas no s traduzia a ostensiva influncia dos militares nos acontecimentos que culminaram com a queda de Jango, como impedia a desintegrao da unidade das foras que participaram do golpe. Respeitado por seus companheiros de farda, apesar de sua posio reticente em relao trama golpista, qual finalmente adere, Castelo Branco era o nome apoiado pela UDN, partido mais diretamente beneficiado com a queda de Jango (PENNA, 1999, p. 265-266).

A UDN foi, com a deposio de Jango, a grande vencedora. Sempre frustrada por anos de luta infrutfera contra Getlio [Vargas] e seus herdeiros, finalmente [os udenistas] ganhavam acesso ao poder via interveno militar (SKIDMORE, 2003, p. 216), principalmente em virtude da simpatia que os militares moderados tinham pelo partido, um antigo adversrio dos populistas. Preocupado em legitimar o novo regime, Castelo Branco, eleito presidente do Brasil e um dos coordenadores do golpe e lder da ala militar moderada, muito prximo aos lderes da UDN, aproximou-se ainda mais do partido para conseguir apoio no Congresso Nacional. A UDN, por sua vez, ficava
satisfeita em poder agradec-lo. Ela nunca conseguira ganhar a presidncia com um dos seus e estava ansiosa para finalmente tomar o poder. Jnio Quadros havia aceitado sua indicao em 1959, mas declarara sua independncia poltica durante a campanha. A aliana militares-UDN elegeu Castelo Branco para a presidncia uma vitria no inesperada dado que o eleitorado consistia de um Congresso que j havia sido expurgado de elementos esquerdistas (SKIDMORE, 2003, p. 228).

Aps assumir, o presidente Castelo Branco, pressionado pela linha dura,63 autorizou algumas medidas autoritrias: interveno em sindicatos, prises de oposicionistas, cassao de mandatos e suspenso de direitos polticos de oposicionistas, etc. Por meio dos Atos Institucionais (trs durante
62 63

Segundo Penna (1999, p. 266), desde que foi empossado interinamente, Ranieri Mazilli, estava subordinado a uma junta militar que se proclamara Alto Comando da Revoluo, formado pelos trs chefes das Foras Armadas. As Foras Armadas estavam divididas entre moderados (adeptos de um rpido expurgo poltico e a entrega do poder aos civis) e duros ou linha-dura (partidrios de um governo forte, uma ditadura comandada pelos militares).

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o mandato de Castelo Branco), foram cassados ou tiveram os seus direitos polticos suspensos os ex-presidentes Juscelino Kubitschek, Jnio Quadros e Joo Goulart. O governador do Rio Grande do Norte, Aluzio Alves, teve a sua cassao solicitada por Dinarte Mariz, mas o presidente Castelo Branco recusou-se a faz-lo. As linhas-mestras do governo Castelo Branco eram formuladas pela sua equipe econmica, liderada por Roberto Campos e Otvio Bulhes, dois economistas conservadores e extremamente articulados. A poltica econmica capitaneada por essa dupla de economistas, apesar de eficiente do ponto de vista do ordenamento das contas pblicas e do controle da inflao, mostrou-se extremamente impopular e perigosa, do ponto de vista poltico, visto que no ano de 1965 haveria eleies para o governo de alguns dos mais importantes estados brasileiros, como afirma Thomas Skidmore (2003):
O novo programa de estabilizao econmica era duramente atacado pela esquerda (e por muitos no centro), que previa que o programa antiinflacionrio de Campos e Bulhes criaria desemprego em massa e facilitaria uma vasta tomada de firmas brasileiras por estrangeiras, especialmente norte-americanas. (...) As eleies de agosto de 1965 foram o primeiro teste formal da fora da oposio. Governos de estados estavam em disputa, inclusive os estados-chave da Guanabara (a grande Rio de Janeiro, que era ento um estado) e Minas Gerais. Candidatos pr-governo venceram em todos os estados, exceto na Guanabara e em Minas Gerais, onde os eleitos eram polticos do PSD tradicional de Getlio (SKIDMORE, 2003, p. 230).

Depois de derrotado na disputa pelos governos de Minas Gerais e da Guanabara, pressionado pela linha dura, o governo federal decretou, em 27 de outubro de 1965, o AI-2 que, entre outras medidas, extinguiu o pluripartidarismo [atravs do Ato Complementar n 04, o governo criou dois partidos polticos: o Movimento Democrtico Brasileiro (MDB) partido de oposio; e a Aliana Renovadora Nacional (ARENA) partido do governo], estabelecia que as eleies para presidente da Repblica seriam indiretas e facultava ao governo a possibilidade de fechar o Congresso Nacional quando julgasse necessrio.64 A opo pelo bipartidarismo vinha da admirao que despertava entre os moderados a estrutura poltica-partidria anglo-sax e pela experincia julgada positiva do perodo monrquico brasileiro. Acrescente-se, ainda, conforme a viso do presidente Castelo Branco, a possibilidade de assegurar uma maioria permanente para o partido pr-governamental (SKIDMORE, 2003, p. 231). A implantao do AI-2 fez desabar a justificativa dos militares de que a Revoluo de 31 de maro de 1964 foi feita para garantir a Constituio e a democracia. Durante o curto governo de Castelo Branco (e vale lembrar que foi o menos autoritrio de todos os presidentes militares do perodo 1964-1985) quase toda a estrutura democrtica do pas foi desmontada. Os Atos Institucionais ampliaram significativamente o poder do Presidente da Repblica. A frustrao com os rumos do governo fez a sociedade reagir contra o arrocho salarial, um dos mecanismos adotados pela equipe econmica para combater a inflao, e contra a represso. A oposio crescia no meio poltico, entre os estudantes e os trabalhadores. Passeatas de estudantes e greves de trabalhadores eram duramente reprimidas pelas foras policiais. Ainda assim, a sociedade civil reagia. Temendo o crescimento das contestaes, a linha-dura exigia do governo medidas mais drsticas para combater a subverso. O novo presidente, Costa e Silva, ficou num fogo cruzado: de um lado, a sociedade exigindo mais abertura poltica; do outro, a linha-dura que exigia mais vigor contra a subverso.
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O AI-3 determinou que os governadores de estado tambm seriam eleitos indiretamente.

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As relaes entre a linha dura e os militares moderados continuaram tensas at abril de 1968, quando uma srie de greves ameaadoras irromperam em Minas Gerais. O ressentimento dos trabalhadores contra a contnua queda dos salrios reais tornara-se to intenso que os lderes sindicais de confiana, designados pelos militares em 1964, no podiam controlar seus membros. A linha dura deixou essa manifestao passar. Mas, alguns meses mais tarde, o governo se viu diante de um novo desafio lei e ordem. /Estudantes no Rio de Janeiro, sempre frente dos protestos, realizaram ruidosas passeatas. Dessa vez as tropas de choque empregaram a fora e o confronto resultou em ao menos uma morte. Estes dois incidentes mostraram linha dura que os militares moderados, embora ostensivamente repressivos, estavam permitindo contnua oposio pblica. A linha dura estava determinada a controlar tanto trabalhadores como estudantes (SKIDMORE, 2003, p. 231-232).

O ano de 1968 foi um divisor de guas. A tenso poltica era cada vez maior. Num discurso feito na Cmara de Deputados, o deputado federal Mrcio Moreira Alves (MDB) apoiou as manifestaes contra o regime e pregou o boicote ao desfile de 07 de setembro. Irritada, a linha-dura exigiu uma punio para o parlamentar. Como no conseguiu licena da Cmara de Deputados para processar o deputado Mrcio Moreira Alves, o presidente Costa e Silva decretou, a 13 de dezembro de 1968, por presso da linha dura, o Ato Institucional n 5 AI-5, que suspendia as garantias constitucionais e institua um regime policial-militar, com um aumento considervel do sistema aparelho repressivo, cujos contornos foram definitivamente estabelecidos.65 1. Duas cores dividem o Rio Grande do Norte Aps o rompimento entre Aluzio Alves e Dinarte Mariz no final da dcada de 1950, quando Aluzio lanou sua candidatura ao governo do estado contra o deputado federal Djalma Marinho, apoiado pelo governador Dinarte Mariz, o Rio Grande do Norte conheceu um dos perodos de maior radicalismo poltico de todos os tempos, ambiente que dificultou o surgimento de novas lideranas polticas que pudessem ameaar o domnio das duas lideranas polticas. As perseguies aos adversrios eram constantes, a neutralidade praticamente impossvel. As cores dividiam a poltica, a famlia, os amigos. Com a vitria das foras polticas conservadoras em 1964, apoiadas aqui no estado pelas nossas principais lideranas polticas, excetuando-se o prefeito Djalma Maranho, Dinarte Mariz e Aluzio Alves ficaram como chefes do movimento militar de 31 de maro. O rompimento no final da dcada de 1950 colocou-os em lados opostos. Mas a reforma partidria de 1965 aproximou Dinarte e Aluzio que, juntos, ingressaram na ARENA, partido que dava sustentao poltica aos militares, deixando o MDB com as lideranas menos significativas do estado. A convivncia entre os dois no mesmo partido, entretanto, no era tranqila, com os seguidores de ambos fazendo a distino entre a ARENA verde (aluizistas) e a ARENA vermelha (dinartistas).

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Os Atos Institucionais foram instrumentos do arbtrio do regime militar. Ato Adicional AI-1 conferiu ao Executivo poderes para cassar mandatos e suspender direitos polticos, demitir e aposentar funcionrios pblicos e decretar estado de stio sem autorizao do Congresso Nacional; o AI-2 estabeleceu eleies indiretas para Presidente da Repblica, a extino do pluripartidarismo; o AI-3 fixou eleies indiretas para governador de estado; o AI-4 transformou o Congresso Nacional em Assemblia Constituinte com vistas aprovao da nova Constituio, a qual, efetivamente passou a vigorar a partir de 1967 (LOPEZ, 1991, p. 117).

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O regime instaurado em 1964 acirrou ainda mais o radicalismo poltico no Rio Grande do Norte. Intelectuais e polticos foram presos e torturados (Vulpiano Cavalcanti); alguns foram exilados (Djalma Maranho); muitos tiveram os seus direitos polticos suspensos (Agnelo Alves); outros foram mortos pelos agentes da represso (Luiz Maranho Filho). Invariavelmente todos foram, de alguma forma, calados. Em 1965, Aluzio Alves apoiou Walfredo Gurgel para o governo do estado contra Dinarte Mariz. A vitria de Walfredo Gurgel impediu que o estado fosse governado, pela segunda vez, por Dinarte, confirmando a supremacia poltica da famlia Alves e, ao mesmo tempo contribuindo para o aumento do radicalismo poltico (TRINDADE, 2004, p. 233). Walfredo, porm, apesar de aliado de Aluzio, seu fiador poltico, mostrou-se, de logo, infenso permanncia daquele clima de exacerbao populista levado a cabo pelos partidrios do ex-governador (FURTADO, 1976, p. 342). Em 1966 Dinarte deu o troco, vetando a candidatura de Aluzio Alves para o Senado. Apesar de dominar a maioria dos diretrios municipais da ARENA, Dinarte no teve foras para fazer um candidato seu, contentando-se com um arranjo de convenincia. O mossoroense Duarte Filho foi o ungido pela ARENA. A indicao e a eleio de Duarte Filho, candidato consensual da ARENA verde (Aluzio) e da ARENA vermelha (Dinarte) no garantiu a pacificao do partido. Fermentavam, porm, ainda, as rivalidades entre verdes e vermelhos. A adoo da sublegenda era garantia de permanncia dos dois principais rivais na poltica do Rio Grande do Norte no mesmo partido, a ARENA. Ela no entanto amortecia o confronto, mas no o matava. Aluzio e Dinarte continuaram se agredindo e fragilizando a base poltica do regime militar. Ao final a prpria sublegenda no resolveu os problemas. As lutas intestinas no campo arenista s foram amainadas com a cassao de Aluzio Alves no incio de 1969. A implantao do Ato Institucional n 5 resolveu a ciso na base governista do estado, mas no garantiu uma convivncia pacfica entre os dois maiores grupos polticos do Rio Grande do Norte. Segundo Cavalcanti (2006, p. 40), desde a edio do AI-5, o que no faltava era zumzum quanto iminente cassao, no apenas de Aluzio, mas at mesmo de Djalma Marinho. Aluzio por representar uma liderana que se opunha aos projetos polticos de Dinarte Mariz; Djalma Marinho, cuja expectativa de cassao acabou no se confirmando, foi considerado o grande lder da resistncia parlamentar contra a ao do Executivo que tentava quebrar a autonomia do poder Legislativo. Aproveitando-se da decretao do AI-5 e de sua convivncia prxima com o presidente Costa e Silva, Dinarte Mariz conseguiu, em 1969, a cassao de Aluzio Alves,66 tornando-se a mais forte (e praticamente a nica) liderana poltica de expresso no Rio Grande do Norte. Cavalcanti (2006, p. 42-43) cita uma primeira leva de cassados em janeiro, para depois descrever alguns detalhes sobre a cassao de Aluzio Alves:
Seguiram-se dias de tenso silncio e de relativa calmaria, at que o fantasma de novas punies voltou a atacar, quando foi anunciada, no comeo de fevereiro, nova convocao do Conselho de Segurana Nacional para o fatdico dia 7. Ento, naquele dia, o zum-zum e o clima de tenso e de expectativa na cidade, apenas estava chegando ao pice, inclusive porque a perspectiva das novas cassaes fora objeto, repito, da manchete de primeira pgina da edio daquele dia do Dirio de Natal. (...)
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Tendo os seus direitos polticos suspensos por dez anos, prximo eleio de 1970, Aluzio Alves lanou a candidatura de seu filho Henrique Eduardo Alves a deputado federal.

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E saiu mesmo. Nela, dois nomes do Rio Grande do Norte: o de Aluzio Alves e o de Erivan Frana. Outros 31 nomes de diferentes estados completavam o listo. poca, Aluzio encontrava-se no Rio de Janeiro, estando licenciado da Cmara, onde era substitudo por Erivan.

Segundo Trindade (1997, p. 29):


A ARENA potiguar perdeu espao poltico. Mesmo mantendo-se vitoriosa em 1970, com a eleio de Dinarte Mariz e Jess Freire para o Senado, e elegendo Vingt Rosado, Djalma Marinho, Grimaldi Ribeiro e Antnio Florncio como deputados federais, quem saiu fortalecido foi o MDB, pois elegeu dois deputados federais, Henrique Eduardo Alves e Pedro Lucena, sendo o primeiro o deputado mais votado do estado. Alm disso, o MDB tambm cresceu 100% no legislativo estadual, passando de trs para seis deputados estaduais.

A cassao de Aluzio Alves e o posterior ingresso dos seus aliados no MDB fez a ARENA norte-rio-grandense perder musculatura poltica. Em 1966, o MDB no elegera nenhum deputado federal. Das seis cadeiras na Cmara de Deputados, em 1970 o MDB fez duas e a ARENA, quatro. Em 1966, o MDB Na Assemblia Legislativa, o MDB cresceu exponencialmente, dobrando a sua bancada,67 que passou de trs para seis deputados estaduais. A vitria do MDB, em 1974, foi ainda maior, pois o partido de oposio, alm da consagradora eleio do senador Agenor Maria, elegeu trs deputados federais e aumentou ainda mais a sua bancada na Assemblia Legislativa, de seis para nove deputados estaduais. 2. Governo forte ou autoritrio: dilemas da nova ordem O AI-5 imobilizou grande parte da oposio poltica aos militares. Durante quatro anos havia dvidas ainda quanto ao caminho que o regime pretendia trilhar. O dia 13 de maro de 1968 sepultou definitivamente qualquer esperana de retomada, a curto prazo, do caminho constitucionaldemocrtico. O AI-5 foi a opo do regime por uma ditadura autntica Naquele ano, o
Congresso foi fechado (embora no abolido) e todos os crimes contra a segurana nacional passaram a ser doravante da alada da Justia Militar. A censura foi introduzida, visando especialmente televiso e ao rdio. Importantes rgos da imprensa, como o jornal O Estado de So Paulo e o semanrio Veja, ficaram sujeitos censura prvia (o que significava que seus textos deveriam passar por um censor do Exrcito). Escuta telefnica, violao de correspondncia e denncias por informantes tornaram-se lugar-comum. As aulas nas universidades eram controladas e uma onda de expurgos atingiu os principais docentes (...). As foras de segurana puseram na mira especialmente clrigos e estudantes da oposio entre os quais as doutrinas da teologia da libertaoS eram ainda influentes (SKIDMORE, 2003, p. 232).

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Todo o grupo poltico liderado por Aluzio Alves, agora nas fileiras do MDB, passou a ser comandado por Henrique Eduardo Alves e Garibaldi Alves Filho.

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O endurecimento do regime foi grande, fechando quase todos os canais democrticos. Representantes da sociedade civil eram tratados com violncia; a imprensa era censurada; intelectuais, artistas e polticos que faziam oposio ao governo tiveram os seus direitos polticos suspensos e foram exilados. O Estado passou a governar apenas pela fora. Sem opes de manifestar-se pblica e livremente, parte da oposio caiu na clandestinidade. A luta armada se intensificou, atravs da ao de guerrilhas urbanas e rurais, que pretendiam derrubar o regime militar e implantar um governo socialista. Foram inmeros os grupos guerrilheiros que surgiram no Brasil, totalizando, segundo Skidmore (2003, p. 233), provavelmente menos de quinhentos [combatentes], geralmente numa faixa etria em torno de vinte anos, embora houvesse muitos outros fornecendo apoio logstico. O governo conseguiu esconder da populao brasileira a maior parte das manifestaes de oposio ao regime (s era conhecida a oposio consentida que funcionava num Congresso expurgado e manietado). Aes espetaculares, como assaltos a bancos e sequestros de diplomatas estrangeiros, trouxeram luz as aes da guerrilha urbana brasileira.
A existncia de organizaes polticas dispostas a enfrentar com armas nas mos o regime s se tornou conhecida quando, no dia 4 de setembro de 1969, poucos dias aps a Junta Militar tomar posse, a ALN e o MR-8 seqestraram o embaixador dos Estados Unidos numa operao conjunta Tal fato ganhou o noticirio internacional, obrigando o Estado brasileiro a negociar com os guerrilheiros sob forte presso de Washington. A opinio pblica brasileira tomaria conhecimento, assim, da presena de uma oposio que deixara de lado os estreitos espaos legais, assumindo uma atitude frontalmente ilegal e insurrecional (PENNA, 1999, p. 281).

Mesmo garantindo publicidade para suas aes, os guerrilheiros brasileiros no conseguiram conquistar simpatia popular e fizeram as foras de represso a tomar medidas ainda mais draconianas, como o aumento da vigilncia e o uso da tortura como elementos de captura de informaes. Em pouco tempo, os focos de guerrilha urbana no Brasil foram destrudos, graas ao aparato policial-repressivo montado pelo governo. A maior parte dos grupos de esquerda que alimentaram as guerrilhas urbanas e rurais (estas s foram estruturadas na primeira metade da dcada de 1970) foi presa, torturada, morta e expulsa do pas. O endurecimento do regime, com o rigor da censura e a brutal represso aos movimentos de oposio, impedia muita coisa de vir luz. O quadro era o melhor possvel para os detentores do poder, mas certamente deixava muitos problemas para os governos futuros resolverem (LOPEZ, 1991, p. 119). Ao final do governo Castelo Branco a inflao estava controlada (caindo de 92% em 1964 para 28% em 1967) e a dvida externa fora renegociada. O pas estava pronto para retomar o crescimento econmico, que veio em 1968 e abriu o caminho para um boom de seis anos, durante o qual a expanso econmica teve uma taxa mdia altssima de 10,9%, em grande parte sustentada pela ajuda financeira dos EUA (SKIDMORE, 2003, p. 249). Mas a boa sorte, segundo Skidmore (2003),
no continuou indefinidamente. O balano de pagamentos ficou deficitrio novamente a partir de meados da dcada de 1970, deteriorando-se em seguida. Em 1973 a OPEP, o cartel fixador de preos dos pases produtores e exportadores de petrleo, imps seu primeiro aumento exorbitante. O efeito no Brasil foi imediato, pois, como o pas dependia de importaes para mais da metade de seu consumo de petrleo, a conta de importaes do pas disparou. Diante de uma

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ameaa a seu boom econmico, Delfim Neto68 e seus assessores decidiram abrir seu caminho para fora do choque do petrleo. Para pagar a conta aumentaram sensivelmente seus emprstimos no exterior (...) (SKIDMORE, 2003, p. 251).69

A crise do petrleo da primeira metade da dcada de 1970 foi um baque na estratgia de crescimento urdida pela equipe econmica do Ministrio da Fazenda. A crescente inflao e a diminuio da atividade econmica fizeram aparecer as primeiras fissuras no modelo de desenvolvimento implantado pelos militares. Esse modelo, centrado no capital estrangeiro, mostrou as primeiras fissuras na primeira metade da dcada de 1970, em decorrncia da primeira crise do petrleo e do aumento dos juros internacionais. Sem a ncora econmica, os militares perceberam que no mais podiam permanecer frente do Executivo por muito mais tempo. J nas eleies de 1974 a ARENA perdeu na maioria dos estados, quando o MDB (partido de oposio) comeou de fato a ocupar o seu lugar de escoadouro da insatisfao da sociedade, depois de atravessar imensas dificuldades a ponto de ter discutido at sua autodissoluo (PENNA, 1999, p. 288). O novo presidente, o general Ernesto Geisel, eleito num pleito indireto contra Ulisses Guimares70, comprometeu-se a fazer um processo de abertura poltica lenta, gradual e segura, entregando o poder aos civis. Skidmore (2003) diz que a mudana do regime nasceu no seio de setores militares, como o presidente eleito, Ernesto Geisel, e o seu chefe de Gabinete Militar, Golbery do Couto e Silva, um exmio democrata de gabinete e consumado manobrista de bastidores. Foi Golbery quem se aproximou de dois dos mais importantes setores de oposio ao regime, a Igreja Catlica e os lderes sindicais de So Paulo. Paralelamente, o governo Geisel abrandou a censura e a vigilncia policial, o que fez emergir com mais fora os grupos de oposio. O governo, porm, enfrentava problemas com a linha dura, refratria ao processo de liberalizao do regime. Geisel no podia prescindir de um certo controle sobre as instituies polticas sob pena de ser derrubado pelos seus adversrios da linha dura. Dessa forma, aps a derrota nas eleies de 1974, o governo mudou a legislao eleitoral que regeria as eleies municipais de 197671 e as eleies legislativas e majoritrias de 1978. Ainda assim, no primeiro teste eleitoral, em 1976, a ARENA conseguiu uma vitria insignificante. Para impedir o fortalecimento do MDB, vitorioso nas maiores cidades do pas, o presidente Geisel reformulou mais uma vez as regras eleitorais. No dia 01 de abril de 1977, o governo fechou o Congresso Nacional e decretou o Pacote de Abril, que estabelecia maioria simples para aprovao de mudanas na Constituio, eleio indireta para governadores de estado, eleio indireta para 1/3 do Senado e limitao do acesso ao rdio e televiso, aumento do mandato presidencial, etc, medida desesperada para manter o predomnio poltico do governo, cada vez mais ameaado diante dos resultados das urnas. De qualquer modo, o pacote mostrou que o Executivo ainda ditava as regras do jogo e tinha condies de alter-las sempre que sentia necessidade disso (LOPEZ, 1991, p. 120). Essas medidas fizeram
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Antnio Delfim Neto era um jovem professor da Universidade de So Paulo quando foi nomeado Ministro da Fazenda do governo Costa e Silva. A primeira crise do petrleo foi uma decorrncia da guerra do conflito entre rabes e judeus. O conflito iniciou-se em 1973 quando os rabes atacaram Israel. Tentando pressionar os governos dos EUA e dos pases europeus a afastar-se do governo israelense, os rabes, atravs da OPEP, elevaram o preo do barril do petrleo.
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Na campanha contra Geisel, o MDB decidiu lanar uma candidatura simblica, ou a chamada anticandidatura, j que as regras do jogo eleitoral no lhe permitiam ter aspiraes de vitria. O presidente do MDB, Ulisses Guimares, foi o nome escolhido para pr em prtica [ uma] campanha de denncia a favor da restaurao da democracia. Para compor a chapa, como vice, foi lembrado o nome do presidente da ABI (Associao Brasileira de Imprensa), Barbosa Lima Sobrinho, smbolo da resistncia democrtica da sociedade civil (PENNA, 1999, p. 288-289).
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Em julho de 1976, o governo baixou um decreto-lei n 6.639 (Lei Falco, em homenagem ao Ministro da Justia, o cearense Armando Falco), proibindo o acesso dos polticos ao rdio e TV. S seria permitido a exibio de retratos dos candidatos e seus currculos. A medida foi tomada com base num estudo do SNI que evidenciava a importncia do acesso dos candidatos ao rdio e TV (PENNA, 1999, p. 290).

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com que o MDB, apesar de obter a maioria dos votos na eleio de 1978, ficasse inferiorizado no Congresso Nacional e garantiram ARENA a formao das maiores bancadas nas Assemblias Legislativas e a eleio dos governadores de estado. Antes de passar o cargo para o seu sucessor, o presidente Geisel eliminou, mesmo com a oposio da linha dura, grande parte da legislao autoritria e imps a candidatura do general Joo Baptista de Oliveira Figueiredo, que deu prosseguimento abertura poltica, com a implantao do projeto de anistia poltica, a substituio do bipartidarismo pelo pluripartidarismo e a convocao de eleies diretas para governadores de estado. A vitria em 1982 galvanizou a oposio que passou a exigir que fossem realizadas eleies diretas para presidente da Repblica em 1985. Mesmo com grande apoio popular, a Emenda Dante de Oliveira (Emenda das Diretas),72 no foi aprovada no Congresso Nacional. Diante da derrota da Emenda das Diretas, o PMDB e outros partidos de oposio, unidos a uma dissidncia do PDS, formaram a Aliana Democrtica e lanaram a candidatura presidencial de Tancredo de Almeida Neves. O PDS lanou como candidato Presidncia de Repblica o exgovernador de So Paulo, Paulo Salim Maluf. Eleito pelo Colgio Eleitoral em 15 de janeiro de 1985, Tancredo Neves no chegou a assumir a Presidncia da Repblica. Foi internado s vsperas de sua posse em 15 de maro, vindo a falecer no dia 21 de abril do mesmo ano.73

3. Sinuosidades polticas Nas dcadas de 1960 e 1970, parecia que a rivalidade entre Aluzio Alves e Dinarte Mariz iria perpetuar-se por vrias dcadas. No incio da dcada de 1970, os dois lderes polticos lanaram as candidaturas de seus herdeiros polticos: Henrique Eduardo Alves e Wanderley Mariz. Nessa poca, Dinarte encontrava-se no auge de sua carreira poltica, enquanto Aluzio encontrava-se no ostracismo. Foi tambm na dcada de 1970 que surgiu uma nova oligarquia poltica Maia, liderada por Tarcsio Maia, substituindo a liderana do senador Dinarte Mariz. Durante quase todo o perodo militar, os governadores de estado foram eleitos indiretamente, o que favoreceu significativamente o partido que dava sustentao poltica aos militares a ARENA. A escolha dos candidatos, porm, precisava contar com a anuncia das Foras Armadas. No Rio Grande do Norte, Dinarte era, possivelmente, a voz civil mais ouvida na escolha. Entretanto, devido s peculiaridades da poltica regional, mesmo um poltico proscrito, como era o caso de Aluzio, foi ouvido em quase todas as escolhas. O primeiro governador eleito indiretamente (binico) foi Cortez Pereira, administrador competente, que procurou fazer um governo que fugisse ao convencional. Assim tentando transformar a realidade scio-econmica do estado, que o fazia ser um mero produtor de matriasprimas, alm de suscetvel s crises advindas das secas peridicas, o governador fez um governo com boas e audaciosas realizaes administrativas (Projeto Camaro, Projeto Bicho-da-Seda, Serra do Mel, etc), com o objetivo de criar polos agro-industriais em diversas regies, capazes no somente de criar renda permanente para a populao, mas que tambm conseguisse impedir o xodo rural para os principais centros urbanos, como Natal e Mossor (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 370-371).
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Essa emenda constitucional previa que deveriam ser realizadas eleies diretas para presidente da Repblica em 1985.

Quem assumiu interinamente e, depois, aps a morte de Tancredo, em definitivo, a Presidncia da Repblica foi o vicepresidente Jos Sarney.

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No entanto, o governador desgastou-se quando circularam boatos de que os seus familiares interferiam em sua administrao e devido a alguns atritos com lideranas militares baseadas no estado, o que resultou num quadro de constante tenso poltica, levando posteriormente cassao de seus direitos polticos. Para Marlene Mariz e Luiz Suassuna (2002), alm de se desgastar junto aos militares, Cortez Pereira tambm errou politicamente quando julgou-se capaz de enfrentar as lideranas tradicionais: no final todos se uniram contra ele, que aps deixxar o governo teve seus direitos polticos cassados pelo AI-5 (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 371). Antes, porm, o desastre da campanha arenista foi responsvel por uma das mais fragorosas derrotas polticas, fazendo eco ao que ocorria no restante do Brasil. O emedebista Agenor Maria, azaro da disputa para o senado federal bateu o favorito Djalma Marinho. A vitria de Agenor Maria demonstrou a fora do grupo ligado ao ex-governador Aluzio Alves, principalmente na capital do estado e poderia ter sido prevista, dado o distanciamento entre os senadores Jess Freire e Dinarte Mariz, as duas maiores foras polticas da ARENA potiguar, e o desgaste do governador Cortez Pereira. O distanciamento s se agravou nos quatro anos restantes e foi, tambm, o responsvel pela aproximao entre duas famlias oligrquicas: os Alves e a emergente famlia Maia, representada pelo governador do estado, Tarcsio Maia. Este estreitou mais as relaes com Aluzio Alves, procurando restringir as reas de atrito com a oposio, dominada no estado pelos Alves, e manobrando para evitar uma nova derrota em 1978 (TRINDADE, 197, p. 38). Segundo Trindade (1997):
A aproximao poltica entre as famlias Alves e Maia comeou em 1974, quando Aluzio Alves, consultado pelo ex-ministro Joo Agripino, irmo de Tarcsio Maia e fiador de sua indicao para governar o Rio Grande do Norte, no se contraps indicao deste ao governo do estado e se comprometeu em no dificultar a sua administrao. Sendo amigo pessoal dos generais Golbery do Couto e Silva, grande articulador poltico do Palcio do Planalto, e Ernesto Geisel, presidente da Repblica, e contando com a oposio discreta da famlia Alves, controladora do MDB no estado, Tarcsio, responsvel pelo incio do ciclo Maia no Rio Grande do Norte, fez uma administrao baseada na convivncia pacfica entre os contrrios, procurando por um fim na radicalizao poltica por que passava o nosso estado desde a dcada de 60 (1997, p. 37).

Com o processo de abertura poltica em marcha, a participao poltica de Aluzio Alves foi se acentuando (aproximava-se o fim de sua cassao), ao mesmo tempo que ressurgia na ARENA uma liderana poltica para ofuscar e substituir a de Dinarte: o governador Tarcsio Maia. A indicao de Tarcsio Maia para governar o estado tinha o objetivo de construir um consenso entre as lideranas arenistas no estado e, tambm, de estabelecer uma ponte entre a ARENA e alguns lderes emedebistas, principalmente a faco do partido controlada pela famlia Alves. Do ponto de vista poltico, o governo de Tarcsio Maia foi extremamente inteligente, pois buscou afastar-se do radicalismo reinante no estado, devido s rivalidades entre Aluzio Alves e Dinarte Mariz, aproximando-se da oposio, praticamente anulada atravs do acordo poltico conhecido como Paz Pblica, aliana entre ele, Tarcsio Maia, e Aluzio Alves, ento com os direitos polticos suspensos, mas ainda atuante nos bastidores, e tendo uma linha de frente bem articulada, com as presenas de seu filho, Henrique Eduardo Alves, deputado federal, e sobrinho, Garibaldi Alves Filho, deputado estadual, sem contar com a fora e penetrao de dois dos mais importantes veculos de comunicao do estado: o jornal A Tribuna do Norte e a Rdio Cabugi. Com a oposio enfraquecida politicamente, o caminho ficou aberto para Tarcsio Maia indicar Lavoisier Maia, seu primo, para suced-lo no governo do estado, iniciando e consolidando a liderana poltica da famlia Maia. 259

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Do ponto de vista administrativo, o governo de Tarcsio Maia ficou praticamente paralisado, visto algumas medidas tomadas no calor da hora, muitas delas motivadas por uma campanha intensa e mal-intencionada da oposio e de setores situacionistas, que apontavam possveis irregularidades do governo anterior. Assim, os programas iniciados ou idealizados pelo governo Cortez Pereira foram suspensos. At a poltica de desenvolvimento que visava estimular as atividades econmicas foi desativada. Grande parte dos projetos elaborados para o setor mineral (plo metal-mecnico, plo qumico-matalrgico), para os quais o governo do estado esperava contar com recursos federais, no saiu do papel. Talvez a grande obra tenha sido a construo da Via Costeira, artria litornea que ligava a praia de Areia Preta a ento distante Ponta Negra (MARIZ E SUASSUNA, 2002, p. 372). Nas eleies de 1978, Tarcsio Maia e Aluzio Alves aproximaram-se ainda mais para viabilizar a eleio de Jess Pinto Freire para o Senado. Essa aproximao desagradou o senador Dinarte Mariz, que apoiou a candidatura de Radir Pereira.74 A atitude de Dinarte afastou-o ainda mais do governador Tarcsio Maia (como tambm da cpula dirigente do regime militar). De acordo com Trindade (1997), Dinarte Mariz, Tarcsio Maia e Jess Freire eram os mais proeminentes lderes polticos arenistas no estado. A sucesso estadual passava obrigatoriamente por eles. Dinarte antecipou-se e lanou a candidatura de Dix-huit Rosado, acirrando as disputas internas e dividindo ainda mais a base arenista, dada a resistncia de Tarcsio em integrar-se s pretenses dinartistas e rosadistas. O velho lder dos Maia pretendia fazer Lavoisier Maia o seu sucessor. Jess Freire, por seu turno, tambm acalentava o sonho de governar o estado. Dinarte, matreiro como ele s, tentou conquistar o apoio de Tarcsio cedendo a vaga de vice-governador a Lavoisier. Coube ao presidente Geisel definir a questo sucessria optando pelo mdio Lavoisier Maia para governar o estado do Rio Grande do Norte por quatro anos. O vice-governador seria Geraldo Melo, indicao de Aluzio Al