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Economia-Ensaios, Uberlndia, 19(2): 111-124, jul.

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Lei de Tendncia queda da taxa de lucro:


resenha crtica de uma polmica
Andr Guimares Augusto
Professor Adjunto do Departamento de Economia Universidade Federal Fluminense andre@economia.uff.br

1. Introduo
O objetivo desse trabalho fazer uma resenha crtica dos principais pontos polmicos presentes na literatura em torno da lei de tendncia queda da taxa de lucro em Marx. De incio, a queda da taxa de lucro na formulao marxiana no atraiu muita ateno. No debate dentro da tradio marxista, representado sobretudo pela Segunda Internacional, a discusso central recai sobre o problema das crises e do imperialismo. A maior parte da controvrsia se d em torno da utilizao dos esquemas de reproduo do Livro II de O Capital na defesa de uma teoria do subconsumo ou da desproporo. O primeiro autor a realizar uma crtica tendncia queda da taxa de lucro em Marx foi Bendetto Croce (1914)1. Outro autor que faz uma crtica exposio marxiana da lei de tendncia queda da taxa de lucro antes da primeira Guerra Mundial Bortkiewicz (1952) 2. A partir da a lei de tendncia queda da taxa de lucro em Marx se torna objeto de uma acirrada polmica que se estende por todo o sculo XX.

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Edio original de 1899. Edio original: Wertrechnung und Preisrechnung im Marxschen System, em Arciv f. Sozialiwiss. u. politik , vols. xxiii y xxiv, Tubinga, 1906 e 1907.

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A bibliografia sobre a lei bastante extensa e complexa, incluindo diversas questes como a relao entre valores e preos de produo e a teoria das crises. Diante disso, sero apresentados nesse trabalho os principais aspectos polmicos em torno da lei, aqueles que surgem com maior freqncia e com mais fora. Procurou-se privilegiar os autores mais representativos de cada posio, isto , aqueles mais influentes e cuja argumentao se apresenta de forma mais clara e acessvel. Um primeiro eixo de objees se refere a relao entre a elevao da maisvalia decorrente do aumento de produtividade, a elevao da composio orgnica e os movimentos tendenciais da taxa de lucro. Na seo 3 sero apresentadas essas objees bem como contra-argumentos a partir da formulao marxiana da lei e da interpretao de autores que defendem a lei. Um outro foco de discusso gira em torno da racionalidade capitalista na adoo de uma nova tcnica e suas conseqncias para a taxa de lucro. Na seo 4 sero apresentadas essas objees lei e os respectivos contra-argumentos. Uma vez apresentados esses pontos de discusso ser feita uma avaliao geral da polmica em torno da lei. Antes, a prxima seo procura resgatar a formulao marxiana da lei de tendncia queda da taxa de lucro.

2. A Queda da Taxa de Lucro em Marx


A formulao marxiana da lei de tendncia queda da taxa de lucro est contida na terceira parte do livro 3 de O capital. Considerando, no entanto, que a lei de tendncia queda da taxa de lucro uma lei que sintetiza diversos aspectos contraditrios da acumulao, optou-se aqui por apresent-la sem seguir estritamente a apresentao contida na terceira parte do livro 3, garantindo a observncia do contedo da lei tal como presente na obra de Marx.

2.1. Prembulo da lei: mais-valia relativa e aumento da composio orgnica


Primeiramente preciso lembrar que o objetivo da produo capitalista a acumulao, a transformao da mais-valia em capital em escala sempre ampliada. Uma vez efetuada a subsuno real do trabalho ao capital a transformao do processo de produo se torna a principal forma de incrementar a mais-valia. Com os aumentos generalizados de produtividade e a diminuio do tempo de trabalho socialmente necessrio para produo de uma unidade de mercadoria, o tempo de trabalho socialmente necessrio e conseqentemente o valor contido nas mercadorias necessrias reproduo da fora de trabalho diminuem, caindo assim o valor da fora de trabalho e aumentando o trabalho excedente atravs da obteno de mais-valia relativa (Marx, 1987: cap.10). A busca de incrementos crescentes de mais-valia e do controle do processo de trabalho tem seu impulso imediato nas relaes entre os capitalistas. preciso levar em conta que o capital s existe como capitais que so produtores privados de mercadorias, isto , s existe como ao mtua de capitais particulares, como concorrncia. Obter maior lucro que os concorrentes, atravs de mtodos mais produtivos, que diminuam os custos de produo, o mvel primeiro para os capitais ino-

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varem continuamente o processo de produo (Marx: idem). A gerao de maisvalia relativa e o aumento da produtividade mdia da economia so um resultado no-intencional da ao dos capitais particulares. A busca por mais-valia extraordinria e seu resultado, a gerao de maisvalia relativa, tornam a elevao da produtividade um impulso imanente e tendncia constante do capital (Marx, K.; 1987, p.367). Como resultado e pressuposto dessa caracterstica do capital a relao entre quantidade de meios de produo e de trabalho, i.e., a composio tcnica do capital, se eleva ao longo da acumulao capitalista, indicando assim o aumento da produtividade. Esse aumento da composio tcnica se reflete na composio em valor, alterando assim a composio orgnica do capital. preciso assinalar que Marx nega a existncia de uma causalidade mecnica entre os movimentos da composio tcnica e da composio em valor. O mesmo processo que origina a elevao da composio tcnica leva tambm a diminuio do valor unitrio dos meios de produo. O movimento da composio orgnica resulta da confluncia desses efeitos quantitativos contraditrios do aumento da produtividade sobre os valores de uso meios de produo e sobre o valor capital constante. Embora o movimento principal v na direo da prevalncia do efeito da elevao da composio tcnica, a diminuio do valor nos elementos do capital constante atenua esse movimento e, eventualmente, pode obst-lo. Assim, como um resultado de processos contraditrios, como tendncia, que ocorre a elevao da composio orgnica.

2.2. Tendncia queda da taxa de lucro


Para melhor compreenso da lei de tendncia queda da taxa de lucro e apreciao das crticas necessrio retomar inicialmente alguns conceitos de Marx. A taxa de lucro definida por Marx como a relao entre a massa de mais-valia e o capital total adiantado, o que inclui o capital fixo (Marx, 1974: 46). A taxa de lucro uma varivel fundamental na acumulao, pois indica o grau de valorizao do capital. A lei de tendncia se refere taxa mdia de lucro. A taxa mdia de lucro se forma tendencialmente pelo movimento dos capitais em busca de um lucro maior, mudando de ramos de produo. Ressalta-se assim, que a prpria taxa qual se refere a lei se estabelece de forma tendencial. Deve se observar tambm que a concorrncia apenas distribui a mais-valia entre os diferentes capitais; assim, a taxa mdia de lucro reflete a relao social entre o capital e o trabalho. J no captulo 3 do livro 3 de O capital, Marx decompe a taxa de lucro em seus determinantes, a massa de mais-valia e o capital total adiantado: l = m/C onde l = taxa de lucro m = massa de mais-valia C = capital total adiantado

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Considerando-se os determinantes da massa de mais-valia: l = m.v/C onde m = taxa de mais-valia v = capital varivel total adiantado

Nesse captulo Marx analisa as diversas possibilidades de variao da taxa de lucro entre diferentes capitais e para um mesmo capital ao longo do tempo, concluindo que: So desiguais as taxas de lucro: (....) 2) Quando a mesma a taxa de mais-valia e diferente a composio do capital percentual, hiptese em que so proporcionais s partes variveis dos capitais; 3) Quando, diferindo a taxa de mais-valia e a composio percentual, so proporcionais aos produtos m.v, isto , s massas de mais-valia, calculadas em percentagem do capital total [Marx, 1974:77] Dada a tendncia de crescimento da composio orgnica, a anlise de seus efeitos sobre a taxa mdia de lucro ao longo do tempo segue as duas circunstncias formalmente possveis apontada acima. Primeiramente, supondo-se, para efeito de simplificao, que a taxa de mais valia a mesma em dois pontos no tempo, com o crescimento da composio orgnica h um decrscimo relativo do capital varivel e conseqentemente um decrscimo proporcional da taxa de lucro. Essa a forma em que Marx apresenta a lei no incio do captulo XIII do livro 3. Aps a apresentao inicial da lei com o suposto de uma taxa de mais-valia constante, Marx passa a analisar a relao entre massa de mais-valia e taxa de lucro. Apesar da forma de exposio adotada por Marx ter gerado grande confuso entre os crticos da lei, ela coerente com a anlise das causas da desigualdade das taxas de lucro em diferentes pontos no tempo, como assinalado na citao anterior. A questo fundamental para os movimentos tendenciais da taxa de lucro consiste nos efeitos do aumento de produtividade sobre a massa de mais-valia. O aumento de produtividade, por um lado, eleva a taxa de mais-valia decorrendo da um aumento a massa de mais-valia dadas a jornada e o nmero de trabalhadores. Por outro lado o mesmo aumento de produtividade diminui relativamente o capital varivel adiantado isto , o nmero de foras de trabalho e o valor da fora de trabalho mdia - levando a uma diminuio da massa de mais-valia se todos os outros fatores permanecem constantes. Mais uma vez, Marx apresenta processos contraditrios com uma mesma origem. Ao analisar a relao entre taxa e massa de mais-valia, Marx (1987: 349) assinala que, dado o tempo de trabalho necessrio, a compensao da queda do capital varivel adiantado pelo aumento da taxa de mais-valia encontra limites dados pela jornada total. O argumento estendido para o caso da mais-valia relativa, considerando-se aqui dada a jornada, quando Marx (1987: 464) analisa os efeitos da maquinaria.

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O movimento principal desse processo contraditrio vai na direo da diminuio da massa de mais-valia. Isso decorre de que a mais-valia relativa que pode ser extrada de uma fora de trabalho, dada a jornada e a intensidade, ser tanto maior quanto menor, e tanto menor quanto maior a parte da jornada de trabalho que representava antes a mais-valia. (Marx, 1987: 598). Adicionada a essa dificuldade crescente de aumento da taxa de mais-valia a diminuio relativa do capital varivel, o movimento tendencial resultante a queda da massa de mais-valia para um dado capital. No contexto da apresentao da lei de tendncia queda da taxa de lucro, somente no captulo XIV que Marx se refere mais claramente aos efeitos contraditrios do aumento de mais-valia relativa: Alm disso, j demonstramos e nisto consiste todo o mistrio da tendncia baixa, da taxa de lucro [nfase adicionada] que os meios de produzir mais valia relativa reduzem-se3, em suma, ao seguinte: converter a maior quantidade possvel de dada massa de trabalho em mais-valia, ou4 a empregar a menor quantidade possvel de trabalho em relao ao capital adiantado. Assim, as mesmas causas que permitem elevar-se o grau de explorao do trabalho, impedem que se explore com o mesmo capital global a mesma quantidade anterior de trabalho. H a tendncias opostas que simultaneamente atuam no sentido de elevar a taxa de mais-valia e de baixar a massa de mais-valia e, por conseguinte a taxa de lucro, correspondentes a dado capital.(Marx, 1974: 267) A diminuio da massa de mais-valia para um dado montante de capital pode ser compensada por outros efeitos da acumulao. O principal deles consiste na elevao da jornada de trabalho, decorrente da criao de um exrcito industrial de reserva que, por sua vez, resulta do crescimento da composio orgnica. A criao de mais valia absoluta pela elevao da jornada pode diminuir ou anular temporariamente o efeito da diminuio relativa do nmero de trabalhadores sobre a massa de mais-valia (Marx, 1974: 267).

2.3. Estatuto tendencial da lei e suas formas de manifestao


A lei resulta da confluncia de tendncias da acumulao, fundamentalmente a da diminuio da massa de mais-valia, por um lado, e do aumento da composio orgnica por outro. fundamental para a avaliao das crticas a compreenso do carter tendencial da lei. Para tanto necessrio lembrar que de acordo com Marx a realidade constituda de processos contraditrios. Assim, o mesmo processo apresenta dois polos indissociveis e opostos elevao da composio tcnica e diminuio do valor dos meios de produo; elevao da taxa de mais valia e diminuio relativa do capital varivel adiantado dos quais resulta a lei. Dado o carter de indissociabilidade dos processos condensados na lei, ela inclu em si as contratendncias. Mas se assim, como definir a tendncia, o movi-

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Tienden, na traduo espanhol. De outra parte, na traduo espanhola.

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mento principal desses processos ou o plo dominante dessas contradies? Marx indica a soluo dessa questo ao afirmar que a taxa cadente de lucro da essncia do modo capitalista de produo (Marx, 1974: 243). Em outras palavras, a tendncia se distingue das contratendncias por resultar daquilo que o capital. A queda da taxa de lucro resulta da subsuno do trabalho ao capital, do domnio crescente do trabalho morto sobre o trabalho vivo, ou de forma mais abrangente, das coisas sobre as pessoas. Essa a essncia da sociedade capitalista identificada por Marx e esta essncia que resulta na queda tendencial da taxa de lucro. Desse carter tendencial da lei decorre que essa deve ser distinta de suas formas de manifestao. Enquanto resultante da essncia do capital a queda da taxa de lucro est sempre presente; mas sua presena tem a forma de uma latncia que emerge na superfcie aparente, aquela captada pelos sentidos, de formas variadas, inclusive pela sua no ocorrncia. Marx sintetiza essa idia ao afirmar que: Essas diferentes tendncias ora se positivam no espao, umas ao lado das outras, ora no tempo, umas aps as outras; periodicamente, patenteiam-se nas crises o conflito entre os elementos antagnicos. (Marx, 1974: 286)

3. Taxa de Mais-valia, Composio Orgnica e Movimentos Tendenciais da Taxa de Lucro: a crtica keynesiana
Um primeiro eixo da polmica em torno da lei diz respeito relao entre a taxa de mais-valia, a composio orgnica do capital e o aumento da produtividade. Nesse sentido, duas objees bsicas so levantadas quanto exposio marxiana da lei. Primeiramente, argumenta-se que o crescimento da taxa de mais-valia decorrente do aumento da produtividade no poderia ser tomado somente como contratendncia, tendo a mesma importncia que o crescimento da composio orgnica na determinao dos movimentos tendenciais da taxa de lucro. Em segundo lugar, a elevao da composio orgnica questionada. O aumento da composio tcnica seria dependente do tipo de progresso tcnico; por outro lado, o reflexo desse aumento sobre a composio orgnica dependeria da magnitude da variao no valor dos elementos componentes do capital constante, decorrente do aumento da produtividade. Vejamos mais de perto essas questes.

3.1. Elevao da taxa de mais-valia: objees lei e contra-argumentos


Segundo Robinson (1977: 65) e Sweezy (1986: 128), Marx teria considerado unicamente a elevao da composio orgnica na formulao da lei. Uma vez aceita a elevao da composio orgnica e suposta a mais valia constante a queda da taxa de lucro seria uma mera tautologia matemtica (Robinson, 1977: 86). Essa tautologia poderia ser expressa decompondo-se a taxa de lucro na taxa de maisvalia e na composio orgnica: l = m/(c+v) ou l = (m/v) /[(c/v) + 1]

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A partir dessa interpretao da lei de tendncia, Robinson (1977: 67) e Sweezy (1986: 129) argumentam que estaria implcito no suposto de taxa de maisvalia constante o suposto de salrios reais crescentes. Robinson (idem) afirma que Marx s pode demonstrar uma tendncia dos lucros abandonando seu argumento de que os salrios reais tendem a ser constantes. Robinson apia a suposio de salrios reais constantes por ela atribuda Marx, no aumento da taxa de mais valia decorrente da elevao da produtividade: Um acrscimo na produtividade reduz o valor das mercadorias e o valor da mo de obra, sendo constantes os salrios reais. (Robinson, 1977: 72). Robinson argumenta que a produtividade pode crescer ilimitadamente e, se os salrios reais so constantes, a taxa de explorao cresce com ela (Robinson, 1977: 71); sem limites para o crescimento da taxa de mais-valia no haveria razo para a queda tendencial da taxa de lucro. Sweezy (1986), tambm toma a formulao marxiana da lei como incoerente, e afirma que a elevao da taxa de mais-valia em decorrncia do aumento da produtividade estava presente em todo o restante da obra de Marx. Seria coerente, portanto, considerar a taxa de mais-valia crescente, mas nesse caso, prossegue Sweezy, a direo na qual a taxa de lucro se modifica torna-se indeterminada (Sweezy, 1986: 130). A partir da formulao marxiana da lei de tendncia exposta na seo anterior, pode se apresentar vrios contra-argumentos as objees de Robinson e Sweezy. Em primeiro lugar deve se lembrar que para Marx a elevao da taxa de mais-valia no significa salrios reais constantes, ao contrrio do que argumenta Robinson. Os salrios reais constantes demonstram apenas o limite da gerao de mais-valia relativa decorrente de um dado aumento de produtividade. Para que se produza maisvalia relativa necessrio apenas a queda do valor da fora de trabalho, e esta pode representar um aumento dos salrios reais, dependendo das foras relativas da presso do capital e da resistncia dos trabalhadores (Marx, 1987: 599). Alm do mais, a queda tendencial da taxa de lucro no depende das alteraes dos salrios reais e sim das relaes entre o capital varivel e a massa de maisvalia. Ao decompor a taxa de lucro na taxa de mais-valia e na composio orgnica, Robinson e Sweezy omitem o efeito da diminuio relativa do capital varivel sobre a massa de mais-valia e conseqentemente sobre a taxa de lucros. Essa omisso fudamental pois a relao entre a composio orgnica e a taxa de mais-valia se resolve no comportamento da massa de mais-valia. Conforme assinalado na seo anterior, e como argumenta Rosdolsky (2001), a elevao da taxa de mais-valia, dadas a jornada e a intensidade do trabalho, no capaz de compensar o efeito da diminuio relativa do capital varivel sobre a massa de mais-valia. No h assim qualquer indeterminao da direo em que varia tendencialmente a taxa de lucro.

3.2. Elevao da composio orgnica: objees e contra-argumentos


Outras objees so lanadas em relao ao aumento da composio orgnica, ponto de partida da lei. A direo da composio orgnica segundo essas objees

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ir depender da forma assumida pelo progresso tcnico. O indicador para a classificao do progresso tcnico, de acordo com o referido argumento. consiste na relao entre o produto lquido e o estoque de capital fixo medido em preos, ou relao produto/capital, e a relao entre produto lquido e o trabalho medido por homens-hora ou relao produto/trabalho. O inverso da relao produto/capital medida em valor tomado como equivalente composio orgnica do capital, equivalncia essa que supostamente teria sido estabelecida implicitamente por Marx (Possas, 1989: 36-7). Supondo o crescimento da relao produto/trabalho, com o progresso tcnico dispendioso de capital diminuio da relao produto/capital a composio tcnica se elevaria. O progresso tcnico dispendioso de capital se origina da mecanizao, isto , da substituio de trabalhadores por mquinas. O progresso tcnico tambm pode ser poupador de capital com a elevao da relao produto/capital resultante da substituio de mquinas por mquinas mais eficientes ou pela utilizao de mtodos mais eficientes. No caso do progresso tcnico poupador de capital a composio tcnica s se elevaria caso a relao produto/trabalho crescesse mais rapidamente do que a relao produto/capital. Aqui, o erro atribudo Marx teria sido supor unicamente o progresso tcnico dispendioso de capital, o que o teria levado a suposio equivocada de que a tendncia da composio tcnica do capital ou da relao capital-trabalho ser sempre crescente (Bresser Pereira, 1986: 53). A lei ficaria assim reduzida a um caso especfico, o da transio da manufatura para a grande indstria, que se tornaria cada vez menos comum medida que o capitalismo avanasse (Bresser Pereira, 1986: 47-8); (Sweezy, 1982: 69/70). Uma avaliao desses argumentos deve partir da observao de que a relao produto/capital no o mesmo que a composio orgnica do capital, tal como definida por Marx. Primeiramente porque ela exclui o valor dos objetos do trabalho, isto do capital constante circulante, que est presente na definio marxiana de composio orgnica. Em segundo lugar, embora seja razovel supor que, dada a jornada e a intensidade do trabalho, o capital varivel ndice da quantidade de trabalho vivo, isso no significa redefinir a composio orgnica como o inverso da relao produto/ capital. Em O capital Marx se refere composio orgnica como medida em valor (Marx, 1987: 713); o conceito necessrio na medida em que a produtividade tem efeitos contrrios sobre o valor de uso conforme visto na seo anterior. Nos termos de Marx preciso considerar que a redefinio da composio orgnica pode levar a uma confuso entre aumentos de intensidade e aumentos de produtividade. O aperfeioamento das mquinas um meio para exercer maior presso sobre o trabalhador e corre paralelo com a intensificao do trabalho (Marx, 1987: 470). Um aumento de intensidade aumenta o produto valor, ou o produto lquido, em relao ao tempo de trabalho e ao estoque de capital fixo. Ao mesmo tempo, a intensidade maior no altera a relao entre quantidades de mquinas e de trabalho e sua relao em termos de valor, embora aumente a quantidade de objetos de trabalho por homens hora trabalho (Marx, 1987: 267). Mesmo com essas consideraes h motivos na obra de Marx para se apreender a mecanizao como a forma dominante - embora no exclusiva do progresso

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tcnico no capitalismo, conforme aponta Shaikh (1978: 238). Isso porque, a mecanizao consiste em um meio do capital manter e ampliar seu controle sobre o processo produtivo, reafirmando a subsuno do trabalho ao capital; em outras palavras, a substituio de homens por mquinas o movimetno principal na acumulao pois decorre da essncia do capital. Alm disso, Shaikh lembra que a mecanizao uma caracterstica constante do capitalismo. A substituio de homens por mquinas no se d de uma s vez, na transio da manufatura para a grande indstria. A mecanizao ocorre em diferentes momentos do desenvolvimento do capital, atingindo diferentes funes do trabalho vivo no processo produtivo.

4. Escolha de Tcnicas e Taxa de Lucro: a crtica do marxismo analtico


Um segundo ponto polmico em torno da lei se desenvolve a partir do artigo de Okishio (1961) que provocou um intenso debate na dcada seguinte. Nesse artigo, Okishio se prope a analisar as relaes entre o progresso tcnico e a taxa de lucro, centrando-se no critrio de escolha de uma nova tcnica adotado pelo capitalista. O apelo racionalidade do capitalista individual como objeo lei no novo. Ele aparece em Bortckiewitz (1906), mas s ganhou fora mais recentemente, no s por causa de sua exposio formalmente mais rigorosa, mas tambm e principalmente pelo surgimento de uma proposta de interpretao da obra de Marx conhecida como marxismo analtico ou marxismo da escolha racional que adotou a argumentao de Okishio.5

4.1. Objees do teorema de Okishio lei de tendncia e contra-argumentos


A hiptese fundamental de Okishio de que uma inovao disponvel se tornar vivel quando atender ao critrio de custos, isto , quando uma vez introduzida diminuir os custos aos preos vigentes. Okishio supe tambm salrios reais constantes e considera a existncia apenas de capital circulante. Deve se lembra tambm que o teorema apresentado em termos de preos e coeficientes de produo, sem considerar o valor. Comparando a taxa de lucro da tcnica antiga com a da nova tcnica Okishio conclui que a nova taxa de lucro de equilbrio ser maior, caso a introduo de nova tcnica se d no setor bsico, isto , um setor cujo produto serve de insumo direto ou indireto para outro setor. Caso a inovao se d em um setor no-bsico, a taxa de lucro se manter inalterada. Okishio defende o critrio de introduo da nova tcnica por ele apresentado apelando para a racionalidade do capitalista individual. Assim, sua oposio lei de tendncia queda da taxa de lucro pode ser resumida no argumento de que se os capitalistas agem racionalmente, adotando tcnicas que diminuam seus custos, a

A proposta do marxismo analtico pode ser encontrada em Elster (1989) e Roemer (1989).

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taxa de lucro no cair. Como lembra Roemer (1980), essa concluso de Okishio vlida para salros constantes, podendo ser alterada em outras condies. Roemer (1979), por sua vez, procura demonstrar a validade do teorema de Okishio considerando a existncia do capital fixo. Roemer supe que o capital fixo dura para sempre e conclui que, se os capitalistas consideram a amortizao do capital na escolha da melhor tcnica, a nova taxa de lucro de equilbrio ser maior do que a anterior (Roemer, 1979: 387). O problema fundamental do teorema de Okishio, do ponto de vista da formulao marxiana da lei, de que este omite as mediaes entre a ao de um capital individual e os fenmenos do capital social, bem como as contradies envolvidas na questo. A concorrncia uma luta entre iguais. Os capitais individuais so movidos por interesses opostos, cada capitalista buscando a vantagem sobre seus concorrentes. No entanto, o fenmeno agregado que resulta dessa oposio de interesses - o movimento da taxa media de lucro - no necessariamente atende aos objetivos dos capitais individuais. A lgica da lei de tendncia queda da taxa de lucro consiste em que cada capitalista individual ao tentar buscar um efeito benfico para si - uma taxa de lucro acima da taxa mdia - acaba por gerar um efeito negativo para o capital social - a queda tendencial da taxa mdia de lucro. Esse argumento elaborado por Shaikh (1978). Shaikh (1978: 242) sustenta que a mecanizao implica no aumento do estoque de capital - que inclui o capital fixo, no considerado na demonstrao de Okishio - por unidade de produto, isto , do custo de investimento. O aumento dos custos de investimentos, continua Shaikh (1978: 242), a principal forma pela qual os capitalistas conseguem reduzir seus custos de produo. Shaikh (1978: 243) conclui ento que um aumento na margem de lucro sobre os custos de produo implica em uma diminuio da taxa de lucro calculada sobre o capital total adiantado. Shaikh (1978: 244-6) critica um segundo argumento contrrio lei da queda tendencial da taxa de lucro. Segundo esse argumento os capitalistas s escolheriam uma tcnica se esta lhes proporcionasse uma taxa de lucro de transio - isto , a taxa de lucro definida para os preos e salrios vigentes antes da introduo da nova tcnica - maior. Dessa forma, alm do critrio de custo apresentado por Okishio, haveria um segundo critrio na escolha de novas tcnicas, chamado por Shaikh (1978: 245) de critrio de optimalidade. Contra o critrio de optimalidade Shaikh argumenta que muito embora os capitalistas prefiram uma taxa de lucro maior, sua escolha no voluntria. A escolha de uma nova tcnica est determinada no pela vontade do capitalista, mas pela batalha da concorrncia; neste campo o capitalista obrigado a adotar a tcnica de custo menores, caso contrrio deixaria de ser capitalista (Shaikh, 1978: 245-6). Alm disso, Shaikh (1978: 245, nota) aponta a possibilidade de que, embora os capitalistas obtivessem uma taxa de lucro de transio maior, a taxa de lucro final, decorrente da generalizao do novo mtodo e da conseqente diminuio nos preos de produo, caia. Tal possibilidade apontada por Bresser(1986), que distingue mais claramente o critrio de uma taxa de lucro de transio maior do critrio que envolve uma taxa de lucro final maior. Dessa forma, mesmo que os capitalistas pudessem escolher uma tcnica que proporcionasse uma taxa de transio maior, seriam incapazes de prever o resultado da generalizao dessa nova tcnica. Essa interpretao parece estar de acordo com o breve comentrio de Marx ao assinalar

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que a obteno de mais-valia extraordinria esta entre as causas que freiam, mas em ltima anlise, aceleram a queda da taxa de lucro (Marx, 1974: 268). Um outro conjunto de argumentos contrrios ao teorema de Okishio assinala que seu carter esttico inadequado para a anlise da tendncia queda da taxa de lucro. Reuten (1991) afirma que a lei de tendncia deve ser compreendida no contexto da acumulao de capital e, portanto, no pode ser tratada por meio da esttica comparativa. O carter esttico estaria presente na considerao de Okishio de que todos os capitais adotam a nova tcnica redutora de custo, enquanto Roemer mantm o carter esttico ao considerar que o capital fixo dura para sempre. Reuten (1991: 81) assinala a estratificao dos capitais: as novas tecnologias redutoras de custo no so adotadas de uma s vez; em cada ramo coexistem plantas de diferentes safras de capital fixo. As plantas antigas vo sendo descartadas na medida em que a taxa de lucro obtida na nova planta compensa no s a taxa de lucro das plantas antigas como tambm a perda de capital decorrente do descarte destas. Na nova planta a taxa de lucro seria maior do que a mdia, mas com a queda nos preos e o aumento da composio orgnica do capital social, a taxa de lucro mdia cairia (Reuten, 1991: 87). Se a introduo de plantas com menores custos um processo contnuo, a taxa mdia de lucro apresenta uma tendncia a queda gradual. A crtica ao carter esttico do teorema de Okishio tambm est presente em Kliman & McGlone (1999). Segundo esses autores o pressuposto no explicado do teorema de Okishio a determinao simultnea e, portanto, esttica, dos preos dos insumos e dos produtos. Como resultado da determinao simultnea dos preos dos insumos e dos produtos, a produo de valor durante o processo de produo elidida e o teorema se baseia em uma teoria da produtividade dos valores de uso, isto , a taxa de lucro passa a ser definida como uma relao entre valores de uso (Kliman & McGlone, 1999: 52-3). Como os aumentos de produtividade implicam em um aumento do produto por unidade de insumo, a taxa de lucro tenderia a aumentar caso no houvessem aumentos de salrios reais. Contra a interpretao dualista e simultnea da determinao dos valores e dos preos, Kliman & McGlone (1999: 37-8) prope uma determinao seqencialista e interdependente entre valores e preos. Segundo essa interpretao o valor do produto resultado de duas etapas anteriores venda do produto: os custos no momento em que os insumos entram na produo - o custo histrico em lugar do custo de reposio dos insumos- e os lucros gerados no processo de produo Kliman & McGlone (1999: 41-3). A partir dessa determinao do valor, Kliman & McGlone (1999) argumentam que a taxa mdia de lucro medida em valor - ou em preos definidos como tempo de trabalho por unidade de produto - tende a cair se a mudana tcnica for contnua, mesmo aceitando-se os pressupostos do teorema de Okishio. A taxa de lucro temporal definida pelos autores como a relao entre a mais-valia - correspondente diferena entre os preos pagos pelos insumos antes da produo e o preo do produto - e os preos dos insumos, definidos em um perodo anterior (Kliman & McGlone, 1999: 51). Na interpretao temporal, portanto, a taxa de lucro depende da relao entre preo do produto e o custo histrico; como o aumento de produtividade leva diminuio do preo do produto, este resulta na queda da taxa de lucro (Kliman & McGlone, 1999: 54).

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5. Consideraes Finais: um balano da polmica


O balano que se pode fazer, a partir dos principais pontos da polmica aqui apresentados, gira em torno de dois aspectos fundamentais: a rejeio, implcita ou explcita, da teoria do valor de Marx; e a interpretao do estatuto tendencial da lei. De uma forma geral o estatuto tendencial da lei interpretado como uma tendncia estatstica (trend) e nesses termos deve se supor que a lei de tendncia (se vlida) se realize como tal (Possas, 1989, p.35). Por outro lado, se a lei interpretando como um limite lgico, matemtico, - como o caso de Shaikh (1978) - a lei seria inaplicvel enquanto tendncia (...) do movimento real, porque pode ser necessrio tempo indefinidamente grande para que o limite se manifeste, o que no faz qualquer sentido do ponto de vista histrico (Possas, 1989: 40). Nesse aspecto, a interpretao de Reuten (1991: 81) do estatuto tendncia da lei est mais prxima do que se pode derivar da obra de Marx. Para Reuten, embora no seja possvel determinar a queda emprica da taxa de lucro a partir da lei, a mesma tem efeitos concretos, em especial o processo de desvalorizao do capital. Nesse sentido, a afirmao de Possas acima citada parece ver a forma de manifestao da lei apenas de modo positivo, no podendo essa se manifestar inclusive pela ausncia de queda da taxa de lucro. O fato de que a taxa de lucro que ressalte-se no que diz respeito a lei tambm estabelecida tendencialmente no caia no significa que a lei no est se realizando como tal, dado o carter de processualidade contraditria da acumulao. Assim, tentar ler a lei de tendncia a queda da taxa de lucro como resultado de uma conjuno de eventos isolados, do tipo se x occorre isto se a composio orgnica se eleva - ento segue-se, mais cedo ou mais tarde, o evento y - a queda da taxa de lucro - , significa um afastamento da concepo de mundo e de cincia de Marx e, coerentemente, uma rejeio da referida lei. O outro aspecto que est presente em toda a polmica da lei a apreenso da taxa de lucro como uma varivel exclusivamente distributiva, o que deriva da rejeio ao conceito de valor de Marx. Conforme assinala Carcanholo (2000), praticamente todas as crticas da lei de tendncia a queda da taxa de lucro em Marx a rejeitam por sua fundamentao nas mudanas nos processos produtivos, aceitando a queda da taxa de lucro unicamente como resultado de mudanas distributivas, isto da elevao dos salrios reais. Esse aspecto da discusso remete, primeiramente, a crtica de Marx formulao da queda da taxa de lucro em Ricardo: a indistino entre a taxa de mais-valia e a taxa de lucro (Marx, 1983: 869). Alm disso, mesmo considerando a indistino ricardiana entre os dois conceitos, a queda da taxa de lucro s possvel como decorrncia da hiptese de rendimentos decrescentes na agricultura.Sob essa tica, uma vez aceito que a norma geral do capitalismo o aumento da produtividade mdia, resta apenas o aumento dos salrios decorrente de fatores exgenos a produo. A rejeio da lei de tendncia queda da taxa de lucro em Marx com base na argumentao distributiva remete tambm rejeio da teoria do valor de Marx: o argumento consiste em que, dada a impossibilidade lgica de transformao dos valores em preos de produo, no s o conceito de valor se torna dispensvel

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como a determinao simultnea dos preos requer a determinao exgena de uma varivel distributiva. No h espao aqui para confrontar esse argumento. De uma forma geral, pode se avaliar pela polmica apresentada ao longo desse trabalho que a questo nos remete novamente a crtica de Marx teoria ricardiana do valor, em especial sua deficincia em distinguir valor, valor de troca e preos de produo, bem como a concepo ricardiana de trabalho como unidade fsica e no como substncia social do valor. Ademais, a relao entre valores e preos tem sido teorizada no campo marxista de outras formas que no a determinao simultnea e dual (Foley, 2000). A polmica em torno da lei, portanto, nasce das diferenas entre Marx e Ricardo. As inconsistncias lgicas apontadas pelos autores crticos da tendncia queda da taxa de lucro em Marx derivam do pressuposto assumido, implcita ou explicitamente, por esses autores; qual seja, a concepo ricardiana da obra de Marx. No entanto, no se pode avaliar a partir dessa constatao que o debate tem sido infrutfero; pelo contrrio, cada vez mais o seu resultado a distino e o aprofundamento das concepes analticas, epistemolgicas e ontolgicas da obra de Marx.

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Lei de Tendncia queda da taxa de lucro: resenha crtica de uma polmica Resumo: O objetivo desse artigo fazer uma resenha crtica dos principais pontos polmicos presentes na literatura em torno da lei de tendncia queda da taxa de lucro em Marx. So abordados dois conjuntos de objees lei: a relao entre a elevao da mais-valia decorrente do aumento de produtividade e os movimentos tendenciais da taxa de lucro; a racionalidade capitalista na adoo de uma nova tcnica e suas conseqncias para a taxa de lucro. Concluise que a polmica resultou no esclarecimento e aprofundamento da especificidade da obra de Marx. Palavras-chave: lei de tendncia queda da taxa de lucro em Marx. Cdigo JEL: B24 Tendencial Law of falling rate of profit: a critical survey of a polemic Abstract: The aim of this paper is to survey the main polemical issues in the Marxs tendencial law of falling rate of profit. The First polemical issue is the relation between a rising rate of surplus value in consequence of a elevation of productivity and the rate of profit. Another issue is the rational action of capitalists in a decision of production methods and its consequences on rate of profit. A final issue is the suppose implicit hypotheses of diminishing returns in Marxs argument. The conclusion point to the enlightment of the Marxs work as a result of the polemics. Key Words: Marxs tendencial Law of falling rate of profit. JEL Code: B24