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RESENHAS

SANTOS, B OAVENTURA DE SOUSA; MENESES, MARIA PAULA [ORGS.]. EPISTEMOLOGIAS DO SUL. SO PAULO: CORTEZ , 2010

Deolindo de Barros*

Boaventura de Sousa Santos, professor catedrtico aposentado da Faculdade de Economia da Universidade de Coimbra, um prolfico autor e um dos maiores socilogos da atualidade, tendo j realizado extensas pesquisas sobre as regies e/ou naes do Sul global, que resgatam e valorizam os conhecimentos, experincias, prticas e saberes prprios dos povos do Sul. Este excelente trabalho organizado juntamente com Maria Paula Meneses, pesquisadora do Centro de Estudos Sociais da Universidade de Coimbra, intitulado Epistemologias do Sul, um dos maiores trabalhos concernentes ao Sul global e uma das maiores contestaes aos saberes e valores dominantes do Ocidente; os seus embates contra os saberes orquestrados e impostos pelo colonialismo e capitalismo a servio do Ocidente so de extrema importncia para a historiografia dos povos do Sul. Como bem argumenta Santos (1995: 508), uma epistemologia do Sul assenta em trs orientaes: aprender que existe o Sul; aprender a ir para o Sul; aprender a partir do Sul e com o Sul. Sendo assim, aps vrios anos de pesquisa e articulaes com autores das mais

* Doutorando em Cincia Poltica na Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).

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diversas naes do Sul geogrfico e metafrico, notadamente aqueles que tomam partido em favor daqueles que so vtimas das mais diferentes e nefastas consequncias do domnio colonialista, imperialista e capitalista, assim temos em mos mais uma obra digna de leitura no apenas para aqueles que navegam na contra-corrente, como igualmente para o leitor mais inteligente. A obra levanta algumas questes pontuais e muito relevantes: Por que motivo, nos dois ltimos sculos, o mbito cultural e poltico da produo e reproduo do conhecimento foi suprimido da reflexo epistemolgica da epistemologia dominante? Essa descontextualizao acarretou quais consequncias? Outras epistemologias so hoje plausveis? Tomando como referncia duas ideias, esta obra tenta responder a estas questes. Primeiramente, as epistemologias neutras no existem, e so menos neutras aquelas que tencionam demonstrar essa neutralidade. Subsidiariamente, so nas prticas de conhecimento e nos seus reflexos em outras prticas sociais que a reflexo epistemolgica deve debruar-se, e no nos conhecimentos em abstrato. com base nessas ideias e noes que devemos analisar e discutir o reflexo do colonialismo e do capitalismo modernos na formao das epistemologias dominantes. Mais do que as dominaes geralmente conhecidas, a dominao colonial igualmente uma dominao epistemolgica, o que gerou uma relao bastante inqua entre saberes, fazendo com que os saberes peculiares dos povos e naes colonizados, bem como diversas outras formas de saber foram suprimidos e inferiorizados. Devemos ainda frisar que a obra organizada por Santos e Meneses no se limita apenas a indagaes, mas sim tenta responder as trs questes levantadas. Da o livro sugere as epistemologias do Sul como alternativa, de modo a no ficar circunscrito a uma crtica simples. esse manancial e essa srie de intervenes epistemolgicas que indagam a respeito das condies de um dilogo horizontal entre saberes (ecologia de saberes), valorizam os conhecimentos que obtiveram sucesso na

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sua resistncia, bem como as reflexes que tais saberes produziram, e mostram como a epistemologia dominante fez sucumbir outros modos de saber nesses ltimos sculos, que se denomina genericamente de epistemologias do Sul. Os organizadores da obra assinalam que as epistemologias do Sul podem ser entendidas como a diversidade epistemolgica do mundo. Tentando reparar os danos e impactos historicamente causados pelo capitalismo na sua relao colonial com o mundo, o Sul aqui entendido metaforicamente como um campo de desafios epistmicos. De certa forma, esta noo de Sul vai ao encontro do Sul geogrfico, ou seja, aqueles lugares e pases do mundo que foram colonizados pelas potncias europias, e por isso no lograram os mesmos desenvolvimentos econmicos do Norte global (Europa e EUA designadamente), salvo, notadamente, a Austrlia e a Nova Zelndia (a Oceania, por assim dizer). Entretanto, este alinhamento da concepo do Sul e do Sul geogrfico no total, na medida em que o Norte geogrfico tem o seu terceiro mundo interior e o Sul geogrfico sempre teve as suas pequenas Europas, as suas Europas internas. Isto , os muulmanos, os indgenas, os trabalhadores migrantes, as mulheres, os afro-descendentes, os ciganos, etc, constituem grupos e classes sociais bastante vastos que sofrem os reflexos do colonialismo e do capitalismo no interior do Norte global, enquanto que pequenas elites locais beneficiaram e continuam a beneficiar com a dominao colonial e capitalista no Sul global, subalternizando assim outros grupos e classes sociais. A noo bsica que alm das dominaes por que geralmente conhecido o colonialismo, ele estende os seus tentculos a outros domnios e esferas nem sempre vistos como coloniais, fazendo desaparecer conhecimentos especficos dos povos e naes colonizados. Ou seja, o colonialismo uma relao extremamente inqua de saber-poder, uma dominao epistemolgica. A investigao das condies de um dilogo horizontal entre saberes, a valorizao dos saberes que resistiram com sucesso e a denncia da supresso dos saberes prprios dos povos colonizados que se designa por

Idias | Campinas (SP) | n. 3 | nova srie | 2 semestre (2011)

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epistemologias do Sul. As ecologias de saberes so justamente esse dilogo entre diferentes formas de saberes/conhecimentos. Ainda que no denominem como epistemologias do Sul as suas pesquisas, de um modo ou outro, os autores presentes nesta obra compartilham as finalidades deste conceito/proposta. Vejamos que a esmagadora maioria deles originria do Sul geogrfico (frica, Amrica Latina, sia), e defendem as propostas e os interesses do Sul metafrico no interior de cada uma dessas regies do mundo, defendendo a causa daqueles que sofrem os impactos e os reflexos do colonialismo e do capitalismo, bem como do colonialismo interno, isto , do poder racista/etnicista que opera no interior de um Estado-nao, para usar a expresso de Pablo Gonzlez Casanova (1965) e Rodolfo Stavenhagen (1965). Para alm da introduo, a obra encontra-se dividida em quatro partes. Da Colonialidade Descolonialidade traduz-se na primeira parte, e analisa como a construo de hierarquias entre saberes foi resultado da dominao econmica, poltica e cultural, isto , algumas das diretrizes bsicas da distino epistemolgica. As Modernidades das Tradies constitui(em) a segunda parte da obra, em que focaliza a dicotomia entre tradio e modernidade, isto , as dicotomias fundamentais em que foi entornada a diferena epistemolgica. A denominao de saberes tradicionais ou restos de um passado sem futuro aparece como resultado da subalternizao dos saberes no-ocidentais. Paradoxalmente, tanto os saberes designados como modernos, como os designados como tradicionais foram investidos de modernidade pela dicotomizao dos conhecimentos que foi um ato moderno eis o objetivo desta parte. Os saberes tradicionais devem ser tratados como modernidades alternativas, na medida em que se mostraram modernos no modo como opuseram ao saber hegemnico. A terceira parte da obra intitula-se Geopolticas e a sua Subverso. Esta parte trata da formao do conhecimento moderno hegemnico e o aprofundamento dos lugares e contextos que se

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encontram na sua origem, e para os saberes desqualificados/ inferiorizados, bem como para as prticas e agentes sociais que os produziam e reproduziam, que significao isso teve. A valorizao dos saberes at agora desqualificados como locais, ou seja, como contextuais e a identificao da diversidade epistemolgica do mundo, so facilitados pela pluralidade dos lugares e contextos. As Reinvenes dos Lugares, voltando-se aos lugares para sugerir a sua reinveno, traduz-se na quarta e ltima parte dessa obra. A noo bsica que a riqueza dos lugares sempre se viu reduzida e limitada pela definio hegemnica/predominante dos lugares de produo de conhecimento, a iniciar-se pela dos lugares da modernidade capitalista ocidental. Para tornar credvel quer a superioridade do saber que se queria infundir, quer a subalternidade do saber que se queria eliminar, a diversidade epistemolgica de cada um deles (lugares) foi suprimida. A pauperizao epistemolgica tanto do Norte global como do Sul global, ainda que com corolrios muito diferentes para um e para outro, como resultado da imposio da distino epistemolgica orquestrada pelo colonialismo e pelo capitalismo modernos, o que tenciona mostrar a reinveno dos lugares. A obra compensa e frutfera em termos de riqueza conceitual e analtica, contribuindo peremptoriamente para os campos de estudo da epistemologia, da teoria ps-colonial, dos movimentos sociais, da democracia, etc., ao demonstrar uma cosmoviso condizente com os anseios e as expectativas das classes, grupos sociais e sociedades do Sul global, como a brasileira por exemplo. Alm disso, os autores apresentam colocaes contundentes e afirmativas a respeito do reconhecimento, qualificao e valorizao dos conhecimentos, saberes, prticas e experincias dos povos do Sul, posicionando-se neutra e claramente num certo lugar do mundo das reflexes/idias. Para finalizar, uma das caractersticas marcantes deste livro organizado por Boaventura de Sousa Santos e Maria Paula Meneses, o fato da obra levantar novos questionamentos, provocar inquietaes, gerar expectativas e abrir novos horizontes
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de pesquisa, de modo a despontar no leitor novas possibilidades de abordagens e interpretaes, deixando-o deste modo munido de novas ferramentas de pensamento e contestao dos paradigmas impostos e transmitidos pela modernidade capitalista. Santos e Meneses argumentam que confrontando as fundaes das relaes epistmicas modernas, coloniais e imperiais, esta obra polemiza os sentidos e as explicaes epistemolgicas dominantes/hegemnicas. Articulando de modo slido as diversas perspectivas crticas epistemologia moderna, constitudas a partir de distintos lugares e disciplinas, este livro auxilia, assim, na descolonizao do saber. Incluindo, aps a reconfigurao, as experincias de conhecimento do Norte global, as epistemologias do Sul traduzem-se num convite a um vasto reconhecimento das experincias de conhecimento do mundo. Novas formas de dilogo e pontes indiscutveis de intercomunicao so deste modo estabelecidas. Mesmo consciente de que a verso completa e integral impossvel, o mundo no se pode satisfazer com breves resumos de si prprio, nem no mbito epistemolgico, nem em outros contextos. Para que a intencionalidade e a compreenso das prticas sociais seja a mais abrangente, justa e democrtica possvel, a energia deve focalizar-se na valorizao da diversidade de saberes, no dilogo horizontal entre as diferentes formas de conhecimento (ecologia dos saberes).