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APRESENTAO
O marxismo dissidente de Victor Serge
David Renton
Serge foi participante e testemunha de vrios acontecimentos importantssimos do sculo XX. Nascido em 1890 como Victor Lvovitch Kibaltchitch, de pais refugiados polticos. O pai era partidrio do Narodnaia Volia (A Vontade do Povo) e a me pertencia aristocracia polonesa. Um primo, Nikolai Kibaltchitch, participou do assassinato do czar Alexandre II. Com uma famlia assim no surpreende que em tenra idade Serge se tornasse ativista: sua obra autobiogrfica Memrias de um revolucionrio (publicada originalmente em 1951) afirma que adotou posies anarquistas a partir dos seis anos! Por volta dos quinze, Serge e seu crculo de amigos uniram-se aos Jeunes Gardes, jovens socialistas belgas, mas desdenhavam as correntes principais do Partido Socialista. Parece que este ficava cada vez mais reformista, preocupado com mincias e detalhes da legislao parlamentar e pouco interessado em transformar de maneira expressiva o sistema capitalista. Os jovens amigos saram dos Jeunes Gardes e filiaram-se colnia anarquista de mile Chapelier, tendo Serge sido influenciado principalmente pelos textos individualistas de Albert Libertad. Da Blgica, Victor Serge mudou-se para Paris e ali participou do movimento anarquista. Com o pseudnimo de Valentin, editou o jornal Anarchie e as autoridades responsabilizaram-no por instigar os crimes da famosa quadrilha Bonnot. Era pouco provvel que fosse culpado, mas, decidido a no alegar inocncia e recusando-se a denunciar os amigos, foi condenado a cinco anos de priso. Sua experincia na cadeia foi descrita em Les hommes dans la prison [Os homens na priso] (1930). Pouco tempo depois, Serge assistiu converso dos lderes socialistas do mundo ao chauvinismo imperialista com a deflagrao da Primeira Guerra Mundial. Aps ser libertado, foi para

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Barcelona e ali participou do levante fracassado em agosto de 1917. Os acontecimentos desse perodo lhe renderam material para novo romance, Naissance de notre force [Nascimento da nossa fora], de 1931. Da Espanha, Serge voltou Frana e foi preso. Entusiasmado, como muitos amigos seus, com a notcia da Revoluo de Outubro, conseguiu ser enviado para a Rssia como bolchevique em troca de prisioneiros de guerra franceses. Assim, em 1919, aos 28 anos, pisou pela primeira vez a terra dos pais, j moldado por treze anos de experincia em atividades revolucionrias organizadas. Desde o instante em que chegou, sentiu-se dilacerado. Por um lado, chocou-se com o autoritarismo do Partido Bolchevique, mas, por outro, podia ver que os comunistas ainda eram o partido da classe operria russa. Na verdade, foi nesse momento que Serge curou-se do antigo desdm pela organizao poltica. Como viria a escrever: Nesse momento, o partido cumpria, junto classe operria, as funes de crebro e sistema nervoso. Via, sentia, sabia, pensava, desejava pelas massas e por meio delas [...] sem ele, as massas no passariam de um monte de p humano. Serge considerou seu dever defender a revoluo: No era neutro nem contra os bolcheviques; estava com eles, ainda que de forma independente, sem renunciar ao pensamento nem ao senso crtico. Assim, Victor Serge participou da defesa militar de Petrogrado e trabalhou como secretrio da Terceira Internacional. Seu romance Ville conquise [Cidade conquistada], de 1932, descreveria Petrogrado nesse estgio herico da revoluo. Serge nunca fechou a mente s idias dos adversrios dos bolcheviques, como os argumentos dos anarquistas. Muitos libertrios passaram para o lado da Revoluo, como Benjamin Aleinnikov, Herman Sandorminski e Alexander Shapiro, Bill Shatov, Nikolai Rogdaiev, Novomirski, Grossman-Roschin e Appolon Karelin. A maioria deles aceitou cargos no governo revolucionrio. Serge foi um dos anarquistas mais brilhantes a se dedicar ao novo regime e essa posio no o tornou benquisto em relao aos intransigentes de ambos os lados. At o fim de 1920, era possvel prever um acordo entre bolcheviques e anarquistas. Lenin recebeu Nestor Makhno amistosamente e Trotski falava em reconhecer os anarquistas como governantes autnomos da Ucrnia. Mas esse momento logo terminou. O movimento de Makhno foi sufocado e o rompimento tornou-se definitivo com o levante de Kronstadt, em 1921. Serge tinha simpatia pelos marinheiros de

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Kronstadt e argumentou que os verdadeiros culpados foram Kalinin e Kuzmin, negociadores bolcheviques arrogantes e hostis. Chocou-se com as mentiras que o regime usou para defender-se, com os bolcheviques atribuindo o levante a uma fictcia conspirao branca. No fim das contas, Serge apoiou o governo contra os rebeldes de Kronstadt, mas o fez sem entusiasmo: Kronstadt foi o comeo de uma revoluo nova e libertadora pela democracia popular [...] Entretanto, o pas j estava exausto [...] No havia mais nenhum tipo de reserva, nem mesmo reserva de coragem no corao das massas. Nessas condies, os rebeldes de Kronstadt s conseguiriam vencer caso dessem motivos aos elementos conservadores dentro da sociedade russa. O lema anarquista de democracia sovitica era utpico; faltavalhe liderana, instituies e inspirao; atrs de si, s havia massas de homens famintos e desesperados. Embora incomodado com Kronstadt, Serge continuou convencido de que a Rssia era um Estado operrio. Acreditava que o regime ainda podia renovar-se e achou que a maior fonte de esperana era o movimento revolucionrio da Europa central. Em 1922, resolveu viajar ao exterior e, nos quatro anos seguintes, trabalhou para a Internacional Comunista na Alemanha e na ustria. Em sua ausncia, soube do atentado contra Lenin e da extino subseqente do Partido Revolucionrio Social, filho da tradio populista russa qual seu pai pertencera. Apesar da discordncia visvel com os bolcheviques, Serge ainda freqentava os crculos dominantes da Internacional e suas Memrias contm esboos notveis de personagens importantes do movimento revolucionrio europeu, como Antonio Gramsci, Ernst Toller, Clara Zetkin, Angelica Balabanova, Bela-Kun, Jacques Sadoul e Boris Souvarine, alm de vrios conhecidos seus entre os revolucionrios russos. Em 1923, Serge assistiu derrota do Partido Comunista alemo, que no soube agir no clmax da crise de outubro. Seu soberbo jornalismo revela as esperanas e tambm o desespero da poca. Ficou claro para ele que o fracasso na Alemanha seria catastrfico para o destino da revoluo na Rssia. Se ao menos, escreveu, se ao menos... Depois da Alemanha, Serge redigiu vrios artigos para publicaes comunistas sobre ocorrncias nos Blcs. Tambm no se impressionou com o poderio aparentemente formidvel da socialdemocracia austraca em Viena, a capital vermelha. J em 1925, Serge escreveu um artigo para o jornal francs Vie Ouvrire alertando para o perigo do fascismo na ustria. No mesmo ano,

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elaborou um estudo biogrfico de Lenin como personificao da unidade entre teoria e prtica, inteligncia e vontade, a servio do movimento operrio. Foi o mais bolchevique de todos os seus textos. Victor Serge voltou Rssia em 1926 e descobriu que a degenerescncia da revoluo atingira novo estgio. Depois da morte de Lenin, houve grande transferncia de poder para a burocracia estatal. A ascenso dessa classe foi marcada pelo surgimento da CheKa, a polcia secreta. Serge tornou-se defensor ativo da Oposio de Esquerda, de Trotski. Em 1927, Trotski e seus seguidores uniramse a Kamenev e a Zinoviev em uma aliana desesperada contra Stalin, Bukharin e a mquina do partido. As Memrias de Serge revelam o clima no pequeno grupo trotskista, que a princpio tinha apenas doze partidrios em todo o distrito de Leningrado, a organizar-se e unirse a outros oposicionistas, questionando a idia do socialismo num s pas e combatendo a degenerescncia da revoluo. Em outubro de 1927, Trotski fez o ltimo discurso ao Comit Central; no fim do ms, tanto ele quanto Kamenev e Zinoviev foram removidos do comit. Tambm naquele ms, dcimo aniversrio da revoluo original de outubro, o XV Congresso do Partido Bolchevique expulsou todos os membros da oposio. De 1928 a 1933, Serge morou em Petrogrado, solto, mas no em liberdade. Seus amigos foram presos ou expulsos da Rssia. Foi nessas condies que se tornou escritor em tempo integral, terminando trs romances em rpida sucesso: Les hommes dans la prison, Naissance de notre force e Ville conquise. Outro livro, Littrature et rvolution (1932), abordava com simpatia a idia do escritor proletrio, mas Serge acabou ficando contra tal idia depois do ataque de Trotski ao gnero. Serge tambm descreveu o perodo herico da revoluo neste O ano I da Revoluo Russa, cujo texto original de 1930, e reuniu material para o planejado Ano II. Todos esses livros foram publicados na Frana e na Espanha. Isso foi bom, porque somente a condio de escritor importante no exterior salvou Serge da priso. Em 1933, como resultado da perseguio constante do Estado, Liuba, sua esposa, foi internada na clnica psiquitrica do Exrcito Vermelho. O prprio Serge foi preso pouco depois e acusado de conspirao contra o Estado. Seguiram-se trs anos de exlio interno em Oremburgo. Ali, Serge terminou Lan II de la Rvolution Russe, mais um romance, La tourmente, uma descrio autobiogrfica do movimento anarquista francs, Les hommes perdus [Os homens

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perdidos], e um livro de poemas, Rsistance (1935). Os livros foram tomados pela polcia secreta e somente os poemas se salvaram. Estavam em segurana porque podiam, pelo menos, ser memorizados. Enquanto isso, fora da Rssia, iniciou-se uma campanha pela libertao de Serge. Ativistas e escritores de idias independentes exigiram que o libertassem. Em 1936, finalmente, Serge foi solto. Partiu da Rssia para a Blgica e depois para a Frana. No Ocidente, Serge continuou a escrever copiosamente, embora com imensa dificuldade para encontrar editor. Um dos livros, Destin dune rvolution: URSS, 1917-1937 (1937), dedicava-se a explicar a ascenso de Stalin. Como importante exdefensor da oposio de esquerda russa, Serge identificou-se publicamente com os trotskistas e trabalhou com eles contra as calnias dos julgamentos de Moscou. Ao lado de Andr Breton, ajudou a criar uma comisso de inqurito francesa. Mas pessoalmente no conseguia ver a Quarta Internacional de Trotski como base organizada para a renovao socialista. Em vez disso, descrevia os trotskistas oficiais como movimento frgil e sectrio do qual, supunha eu, nenhum pensamento novo poderia surgir. Serge acreditava ter identificado um trao esquematizante no pensamento de Trotski que ligava at mesmo esse velho revolu-cionrio ao autoritarismo e intolerncia da Rssia de Stalin. Serge e Trotski interromperam sua correspondncia e essa separao s se reverteria em 1944, quando Natalia Sedova reestabeleceu o contato, depois da morte do marido Trotski. Esse novo perodo de exlio frustrou Serge a cada passo. Partidrio da revoluo espanhola, uniu-se ao anti-stalinista Partido Operrio de Unificao Marxista (POUM), mas o governo espanhol no permitiu que entrasse no pas. Os amigos morreram ou capitularam; na Rssia, os velhos bolcheviques foram massacrados um a um. O livro de Serge Hitler contre Stalin (1941) previa derrotas soviticas desastrosas no incio da guerra, insinuando que os camponeses receberiam de braos abertos os invasores hitleristas. A previso acabou se mostrando exata, mas a curto prazo a notoriedade do livro s teve o efeito de obrigar os editores a fechar a empresa. Outro romance, Les derniers temps (1946), descreve o sofrimento de refugiados polticos despossudos da gerao de Serge. Em 1940, quando os nazistas invadiram a Frana, Serge foi obrigado a fugir outra vez. Depois de passar dezoito meses escondido dos novos governantes do pas, ele e o filho Vlady conseguiram finalmente

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embarcar em um navio que os levaria Martinica. Outros passageiros eram o ex-colega Breton e o antroplogo Claude Lvi-Strauss. Este fez amizade com Breton mas no simpatizou com Serge, desdenhando-o como solteirona velha e afetada, com um trao quase assexuado, que mais tarde eu encontraria em monges budistas. Essas avaliaes de carter revelam mais sobre Lvi-Strauss do que sobre Serge. Este no teve permisso de desembarcar na Martinica, na Repblica Dominicana nem em Cuba, e s foi recebido no Mxico. Foi obrigado a deixar a esposa para trs num asilo em Aix-en-Provence, onde Liuba morreria alguns anos depois. Serge continuou a escrever e seu maior romance, Laffaire Toulav [O caso Tulaiev], publicado em 1948 , foi concludo mais ou menos nessa poca. Mas o prprio autor declinava, pobre e solitrio. Morreu em 1947, de causas naturais, no Mxico. O terno estava pudo, e os sapatos furados.

Um anarquista sangra pela morte de seu sonho? Embora Serge no fosse nenhum guerreiro da Guerra Fria, tambm no era apenas um anarquista. Assim iniciou sua vida poltica e at 1917 permaneceu leal ao anarquismo. No livro Revolution in danger [Revoluo em perigo], compilao de textos redigidos em 1919 e 1920, Serge esforou-se ao mximo para defender os anarquistas que apoiavam o regime. Afirmou que o anarquismo daria moralidade revoluo, porque a teoria marxista da luta de classes no poderia faz-lo. difcil imaginar Marx, Lenin ou Trotski aceitando essa posio. Da mesma forma, como j mostrado, Serge apoiava os rebeldes de Kronstadt e, embora ficasse do lado dos bolcheviques contra Kronstadt, mais tarde descreveria a derrota dos rebeldes como um dos primeiros momentos da vitria da contrarevoluo. Contudo, embora permanecesse simptico ao anarquismo, sua oposio a Stalin no foi concebida em termos anarquistas. Pode-se ver isso ao comparar a dissidncia de Serge com as opinies de anarquistas contemporneos, como a norte-americana Emma Goldman, que permaneceu na Rssia at 1921. Para Goldman, o teste decisivo era o da moralidade. uma posio que foi descrita (ela diria satirizada) como abordagem tudo ou nada. Enquanto os bolcheviques seguissem o princpio da mudana criativa constante, deveriam ser apoiados. No momento em que

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voltassem as costas f revolucionria, deviam ser combatidos. Assim, num panfleto escrito em 1917, Goldman louva o papel de Lenin na revoluo de fevereiro, descrevendo os bolcheviques quase como anarquistas:
Os bolcheviques de 1917 no acreditam mais na funo predestinada da burguesia. Foram arrastados adiante pelas ondas de Bakunin; ou seja, assim que as massas tomam conscincia de seu poder econmico, fazem a prpria histria e no precisam prender-se a tradies e processos de um passado morto que, assim como os tratados secretos, so criados em uma mesa redonda e no ditados pela prpria vida.

Entretanto, em 1923, em seu livro My disillusionment in Russia [Minha desiluso na Rssia] (1923), Goldman mostrou que a antiga esperana no se justificava. Os bolcheviques nunca acreditaram no salto russo da pobreza abundncia absoluta; em vez disso, alimentaram esperanas de uma revoluo mundial da qual os operrios russos, entre outros, se beneficiariam. Da mesma maneira, os bolcheviques no toleraram os anarquistas que organizaram novos levantes contra o domnio sovitico. Escrevendo pouco depois da derrota de Kronstadt, Goldman mostrou-se pessimista quanto a novas mudanas revolucionrias na Rssia. No tinha esperana nenhuma no regime e muito pouca em seus adversrios. Serge no aceitou nada disso. Tambm no concordaria que a prova da virtude revolucionria fosse medida pela f nem defenderia que a Revoluo Russa j estivesse fatalmente comprometida no fim de 1921. Para ele, a questo mais importante era: qual a principal fonte de opresso dos operrios russos? No incio da dcada de 1920, os obstculos decisivos ao poder operrio ainda eram principalmente externos. Antes de tudo, o poder operrio era contido pelo isolamento da Rssia revolucionria, pelo bloqueio imperialista e pela necessidade de competir em um mundo hostil. No fim da dcada de 1920, os obstculos decisivos para os operrios russos localizavam-se dentro da Rssia. Foi a burocracia estatal, envolvida na produo, entrincheirada em seu poder e capaz de aprovar privilgios, que se tornou a principal fora a conter o operariado russo. Daniel Gurin, ex-trotskista transformado em anarquista, criticaria mais tarde a posio de Serge e descreveu-o como cmplice, em 1920 e 1921, por seu prprio silncio:

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claro que Victor Serge tinha idias suficientemente claras para no alimentar iluses sobre a natureza real do poder central sovitico. Mas esse poder ainda estava revestido do prestgio da primeira revoluo proletria vitoriosa; era odiado pela contra-revoluo mundial; e essa foi uma das razes, a mais honrada, pela qual Serge e muitos outros revolucionrios puseram cadeados na lngua.

A crtica de Gurin soa estranha, dados os anos de distncia em que foi escrita. Por no se manter calado, Serge sofreu durante trs anos os tormentos do exlio interno. Se a nica prova , realmente, o antigo cdigo de honra aristocrtico, como poderia Serge ser condenado? Mas em outros aspectos a anlise de Gurin correta. No incio e em meados da dcada de 1920, parecia a Serge que a classe operria russa ainda possua as tradies e instituies do poder operrio. Seu maior inimigo, como argumenta Gurin, era a contra-revoluo mundial. Mas no fim da dcada de 1920, com os sovietes mortos e a burocracia j estabelecida, no havia mais esperanas de que a Rssia pudesse ser reformada. Pode-se ver a diferena entre a posio de Serge e a de Goldman no modo como entendiam o terror vermelho durante a guerra civil. Para Goldman, a resvalada para o terror foi culpa dos bolcheviques: Uma minoria insignificante decidida a criar um Estado absolutista levada necessariamente opresso e ao terrorismo. Serge repetiria essa avaliao na poca dos expurgos da dcada de 1930, mas acreditava que no era verdadeira dez anos antes. Ao contrrio de Emma Goldman, via claramente que o terror vermelho original dos anos da guerra civil era uma reao ao terror branco ainda maior, que o precedeu e configurou as ocorrncias da guerra. Serge continuou a respeitar os anarquistas e, ainda em 1938, clamava pela sntese entre os bolcheviques e o socialismo libertrio. Entretanto, no tinha o mesmo entendimento que eles sobre o que dera errado na Rssia. Foi somente quando os fracassos da Revoluo de Outubro no podiam mais ser atribudos interveno estrangeira e ao terror contra-revolucionrio e quando a classe decididamente responsvel pela degenerescncia constante da revoluo passou a ser, de fato, filha da prpria revoluo, s ento Serge passou para a oposio, e no antes.

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A face da nossa vida no nossa Serge, como Marx, era, acima de tudo, revolucionrio. Ativista poltico durante mais de quarenta anos, passou dez deles na cadeia e participou dos acontecimentos decisivos de seu tempo, da Espanha de 1917 Alemanha de 1923. Um trecho de suas Memrias, escritas em 1943 mas publicadas somente depois de sua morte, registra a justificativa de Serge para a prpria vida:
Bem cedo, aprendi com a intelligentsia russa que o nico significado da vida a participao consciente na formao da histria. Quanto mais penso nisso, mais profundamente verdadeiro me parece. Seguese que preciso alinhar-se ativamente contra tudo o que apequena o homem e envolver-se em todas as lutas que tendem a libert-lo e engrandec-lo. Esse imperativo categrico no de modo algum amesquinhado pelo fato de tal envolvimento estar inevitavelmente manchado pelo erro; erro pior viver s para si, preso a tradies manchadas pela desumanidade.

Serge dedicou-se luta contra um sistema que enriquece um nmero irrisrio de pessoas s custas da imensa maioria. A Revoluo de Outubro tornou-se o momento decisivo de sua vida. Demonstrou que era possvel a libertao coletiva. Mas, como defensor do igualitarismo de classe, Serge percebeu que o efeito da revoluo foi a criao da tirania sobre a classe operria. Essa avaliao foi sofrida para Serge e ele se disps a dar todas as chances revoluo. Somente quando acreditou no haver mais esperana de reforma interna que se uniu oposio. Mesmo como oposicionista no ficou parado; discutiu e lutou a favor de uma viso de socialismo no apenas sem burocracia como tambm sem nenhum tipo de autoritarismo. nesse sentido que sua dissidncia instrutiva hoje. famosa a frase de Karl Marx sobre a necessidade de crtica impiedosa a tudo o que existe; e a vida de Victor Serge foi prova apaixonada disso.

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