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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL







MRCIO ROBERTO ALVES DOS SANTOS








Fronteiras do serto baiano : 1640-1750
(Texto revisado em julho de 2010 a partir de observaes da banca examinadora)



Para a impresso deste texto, deve-se observar que as pginas 84, 190, 208, 280, 283 e 301
foram formatadas em papel tamanho A3 (42 x 29,7 cm), em razo dos contedos nelas
apresentados.




So Paulo
2010

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL







Fronteiras do serto baiano : 1640-1750


Mrcio Roberto Alves dos Santos

Tese apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Histria Social do
Departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo para obteno do
ttulo de Doutor em Histria.


Orientadora: Profa. Dra. Laura de Mello e Souza









So Paulo
2010

AUTORIZO A REPRODUO E DIVULGAO TOTAL OU PARCIAL DESTE
TRABALHO, POR QUALQUER MEIO CONVENCIONAL OU ELETRNICO, PARA
FINS DE ESTUDO E PESQUISA, DESDE QUE CITADA A FONTE.

FOLHA DE APROVAO


Mrcio Roberto Alves dos Santos
Fronteiras do serto baiano : 1640-1750


Tese apresentada Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo para
obteno do ttulo de Doutor em Histria.


Aprovado em: 30/04/2010

Banca Examinadora

Profa. Dra. Laura de Mello e Souza Universidade de So Paulo
Prof. Dr. Erivaldo Fagundes Neves Universidade Estadual de Feira de Santana
Profa. Dra. Jnia Ferreira Furtado Universidade Federal de Minas Gerais
Prof. Dr. Pedro Lus Puntoni Universidade de So Paulo
Profa. Dra. Silvia Hunold Lara Universidade Estadual de Campinas


AGRADECIMENTOS


No curso da meia dcada de trabalho que envolveu a elaborao deste estudo, algumas
contribuies foram decisivas. Laura de Mello e Souza, pelo aceite do projeto, pela orientao
e apoio e, sobretudo, pela inteligncia e perspiccia com que criticou os meus textos. Snia
Caldas Pessoa e Pedro Pessoa Santos, minha esposa e meu segundo filho, cujo estmulo,
solidariedade e carinho praticamente decidiram tudo. Alar Messias Marques Jnior, cuja
sensibilidade profissional abriu caminho para a licena de trabalho que me permitiu realizar as
disciplinas em So Paulo e boa parte da pesquisa documental. Tiago dos Reis Miranda, que
me brindou em Lisboa com um surpreendente conjunto de informaes e dicas de pesquisa,
entre as quais aquela que foi talvez a mais importante naquele inverno europeu de 2008,
quando me dirigiu para a Coleo Conde dos Arcos, no Arquivo da Universidade de Coimbra.
Marlene da Silva Oliveira, que, desde 2003, quando acessei pela primeira vez o Arquivo
Pblico da Bahia, tem generosamente me ajudado a resolver as inmeras demandas da
pesquisa documental naquele acervo.

No menos importantes foram as contribuies daquelas pessoas que, nas mais diversas
posies e contextos, se envolveram no projeto. Assumindo o grave risco de omitir algum,
lembro-me especialmente de Ana Pessoa Santos; Caio Boschi, pelas sugestes de pesquisa em
Portugal; a Condessa Teresa Schonborn, pela liberao do acesso ao arquivo privado da Casa
de Cadaval; Consuelo Novais Sampaio; Eduardo Frana Paiva e Regina Horta Duarte, pela
autorizao de acesso ao sistema de bibliotecas da UFMG; a equipe da Biblioteca da
Assembleia Legislativa de Minas Gerais; a equipe da Biblioteca da Faculdade de Filosofia e
Cincias Humanas da UFMG, na pessoa de Vilma Carvalho de Souza; Fernanda Olival; Filipe
Hanssen; Horacio Gutirrez; Iris Kantor; Leonardo Henrique de Noronha e Luiz Fernandes de
Assis, pela interlocuo despojada e amiga; Marcelo Renato Alves dos Santos, Maurcio
Reginaldo Alves dos Santos e Matheus Lima Alves, meus irmos e meu primeiro filho;
Mrcia Moiss Ribeiro e Aldair Carlos Rodrigues; Marco Antonio Silveira, pela interlocuo
e apoio; Maria Ftima de Melo Toledo; Maria Ruth Alves, minha me, fonte da qual tudo
comeou; Nuno Gonalo Monteiro; Pedro Cardim; Roberto Albino dos Passos e Rita de
Cssia Caldas Pessoa, com uma lembrana para a generosa acolhida que sempre me
proporcionaram em So Paulo; Ruth Schmitz de Castro; Silvia Hunold Lara; Urano Andrade;

Vera Ferlini, que, na coordenao da Ctedra Jaime Corteso, foi compreensiva e solidria
durante os duros momentos pessoais por que passei em 2006 e 2007.

A Ctedra Jaime Corteso e a Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior
proveram os recursos financeiros que possibilitaram a minha estada em Portugal para a
pesquisa nos arquivos histricos daquele pas.

Com um registro especial do apoio recebido da equipe do Arquivo Nacional da Torre do
Tombo, agradeo aos funcionrios das instituies arquivsticas, centros de documentao
histrica e bibliotecas que percorri no Brasil e em Portugal.

banca examinadora do trabalho, composta, alm da orientadora, pelos professores doutores
Erivaldo Fagundes Neves, Jnia Ferreira Furtado, Pedro Lus Puntoni e Silvia Hunold Lara,
agradeo a leitura cuidadosa do texto e as diversas sugestes de aprimoramento dela
resultantes.

RESUMO


SANTOS, M. R. A. dos. Fronteiras do serto baiano : 1640-1750. 2010. 433 f. Tese
(Doutorado) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So
Paulo, So Paulo, 2010.

A anlise histrica da formao territorial dos sertes brasileiros mostra que, diferentemente
do que sugerem os estudos da primeira metade do sculo XX e mesmo perspectivas
historiogrficas mais recentes, o processo foi marcado por reverses, lacunas e
descontinuidades que pem em xeque o modelo do territrio contnuo, da expanso
geogrfica e da dilatao das fronteiras. O principal objetivo deste trabalho foi superar esse
modelo a partir da abordagem de situaes de reverso da ocupao luso-brasileira do serto
baiano, assim entendido o conjunto espacial constitudo, no perodo de 1640 a 1750, pelo
interior da capitania da Bahia, Piau, norte do atual estado de Minas Gerais e margem
esquerda do mdio So Francisco. Na problematizao proposta foram utilizadas as categorias
de descontinuidade e reversibilidade espao-temporal da ocupao luso-brasileira. Para
desenvolv-la foi necessrio rastrear a trajetria histrica das zonas de fronteira desse espao
interior, de modo a realar o processo de formao do territrio luso-brasileiro como
conquista e ocupao de antigos espaos tapuias. As zonas fronteirias foram tratadas como
reas de frico entre o instvel territrio luso-brasileiro e os espaos nativos, sujeitas,
portanto, constante ameaa de retomada indgena ou de esvaziamento pelas presses do
meio. A mobilizao da categoria de fronteira resultou em anlises comparativas do espao
estudado com outras regies fronteirias e iluminou as possibilidades analticas abertas pela
aplicao dessa ferramenta terica compreenso da colonizao luso-brasileira do interior da
Amrica portuguesa. Os fecundos resultados providos pela anlise da ocorrncia de
expresses como fronteira, limite e ltima povoao na documentao consultada forneceram
a garantia de que a fronteira foi um elemento histrico constitutivo da ocupao colonial dos
sertes brasileiros. A utilizao de metodologia de anlise quantitativa de dados permitiu, por
sua vez, o tratamento histrico das cinco principais estruturas de ocupao encontrveis nas
zonas de fronteira do serto baiano no perodo estudado: o caminho, a sesmaria, a povoao, o
posto militar e a misso religiosa. A principal concluso do estudo refere-se abordagem da
ocupao territorial dos sertes no como o avano gradualmente positivado da civilizao
luso-brasileira, mas como uma trajetria multidirecional, descontnua e irregular.

Palavras-chaves: serto baiano, ocupao luso-brasileira, descontinuidade, reversibilidade,
ndios tapuias.

ABSTRACT


SANTOS, M. R. A. dos. Frontiers of the Bahia serto : 1640-1750. 2010. 433 f. Thesis
(Doctoral) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo,
So Paulo, 2010.

The historical analysis of territorial formation of the Brazilian hinterlands shows that, unlike
from what suggest the studies of the first half of the twentieth century and even more recent
historiographical perspective, the process was marked by reversals, gaps and discontinuities
that put into question the model of continuous territory, geographic expansion and expansion
of the borders. The main objective of this work was to overcome this model through the
approach of cases of reversal of the Luso-Brazilian occupation of Bahia serto, understood as
the whole space constituted, in the period from 1640 to 1750, of the interior of the captaincy
of Bahia, Piau, north of the current state of Minas Gerais and the left bank of the middle part
of So Francisco. In the problem proposed have been used the categories of discontinuity and
spatial-temporal reversibility of Luso-Brazilian occupation. To develop the problem, it has
been necessary to trace the historical path of the frontier zones of that interior space in order
to enhance the formation process of the Luso-Brazilian territory as conquest and occupation
of former tapuias spaces. The frontier zones have been treated as friction areas between the
unstable Luso-Brazilian territory and indigenous spaces, subject therefore to the constant
threat of indigenous resumption or unsettlement because of the pressures of the environment.
The mobilization of the category of frontier resulted in comparative analysis of the space
studied with other frontier regions, and highlighted the analytical possibilities opened up by
the application of this theoretical tool to understand the Luso-Brazilian colonization of the
interior of Portuguese America. The fruitful results provided by the analysis of the occurrence
of terms such as frontier, boundary and final settlement in the documents reviewed provided
the guarantee that the frontier was a constitutive historic element of the colonial occupation of
the Brazilian hinterlands. The use of methodology of quantitative analysis of the data allowed,
in turn, the historical treatment of the five main structures of occupation findable in the
frontier zones of Bahia serto in the period studied: the way, the allotment, the village, the
military outpost and the religious mission. The main conclusion of the study refers to the
approach of territorial occupation of the hinterlands not like the gradually constituted advance
of Luso-Brazilian civilization, but as a multidirectional, discontinuous and irregular path.

Keywords: Bahia serto, Luso-Brazilian occupation, discontinuity, reversibility, tapuia
indians.

LISTA DE ILUSTRAES


Figura 1 Igreja da ilha de So Pedro .................................................................................. 295

Figura 2 Diagrama da sucesso de unidades territoriais na expanso linear regular ......... 364

Figura 3 Diagrama da sucesso de unidades territoriais na expanso linear irregular ....... 365

Figura 4 Parte do mapa do padre Cocleo, abrangendo a cidade de So Salvador, o
Recncavo Baiano e algumas das reas centrais do interior baiano ..................................... 376

Figura 5 Parte do mapa do padre Cocleo, abrangendo reas a oeste do mdio So Francisco
................................................................................................................................................ 378

Grfico 1 Distribuio percentual de sesmarias e de patentes militares no serto da Bahia
1650-1750 ............................................................................................................................. 309

Quadro 1 Distines entre os povos tupi e os povos tapuias do Brasil ............................... 45

Quadro 2 Esquema para quatro casos de conquista luso-brasileira de espaos do serto
baiano segunda metade do sculo XVII e primeira metade do sculo XVIII ...................... 84

Quadro 3 A Guerra dos Brbaros em duas perspectivas historiogrficas recentes ........ 115

Quadro 4 Misses religiosas e aldeamentos indgenas pioneiros no interior baiano 1660-
1750 ....................................................................................................................................... 301

Mapa 1 Espao de estudo ..................................................................................................... 28

Mapa 2 Caminhos principais do serto baiano 1640-1750 ............................................. 162

Mapa 3 Distribuio de sesmarias no interior da Bahia 1640-1750 ............................... 190


Mapa 4 Distribuio de povoaes no interior da Bahia 1640-1750 .............................. 248

Mapa 5 Distribuio de patentes no interior da Bahia 1670-1689 .................................. 265

Mapa 6 Distribuio de patentes no interior da Bahia 1690-1709 .................................. 269

Mapa 7 Distribuio de patentes no interior da Bahia 1710-1729 .................................. 273

Mapa 8 Distribuio de patentes no interior da Bahia 1730-1750 .................................. 277

Mapa 9 Distribuio de misses religiosas no interior da Bahia 1660-1750 .................. 302

LISTA DE TABELAS


Tabela 1 reas de sesmarias distribudas no interior da Bahia 1640-1750 .................... 208

Tabela 2 Razes de nomeao para postos militares no interior da Bahia - 1670-1750 .... 280

Tabela 3 Distribuio regional de patentes militares emitidas em razo de ameaa de
escravos negros fugidos, de criminalidade ou de ameaa indgena no interior baiano - 1670-
1750 ....................................................................................................................................... 283

Tabela 4 Distncias mdias entre unidades de ocupao em cursos fluviais do interior
baiano 173- ......................................................................................................................... 337

LISTA DE ABREVIATURAS E SIGLAS


AAPEB Anais do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (ou Annaes do
Arquivo Publico e Inspetoria dos Monumentos ou Annaes do
Archivo Publico e Museu do Estado da Bahia)
ABN Anais da Biblioteca Nacional
ACC Arquivo da Casa de Cadaval
AHE Arquivo Histrico do Exrcito
AHU Arquivo Histrico Ultramarino
AMP Anais do Museu Paulista
AN Arquivo Nacional
ANTT Arquivo Nacional da Torre do Tombo
APB Arquivo Pblico do Estado da Bahia
AUC Arquivo da Universidade de Coimbra
BA Biblioteca da Ajuda
BNRJ Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro
DA Documentos Avulsos de Interesse para a Histria e Costumes
de So Paulo
DH Documentos Histricos
DI Documentos Interessantes para a Histria e Costumes de So
Paulo (ou Publicao Oficial de Documentos Interessantes
para a Histria e Costumes de So Paulo)
IHGB Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
PAN Publicaes do Arquivo Nacional
RAPM Revista do Arquivo Pblico Mineiro
RIGHB Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia
RIHGB Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (ou
Revista Trimestral do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro)



SUMRIO

INTRODUO 17

PARTE I A CONQUISTA 33

1 NO MARCO ZERO 34

1.1 Territorialidades luso-brasileiras 34

1.2 Territorialidades indgenas 40

1.3 Reorientaes 52

2 A DINMICA DA CONQUISTA 57

2.1 As formas de conquista 57

2.2 Fluxos regionais 65

2.3 A no internao da expanso pernambucana 88

3 PRTICAS DE CONQUISTA E DE REAO INDGENA 92

3.1 Ataque e defesa 92

3.2 Adaptao resistente? 112

4 HOMENS FRONTEIROS 121

4.1 Consideraes preliminares 121


4.2 Indivduos 125

4.3 Os homens fronteiros e a circulao colonial 146

PARTE II MODOS E RITMOS DE OCUPAO 151

5 O CAMINHO 152

5.1 Consideraes preliminares 152

5.2 O caminho e a sua abertura 153

5.3 Caminhos do serto baiano 160

5.4 Vias fluviais 174

5.5 Os caminhos e a poltica metropolitana 182

6 A SESMARIA 187

6.1 Consideraes preliminares 187

6.2 As sesmarias continentais 189

6.3 A distribuio de sesmarias entre 1670 e 1750 206

6.4 A fazenda de gado pioneira 216

7 A POVOAO 222

7.1 Consideraes preliminares 222

7.2 Santo Antonio da Conquista 223


7.3 A distribuio de povoaes e distritos 245

8 O POSTO MILITAR 258

8.1 Consideraes preliminares 258

8.2 A distribuio de patentes entre 1650 e 1750 262

8.3 Razes de nomeao 278

9 A MISSO RELIGIOSA 286

9.1 A misso e a fronteira 286

9.2 As misses sertanejas 289

9.3 A distribuio de misses entre 1660 e 1750 298

10 OCUPAO E COLONIZAO 308

10.1 Ritmos de ocupao 308

10.2 A reversibilidade da ocupao 321

10.3 Base hidrogrfica e franjas pecurias 333

10.4 Ocupadores, moradores, colonos 343

11 AS REPRESENTAES ESPACIAIS DA OCUPAO 348

11.1 O serto 348


11.2 A fronteira 360

11.3 A geometrizao da representao espacial da ocupao 368

11.4 A representao cartogrfica 373

12 O PROBLEMA DA FRONTEIRA 382

CONCLUSES 399

REFERNCIAS 407

ANEXOS 430
17
INTRODUO

Em 1915 saiu luz o estudo Expanso geogrfica do Brasil at fins do sculo XVII, de
autoria do pesquisador mineiro Baslio de Magalhes. Dois anos depois, a monografia foi
premiada pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e, em 1935, includa pela
Companhia Editora Nacional na coleo Brasiliana, com acrscimos substanciais em relao
primeira verso.
1
J a partir da publicao de 1915, o texto de Magalhes se tornou
referencial. Na realidade, seguia-se aos estudos da colonizao do interior brasileiro, lanados
entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do seguinte por autores como Teodoro
Sampaio, Pandi Calgeras, Joo Ribeiro e Orville Derby e, o mais destacado entre eles,
Capistrano de Abreu. Mas a extensa pesquisa documental e bibliogrfica, sempre
referenciada, o desenho sistemtico da obra, a periodizao segura, a organizao cronolgica
minuciosa dos eventos e o debate com historiadores antigos e contemporneos fizeram de
Expanso geogrfica... uma das grandes obras historiogrficas do Brasil das primeiras
dcadas do sculo XX.

Duas ideias fora mobilizam o texto de Baslio de Magalhes. A primeira est expressa no
prprio ttulo: a expanso como dilatao do territrio brasileiro, penetrao do interior e
rompimento da linha traada pelo Tratado de Tordesilhas. Em Magalhes a expanso
fundamentalmente uma ao paulista do sculo XVII, completada pelo gnio diplomtico de
Alexandre de Gusmo, que, em 1750, arrancou da Espanha e dos jesutas o Tratado de Madri.
O Brasil surge, assim, j no meado do sculo XVIII, por meio do reconhecimento do princpio
do uti possidetis, com a configurao geogrfica que tem hoje, praticamente inalterada desde
ento.

A segunda ideia fora, tomada de emprstimo a Joo Ribeiro, o territrio contnuo. A
colonizao da periferia brasileira dependeu da agregao geograficamente contnua de novos
espaos. o territrio vizinho que possibilita e impulsiona a ocupao de novas reas. Desta
forma, a colonizao do Rio de Janeiro s foi possvel depois de So Vicente e Esprito Santo;
de Sergipe e Alagoas, depois da Bahia e Pernambuco; do trecho de Laguna ao Rio Grande do
Sul, depois da posse da colnia do Sacramento, no rio da Prata. A colonizao portuguesa na

1
Magalhes, Baslio de. Expanso geographica do Brasil colonial. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1935. (Aproveito esta primeira nota para advertir que um erro comum do programa Word levou a que algumas
notas de rodap fossem desviadas para pginas subsequentes quelas nas quais deveriam aparecer.)
18
Amrica , portanto, uma expanso geograficamente contnua; no conhece a retrao e
tampouco a descontinuidade.

De certa forma o tema da formao territorial brasileira tributrio dessa matriz de anlise. A
colonizao como dilatao das fronteiras, a expanso geogrfica como processo que define o
contorno ideal do Brasil e a noo do territrio contnuo so os eixos em torno dos quais
gravitou, na primeira metade do sculo XX, a concepo histrica que fez da territorialidade
um atributo da nacionalidade. Para essa historiografia, a agregao de novos espaos,
realizada pelo esforo herico dos bandeirantes paulistas, tinha um sentido que se revela em
1750 e se confirma com a Independncia e a manuteno da integridade territorial brasileira.
E mesmo com o Estado Novo: como demonstrou Ktia Maria Abud, a obra histrica de
Cassiano Ricardo, produzida no contexto da ditadura varguista, realiza a remitificao do
bandeirante, fazendo dele um smbolo no mais somente paulista, mas nacional.
2
O oeste, que
os bandeirantes do sculo XVII tinham conquistado para o territrio brasileiro, deveria ser, no
sculo XX, objeto de novas bandeiras de reocupao das suas vastas e frteis terras, de modo
a ampliar a base territorial da civilizao nacional.

Em 1991 o gegrafo Antonio Carlos Robert Moraes defendeu na Universidade de So Paulo a
tese de doutoramento intitulada Bases da formao territorial do Brasil: o territrio colonial
brasileiro no longo sculo XVI.
3
O trabalho de Moraes retoma a discusso da formao
territorial brasileira, mas o faz sob novas bases tericas e histricas. No se trata mais da
construo da nacionalidade, mas da insero do territrio colonial brasileiro nos amplos
enquadramentos da economia-mundo europeia, da expanso ultramarina e da formao do
imprio colonial lusitano. Num jogo de sucessivas aproximaes, somos levados a um longo
passeio pela formao do capitalismo na Europa, pelo lugar de Portugal nesse processo e pelo
lugar dos territrios coloniais americanos na expanso lusitana e espanhola, para, j na quarta
parte do texto, chegarmos ao tema central, que d ttulo ao livro. O que o autor pretende, em
suma, clarear a dimenso espacial como elemento determinante na formao histrica
brasileira: o Brasil nasce e se desenvolve sob o signo da conquista territorial: trata-se da

2
Abud, Katia Maria. O sangue intimorato e as nobilssimas tradies (a construo de um smbolo paulista: o
bandeirante). 1985. 242 f. Tese (Doutorado em Histria). Departamento de Histria, Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 1985.
3
Moraes, Antonio Carlos Robert. Bases da formao territorial do Brasil: o territrio colonial brasileiro no
"longo" sculo XVI. So Paulo : Hucitec, 2000.
19
construo de uma sociedade e de um territrio, e mais, de uma sociedade que vai ter na
montagem do territrio um de seus elementos bsicos de coeso e identidade sociais.
4


O objetivo suprir uma lacuna nas grandes obras da historiografia brasileira, nas quais, para o
autor, a questo territorial episdica. Segundo Moraes, a abordagem do territrio pela
historiografia envolta numa concepo juridicista, que s o apreende no plano formal da
definio legal das fronteiras. Para essa concepo, os marcos da histria territorial brasileira
estariam na assinatura dos tratados de Madri (1750) e de Santo Idelfonso (1777), que
redelimitaram as reas portuguesa e espanhola na Amrica do Sul. Desta forma, reduz-se a
conformao do territrio conformao legal de seus limites, tornando a histria territorial
um estudo do estabelecimento das fronteiras, conclui o autor.
5


Na abordagem de Moraes o Estado metropolitano e a sua expanso imperial ocupam lugar
central. A colonizao lusitana na Amrica e a consequente formao do territrio colonial
so resultados, em ltima anlise, das motivaes geopolticas metropolitanas. O territrio
colonial nada mais do que um anexo no espao imperial da metrpole, sendo o Estado
portugus, mobilizado pela necessidade histrica de expanso, o agente impelidor da
colonizao dos espaos lusitanos na Amrica.

Para compreender o longo processo colonizador, Moraes estabelece uma periodizao, que
justifica como um mecanismo analtico que flui de uma leitura geogrfica da histria
colonial do Brasil, com maior embasamento para o perodo que foi objeto de anlise do
presente estudo [1580-1640], e com certa nfase nas determinaes da geografia poltica.
6

Seis perodos so definidos e caracterizados: a descoberta e explorao das bordas litorneas
(1500-1530); a instalao efetiva (1530-1580); o perodo do Brasil hispnico (1580-1640); a
consolidao do domnio territorial e a integrao da Amrica portuguesa (segunda metade do
sculo XVII); o apogeu da explorao econmica (1700-1750); e a crise do Antigo Sistema
Colonial (segunda metade do sculo XVIII).

Os perodos decisivos na perspectiva com que trabalha Moraes so o terceiro e quarto. No
perodo filipino completam-se as etapas do descobrimento, instalao e consolidao da

4
Ibidem, p. 415.
5
Ibidem, p. 25.
6
Ibidem, p. 412.
20
colonizao lusitana. No momento da unio das duas coroas j esto estabelecidas as bases do
domnio lusitano na Amrica do Sul. Os centros de irradiao da colonizao esto definidos
e uma formidvel rede de povoamentos costeiros distribua-se numa vasta poro da fachada
ocidental do Atlntico. Essas condies favorveis permitiram um fluxo povoador
metropolitano contnuo e ascendente, ao qual se soma a formao de linhagens luso-
americanas. Uma obra geopoltica de conquista havia sido realizada. O povoamento
colonial avanava nos espaos contguos, gerando zonas contnuas de ocupao e jogando
para diante as fronteiras do territrio ocupado.
7
Essa entusistica anlise do perodo,
curiosamente, segue-se a uma citao de Capistrano de Abreu, no sentido oposto, que Moraes
incorpora com certa relutncia.
8


O perodo da unio das duas coroas traz uma nova situao, na qual sobressaem duas
consequncias geopolticas bsicas: o incio da significativa expanso espacial ocorrida no
sculo XVII, processo responsvel pela configurao do territrio brasileiro contemporneo,
definindo-lhe eixos de ocupao e atingindo limites que viro a constituir muitas das suas
atuais fronteiras; e a fragmentao da soberania sobre o territrio brasileiro, processo pelo
qual o espao colonial desintegra-se em diferentes dominaes, apresentando-se sem unidade
poltica em meados do sculo XVII. Entre esses elementos de fragmentao, Moraes cita o
projeto missionrio da Igreja Catlica, que ocupa as bordas meridionais da colnia, a
organizao autnoma do Estado do Maranho e o enclave soberano de Palmares. Mas
identifica na longa invaso holandesa da costa nordeste a principal evidncia da fragmentao
apontada, caracterizando-a como a maior ameaa geopoltica experimentada pela colnia
portuguesa na Amrica do Sul.

O perodo seguinte (segunda metade do sculo XVII) o da retomada da soberania lusitana
sobre esses espaos de extraterritorialidade, o que se processa em consonncia com a
restaurao poltica do reino portugus. A consolidao do domnio territorial e a definitiva
integrao da Amrica portuguesa se do a partir do desalojamento dos holandeses, dos
ataques paulistas s misses jesuticas meridionais, da destruio de Palmares, da guerra ao
gentio e consequente devassamento de novas terras e, finalmente, da articulao terrestre com

7
Ibidem, p. 327-328. Grifos meus.
8
Para Capistrano, a histria do Brasil no sculo XVI elaborou-se em trechos exguos de Itamarac,
Pernambuco, Bahia, Santo Amaro e So Vicente. Abreu, Joo Capistrano de. Captulos de histria colonial
1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]: Editora Universidade de Braslia,
1963, p. 68. Apud Moraes, op. cit., p. 326. Ou Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800.
Braslia: Conselho Editorial do Senado Federal, 1998. p. 52.
21
o Maranho. A descoberta das minas, j no final do perodo, vem fornecer a esse conjunto
territorial j consolidado um setor econmico dominante, que polarizar as economias
regionais j assentadas, animando-as com seu dinamismo e compelindo-as expanso.
9

Todos os elementos conspiram para a instalao do perodo seguinte, de apogeu da
explorao econmica do Brasil.

Numa nota de rodap, j aproximando-se do final do texto, Moraes revela a sua fonte
inspiradora:

Eduardo dOliveira Frana, depois de assinalar ser este um sculo mal estudado e
de considerar que para o Brasil no foi negativa a poca filipina, salienta ter sido
este o perodo em que a conquista se converteu em efetiva ocupao. Em suas
palavras: O sculo XVII o sculo da colonizao. No mais conquista e
depredao. Organizar um mundo para a produo sistemtica; e adiciona: Ento
perdido o exclusivo do mundo lquido, rompidas em mil pontos as malhas da rede
monopolista, as feitorias que vigiavam as guas deviam mudar-se em trampolins
para os saltos pelos sertes adentro. Essa inverso do mundo colonial.... F. Novais
aponta o esforo metropolitano no sentido de expandir o territrio de dominao
colonial para alm das possibilidades da explorao econmica.
10


No final desse decisivo e curto sculo XVII pois a trajetria de recuperao da soberania
lusitana e de integrao do territrio dura efetivamente apenas 60 anos, de 1640 a 1700
esto dadas as bases da formao territorial brasileira. Ou seja, a soberania lusitana estava
reafirmada sobre uma vasta poro do oriente sul-americano, abarcando conjuntos regionais
extensos, ncleos de colonizao, enclaves, e uma vasta zona de trnsito e visitao na
hinterlndia englobada na designao de serto.
11
O autor ressalva: se a conformao
bsica do territrio brasileiro estava posta, isso no significa que estivesse consolidado o
domnio de todo o espao que o compunha:

O que se consolidava no final do Seiscentos era o controle pleno de uma superfcie
j considervel, composta de ncleos de ocupao, alguns (como a Bahia,
Pernambuco, So Paulo e Rio de Janeiro) j podendo ser considerados na escala de
regies, visto agruparem uma rede de povoaes inter-relacionadas, objetivando um
espao de povoamento contnuo. Tais ncleos atuaram como centros de difuso
constante dos movimentos que acabam por conformar o territrio em foco.
12



9
Moraes, Antonio Carlos Robert. Bases da formao territorial do Brasil: o territrio colonial brasileiro no
"longo" sculo XVI. So Paulo : Hucitec, 2000. p. 415.
10
Ibidem, p. 405.
11
Ibidem, p. 401.
12
Ibidem, p. 402.
22
Com o olhar voltado exclusivamente para os interesses geopolticos do Estado portugus,
Moraes acaba por cair em armadilhas semelhantes s que aponta na historiografia brasileira.
Somos apresentados a um avano contnuo e integrador da colonizao lusitana, que
incorpora irreversivelmente esfera da soberania portuguesa extensos espaos interiores da
Amrica. Tudo conflui, a partir do perodo filipino, para a situao ultimada em 1750, quando
o tratado de Madri d a forma legal para o contorno geogrfico definitivo do Brasil.
Fortemente lastreada na trajetria do Estado portugus, a periodizao proposta pelo autor
revira a cronologia da ocupao lusitana da Amrica e nos exibe um quadro precoce da
formao territorial brasileira. 1580, que Moraes v como o incio de um fluxo povoador
contnuo e ascendente, que avana nos espaos contguos e gera zonas contnuas de ocupao,
na verdade um momento em que a colonizao ainda bordeja a costa e se restringe a duas
reas litorneas no nordeste da colnia e alguns ncleos incipientes no centro-sul. 1640, por
seu turno, que para o autor teria inaugurado a consolidao do domnio territorial lusitano no
continente e a integrao da Amrica portuguesa, representa na realidade o marco inicial do
processo de interiorizao da colonizao, que comea tibiamente no meado do Seiscentos e
s se afirma como tendncia histrica a partir da dcada de 70. Apenas 13 anos antes desse
marco inicial, Frei Vicente do Salvador, que conhecia boa parte do Brasil, lanava o seu
famoso antema contra a negligncia dos portugueses, que no se animavam a deixar a costa e
adentrar o serto. Como falar em consolidao do domnio lusitano num perodo em que se
assiste aos mais vigorosos ataques tapuias contra a soberania lusitana, chegando ao corao
da Amrica portuguesa no Recncavo Baiano; tenaz resistncia de Palmares, que duraria at
os ltimos anos do sculo; derrota dos paulistas na provncia missioneira do sul, em 1641,
batidos pelos ndios aldeados armados pelos jesutas espanhis? Na realidade, a consolidao
e integrao que Moraes v em 1640 s se tornar realidade 110 anos depois.

No final do Seiscentos a esfera de soberania lusitana inclua as regies coloniais consolidadas
no litoral, mas em definitivo no chegava aos sertes da Amrica portuguesa. A, fora das
regies coloniais mineradoras, mantinha-se um estado de clara indefinio do controle sobre o
territrio ou melhor, uma definio particularizada do controle sobre o territrio. Duvido
mesmo que a categoria de soberania, normalmente utilizada como afirmao do poder
poltico e da autoridade de um Estado, que se exercem uniformemente sobre um mesmo
territrio, possa ser aplicada aos ritmos irregulares e diversidade de grupos envolvidos na
ocupao luso-brasileira dos sertes.

23
Em 1999 o nmero 40 da revista Oceanos foi dedicado ao tema da formao territorial do
Brasil. Nove dos 11 artigos da edio abordam casos empricos da formao territorial
brasileira. Em apenas um desses artigos, de autoria de Luciano Figueiredo, temos um
vislumbre, no explicitado no texto, de uma situao histrica ligada ao que provisoriamente
chamaremos fronteira interna. O autor recupera eventos dos chamados motins do serto,
ocorridos no serto do So Francisco em 1736, bem como elementos da cultura poltica das
autoridades e do povo amotinado, para entender a questo do territrio a partir da dominao
poltica e da sublevao. Afora esse nico caso, cujo tema central est ligado mais histria
poltica do que histria territorial, os espaos abordados nos demais artigos empricos so
fronteiras externas nos perodos analisados: norte do Brasil em meados do sculo XVIII,
misses religiosas do Brasil meridional nos sculos XVI e XVII, Mato Grosso no
Setecentos.
13
Ou as fronteiras externas so indiretamente tratadas a partir da cartografia dos
limites, da cartografia dos padres matemticos, diretamente ligada s discusses territoriais
com a Espanha, e dos tratados internacionais de demarcao de limites de 1750 e 1777.

As fronteiras internas esto relacionadas s resistncias, no interior da Amrica portuguesa, ao
avano da ocupao luso-brasileira. No esto ligadas, portanto, disputa por reas de
soberania portuguesa e espanhola na Amrica, mas a conflitos que se do no interior do
prprio territrio colonial lusitano, travados entre grupos luso-brasileiros e grupos indgenas,
principalmente tapuias. Trata-se de limites no institucionais, temporrios e colidentes, que se
estabelecem entre territrios de ocupao luso-brasileira e espaos habitados por tapuias.
nesse sentido que o termo fronteira aparece em vrios dos documentos histricos coletados
para este estudo, que sero objeto de anlise ao longo do texto.

A existncia de fronteiras internas nega a ideia do territrio contnuo. O conjunto das reas de
ocupao luso-brasileira vazado por espaos onde os exploradores, conquistadores e
ocupadores no podem entrar. A trajetria desse limite engendrado pela dinmica da
conquista e da reao indgena dificilmente captada na documentao, mas, para os grupos
luso-brasileiros que habitavam ou circulavam pelos sertes, expresses como fronteira do
gentio brbaro tinham um sentido bem preciso.


13
Para a distino entre fronteiras externas e internas, cf. Lattimore, Owen. The frontier in history. In: Lattimore,
Owen. Studies in frontier history : collected papers : 1928-1958. Paris: Mouton, 1962. p. 469-491; e Lamouroux,
Christian. Frontires de France, vues de Chine. Annales : Histoire, Sciences sociales. n. 5, p. 1029-1040,
septembre-octobre 2003.
24
A descontinuidade da ocupao luso-brasileira dos sertes manteve os ncleos pioneiros sob
constante presso das reas vizinhas no conquistadas. Alm da ameaa da retomada
indgena, esses enclaves tinham de conviver com as duras condies do meio: longas
distncias, estiagens, enchentes, doenas provocadas por guas malss, animais selvagens. O
ncleo luso-brasileiro tentava resistir a essas ameaas por diversos meios. A intensificao do
povoamento ajudava a preencher as reas de ocupao, estabelecendo, no seu interior, uma
relativa contiguidade entre as unidades luso-brasileiras. Fora dessas reas, contudo, mais uma
vez nos defrontamos com a descontinuidade da ocupao. O serto despovoado expresso
coeva parece ser, do ponto de vista dos primeiros ocupadores, uma condio inelutvel que
preenchia os largos espaos intermdios entre os ncleos pioneiros. claro que, do ponto de
vista dos antigos habitantes indgenas, era o ncleo luso-brasileiro a quebra da continuidade e,
medida que ele ganhava fora, tornava-se evidente que a ameaa era mais grave do que os
conflitos intertribais com os quais estavam acostumados.

A descontinuidade e a irregularidade da ocupao permitem supor que a expanso da
colonizao portuguesa no seja um dado indiscutvel. A ocupao luso-brasileira no
irreversvel e pode recuar. Lidas por um ngulo inverso, as fontes documentais podem ser
levadas a exprimir no mais somente a dinmica manifesta da uma colonizao que se
expande, mas o movimento sutil de uma ocupao que perde terreno.

Essa condio de reversibilidade da colonizao no resultou somente da descontinuidade
territorial da ocupao. Do lado luso-brasileiro da fronteira movimentavam-se grupos e
indivduos com interesses e perspectivas particulares, e muitas vezes conflitantes entre si, do
processo colonizador. Esses agentes sociais partiam de modelos civilizatrios distintos, tendo-
se instalado, em alguns casos, uma situao de conflito aberto pelo controle dos territrios
conquistados. Em outros casos preferiu-se uma estratgia de alianas e acordos. Essas
constataes podem parecer trustas, j que, em princpio, qualquer processo colonizador de
longa durao envolve interesses distintos e por vezes divergentes. Mas importante destacar
que a dbil presena do Estado portugus nos sertes contribuiu para extremar essas
diferenas e garantir aos grupos e potentados individuais uma condio de autonomia relativa
que no desfrutavam nas regies coloniais centrais. A colonizao do serto nordeste
constituiu, entre a segunda metade do sculo XVII e a primeira do seguinte, um conjunto
disforme de aes de grupos semi-autnomos, carente de um sentido nico e, portanto,
25
destitudo de qualquer contedo de projeto.
14
O processo colonizador se deu de forma
multidirecional, assumindo sentidos particulares, definidos pelos diferentes grupos que se
envolveram na conquista e ocupao dos sertes. A definio particularizada do processo
lastreou-se na polifonia de sentidos que marcou a territorializao luso-brasileira desses
antigos espaos tapuias. Entender essas diferenas entre os grupos colonizadores decisivo
para a compreenso do processo de ocupao luso-brasileira dos sertes do nordeste da
Amrica portuguesa.
15


Essas hipteses sero testadas para o espao conhecido no perodo colonial como serto da
Bahia. Caio Prado Jnior, partindo dos fluxos de povoamento do interior, assim delimitou
histrica e geograficamente esse espao:

A penetrao comeou, j o vimos, desde o incio da colonizao e a partir de dois
focos principais: Bahia e Pernambuco. A expanso, que neles respectivamente se
origina, acaba confluindo e se confunde. Pode no entanto ser traada parte. A
baiana, que por maior e mais caracterstica foi abordada acima, ocupa desde
princpios do sculo XVIII toda a rea que compreende o atual territrio do Estado,
inclusive a margem ocidental do So Francisco, ento ainda parte da capitania de
Pernambuco; mais o Piau; e penetrando mesmo, num ltimo arranco, pioneiro ainda
no momento que abordamos nossa histria, o Maranho, ocupa uma faixa de
territrio que envolve o alto Itapicuru, rio das Balsas, e alcana o Tocantins na foz
do seu afluente Manuel Alves Grande o chamado territrio dos Pastos Bons. Tudo
isto, que se pode considerar serto baiano porque dali, em ltima instncia, que
partem os povoadores e suas fazendas de gado, e se estabelecem as comunicaes,
constitui o que Capistrano denominou com muita propriedade o serto interior,
para distingui-lo do outro, o pernambucano, que seria o externo. Este ltimo
mais prximo do litoral: da a designao.
16


Do ponto de vista do tema deste estudo, so as seguintes as principais caractersticas naturais
e histricas desse espao: configurao natural mais ou menos homognea, com topografia
plana e vegetao de caatinga e cerrado, salientando-se traos distintivos em zonas especficas
como a Chapada Diamantina e o vale do So Francisco; ocupao indgena
predominantemente no tpica; ocupao colonial dispersiva, sem plos de atrao
significativos no interior do espao; presena de duas reas mineradoras com baixa
representatividade no contexto colonial; relao de interdependncia com regies coloniais

14
Evito deliberadamente a expresso serto nordestino, de vez que se refere a uma entidade sociocultural o
Nordeste que s ganha sentido a partir do sculo XX. As expresses que aqui aparecem acrescidas do
qualificativo nordeste dizem respeito to-somente localizao geogrfica dos espaos considerados.
15
O mesmo notou o historiador norte-americano Jack D. Forbes para os Estados Unidos: in most cases one
simply cannot understand a particular European-Indian frontier unless the relevant Indian-Indian and European-
European frontiers are also understood. Forbes, Jack D. Frontiers in american history and the role of the frontier
historian. Ethnohistory, New York, v. 15, n. 2, p. 203-235, Spring, 1968, p. 213.
16
Prado Jnior, Caio. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1999. p. 62-63.
26
centrais, como o Recncavo Baiano e as Minas Gerais; povoamento luso-brasileiro
relativamente rarefeito; trocas materiais e culturais entre ndios e colonizadores menos
expressivas do que na faixa litornea; importncia decisiva do eixo de ocupao representado
pelo rio So Francisco.

No recorte geogrfico da pesquisa a delimitao proposta por Prado Jnior passou por
algumas modificaes importantes. Considerando-se que, tanto histrica quanto
administrativamente, o serto baiano chegou a abranger regies ao sul do limite meridional do
atual estado da Bahia, foram acrescidas ao espao estudado as reas entre esse limite e a barra
do rio das Velhas, hoje em territrio mineiro. Por outro lado, foi excludo o territrio dos
Pastos Bons, que, por ter sido parte do Estado do Maranho, administrativamente separado do
Estado do Brasil, teve uma trajetria histrica diferenciada em relao s reas estudadas.
Foram excludas ainda a zona costeira, que convencionei, a partir de um alvar de 1701,
constituir uma faixa de 10 lguas de largura ao longo do litoral;
17
e os espaos a oeste do So
Francisco, considerando-se, nesse caso, apenas as reas ribeirinhas da margem esquerda do
rio. Com algumas excees, a conquista e a ocupao luso-brasileira no foram especialmente
significativas nesses espaos ocidentais, administrativamente pernambucanos. (Por interior da
Bahia, portanto, entenda-se o interior da capitania, e no do atual estado, que se estende a
oeste do vale so-franciscano).

Foi mantida, em relao delimitao de Prado Jnior, a margem ocidental do rio So
Francisco, pois a documentao confirma que, ainda que se tratasse de espao sob a jurisdio
da capitania de Pernambuco, sofreu forte influxo de povoamento a partir do sul e do
Recncavo Baiano.

As duas reas mineradoras baianas Jacobina e Rio das Contas foram consideradas no
estudo somente na medida da sua relao com as reas pecurias do serto baiano. Por
definio, ambas esto fora do espao geoeconmico considerado, cuja atividade econmica
majoritria a criao do gado bovino.


17
Alvar rgio suscitando a observncia da lei de 15 de fevereiro de 1688 obrigando os habitantes da Capitania
da Bahia plantao de mandioca, 27/02/1701. ABN, Rio de Janeiro, v. XXXI, p. 90-91, 1909. Esse alvar
estendia a rea de abrangncia de uma lei rgia de 1688, proibindo que, numa faixa de 10 lguas a partir da linha
costeira, se tivesse gado de criar. A proibio visava garantir a existncia de terras para o plantio de mandioca,
tendo em vista a carncia de farinha no Recncavo. De certa forma, essa norma legal delimitava a rea de
expanso da pecuria e separava, portanto, o serto baiano da costa martima.
27
No mapeamento realizado nos captulos 6, 7, 8 e 9 (segunda parte do estudo), o espao
considerado foi reduzido para o interior da capitania da Bahia stricto sensu, delimitado a leste
pela faixa costeira, ao norte e a oeste pelo rio So Francisco e ao sul pelo rio Pardo.
18
No
foram considerados, portanto, o Piau e o atual norte de Minas, mas manteve-se a faixa
ribeirinha da margem esquerda do So Francisco. Essa reduo foi necessria para possibilitar
um enfoque mais uniforme e preciso sobre as regies sertanejas do interior da capitania,
permitindo, inclusive, a anlise quantitativa de dados realizada nos captulos 6 e 8.

Em resumo, convencionei, neste estudo, denominar serto baiano ao interior da capitania da
Bahia, acrescido do Piau, do norte das Minas Gerais e das reas ribeirinhas da banda
esquerda do So Francisco. Essa delimitao inspira-se nas concluses de Caio Prado Jnior,
acima transcritas, com as excees j anotadas do territrio maranhense dos Pastos Bons e dos
espaos a oeste do vale do So Francisco. Por outro lado, as expresses interior da Bahia e
correlatas indicam to-somente o espao interior da capitania, sem as reas vizinhas piauiense
e mineira (vide Mapa 1).

18
Segundo Marcos Paraguassu, no sculo XVIII a capitania da Bahia estendia-se, ao longo da costa atlntica, de
Sergipe del-Rei foz do rio Pardo; a leste, at o rio So Francisco; ao sul, at uma rea disputada
administrativamente com as Minas Gerais, formada pelos vales dos rios Mucuri, Jequitinhonha, Pardo e Verde
Grande. Paraguassu, Marcos. Roteiros de viagem para os sertes da Bahia no sculo XVIII. In: Neves, Erivaldo
Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto : ocupao territorial, sistema virio e intercmbios coloniais
dos sertes da Bahia. [Salvador]: Editora Arcadia, 2007. p. 201-237. p. 201.
28

29
Na construo do estudo concentrei-me na abordagem, a partir do recorte geogrfico definido,
das zonas de fronteira. No considerei, portanto, todo o serto baiano num sentido trivial,
mas antes busquei identificar, no interior desse espao, aquelas reas que, em algum momento
do perodo estudado, assumiram uma condio de fronteira. A trajetria histrica dessas zonas
fronteirias, enquanto tais, constitui o objeto deste estudo.

Duas alternativas se colocavam, no incio do desenvolvimento do projeto, para o tratamento
das questes histricas a que me propus. A primeira delas implicaria numa verticalizao
espacial do trabalho, concentrando a pesquisa numa rea geogrfica especfica, na qual seriam
testadas as hipteses. Esse caminho, ainda que parecesse a princpio mais atrativo, excluiria a
possibilidade de identificar tendncias e ritmos num plano geral e de estabelecer comparaes
e distines na trajetria histrica de diversas regies de um mesmo serto. Tambm o
mapeamento de concesses de sesmarias e nomeaes para postos militares, em relao aos
quais disponho de dados para o conjunto do serto baiano, seria prejudicado. Sendo assim,
optei pela segunda alternativa de uma abordagem geral das diversas zonas de fronteira do
serto baiano.

De um ponto de vista emprico, a identificao dessas zonas partiu de dois critrios: (1) sob o
enfoque territorial, a existncia de uma situao de vulnerabilidade do domnio luso-
brasileiro, com frequentes ameaas indgenas de retomada do territrio ou de esvaziamento da
sua ocupao; (2) sob o enfoque econmico, a presena de atividades produtivas no ligadas
diretamente ao mercado externo, de pequena escala e nvel tcnico incipiente. Esse critrio
abrange as reas criatrias de pequena escala, com emprego de baixo nmero de
trabalhadores, bem como cultivos agrcolas modestos, voltados para mercados locais ou
regionais, roas de subsistncia, salinas e atividades extrativistas. E exclui, como bvio, as
reas mineradoras e as reas de criao de gado de larga escala, com utilizao intensiva de
mo de obra.

As zonas de fronteira do serto baiano so estudadas no perodo de 1640 a 1750. O marco
cronolgico inicial explica-se pelos acontecimentos que, nas dcadas de 40 e 50 do
Seiscentos, direta ou indiretamente, relacionam-se ao avano luso-brasileiro pelo interior da
Amrica portuguesa. Entre esses acontecimentos, cito, em carter ainda introdutrio, a
Restaurao portuguesa (1640), a expulso dos holandeses do nordeste da colnia (1645 a
1654), a retomada de Angola aos holandeses (1648), a vitria dos exrcitos indgenas armados
30
pelos jesutas contra as tentativas de invaso das misses do Brasil meridional por paulistas
caadores de ndios (1641) e a bandeira de Antonio Raposo Tavares (1648-1651). Esses
eventos externos e internos atuam como fatores decisivos ou relevantes para o incio da
instalao luso-brasileira no serto baiano. Cada um deles ser explorado detidamente no
primeiro captulo deste estudo.

A partir da quarta dcada do sculo seguinte defrontamo-nos mais uma vez com sinais de
novas tendncias histricas na formao territorial da Amrica portuguesa. Relatos de
reconhecimento como os de Joaquim Quaresma Delgado, que percorreu boa parte do serto
baiano e mineiro na primeira metade da dcada de 30 do XVIII, revelam que essas regies j
estavam ento parcialmente ocupadas por populaes luso-brasileiras, dedicadas
majoritariamente pecuria bovina.

A ocupao portuguesa de amplas reas interiores da poro centro-oriental do continente
mostra-se um fato irrefutvel no meado do sculo, levando a Espanha a reconhecer, por meio
do Tratado de Madri (1750), os limites territoriais j estabelecidos de fato por grupos luso-
brasileiros. Seria esse e no, como coloca Antonio Carlos Robert Moraes, a segunda metade
do sculo XVII
19
o perodo de consolidao do domnio territorial lusitano no continente e
de integrao da Amrica portuguesa.

O incio do governo pombalino (1750) marca igualmente novas tendncias, que Moraes
define como a formulao de uma geopoltica explcita e densa para as terras brasileiras.
20

possvel que se inicie nesse perodo a efetiva apropriao dos espaos interiores da Amrica
portuguesa pelo governo metropolitano. medida que se aproxima o meado do sculo,
diminui a ao autnoma ou semi-autnoma de grupos exploradores e conquistadores e ganha
fora a ao do Estado portugus no serto nordeste. A conquista dos sertes se torna, a partir
de ento, uma ao progressivamente mais oficial, referida aos interesses uniformes do
Imprio portugus e no aos objetivos particulares de grupos e indivduos luso-brasileiros.

O texto que se segue foi dividido em duas partes. Na primeira reconstituo a trajetria histrica
da conquista do serto baiano. Para isso parto, no captulo inicial, da situao do povoamento

19
Moraes, Antonio Carlos Robert. Bases da formao territorial do Brasil: o territrio colonial brasileiro no
"longo" sculo XVI. So Paulo : Hucitec, 2000. p. 415.
20
Ibidem, p. 415-416.
31
do nordeste da Amrica portuguesa no meado do sculo XVII, abordando as territorialidades
luso-brasileiras e as territorialidades indgenas nesse momento que se pode denominar marco
zero da anlise. Partindo desse marco, analiso os desdobramentos histricos que se seguiram,
buscando captar as razes conjunturais da intensificao da explorao do interior na segunda
metade do sculo XVII. A conquista territorial do serto baiano, por meio das guerras de
extermnio e de expulso movidas por foras luso-brasileiras, o tema do captulo seguinte.
Ao conjunto desses desdobramentos denomino dinmica da conquista. Os fluxos regionais da
conquista so analisados a partir de quatro casos de apossamento violento de terras por luso-
brasileiros. No terceiro captulo essa dinmica materializada, abordando-se as prticas de
conquista e de reao indgena. Nele analiso os recursos materiais e as tcnicas de que se
valiam conquistadores luso-brasileiros e povos indgenas nas guerras de conquista e de reao
invaso. Alguns dos personagens luso-brasileiros dessa trama, aos quais denomino homens
fronteiros, formam o tema do ltimo captulo da primeira parte. Trata-se dos indivduos que
lideraram a conquista, que so abordados nas variadas formas com que se inseriram no
processo. Nesse passo tem especial interesse a categoria de circulao colonial, desenvolvida
para caracterizar a ao multidirecional e os diversos papis assumidos pelos potentados
regionais e coloniais que se envolveram nas aes de conquista dos sertes.

Na segunda parte do trabalho o foco direcionado para os modos e ritmos da ocupao luso-
brasileira do interior da capitania da Bahia. A pergunta fundamental : realizada a conquista,
como se estruturou a ocupao? Para desenvolver esse problema, assumo a existncia de
cinco estruturas materiais principais de ocupao: o caminho, a sesmaria, a povoao, o posto
militar e a misso religiosa. Nos captulos 5 a 9 construo um mapeamento da distribuio
espacial e temporal de cada uma dessas estruturas, buscando caracterizar a partir da as
tendncias histricas em cada caso. No dcimo captulo coloco em discusso a ocupao e
colonizao do serto baiano a partir do cruzamento dos resultados quantitativos e da anlise
das tendncias histricas verificadas, consolidando as hipteses principais do trabalho. No
captulo seguinte deixo o plano material para abordar as representaes espaciais da
ocupao construdas por sertanistas, povoadores e autoridades coloniais. A suposio que
lastreia essa abordagem que tambm as formas de representao so estruturantes da
ocupao. Nesse passo empreendo uma anlise lexicogrfica e geogrfica da ocorrncia de
termos, expresses e descries que denotam as formas de representao mental da ocupao
do serto da Bahia. No ltimo captulo o problema da fronteira abordado de um ngulo
terico, aproveitando-se parte da extensa produo historiogrfica e geogrfica sobre essa
32
categoria. O trabalho finalizado com algumas distines e definies categoriais que
considero decisivas para a utilizao da fronteira como ferramenta explicativa da ocupao do
interior da Amrica portuguesa.

Uma generalizao terminolgica foi assumida neste estudo. Longe de reproduzir um estigma
comum tanto nas fontes documentais dos sculos XVI e XVII quanto nas interpretaes
historiogrficas do sculo XIX, o uso frequente, neste estudo, do termo tapuia denota a
incmoda impossibilidade contempornea de, como definiu Marcos Galindo Lima, se
desmontar essa designao genrica e reconstruir identidades tnicas reconhecveis no
contexto histrico.
21
Esse impasse, reconhecido por tantos quantos tm se debruado sobre a
histria das relaes entre luso-brasileiros e ndios no interior da Amrica portuguesa, coloca-
nos diante da bvia constatao de que estamos sempre lidando com fontes produzidas pelo
conquistador, ocupador ou intrprete luso-brasileiro ou euro-brasileiro, se pensarmos nos
missionrios no portugueses que atuaram nos sertes brasileiros. O olhar de que partem as
fontes, portanto, dificilmente outro que no o de uma territorialidade luso-brasileira que
avana sobre espaos indgenas e aqui penso tanto na territorializao material quanto na
territorializao simblica dos sertes. Esse olhar amalgamou identidades e obscureceu
distines tnicas que teriam sido decisivas para a nossa compreenso das sociedades
indgenas antes e depois da conquista luso-brasileira do interior. A discusso das
territorialidades indgenas, realizada no primeiro captulo deste estudo, passar
inevitavelmente pelo enfrentamento dessas questes, o que ser feito a partir das
contribuies da histria indgena e da antropologia contemporneas.

21
Deve-se registrar a lcida e corajosa declarao do autor, que assume ter voltado atrs, no seu trabalho de
pesquisa histrica, na inteno inicial de desmontar o genrico tapuia e ajudar na reconstruo de identidades
tnicas, tendo em vista a impraticabilidade da tarefa. Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso
colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese (Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina)
Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004. p. 19.
33













PARTE I A CONQUISTA

34
1 NO MARCO ZERO

1.1 Territorialidades luso-brasileiras

Em 1650, com a costa pernambucana sob o domnio holands, o senhor de engenho Manoel
Fernandes da Cruz, que se identifica como um antigo morador de Pernambuco, envia Corte
portuguesa um interessante documento.
22
Tratava-se de um plano de criao de rendas para o
enfrentamento da ocupao holandesa, que permitissem quer o resgate de Pernambuco por
dinheiro, quer a sua libertao por meio das armas, que requereria a construo de fortalezas e
a organizao de armadas. A essncia do plano de Cruz estava no estanco do comrcio dos
escravos negros de Angola para a costa brasileira, que seria assumido pela Real Fazenda pelo
prazo de cinco anos. No final do documento, o autor revela o seu interesse pessoal no plano:
dada a larga experincia que tinha das coisas do Brasil e de Angola, poderia assumir a
administrao do esquema comercial sugerido.

O que nos interessa no texto de Cruz no exatamente o seu plano comercial e as formas que
projetou para realiz-lo. No incio da sua exposio, o autor entende ser necessrio
demonstrar as grandezas do Brasil, que tinham atrado a cobia holandesa e justificavam, pela
renda gerada para os cofres lusitanos, a sua retomada por Portugal. A costa brasileira se
estendia por mais de 700 lguas do Maranho e Gro-Par at o rio da Prata e Buenos Aires,
encontrando-se, ao longo dela, bons portos, que permitiam trazer do Reino as coisas
necessrias ao Brasil e para l levar o acar e as demais drogas que a terra dava. Essa extensa
linha litornea tinha permitido o povoamento das terras costeiras das capitanias do Brasil,
ocupao essa que, todavia, se limitava a algumas poucas lguas a partir do oceano, tanto por
comodidade dos habitadores, quanto por no haver ento populao suficiente para povoar as
terras que se iniciavam depois da faixa costeira.

O serto do Brasil corria para o ocidente por um largo espao, de extenso quase igual, em
linha reta, ao comprimento da linha costeira. Esse espao se encontrava desabitado, mas

22
Cruz, Manoel Fernandes da. Arbtrio em benefcio comum que inculca o modo conveniente para se haver o
resgate desta praa, em caso que o holands a largue por preo de dinheiro, ou bem se possa sustentar a guerra,
quando pelas armas se liberte, e se socorra com um grosso emprstimo aos moradores, para levantarem seus
engenhos e os fabricarem sem dispndio da fazenda Real. Ao qual precede uma breve notcia das propriedades,
cmodos e das cpia de acar do estado do Brasil, em ordem ao conhecimento de sua importncia e aceitao
do arbtrio, 20/08/1650. ACC. Cd. 1091 (K VIII 1b), fls. 1-5v. O autor do arbtrio no se identifica como
senhor de engenho, sendo essa informao sobre ele fornecida por Mello, Evaldo Cabral de. Olinda restaurada :
guerra e acar no Nordeste, 1630-1654. 2. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1998. p. 217.
35
sabia-se, pelo pouco que dele se tinha descoberto, consistir de terras frteis, nas quais se
poderiam instalar lavouras e criao de gados e fundar vilas e cidades. Podia ainda abrigar
minas de metais, salitre e pedras preciosas. Esse dilatado espao chegava at os confins do
Peru, de Cusco e das demais terras da costa do Mar Pacfico, razo pela qual seria o estado do
Brasil capaz de se fundar nele no s um reino, mas um grande imprio.

A oposio entre uma costa habitada e um serto despovoado, que abrigaria terras frteis e
reservas de minerais preciosos, vinha sendo repetida desde os primeiros cronistas
quinhentistas e encontrara eco, poucos anos antes do documento de Manoel Fernandes da
Cruz, nos comentrios de Frei Vicente do Salvador. Mas a representao de Cruz era quase
geomtrica e, ao relacionar a extenso da linha costeira e a profundidade das terras interiores,
aproximava-se curiosamente da realidade geogrfica do continente. Extenso da costa e
profundidade do interior, atributos opostos e complementares da territorialidade brasileira,
foram frequentemente destacados nas descries textuais e cartogrficas coloniais. No seu
texto, o hbil senhor de engenho reverberava uma percepo de costa extensa/serto profundo
que, analisada sculos depois, mostra ser parte de uma estrutura de representao comum a
tantos quantos se propuseram a descrever a ocupao luso-brasileira da Amrica.

O documento de Cruz, do qual destaquei esse par de opostos, posterior em dez anos
Restaurao lusitana e contemporneo das guerras de retomada da costa brasileira aos
holandeses. Durante a Unio Ibrica (1580-1640) partes importantes da costa nordeste e da
costa sul haviam sido ocupadas, mas em definitivo a caracterizao do perodo filipino como
de penetrao e conquista, como se fez num texto j antigo e parcialmente ultrapassado, no
encontra eco na anlise histrica.
23
A ocupao luso-brasileira se manteve litornea, mais
expressiva na faixa nordeste, entre o Rio Grande do Norte e o sul da Bahia, e menos intensa
na faixa sul, entre o Rio de Janeiro e os ltimos ncleos meridionais paulistas (Iguape,
Cananeia e Paranagu).

No nordeste da colnia, que nos interessa mais de perto, a ocupao holandesa interrompera
as tmidas iniciativas de avano interior que pudessem ter surgido no perodo. Capistrano de
Abreu lembra, especificamente a propsito da penetrao ao longo do rio So Francisco, que

23
Wright, Antnia Fernanda P. de Almeida; Holanda, Srgio Buarque de. O Brasil no perodo dos Felipes. In:
Holanda, Srgio Buarque de; Campos, Pedro Moacyr (Dir.). Histria geral da civilizao brasileira. So Paulo,
Rio de Janeiro, Difel, 1976. t. I, 1. v, p. 181.
36
o avano luso-brasileiro chegara at Penedo, elevada categoria de vila em 1630, mas fora
sustado pela invaso holandesa.
24
A ocupao holandesa, presa ao objetivo comercial de
controle das praas aucareiras e escravagistas do Atlntico Sul, foi inevitavelmente costeira,
no tendo gerado movimentos significativos de adentramento do interior. E pode ter sido
mesmo despovoadora em relao hinterlndia mais prxima. Como mostrou Evaldo Cabral
de Mello, uma das medidas tomadas pelos holandeses para conter a resistncia luso-brasileira
foi ordenar a evacuao de uma faixa sertaneja situada entre 50 e 60 quilmetros da costa,
obrigando seus habitantes a se deslocarem para a marinha com bens mveis e animais.
25

Ainda que no tenha sido de todo bem sucedida, a iniciativa holandesa representativa da
oposio entre as duas foras europeias em conflito no Brasil holands: um poder naval
batavo, concentrado na marinha, e uma resistncia luso-brasileira que se valia das rotas
terrestres que chegavam ao litoral a partir do interior. Essa resistncia, quando, na dcada de
40, tomou as propores de uma guerra contra a ocupao, foi tambm um fator a dificultar o
avano rumo ao serto profundo, pois concentrou as foras luso-brasileiras nas aes militares
em Pernambuco e nas demais capitanias do norte. Isso adiou, por exemplo, a soluo militar
contra os grupos indgenas hostis que acometiam as vilas baianas, ao que foi
protocolarmente deliberada em 1643 mas no pde ocorrer por falta de efetivos.
26


Do outro lado do Atlntico, os ataques holandeses s zonas africanas reprodutoras de
escravos, controladas pelos portugueses, geraram efeitos importantes na dinmica de
ocupao territorial do Brasil. Lus Felipe de Alencastro mostrou que os ataques contra o
segmento africano do sistema escravista, formado pelas praas de So Jorge da Mina,
Benguela, Luanda, Fernando P, So Tom e Cabo Verde, desorganizaram o trfico atlntico
de escravos negros a partir da frica, at ento controlado pelos portugueses. Para o autor, os
reides martimos inimigos, as dificuldades no transporte das peas e a preferncia dos
assentistas instalados nos portos africanos pelo abastecimento da Amrica espanhola
provocaram, a partir da dcada de 20, uma penria de braos escravos no Brasil. A esses
fatores deve-se acrescentar a concorrncia antilhana na demanda pela mo de obra africana. O

24
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963. p. 257-310. p. 259.
25
Mello, Evaldo Cabral de. Olinda restaurada : guerra e acar no Nordeste, 1630-1654. 2. ed. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1998. p. 290-291.
26
Assento tomado na relao da Bahia sobre a guerra aos ndios selvagens, extrado do livro 4. de ordens
rgias ao governador e capito-general do Brasil, no ano de 1694 a 1695, 04/03/1669. RIHGB, Rio de Janeiro,
v. 6, p. 391-398, 1865. p. 393. Ou [Assento], 04/03/1669. In: Silva, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias
histricas e polticas da Provincia da Bahia. Bahia : Imprensa Oficial do Estado, 1925. v. 2. p. 30-33. p. 30-31.
37
nmero de escravos africanos desembarcados no Brasil, que fora de 150 mil entre 1601 e
1625, cai para um tero dessa cifra no perodo seguinte, entre 1626 e 1650.
27


A consequncia, sempre segundo Alencastro, o recrudescimento do trfico de escravos
ndios na Amrica portuguesa. Da cidade da Bahia so enviadas expedies de apresamento
de tapuias ao mdio Paraguau. Em Pernambuco deflagrada, em 1625, guerra justa contra
os potiguares da serra da Raiz. Mas de So Paulo que partem as maiores expedies de
preao indgena, concentrando-se o primeiro alvo paulista nas grandes reservas de potenciais
escravos ndios existentes nas redues jesuticas do Guair, em territrio do atual estado do
Paran.
28
Para a partem as bandeiras preadoras de Antonio Raposo Tavares (1628-1630), de
Manuel Preto (1629) e de outros bandeirantes, que se associaram aos castelhanos do Guair e
devastaram a provncia jesutica em 1631. Na sequncia, os ataques apresadores voltam-se
para as misses do Itatim, localizadas no atual Mato Grosso do Sul, saqueadas em 1632-1633,
e dos tapes, no sul do territrio gacho.
29


John Manuel Monteiro colocou em questo duas interpretaes correntes na historiografia
sobre esse movimento.
30
A primeira reviso do autor parte do ncleo da hiptese defendida
na sua tese de doutoramento: os assaltos paulistas s misses jesuticas meridionais tiveram
por objetivo suprir de escravos no os engenhos e canaviais da Bahia e de Pernambuco, mas
os empreendimentos agrcolas dos prprios paulistas no Planalto Meridional. Essa explicao
esvazia parte da dinmica intercontinental do movimento, voltando-se para uma razo
endgena do apresamento a necessidade de mo de obra na prpria capitania de So Paulo
e tirando o foco da conjuntura militar e econmica na Amrica e na frica como base
explicativa da ao paulista no interior do continente americano. Em Monteiro a explicao
do movimento mais estrutural e menos conjuntural (termos que o autor no utiliza): a

27
Alencastro, Lus Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul : Sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 191.
28
Para uma delimitao geogrfica clara do Guair, vide Ramn I. Cardozo. La antigua provncia de Guayr y
la Villa Rica del Espirtu Santo (Buenos Aires, 1938). Apud Boxer, Charles Ralph. Salvador de S e a luta pelo
Brasil e Angola, 1602-1686. So Paulo: Editora Nacional; Editora da Universidade de So Paulo, 1973. p. 41.
(Com o objetivo de dar a maior preciso possvel s referncias bibliogrficas e documentais includas neste
texto, optei, como recomendam os manuais de normalizao, por citar de forma completa as fontes utilizadas por
outros autores e no consultadas diretamente, sempre seguidas do termo apud. Nesses casos a citao segue
exatamente a referncia fornecida pelos autores consultados, cabendo-lhes a responsabilidade pelas informaes
aqui registradas.)
29
Alencastro, op. cit., p. 191-192 e 69. Na exposio feita nos dois ltimos pargrafos segui, pari passu, a
narrativa desse autor.
30
Monteiro, John Manuel. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994.
38
constituio de uma fora de trabalho indgena uma caracterstica especfica e permanente
da economia paulista seiscentista, o que permitiu aos plantadores da capitania darem as costas
para o circuito comercial do Atlntico. O que mudou ao longo do sculo foram as condies
de apresamento, mas essas mudanas se inseriram no contexto interno da capitania de So
Paulo e no na dinmica das relaes e conflitos intercontinentais entre Amrica e frica.

Alencastro divide o problema em duas teses, ambas difundidas pela historiografia paulista. A
tese principal afirma que a demanda por escravos ndios respondia ruptura do trfico
negreiro atlntico. A tese secundria sustenta que a maior parte dos ndios apresados pelos
paulistas nas misses meridionais se destinava aos engenhos e canaviais do nordeste da
colnia. O autor refuta a segunda tese, confirmando a reviso proposta por Monteiro, no
sentido de que no h traos documentais comprovando a transferncia regular de escravos
ndios de So Paulo para a zona aucareira. Mas Alencastro corrobora a tese principal,
sustentando que de fato haveria uma relao de causalidade entre o desacerto conjuntural do
fluxo negreiro e as bandeiras ao Guair-Tapes. A demanda por escravos ndios teria crescido
em So Paulo exatamente porque a capitania passara a se colocar como a alternativa
econmica de abastecimento de alimentos para o resto da colnia, suprindo a carncia criada
pelo rompimento dos circuitos comerciais intercontinentais. Com isso, salva-se o argumento
principal do autor, de que a trajetria histrica da Amrica portuguesa estava presa, no
perodo, s flutuaes conjunturais do trfico negreiro do Atlntico Sul. Mesmo a economia
paulista, marginal no sistema atlntico, estaria sujeita a essa determinao.
31


A segunda reviso proposta por Monteiro diz respeito escolha paulista dos alvos guarani
nas redues jesuticas meridionais. Para a maior parte dos historiadores, pelo menos desde
Capistrano de Abreu, os ataques teriam se concentrado nessa regio de misses jesuticas
porque ali se encontravam as presas mais tentadoras para caadores de escravos: Por que
aventurar-se a terras desvairadas, entre gente boal e rara, falando lnguas travadas e
incompreensveis, se perto demoravam aldeamentos numerosos, iniciados na arte da paz,
afeitos ao jugo da autoridade, doutrinados no abanheem?.
32
Para Monteiro, essa noo
subestima, por um lado, a importncia da horticultura guarani, que teria atrado o interesse dos
portugueses desde o sculo XVI, e superestima, por outro, a eficcia do projeto aculturativo

31
Alencastro, Lus Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul : Sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 194-195.
32
Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998. p. 111. Abanheem, como se sabe, o nome tupi para a lngua geral.
39
dos jesutas. As misses do Guair em sua maioria eram comunidades recm-formadas,
precrias e isoladas, debatendo-se em busca de uma base econmica vivel para sua
sobrevivncia.
33
Para o autor, os ataques paulistas se concentraram nessa regio pela nica e
simples razo de que ali se encontravam nmeros considerveis de populaes guarani.

Do ponto de vista deste trabalho, interessa especificamente o fato de que, desde o incio do
sculo e at as vsperas do marco zero aqui proposto, o foco da ao sertanista paulista tenha
se concentrado nas provncias jesuticas meridionais da Amrica portuguesa.
34
Ainda que se
conheam incurses espordicas de bandeirantes paulistas em outras regies da colnia,
sabemos que, at o meado do sculo, esses espaos ficaram mais ou menos preservados de
uma ao mais direta e incisiva dos sertanistas de So Paulo. Entre esses espaos est o serto
baiano, que, como veremos, s se tornar foco da ao vicentina com a participao paulista
nos eventos conhecidos como Guerra dos Brbaros, j na segunda metade do Seiscentos.

Alm da conjuntura internacional, tambm a dinmica ecolgica e econmica da instalao
lusitana na Amrica contribuiu para reter na costa, at o meado do sculo XVII, o movimento
ocupador luso-brasileiro. Uma pujante economia de exportao estava instalada no litoral e
para l se voltavam as energias luso-brasileiras. Capistrano de Abreu inicia o terceiro captulo
de Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil com a vvida descrio de uma paisagem
costeira rica e povoada, na qual se destaca o Recncavo Baiano e, em especial, a cidade do
Salvador, onde se congregaram significativos estmulos governamentais ao desenvolvimento
econmico. O mar desse pequeno mediterrneo garantia o servio dos engenhos, a exportao
do acar, a importao dos artigos necessrios ao funcionamento da economia e vida da
populao e a alimentao da gente pobre e dos escravos. A proximidade do litoral era
condio de sobrevivncia econmica para os engenhos, que, ainda que instalados na mata,
em razo da fertilidade dos terrenos e da abundncia de lenha, no podiam se afastar muito do
mar, para no sobrecarregarem os custos do transporte. A concluso inevitvel: [...] esta
gente no trocaria de boa vontade as vantagens da marinha pelas asperezas e descmodos das
brenhas do interior.
35


33
Monteiro, John Manuel. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994. p. 70.
34
Para John Manuel Monteiro, do ponto de vista da histria de So Paulo, o perodo 1610-1640 caracterizado
pelos assaltos de maior envergadura contra os guarani. Monteiro, op. cit., p. 62.
35
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963. p. 270.
40

A resistncia do meio ter sido outro condicionante ecolgico do no avano pelo interior. O
cortejo de perigos e dificuldades a que se expunham os exploradores e primeiros ocupadores
do serto era quase interminvel: serras empinadas e fragosas; campos homogneos e
expostos ao sol, onde era possvel se perder; travessias de terrenos estreis e sem gua; rios
caudalosos ou de guas pestilentas; animais perigosos, como a ona, a cobra, o porco-do-
mato, a piranha; pragas e insetos daninhos, como o morcego, o bicho-de-p, o mosquito, a
formiga, a barata, o cupim, o carrapato, a pulga, o gafanhoto; doenas e males do corpo, como
a malria, a desinteria, as verminoses. E, principalmente, de distribuio generalizada pelo
espao interior da colnia, os grupos indgenas hostis, de lngua travada, que cronistas e
autores de documentos oficiais distinguem invariavelmente pela coragem e tenacidade com
que se defendiam dos invasores luso-brasileiros.

Srgio Buarque de Holanda desfiou e caracterizou a maior parte desses tormentos das frentes
pioneiras num dos captulos do seminal Caminhos e fronteiras.
36
Muito do que reportou
Holanda para So Paulo e as suas reas de influncia direta se aplica a outros espaos da
Amrica portuguesa e a outros agentes de ocupao. As mesmas dificuldades de adentramento
e ocupao do interior se manifestaram de forma diferenciada em distintos espaos e perodos
da formao territorial da Amrica portuguesa. Doenas, animais selvagens e a ubqua
ameaa indigena parecem ter sido uma constante no longo e variegado processo de
territorializao luso-brasileira do interior americano.

1.2 Territorialidades indgenas

Nesta seo optei por abordar o tema das territorialidades indgenas no marco zero da
conquista do serto nordeste (1640) por um mtodo de sucessivas aproximaes espao-
temporais do objeto. A Amrica pr-conquista o plano macroscpico e o ponto de partida,
de onde passaremos anlise da ocupao indgena das terras baixas do continente, onde est
o Brasil, para chegar aos povos do interior e, especificamente, s populaes que habitavam o
serto nordeste quando se iniciou a sua conquista por grupos luso-brasileiros.


36
Holanda, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. cap. Frechas,
feras, febres. p. 90-124.
41
Os estudos contemporneos de histria indigena, antropologia e etnologia tm posto prova
muitas das certezas de que se cercou a abordagem convencional da Amrica pr-conquista.
Uma primeira e surpreendente constatao a de que em 1492 o continente seria mais
populoso do que a Europa, assim considerado o espao compreendido entre o Atlntico Norte
e os Urais. Pesquisas recentes indicam que a populao das trs Amricas seria, no final do
sculo XV, de 60 a 100 milhes, dos quais 8,5 milhes estariam nas terras baixas da Amrica
do Sul.
37
No mesmo momento, a populao europeia estaria entre 60 e 80 milhes de pessoas.
reas como a vrzea amaznica teriam a altssima densidade demogrfica de 14,6
habitantes/km
2
, prxima da estimativa para a Pennsula Ibrica, que de 17 habitantes/km
2
.
38

Como salientam os estudiosos, esses nmeros estimados pem-nos de frente concluso
incontornvel de que a Amrica no foi descoberta, mas invadida.

O nadir demogrfico da populao amerndia se encontraria, de acordo com os estudos
contemporneos, por volta de 1650, o que, do ponto de vista deste trabalho, nos informa que a
depopulao provocada pela invaso luso-brasileira do serto nordeste, iniciada exatamente
nesse momento, foi quantitativamente menos impactante sobre a populao americana total
do que as guerras de conquista de outras reas do continente. A explicao estatstica. Nas
estimativas da populao amerndia na poca do contato as plancies da Amrica do Sul, que
incluem o Brasil, ocupam um modesto terceiro lugar, com 8,5 milhes de indivduos, abaixo
do Mxico (21,4 milhes) e dos Andes (11,5 milhes).
39
A dizimao sofrida pela populao
das terras baixas foi, portanto, em razo da sua relativamente reduzida representao
proporcional no conjunto das Amricas apenas 14,8% menos impactante sobre a
populao amerndia total. Esse efeito estatstico provocou o sugestivo fato de que o ponto
mnimo da populao amerndia total recaia exatamente no marco inicial da conquista do
serto nordeste. Nas dcadas seguintes ao meado do sculo XVII, enquanto a populao
indgena do serto nordeste sofria os drsticos efeitos da invaso luso-brasileira, a populao
indgena total das Amricas voltava a crescer.


37
Viveiros de Castro, Eduardo. Histrias amerndias (resenha de Histria dos ndios no Brasil, Manuela
Carneiro da Cunha, org.). Novos Estudos Cebrap, 36, p. 22-33, 1993. p. 27.
38
Cunha, Manuela Carneiro da. Introduo. In: Cunha, Manuela Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no
Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: Fapesp, 1992. p. 9-24. p. 14.
39
Denevan, William M. Tabela Estimativa da populao indgena da Amrica na poca do contato europeu. In:
Denevan, William M. The Native Population of the Americas in 1492 (Madison, Wis., 1976), p. 291. Apud
Schwartz, Stuart B. e Lockhart, James. A Amrica Latina na poca colonial. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2002. p. 57.
42
A invaso europeia atingiu espaos habitados por povos que h milnios vinham
estabelecendo contato entre si e, nesse processo, produzindo uma histria rica e complexa.
Nas palavras de Eduardo Viveiros de Castro, num excelente texto sobre o tema,

[...] o mundo amerndio pr-colombiano era um tecido mais ou menos denso, mas
sem falhas, em estado de fluxo constante, composto de gigantescos sistemas
regionais que articulavam regies to distantes como a montaa peruana e a bacia do
Orinoco, os Andes e o litoral de So Paulo. Fragmentos destes vastos complexos de
troca comercial e cultural, matrimonial e guerreira, podem-se ver ainda hoje no rio
Negro, no Alto Xingu, na Amaznia sub-andina ou no escudo da Guiana.
40


Essa perspectiva evidentemente supera as noes, ideologicamente construdas, de povos
sem histria, na infncia da histria ou margem da histria, vivendo em estado de
isolamento e segregados uns dos outros. Os estudos de histria indgena tm apontado o fato
de que a atomizao das unidades sociais amerndias um fenmeno do perodo ps-
conquista, provocado pelo efeito desagregador das sociedades coloniais e nacionais. No
perodo pr-conquista as populaes indgenas se espalhavam pelo espao americano,
provavelmente cobrindo-o como um todo e mantendo um fluxo constante entre si.

A trama das aes e relaes das populaes indgenas no territrio continental produziu, ao
longo de milnios, alteraes significativas no meio, especialmente na cobertura vegetal dos
terrenos ocupados. O que hoje chamamos natureza seria o resultado histrico da longa ao
cultural desses povos sobre a configurao natural das terras americanas. A imagem de uma
natureza ednica, e portanto intocada, habitada por seres em estado da mais pura inocncia ou
da mais bruta barbrie, desfeita pelos estudos histricos e antropolgicos que mostram que o
meio foi um produto milenar da interveno humana no continente americano. E que a
histria das relaes dessas populaes entre si, e com o meio, to complexa quanto a
histria paralela dos povos europeus.

A invaso da Amrica por grupos humanos tecnolgica e militarmente mais equipados
interceptou a trajetria histrica das populaes amerndias contatadas, impondo drsticas
mudanas nos modos americanos de produo da vida. Como demonstraram Schwartz e
Lockhart, as estratgias de conquista e ocupao seguidas pelos europeus dependeram em
grande medida da organizao social dos diferentes povos conquistados ao longo do
continente. Nas terras baixas da Amrica do Sul os ibricos defrontaram-se com povos

40
Viveiros de Castro, Eduardo. Histrias amerndias (resenha de Histria dos ndios no Brasil, Manuela
Carneiro da Cunha, org.). Novos Estudos Cebrap, 36, p. 22-33, 1993. p. 32.
43
semissedentrios ou no sedentrios e as solues da conquista foram adaptadas a essa
realidade. A dizimao pura e simples, tambm utilizada nas reas dos povos sedentrios, foi
uma das formas encontradas para o avano sobre as novas terras. Onde e quando a dinmica
econmica o exigiu, optou-se pela escravizao integral ou parcial dos ndios. No Brasil,
desde o primeiro sculo da invaso, foi implantada a poltica dos descimentos, que consistiam
nos deslocamentos de povos inteiros para novas aldeias prximas aos estabelecimentos
portugueses. A legislao rgia prescrevia que os descimentos no envolvessem nenhum tipo
de violncia, devendo partir da persuaso dos grupos indgenas e ser sempre supervisionados
por um missionrio.
41
Mas a realidade concreta foi outra: muitos descimentos implicaram no
uso da fora ou representaram uma forma simulada de arrebanhamento de mo de obra
escrava.

Schwartz e Lockhart criaram uma tipologia dos povos amerndios que se revela extremamente
til para o estudo das territorialidades indgenas do continente. Os ndios americanos se
distribuiriam em trs categorias: povos totalmente sedentrios, ou povos centrais, de
agricultura intensiva permanente, cidades e aldeias estveis, mecanismos rgidos de tributao
e populao densa; povos semissedentrios, de agricultura e aldeias sujeitas a mudanas
sazonais, caa ainda importante como forma de subsistncia, pagamento de tributos a
superiores pouco importante e no institucionalizado e populao menos densa do que nos
grupos centrais; e povos no sedentrios, de migraes frequentes num ciclo sazonal de caa e
coleta, sem agricultura, com moradias em acampamentos em vez de aldeias, unidades sociais
constitudas por pequenos bandos, tributos simblicos ou inexistentes e densidade
populacional extremamente baixa. Os povos centrais ocuparam principalmente a
Mesoamrica e o centro dos Andes, em reas hoje pertencentes ao Mxico central, pases da
Amrica Central, Peru e Bolvia. Os povos semissedentrios eram encontrados na periferia
dos territrios dos povos totalmente sedentrios, em regies dos atuais Chile, Colmbia e
norte do Mxico, e numa grande extenso espacial que ia do nordeste do atual Paraguai
costa brasileira, incluindo ainda boa parte do Caribe e o leste da Amrica do Norte. Os povos
no sedentrios existiam em partes de todas as grandes regies, ocupando preferencialmente
as reas imprprias para a vida sedentria, caracterizadas por clima muito seco ou muito
mido, plancies ou florestas fechadas. Os autores destacam, entre as reas habitadas pelos

41
Perrone-Moiss, Beatriz. ndios livres e ndios escravos: os princpios da legislao indigenista do perodo
colonial (sculos XVI a XVIII). In: Cunha, Manuela Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no Brasil. So
Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: Fapesp, 1992. p. 115-132. p. 118.
44
no sedentrios, as partes secas do norte do Mxico, os pampas argentinos e boa parte do
interior da Amaznia.
42
Cabe acrescentar uma grande rea interior do centro-norte da banda
oriental da Amrica do Sul, que o palco onde se desenrolar a trama estudada neste trabalho.

Nessas ltimas reas de populaes no sedentrias os invasores se defrontaram com
caractersticas situaes de fronteira, na qual a resistncia indgena valeu-se exatamente da
disperso populacional e da dureza do meio. Como sintetizou um historiador norte-americano,
na periferia de povoamento da Amrica Latina povos caadores e coletores, nmades e
guerreiros, no s bloqueavam o caminho da expanso ibrica, como tambm promoviam
incurses em reas povoadas, compelindo as autoridades a alocar homens e dinheiro para
defend-las.
43


No espao que nos interessa encontraremos uma dessas tpicas fronteiras indgenas. As
eventuais estratgias nativas de alianas e negociaes com os invasores luso-brasileiros,
destacadas em pelo menos um dos trabalhos recentes sobre o tema,
44
no devem obscurecer a
principal tendncia no longo processo de conquista dessa rea: os grupos no sedentrios,
situados na periferia do instvel povoamento luso-brasileiro, recusaram-se a se submeter e
reagiram com violncia onde, quando e como puderam. No momento em que ganharam
suficiente poder de ataque, adotaram uma estratgia comum de contra-invaso, investindo
contra os enclaves luso-brasileiros de fronteira e mesmo contra ncleos urbanos litorneos j
consolidados.

Desde o primeiro sculo da invaso os europeus que chegaram ao Brasil adotaram o vocbulo
tupi tapuia e passaram a assim designar o conjunto dos povos habitantes do serto nordeste.
Esse termo, que no vocabulrio tupi significava o brbaro ou o contrrio, foi
exaustivamente tratado pelos estudiosos contemporneos, que enfatizaram o seu carter de
designao negativa ou por oposio: para o tupi e, principalmente, para o colonizador
europeu, era tapuia o que no era tupi.
45
Esse ponto de vista etnocntrico foi responsvel pela

42
Schwartz, Stuart B. e Lockhart, James. A Amrica Latina na poca colonial. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2002. p. 57-58.
43
Hennessy, Alistair. The frontier in Latin American History. Albuquerque: University of New Mexico Press.,
1978. p. 60-61.
44
Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese
(Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004.
45
A aplicao de um epteto carregado de valorao negativa, por um povo sedentrio ou semi-sedentrio a
povos no-sedentrios, no ocorreu somente no Brasil. Schwartz e Lockhart informam que os povos do centro do
Mxico designavam os habitantes menos sedentrios dos planaltos e montanhas ridas do norte como
45
descaracterizao e menosprezo em relao aos tapuias, atitudes que nasceram da percepo
colonial e se transmitiram para a historiografia. Barbaria foi um termo comum nos estudos
histricos da primeira metade do sculo XX, com o qual os historiadores simplificavam a
complexidade dos modos de vida tapuias sob uma designao que nada mais era do que uma
repetio do padro ignominioso dos documentos coloniais.

Num dos textos da emblemtica Histria dos ndios do Brasil, Beatriz G. Dantas, Jos
Augusto L. Sampaio e Maria Rosrio G. de Carvalho propem, como mecanismo para a
compreenso da dualidade tupi/tapuia, os pares de opostos que sistematizei no Quadro 1. Essa
sistematizao permite uma aproximao das especificidades tapuias e do seu papel nas
formas de contato entre os europeus e os ndios do serto nordeste.


Quadro 1 Distines entre os povos tupi e os povos tapuias do Brasil

Tupi

Tapuias

Litoral

Interior
Mata tropical

Caatinga [e cerrado]
Homogeneidade cultural e lingustica

Diversidade
Imposio de contato direto e sistemtico com o
europeu

Quase ausncia inicial de contato e de
informaes seguras
Alvo da curiosidade do europeu Presena fugaz e diversidade idiomtica
desestimuladoras da curiosidade europeia

Fonte: Elaborado a partir de Dantas, Beatriz G.; Sampaio, Jos Augusto L.; Carvalho, Maria Rosrio G. de. Os
povos indgenas no nordeste brasileiro. In: Cunha, Manuela Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: Fapesp, 1992. p. 431-456. p. 432.


Por meio do quadro caractersticas geogrficas e mesolgicas das reas de povoamento
indgena podem ser relacionadas ao tipo de contato estabelecido pelos europeus com os povos

chichimecas, ou brbaros. Numa passagem estimulante, os autores ressaltam a semelhana de atitude entre os
nahua, povo sedentrio do vale do Mxico, e os europeus, igualmente sedentrios, em relao aos chichimecas.
Ou seja, a tradicional oposio europeu/amerndio cede lugar a uma oposio mais profunda, entre povos
sedentrios, americanos ou europeus, e povos no-sedentrios. Schwartz, Stuart B. e Lockhart, James. A Amrica
Latina na poca colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. p. 78.
46
tupi e com os povos tapuias. A mata tropical que recobria a faixa litornea abrigava
populaes indgenas relativamente densas e homogneas, inclusive do ponto de vista
lingustico, o que abriu a possibilidade de um contato direto e sistemtico com o europeu.
Esse contato foi certamente estimulado pela implantao de uma base econmica slida no
litoral, que demandou, ao longo do sculo XVI, a utilizao em larga escala da mo de obra
indgena. O trabalho indgena, como demonstrou Stuart Schwartz em obra clssica sobre a
economia e a sociedade do acar, foi bem mais do que um simples prembulo do trabalho
negro, tendo tido grande significado no funcionamento dos engenhos e canaviais ao longo do
primeiro sculo da colonizao.
46
De toda forma, foi a faixa litornea o primeiro e mais
expressivo espao de ocupao europeia e a densidade populacional e organizao social dos
semissedentrios tupi que os invasores ali encontraram teve papel determinante nesse
movimento.

O interior do nordeste do Brasil, por outro lado, era habitado por povos heterogneos, falantes
de lnguas diversas, de populaes menos densas e muito menos concentradas do que os tupi
da costa. Ao longo de milnios esses grupos vinham desenvolvendo modos de subsistncia
num meio rido e semirido, cuja cobertura vegetal era majoritariamente de caatinga,
abrigando tambm reas de cerrado. O contato com o europeu, antes da conquista e ocupao
luso-brasileira do serto nordeste, limitou-se s expedies de apresamento que percorreram
esses espaos desde o sculo XVI. A ausncia de implantao de uma regio econmica
ampla e estvel como a do litoral manteve os habitantes indgenas desses espaos, pelo menos
at o meado do Seiscentos, relativamente distantes das formas de contato mais estreitas que se
desenvolviam na faixa litornea.

O longo perodo decorrido entre o incio da conquista europeia do litoral e o incio da
conquista luso-brasileira do interior um sculo e meio foi outro fator determinante nas
marcantes diferenas entre as formas de contato na rea tupi e na rea tapuia. O europeu que
chegara costa brasileira no incio do sculo XVI trazia, a par do interesse econmico e
militar, uma curiosidade tpica do homem renascentista em relao aos naturais da terra.
Textos quinhentistas como o de Gabriel Soares de Sousa so exemplares do esforo
etnogrfico de registrar os modos de vida das populaes que se enxameavam na costa
brasileira. No serto nordeste, por seu turno, processou-se, a partir do meado do sculo XVII,

46
Schwartz, Stuart B. Segredos Internos: engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo: Companhia das
Letras, 1988.
47
a limpeza tnica dos espaos indgenas para o avano das fronteiras de ocupao luso-
brasileiras, e muito pouca curiosidade deve ter marcado esse contato. A este respeito
significativo que nenhum cronista colonial tenha se dedicado a registrar os modos de vida dos
povos tapuias do interior, como o fizera Soares de Sousa para os povos da costa baiana.

Do ponto de vista do espao que nos interessa, a rea de distribuio dos povos tapuias
coincidiria, grosso modo, com o interior da atual Regio Nordeste, isto , a regio que se
estende da bacia do Paraguau, na Bahia, do Parnaba, no leste maranhense, incluindo o
trecho mdio-baixo da bacia so-franciscana e excluindo a faixa de mata tropical, de largura
varivel ao longo da linha litornea que vai da Bahia ao Maranho. No obstante, um
acrscimo territorial importante deve ser feito a essa delimitao geogrfica, normalmente
considerada como o espao vital das populaes tapuias. A rea tapuia, antes da conquista e
em boa parte do perodo colonial, avanava bem ao sul da bacia do Paraguau, podendo
chegar ao mdio Jequitinhonha e mesmo ao vale do rio Doce.

A presena tapuia, por seu turno, foi decisiva na integrao das reas que se estendem ao
norte do rio Doce aos modos e ritmos de ocupao tpicos da ao luso-brasileira no serto
nordeste. A dinmica de apropriao luso-brasileira desses espaos hoje mineiros relaciona-se
muito mais s caractersticas especficas de ocupao dos sertes ao norte do que s formas de
colonizao desenvolvidas nas regies mineradoras ao sul. O atual norte de Minas Gerais, sob
todos os aspectos, inclusive da histria indgena, incorporou-se trajetria histrica do serto
nordeste.

No interior da rea de distribuio tapuia viviam povos majoritariamente no tpicos e no
sedentrios, caracterizados sobretudo pela economia extrativista (caa, pesca e coleta) e
portanto dependentes da oferta espontnea do meio ambiente e de estratgias de
abastecimento que incluam migraes sazonais. Ainda que ocupado predominantemente por
essas populaes no sedentrias extrativistas, o semirido podia, no obstante, incluir
tambm grupos semissedentrios e mesmo agricultores tpicos sedentrios. Pesquisas
arqueolgicas e histricas tm revelado a existncia de largas faixas de ocupao sedentria
no vale do So Francisco. J na dcada de 60 W. D. Hohenthal Jnior conclua que as
populaes indgenas que ocuparam os trechos interiores do vale so-franciscano no podiam
ser enquadradas exclusivamente numa ou noutra das duas categorias de classificao
48
etnogrfica da poca tupi e j , mas, antes, teriam sido resultantes de uma mlange de
traos caractersticos de ambas.
47


As concluses quanto presena de povos sedentrios, formados por agricultores tpicos, no
serto nordeste partem das pesquisas contemporneas realizadas na regio. Na documentao
histrica a designao tapuia generalizada para os mais diversos povos encontrados pelas
frentes de conquista luso-brasileira no vasto espao que ia do atual norte de Minas Gerais ao
interior do Maranho. Desfazer essa generalizao, estabelecer modos de vida especficos de
grupos tnicos claramente identificados e situar espaos de movimentao associados a cada
um desses grupos so tarefas que tm esbarrado, para voltar forte expresso de Marcos
Galindo Lima, na impossibilidade de se desmontar o genrico tapuia dos documentos
coloniais. A corroso a que as populaes indgenas reunidas sob essa denominao foram
submetidas no se limitou s fontes histricas dos sculos XVI, XVII e XVIII. No sculo XIX
boa parte da historiografia nacional, capitaneada por Varnhagen, encarregou-se de reforar o
estigma contra os tapuias, dessa vez tratando como obstculos civilizao os grupos
indgenas que remanesciam no interior do pas: botocudos no leste, kaingang no sul e povos j
no Brasil central.
48
O sculo XX, na sua primeira metade, como vimos, manteve essa
tendncia.

***

Grupos extrativistas, semiextrativistas e agricultores moviam-se por espaos cobertos
predominantemente por vegetao xerfila. Capistrano de Abreu assim caracterizou essas
reas:

Caatinga, carrasco, cerrado, agreste designam todos vrias formas de vegetao
xerfila, caracterizada pelas razes s vezes muito profundas, munidas muitas de
bulbo que prende a gua, pelo tronco spero, gretado, exguo, esgalhado, como se

47
Hohenthal Junior, W. D. The General Characteristics of Indian Cultures in the Rio So Francisco Valley.
RMP, So Paulo, v. XII, p. 73-84, 1960. Para trabalhos mais recentes sobre essa questo, vide (1) Martin,
Gabriela. O Homem do Vale do So Francisco. In: Companhia Hidro Eltrica do So Francisco - Chesf. O Rio
So Francisco: a Natureza e o Homem. Recife, Companhia Hidro Eltrica do So Francisco, 1998. s. p. (2)
Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese
(Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004. p. 78-
79.
48
Monteiro, John Manuel. Tupis, Tapuias e historiadores : estudos de histria indgena e do indigenismo. Tese
de livre docncia. Departamento de Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas. Campinas, 2001. p. 30. Disponvel em
<http://www.ifch.unicamp.br/ihb/estudos/TupiTapuia.pdf>. Acesso em: 28 abr 2008.
49
procurasse para os lados o desenvolvimento que lhe foge na vertical, pelas folhas
mais ou menos midas, que caem numa parte do ano para melhor resistir seca,
limitando a evaporao.
49


Essa a caracterizao geral da cobertura vegetal dos terrenos do serto nordeste. Donald
Pierson, em estudo voltado especificamente para o vale do So Francisco, definiu e
caracterizou as principais formas de vegetao ali encontradas. Os tipos citados pelo
pesquisador norte-americano podem ser utilizados, numa perspectiva ampliada, como uma
tipologia das formas de vegetao caractersticas do conjunto do serto nordeste.
50
A caatinga,
que predomina, abrange uma ampla variedade de cactceas, de rvores, moitas e arbustos
ressequidos, retorcidos e raquticos, muitos deles providos de espinhos e de meios para evitar
a transpirao rpida no clima seco do meio. A imagem de uma vegetao de rvores sem
folhas e galhos retorcidos e secos foi imortalizada por Euclides da Cunha, mas quem percorre
as reservas de caatinga nativa depois das chuvas pode constatar que a paisagem retratada
pelo autor transitria. Como lembra Pierson, a partir de Sternberg, a caracterstica mais
fascinante dessa vegetao a espantosa exuberncia com que reage s primeiras chuvas.
quando o cinzento transforma-se em verde.
51


O cerrado compreende uma vegetao de rvores e arbustos esparsos, baixos e raquticos. As
rvores so bem distanciadas umas das outras, atrofiadas, com troncos e galhos retorcidos e
casca semelhante cortia. A folhagem seca, dura, spera e quebradia. Um dos elementos
mais importantes do cerrado so as veredas, verdadeiros osis onde gua e alimentos frescos
para os animais so permanentemente armazenados, permitindo a manuteno da fauna
durante a estao seca e a defesa contra os incndios que ocasionalmente inflamam a
vegetao. As veredas e as nascentes dos cursos de gua so alimentadas pela gua retida nos
lenis subterrneos durante a estao chuvosa.


49
Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998. p. 20.
50
Pierson, Donald. O homem no Vale do So Francisco. Rio de Janeiro, Ministrio do Interior. Superintendncia
do Vale do So Francisco, 1972. t. I, p. 169-174. No inclu, nos tipos tratados a seguir, as florestas virgens, que
ocorrem nas zonas montanhosas do trecho alto e na faixa litornea do trecho baixo do So Francisco. Esses dois
grandes segmentos do rio no se incluem no serto nordeste.
51
Sternberg, Hilgard OReilly. The physical basis of brazilian society. In: Smith, T. Lynn e Marchant,
Alexander. Brazil: portrait of half a continent. New York, 1951. p. 63. Apud Pierson, op. cit., p. 169-170. A
paisagem descrita por Euclides da Cunha mais uma metfora sociolgica e menos uma caracterizao rigorosa
das reas de caatinga do serto nordeste. Como metfora, tornou-se o enquadramento ecolgico ideal para uma
profunda anlise dos dilemas da civilizao brasileira.
50
Os campos correspondem a reas onde predomina o capim e ocorrem especialmente nas
meias encostas, nos altos de morros e nas colinas sujeitas eroso. So menos frteis do que o
cerrado.

Nas zonas campestres do Planalto Brasileiro pode ser encontrado um tipo de floresta comum a
quase todas as margens de cursos de gua. Trata-se da mata ciliar, cujo crescimento
favorecido pela maior umidade e fertilidade do solo nas proximidades dos cursos de gua.
Pierson ressalta o flagrante contraste dessas matas com a caatinga que a circunda. Roy Nash,
citado pelo autor, afirmou descido trechos do So Francisco e do seu tributrio Paracatu, no
norte de Minas, onde, a julgar pela floresta que acompanha as margens, algum pode
imaginar-se no corao da selva amaznica. Entretanto, a uns 800 metros da margem,
penetra-se nas caatingas que atestam a aridez da regio.
52


As reas preferidas para a instalao indgena nesses espaos do serto nordeste foram as
margens dos cursos fluviais, os abrigos e grutas nas serras, as ilhas do mdio e baixo So
Francisco e os brejos. Esses ltimos, formados pelo recuo de inundaes fluviais ou pela
concentrao da gua da chuva em terrenos baixos, constituem setores midos no domnio
predominantemente seco do semirido.

Os estudiosos contemporneos da histria indgena so unnimes em recuperar, a despeito das
percepes da barbrie correntes at a primeira metade do sculo XX, a complexidade das
relaes estabelecidas entre os predominantes povos extrativistas e as formaes naturais do
semirido. Na fecunda sntese de Marcos Lima,

Estas posies refletem um pensamento baseado na premissa equivocada de que
culturas nativas seriam, em uma escala linear, menos importantes que as ditas
altas culturas. A falha desta lgica reside na inabilidade dos analistas em perceber
as sociedades de caadores coletores como sistemas em equilbrio com as demandas
do seu meio ambiente, e resultantes de variados processos adaptativos e complexas
solues de abastecimento, sedimentadas ao longo de milnios, e como tais
absolutamente coerentes com as exigncias do semi-rido.
53



52
Nash, Roy. The conquest of Brazil. New York: Harcourt, Brace & Co., 1926. p. 69. Apud Pierson, op. cit., p.
175. O pesquisador norte-americano Roy Nash escreveu em 1926. A passagem citada, confrontada com a
situao atual das matas ciliares do So Francisco, d uma ideia da devastao ambiental sofrida pela regio.
53
Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese
(Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004. p. 39.
51
Entre esses processos adaptativos figurou a transumncia, representada pelo conjunto dos
deslocamentos sazonais dos povos no sedentrios. Os estudos contemporneos tm se
afastado da perspectiva convencional do nomadismo como um vagar sem rumo desses
grupos por espaos possveis de serem atingidos. Uma lgica mais precisa, baseada no ciclo
anual das estaes, na oferta sazonal de alimentos e nos itinerrios tradicionais de circulao,
parece ter orientado os deslocamentos de povos extrativistas pelo semirido.

Uma certa noo de espaos definidos de circulao, ligados ao abastecimento alimentar e
guerra, pode ter se estabelecido entre os distintos grupos tnicos abrigados sob a classificao
de no sedentrios. Esses espaos de circulao, todavia, no se configuravam no sentido de
territrio, tal como o entendemos hoje. Aplicar a ideia contempornea de territrio aos
espaos amerndios, e em especial aos espaos habitados por povos no sedentrios, resulta
numa espcie de anacronismo antropolgico. possvel que etnias e territorialidades
tivessem, para o conjunto dos povos amerndios, um sentido filosfico e poltico
completamente distinto da conotao substantiva e nacional que tm hoje para ns. Essa
distino seria ainda mais pronunciada no caso de povos que, como os no sedentrios do
serto nordeste, no construam grandes aldeias, no se dedicavam a prticas agrcolas e
circulavam sazonalmente pelos seus habitats.

Para garantir as migraes sazonais em busca de alimento e os movimentos ligados guerra,
os povos no sedentrios desenvolveram formas de adaptao s condies do meio e
necessidade de rpido deslocamento: equipamentos reduzidos e resistentes, moradias simples
e subsistncia baseada na caa, pesca e coleta. A simplicidade dessas solues esconde,
como j foi lembrado, complexas formas culturais de coexistncia com o semirido.

Gabriel Soares de Sousa propagou a ideia de uma grande migrao tapuia, por meio da qual
esses povos, originalmente habitantes da costa baiana, teriam sido obrigados a deix-la pela
presso de um outro gentio, que o cronista denomina tupinas. Essa teria sido a razo de,
antes da chegada dos portugueses, os tapuias j habitarem o serto. Esse relato pode ser
colocado em dvida a partir de pelo menos duas ordens de argumentao. A primeira e mais
especfica ressaltada por Marcos Galindo Lima e reside no fato de que no foram
descobertos vestgios arqueolgicos de uma suposta ocupao massiva do litoral nordestino
52
por povos extrativistas.
54
O segundo e mais geral argumento consiste em que, como lembrou
John Monteiro para o caso da descrio dos tupinamb por Soares de Sousa, tratava-se de
ndios que, quando escrevia o cronista, j h muito haviam experimentado o contato com os
europeus.
55
Ou seja, possvel que o relato de Soares de Sousa, no s no caso dos
tupinamb, mas tambm no dos tapuias do serto, se referisse, na realidade, a ndios
coloniais,
56
em franco processo de adaptao nova realidade imposta pela invaso europeia,
tal como se apresentava no final do sculo XVI.

A presso das frentes de expanso luso-brasileira no serto nordeste foi suficientemente forte
para provocar movimentos migratrios mais intensos, duradouros e decisivos do que as
migraes sazonais dos povos no sedentrios. A fuga para o mais interior do serto
expresso empregada em documentos seiscentistas pode ter figurado como a alternativa
possvel ao descimento e escravizao. Do ponto de vista desses povos, uma dramtica
coincidncia se imps entre o meio que habitavam e a necessidade de expanso econmica
luso-brasileira: os terrenos de caatinga e cerrado eram, em razo da topografia relativamente
plana, da vegetao arbustiva e da ausncia de matas fechadas, os mais propcios s pastagens
que formariam a zona da criao.
57
Essas terras seriam o motivo e o palco de uma trama
histrica que, com especial intensidade a partir do meado do sculo XVII, passa a envolver,
no serto nordeste, os povos amerndios e as frentes de conquista e ocupao luso-brasileira.

1.3 Reorientaes

As dcadas de 40 e 50 do Seiscentos assistem a desdobramentos histricos que, direta ou
indiretamente, determinaro novas tendncias na ocupao luso-brasileira da Amrica. Quase
simultaneamente, os holandeses so expulsos das zonas aucareiras da Amrica e das reas
escravagistas da frica: em 1648 Salvador Correia de S e Benevides, atuando a partir do Rio
de Janeiro, retoma Angola; e entre 1645 e 1654 os flamengos so vencidos na costa nordeste
brasileira, que volta ao controle da Coroa portuguesa. Num plano geral, a reconquista da

54
Ibidem, p. 42-43.
55
Monteiro, John Manuel. Tupis, Tapuias e historiadores : estudos de histria indgena e do indigenismo. Tese
de livre docncia. Departamento de Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas. Campinas, 2001. p. 23. Disponvel em
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/estudos/TupiTapuia.pdf. Acesso em: 28 abr 2008.
56
A expresso ndios coloniais, evidentemente associada s populaes nativas levadas a entrar no processo
colonial luso-brasileiro, tem sido utilizada com alguma frequncia nos estudos de histria indgena.
57
A expresso de Magalhes, Baslio de. Expanso geographica do Brasil colonial. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1935. p. 180-181.
53
soberania lusitana sobre a primeira grande rea econmica da Amrica portuguesa garante, na
faixa litornea, a estabilidade necessria para que se possa pensar no avano rumo aos sertes.

Mas os efeitos internos da dupla reconquista lusitana so mais profundos. Na sntese de
Alencastro, reabre-se o caminho para que o trfico negreiro retome a sua centralidade no
Atlntico Sul, esvaziando a importncia econmica do cativeiro indgena. Para o autor, o
fluxo regular do trfico negreiro diminuiu a importncia dos ndios como reserva potencial de
mo de obra cativa, transformando-os apenas num embarao expanso da fronteira
agropastoril: abria-se a via sua exterminao.
58


A esse efeito econmico externo se somar a resistncia crescente oposta por espanhis e
jesutas ao avano paulista no Brasil meridional: em 1641 os ndios das redues jesuticas,
armados pelos padres, derrotam os invasores vicentinos no rio Mboror (afluente do alto
Uruguai). Os dois movimentos, externo e interno, contribuem para o paulatino abandono do
interesse paulista pelas reas meridionais da Amrica portuguesa e o gradual ascenso da sua
movimentao rumo ao norte de So Paulo. A expanso paulista volta-se, a partir do meado
do sculo, para as reas centrais e setentrionais da Amrica portuguesa, inclusive o serto
baiano. Novos espaos passam a ser alvo da ao vicentina: a futura regio das jazidas
aurferas mineiras, o norte mineiro, o interior da Bahia, o Piau. Recompensas materiais pela
participao em tropas mercenrias de combate a ndios hostis, conquista de terras para o
avano das frentes de expanso e busca de riquezas minerais assumiro posies centrais
entre os objetivos concretos que mobilizam os sertanistas de So Paulo rumo a esses espaos,
diminuindo a nfase no apresamento indgena.

No mesmo ano em que Salvador de S lanava a ofensiva militar de retomada de Angola aos
holandeses, a bandeira de apresamento indgena de Antonio Raposo Tavares deixava So
Paulo rumo ao oeste da Amrica. Como se sabe, os expedicionrios vagaram durante trs anos
pelo interior da Amrica do Sul, indo dar em Belm em 1651. Tambm esse episdio
representar um marco na ao paulista no continente: no se tendo encontrado grandes
concentraes indgenas, similares s que haviam sido pilhadas pelos bandeirantes nas
misses jesuticas meridionais, ser esse mais um fator a desviar os paulistas do sul e do oeste
do territrio colonial e faz-los voltar os olhos para o centro e o norte da Amrica portuguesa.

58
Alencastro, Lus Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul : Sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 337.
54
Para Alencastro, a longa jornada intil de Raposo Tavares marca um limite histrico s
grandes expedies bandeirantes.
59


Alencastro chama ainda a ateno para o significado da simultaneidade cronolgica e do
contraste histrico entre os dois eventos, sublinhando a distino entre a expedio brugreira
do autonomismo paulista de Raposo Tavares e a expedio negreira do expansionismo
comercial fluminense, propulsada para reinserir a Amrica portuguesa na zona sul-atlntica da
economia-mundo, de Salvador de S.
60


O paralelo traado por Alencastro engenhoso, mas a sua concluso final discutvel. Para o
autor, estaramos diante de duas polticas diferentes de explorao colonial que sero
unificadas pelo mercado atlntico nas ltimas dcadas do sculo XVII, no movimento de
longa durao do trfico negreiro.
61
Por construir a sua anlise exclusivamente a partir do
mercado externo e do trfico negreiro, Alencastro precisa encontrar mesmo em aes
interiores e desvinculadas da economia exportadora, como a bandeira de Raposo Tavares,
sinais de tendncias que mais tarde se resolveriam no mercado atlntico. Mas o trato atlntico
de escravos negros, que constitui a chave analtica principal do autor, no explica a totalidade
das tendncias histricas que se apresentaram na segunda metade do sculo XVII, entre elas a
interiorizao da ocupao luso-brasileira da Amrica portuguesa. A bandeira de Raposo
Tavares, ainda que possa parecer intil, aponta muito mais para o avano continental e a
territorializao do interior da Amrica do que para o mercado externo e o espao econmico
do Atlntico Sul.

Seria possvel, a partir dessa perspectiva, perceber dois movimentos distintos e, at certo
ponto, independentes. A faixa litornea teria permanecido presa dinmica do mercado
externo, quer seja a partir da relao triangular Europa frica Amrica portuguesa, que
constituiu o cerne da explicao convencional do processo, quer seja a partir do espao
bipolar do Atlntico Sul, que forma o ncleo de explicaes renovadas como a de Alencastro.
Como sabido, a economia brasileira do acar est no cerne dessas relaes
intercontinentais.


59
Alencastro, Lus Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul : Sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 238.
60
Ibidem, p. 266.
61
Ibidem, p. 266.
55
Mas no interior da Amrica portuguesa a dinmica era radicalmente diferente. As opes
econmicas desprendiam-se do vnculo quase exclusivo com o mercado externo, o que
possibilitava a ao de pequenos e mdios empreendedores, que no teriam lugar no espao
econmico concentrador representado pela rea canavieira. A descoberta de riquezas minerais
e o estabelecimento de fazendas de gado nos sertes passam a figurar, especialmente a partir
do incio da segunda metade do sculo, como possibilidades econmicas que tornam o avano
rumo ao interior uma ao cada vez mais colocada no horizonte de expectativas dos
empreendedores coloniais.

No resta dvida quanto aos vnculos, em ambos os sentidos, entre as reas econmicas
litorneas e as reas econmicas interiores. Pensar o interior a partir de si mesmo, sem
conexo com o litoral, seria atrofiar a explicao. Mas possvel distinguir modos e ritmos
distintos, em alguns casos independentes, na ocupao luso-brasileira dos dois espaos, o que
afasta perspectivas de unificao como a suposta por Luiz Felipe de Alencastro.

A explorao dos espaos interiores da Amrica portuguesa, a partir de So Paulo e, em
menor grau, da Bahia e do Maranho, j registrada no meado do sculo XVI e , portanto,
muito anterior ao marco zero aqui definido. Uma profusa historiografia, ligada principalmente
aos estudos do bandeirismo da primeira metade do sculo passado, encarregou-se de
identificar e caracterizar essas expedies, inventariando participantes, roteiros provveis e
espaos explorados. Historiadores contemporneos tm isolado essas aes expedicionrias
pioneiras, enfatizando o fato de que no produziram resultados concretos de instalao luso-
brasileira nos espaos percorridos e, portanto, no teriam interesse no processo de colonizao
da Amrica portuguesa.
62


importante situar, contudo, que essas expedies exploratrias contriburam para a
formao do mapa mental dos espaos percorridos, que mais tarde seriam conquistados e
ocupados por luso-brasileiros. Dessas entradas exclusivamente de explorao resultava a
primeira forma de apropriao do espao, que era o registro e a transmisso de informaes
vitais para os prximos exploradores e mesmo para futuros ocupadores. A transmisso de

62
Para Cludia Damasceno Fonseca, por exemplo, a maior parte dessas expedies tem pouca relevncia para
as questes abordadas neste estudo, pois no deixaram marcas durveis sobre o solo que percorreram.
Damasceno Fonseca, Cludia. Pouvoirs, villes et territoires: gense et reprsentations des spaces urbains dans le
Minas Gerais (Brsil) XVIII. - dbut du XIX
e
sicle. 2001. Tese (Doutorado em Histoire et Civilisations) cole
des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2001. Verso brasileira indita, p. 48.
56
informaes, especialmente na capitania de So Paulo, onde o sertanismo era parte da cultura
e das referncias identitrias da populao, deve ter sido expressiva entre os sucessivos
grupos de exploradores. A tradio oral encarregou-se de armazenar a maior parte dessas
informaes, muitas vezes fornecidas por homens iletrados, mas alguma coisa restou
registrada por escrito em roteiros, relaes, notcias e esboos cartogrficos. O processo de
conquista e ocupao do serto nordeste por grupos e indivduos partidos de So Paulo e, em
menor grau, da cidade da Bahia e de So Lus, parcialmente tributrio dessas primeiras
incurses sertanistas.
63


A partir do meado do sculo XVII o interior nordeste percorrido e ocupado por sertanistas
paulistas, baianos e reinis, que estabelecem ncleos avanados de povoamento luso-
brasileiro nos sertes da Bahia, Pernambuco, Minas Gerais, Paraba, Rio Grande, Cear, Piau
e Maranho. A movimentao dos sertanistas por esses espaos interiores, que muito mais
antiga do que a segunda metade do Seiscentos, parece ter se voltado, a partir de ento,
tambm para a ocupao, fixao e valorizao econmica dos sertes centrais e setentrionais.
Por razes distintas, antigos caadores de ndios, combatentes mercenrios de tribos tapuias e
aventureiros exploradores de riquezas minerais deixam, em alguns casos, o ritmo itinerante
dessas atividades e assentam ncleos pioneiros de ocupao do interior, dando incio
territorializao dos sertes. Algumas das razes para essa nova tendncia so bvias: a
descoberta das reservas minerais do que mais tarde seria a capitania das Minas Gerais provoca
a sbita fixao de sertanistas e aventureiros no serto dos catagus. Outras razes so
menos evidentes. possvel que o malogro na participao na chamada Guerra dos
Brbaros tenha decidido ex-mercenrios paulistas como Matias Cardoso de Almeida e os
seus comandados a voltarem os olhos para a perspectiva econmica mais lenta, porm mais
segura, que representava a criao de gado bovino no serto do So Francisco.

63
Alguns dos poucos registros documentais de incurses itinerantes pelo interior da Amrica portuguesa, tais
como os relatos escritos pelo jesuta Antonio de Arajo na primeira metade do sculo XVII e as cartas
geogrficas sertanistas, sero estudados nos captulos seguintes deste trabalho.
57
2 A DINMICA DA CONQUISTA

2.1 As formas de conquista

Sem que seja esse um marco absoluto e inamovvel, suponho que nas dcadas de 40 e 50 do
Seiscentos tenham se apresentado, como foi discutido no captulo anterior, as condies
estruturais e conjunturais para que se iniciasse a conquista e ocupao luso-brasileira de terras
do interior da capitania da Bahia e das reas sertanejas vizinhas. A tomada desses espaos
interiores aos grupos indgenas que o habitavam e a sua descontnua e irregular incorporao
aos domnios lusitanos na Amrica permite-nos mesmo colocar em questo a assertiva, algo
comum entre os historiadores mineiros, de que as Minas Gerais constituram o primeiro
movimento de interiorizao da colonizao da Amrica portuguesa. De fato, a ocupao
luso-brasileira de terras no interior da Bahia, no Piau e no norte mineiro anterior
emergncia da regio colonial formada pelos ncleos de extrao aurfera que dariam origem
mais importante capitania mineradora da Amrica portuguesa.

Na dcada de 70 do sculo XVII, enquanto a bandeira reveladora de Ferno Dias ainda
percorria os espaos que somente dois decnios depois passariam a ser ocupados por
mineradores luso-brasileiros, no interior da Bahia j se distribuam sesmarias e fundavam
arraiais em reas conquistadas aos ndios. Da mesma forma no Piau. No atual norte mineiro o
movimento parece ter sido ligeiramente posterior, remontando dcada de 80 as primeiras
notcias de ocupao luso-brasileira efetiva de espaos especficos da regio, como o mdio
superior So Francisco. De qualquer forma, ainda anterior s Minas Gerais stricto sensu, isto
, regio das jazidas aurferas encontradas nos vales dos rios Doce, das Velhas e das Mortes.
Em todos esses casos, os sertes antecederam as minas.

Partindo da cronologia de distribuio e da localizao das sesmarias concedidas na Bahia,
Felisbello Freire afirmou, em obra cuja primeira publicao de 1906, que o movimento
colonizador se acentuara, a partir de 1654, na rea ocidental da capitania.
64
O fluxo da
colonizao teria deixado, a partir da expulso holandesa, a faixa litornea e as reas
prximas, atingindo terras ocidentais das margens dos rios Paraguau, Itapicuru, Jacupe,
Inhambupe, Subama e chegando mesmo, no extremo oeste, ao So Francisco. O autor, num

64
Freire, Felisbello. Histria territorial do Brasil. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo. Instituto Histrico
e Geogrfico da Bahia, 1998. p. 31.
58
considervel trabalho de pesquisa documental, arrolou sesmarias concedidas nessas reas, na
dcada de 50, como demonstrao da sua tese.

O problema dessa abordagem exclusivamente sesmarial que a existncia da carta de
sesmaria no nos garante que as terras concedidas tenham sido efetiva e integralmente
ocupadas pelo concessionrio. Esse paradoxo, que j ocupou outros autores e ser discutido
na segunda parte deste trabalho, obriga-nos a relativizar e tratar com cautela o papel das
concesses de sesmarias como indicadores do estabelecimento luso-brasileiro em terras
sertanejas. Buscando uma abordagem mais dinmica e orgnica, possvel iniciar a
reconstituio da instalao luso-brasileira no serto baiano a partir no do retrato cronolgico
e geogrfico da distribuio de sesmarias, mas sim de uma perspectiva que integre a conquista
luso-brasileira dessas terras como a base histrica de todo o processo. A concesso da
sesmaria se torna um resultado, que est entre os mais importantes na estruturao da
ocupao luso-brasileira do espao em estudo, cuja validade como ndice de efetivo
povoamento dada pelo movimento que lhe anterior, o da conquista das terras.

A relao profunda entre conquista e colonizao foi proposta por Lockhart e Schwartz como
uma das chaves explicativas para a compreenso da expanso ibrica na Amrica. Para os
autores, ainda que a conquista fosse um episdio espetacular, no se tratava de um ato
isolado. Ela estava articulada ao capitalismo comercial europeu e aos esforos de colonizao
permanente da Amrica, de forma que cada nova rea conquistada era efetivamente ocupada a
partir da experincia adquirida nas reas anteriores. Aes realizadas pelos grupos
conquistadores no curso normal das suas atividades revelaram-se partes transcendentes e
permanentes do processo colonizador. Assim, concluem, a conquista no foi um hiato
antes da colonizao, mas parte integrante e vital da colonizao.
65
Essa perspectiva
possibilita, sempre de acordo com os autores, pensar a conquista como um verdadeiro divisor
de guas, de modo que, no nvel mais profundo, haveria apenas dois grandes perodos na
histria do Hemisfrio Ocidental: pr-conquista e ps-conquista. Em muitos aspectos o
perodo decorrido desde a chegada dos europeus formaria um todo contnuo e ininterrupto,
superando, na histria do continente, a diviso mais superficial entre perodo colonial e

65
Schwartz, Stuart B. e Lockhart, James. A Amrica Latina na poca colonial. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2002. p. 105-106.
59
perodo nacional.
66
Essa linha de anlise traz os processos de conquista para o centro da
discusso da colonizao ibrica da Amrica.

Para o objeto em estudo neste trabalho, interessa uma primeira e fundamental distino. Sob o
termo conquista a documentao colonial abriga tanto situaes de enfrentamento de
populaes indgenas quanto de aquisio de espaos para a implantao de unidades de
ocupao luso-brasileiras. No primeiro caso o termo inclui, curiosamente, tambm as
situaes em que no h captura de contingentes indgenas para a escravizao, mas to-
somente represso a grupos hostis que ameaam a ocupao luso-brasileira. Ou seja, a
conquista pode se referir apenas a uma situao de enfrentamento e repulso da ameaa
indgena, sem implicar necessariamente no arrebanhamento de escravos ndios ou na tomada
de novos espaos.

O segundo caso, que nos interessa mais de perto, diz respeito conquista territorial. claro
que essa situao envolve, na grande maioria dos casos, o enfrentamento armado dos
ocupadores indgenas das reas conquistadas, mas encontraremos tambm algumas poucas
situaes em que os espaos esto originalmente vazios de ocupao humana. O destino das
populaes indgenas que habitavam o espao tomado depender dos objetivos da empresa de
conquista. Luiz Mott sugeriu e no chegou a desenvolver uma tipologia das formas de contato
entre brancos e ndios no Piau, que me parece til para a anlise dessas relaes no conjunto
do serto nordeste: guerra de extermnio, guerra de expulso, guerra de preao e guerra de
reduo.
67
As duas primeiras formas implicam um interesse menor dos conquistadores nos
grupos indgenas subjugados e esto diretamente ligadas conquista territorial. A guerra de
preao tornou-se, como demonstrou John Manuel Monteiro, praticamente uma especialidade
paulista no sculo XVII. O quarto tipo refere-se a uma ltima forma de conquista, que, pelo
menos desde a obra de Ruiz de Montoya, tomou o nome de conquista espiritual. Implica o
deslocamento e a reorganizao de grupos indgenas em aldeamentos e redues, sob o
controle missionrio.

Pedro Puntoni e Lus Felipe Alencastro abordaram o extermnio de populaes indgenas nas
regies centrais e setentrionais da Amrica portuguesa como forma de abrir caminho para as
fazendas de gado. Para o primeiro autor, a chamada Guerra dos Brbaros constituiu um

66
Ibidem, p. 487-488.
67
Mott, Lus. Piau colonial: populao, economia e sociedade. Teresina: Projeto Petrnio Portela, 1985. p. 128.
60
processo de limpeza do territrio e uma resposta demanda de espao para a expanso
pecuria no serto nordeste. A pecuria, tendo se baseado no trabalho livre, pde abrir mo da
escravizao indgena; as populaes indgenas passaram, assim, a ser vistas simplesmente
como um empecilho a ser varrido do horizonte de expanso das fazendas de gado.
68


Alencastro, por seu turno, afirma que, na conjuntura especfica do serto nordeste da segunda
metade do Seiscentos, a preao passa a ser subsidiria e os ndios sobreviventes s guerras de
conquista so vendidos ao acaso, sem responder a uma determinada demanda regional, como
a formada pelos produtores de trigo e de outros alimentos na capitania vicentina na primeira
metade do sculo XVII. A Guerra dos Brbaros, que desencadeou essa reorientao de
objetivos, teria constitudo uma ruptura na histria da Amrica portuguesa.
69


A Guerra dos Brbaros foi descrita e problematizada por diversos autores e constitui o
objeto da tese de doutoramento de Pedro Puntoni, uma contribuio definitiva ao estudo do
tema.
70
Outros autores, como Cristina Pompa, Antonio Carlos Robert Moraes e Beatriz G.
Dantas, Jos Augusto L. Sampaio e Maria Rosrio G. de Carvalho incluram teis resumos
dos eventos reunidos sob a expresso em textos sobre temas correlatos.
71
No passado, Afonso
Taunay fez uma minuciosa reconstituio da guerra, atendo-se ao seu aspecto episdico e aos
personagens envolvidos, sem uma viso de conjunto do tema e sem uma percepo do seu
lugar na histria da Amrica portuguesa seiscentista.
72


Considero inteiramente dispensvel, portanto, abordar mais uma vez a srie de eventos. Basta-
nos relembrar a identificao e datao dos principais confrontos reunidos sob a denominao
Guerra dos Brbaros, trabalho realizado por Puntoni: as jornadas do serto, empreendidas
entre 1651 e 1656, contra os tapuias rebelados que ameaavam o Recncavo Baiano,
atacando as freguesias de Paraguau, Jaguaripe e Cachoeira; a Guerra do Orob, ocorrida

68
Puntoni, Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-
1720. So Paulo: Hucitec: Editora da Universidade de So Paulo: Fapesp, 2002. p. 43-47.
69
Alencastro, Lus Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul : Sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 337.
70
Puntoni, op. cit.
71
(1) Pompa, Cristina. Religio como traduo : missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. Bauru, SP :
EDUSC, 2003. p. 269-293; (2) Moraes, Antonio Carlos Robert. Bases da formao territorial do Brasil: o
territrio colonial brasileiro no "longo" sculo XVI. So Paulo : Hucitec, 2000. p. 383-386; (3) Dantas, Beatriz
G.; Sampaio, Jos Augusto L.; Carvalho, Maria Rosrio G. de. Os povos indgenas no nordeste brasileiro. In:
Cunha, Manuela Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria
Municipal de Cultura: Fapesp, 1992. 431-456. p. 442-443.
72
Taunay, Affonso de E. Histria geral das bandeiras paulistas. So Paulo: H. L. Canton, 1936. v. VII. p. 1-
135.
61
entre 1657 e 1659, contra os mesmos tapuias, dessa vez confrontando-os no mdio
Paraguau; a Guerra do Apor,
73
entre 1669 e 1673, realizada no mesmo contexto; as guerras
no So Francisco, entre 1674 e 1679; a Guerra do Au, entre 1687 e 1704, no Rio Grande (do
Norte), convencionalmente considerada, como aponta Pompa, como o incio da Guerra dos
Brbaros;
74
e o massacre no Jaguaribe, entre o Rio Grande e o Cear, em 1699.

Uma distino foi estabelecida por Moraes entre a tnica defensiva que marca as expedies
punitivas nas reas costeiras ou relativamente prximas da costa e o carter expansivo que
parece nuanar a guerra contra os povos indgenas das reas interiorizadas do serto de
dentro.
75
De fato, os confrontos travados no mdio Paraguau e, ao norte, no Rio Grande e
Cear, parecem atender necessidade de proteo dos moradores contra os sucessivos ataques
tapuias. J as guerras de conquista travadas no mdio So Francisco e no Piau mostram-se
mais claramente ligadas necessidade de expanso das terras pecurias. A utilidade dessa
distino no deve, todavia, esconder o fato de que, entre os resultados das guerras movidas,
na dcada de 70, na rea central do serto baiano parte, portanto, das expedies
defensivas est a distribuio de sesmarias entre os combatentes, que a seguir fariam da
regio uma frente pioneira de ocupao luso-brasileira.
76


Defesa contra ataques indgenas, liberao de terras para a pecuria e apresamento de
contingentes indgenas para a escravizao nas unidades econmicas esto entre os objetivos
da ao repressiva e expansiva de exrcitos luso-brasileiros, principalmente paulistas,
associada aos eventos da Guerra dos Brbaros. As aes luso-brasileiras mobilizadas por
esses objetivos, no obstante, ultrapassam em muito, nos dois sentidos temporais, os perodos
atribudos guerra (1651-1720, para Pedro Puntoni, ou, de um ponto de vista mais
convencional, 1687-1720). John Monteiro analisou a preao indgena praticada por paulistas
no longo perodo entre 1550 e 1720, sendo o marco temporal final evidentemente vinculado
ao encerramento da Guerra dos Brbaros e da participao mercenria de vicentinos nesses
confrontos. No presente trabalho a expanso das frentes de ocupao luso-brasileira no serto
baiano, que teve na pecuria a principal fora motriz, estudada entre 1640 e 1750, com

73
Segundo Aires de Casal, a Serra do Apor fica a 5 lguas a oeste de Muritiba [baixo Paraguau]. Casal,
Manuel Aires de. Corografia luso-brasileira ou Relao histrico-geogrfica do Reino do Brasil [pelo] Pe.
Manuel Aires de Casal. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1976. p. 240.
74
Pompa, Cristina. Religio como traduo : missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. Bauru, SP :
EDUSC, 2003. p. 277.
75
Moraes, Antonio Carlos Robert. Bases da formao territorial do Brasil: o territrio colonial brasileiro no
"longo" sculo XVI. So Paulo : Hucitec, 2000. p. 385.
76
Esse assunto ser tratado no captulo 6.
62
efeitos especialmente notveis entre 1670 e 1730. Os ataques indgenas e a reao a eles, por
seu turno, acompanham todos os movimentos de instalao de enclaves luso-brasileiros no
serto nordeste, tornando a represso ameaa do gentio brbaro contra os moradores
termos preferencialmente utilizados na documentao a respeito uma crnica necessidade
das frentes de povoamento desde que se iniciou a ocupao luso-brasileira.

Fora do mbito exclusivo da Guerra dos Brbaros, s terras e aos ndios deve-se acrescentar
um terceiro objetivo das entradas ao serto os metais e pedras preciosas. Expedies
organizadas com o objetivo exclusivo de pesquisa mineral ou expedies apresadoras que
incluam tambm a possibilidade de virem a encontrar minerais preciosos foram comuns
desde o primeiro sculo da ao lusitana na Amrica.

A historiografia da primeira metade do sculo XX abordou esquematicamente o problema dos
tipos e objetivos dessas vrias expedies ao interior. Baslio de Magalhes o primeiro
historiador a propor um esquema geral, pelo qual as expedies se dividiriam em entradas,
caractersticas de um pequeno ciclo de expanso oficial, oriundo do litoral e realizado, entre
1504 e 1696, dentro da Linha de Tordesilhas; e bandeiras, correspondentes a um grande
ciclo espontneo de expanso geogrfica, ocorrido entre 1526 e 1700 e subdividido em ciclo
do ouro de lavagem, ciclo da caa ao ndio e grande ciclo do ouro. A criao de gado
constituiria o terceiro grande movimento de interiorizao, realizado tambm
espontaneamente dentro da Linha de Tordesilhas, entre 1590 e 1690. Os missionrios
catlicos teriam sido os responsveis pela ocupao do vale do Amazonas, realizada fora da
Linha de Tordesilhas, ao longo do sculo XVII. A expanso geogrfica do Brasil no sculo
XVIII, captulo que no constava da primeira verso da obra de Magalhes, teria concludo o
processo de colonizao das terras brasileiras.

As dificuldades de esquemas e interpretaes como esses se mostraram quando o tema do
bandeirismo perdeu as amarras regionalistas e ganhou uma roupagem mais crtica. A
necessidade de classificao das expedies em entradas e bandeiras e em aes
oficiais e espontneas; o vnculo da anlise Linha de Tordesilhas; a periodizao
calcada nos episdios espetaculares protagonizados pelas expedies, majoritariamente
paulistas; e a idealizao do movimento bandeirante revelaram-se obstculos compreenso
histrica do real significado dessas expedies na formao territorial do Brasil.

63
Contemporaneamente, o problema dos objetivos foi abandonado em prol de uma constatao
simples e direta: a de que o arrebanhamento de braos indgenas para o trabalho nas unidades
econmicas foi a real meta das expedies ao interior. A forma mais acabada dessa concluso,
que j se encontra prefigurada nas obras de Srgio Buarque de Holanda, o trabalho de John
Manuel Monteiro, para quem a penetrao dos sertes sempre girou em torno do mesmo
motivo bsico: a necessidade crnica de mo de obra indgena para tocar os empreendimentos
agrcolas dos paulistas.
77
A maior inovao da abordagem proposta por Monteiro est, como
foi discutido, em que o destino dessa mo de obra escravizada fossem as unidades agrcolas
dos prprios paulistas, e no, como corrente na historiografia, os engenhos e canaviais da
Bahia e de Pernambuco. Esse ponto de vista engenhosamente lapidado, num texto posterior
a Negros da terra, no qual o autor mostra que a historiografia regional paulista produziu a
explicao da transferncia, diretamente para o nordeste da colnia, dos contingentes
indgenas apresados pelos paulistas para evitar o reconhecimento de que a raa de gigantes
proviesse da mestiagem com cativos e que to elevado nmero de escravos ndios fossem
necessrios aos democrticos e auto-suficientes policultores paulistas.
78
Essa concluso
completa, a partir da anlise dos condicionantes ideolgicos da historiografia paulista, a
demonstrao econmica realizada em Negros da terra.

Do ponto de vista deste trabalho, interessa marcar algumas distines importantes. Como j
indiretamente apontou Alencastro, o problema das expedies ao interior ganha outros
contornos quando se deixa a primeira metade do Seiscentos e o Planalto Meridional. Uma das
transies decisivas caracterizadas pelo autor foi a reduo da importncia da mo de obra
escrava nativa, decorrente da reativao do mercado atlntico de escravos africanos, o que fez
com que o apresamento indgena perdesse parte da fora que tivera como motor das entradas
ao serto.

Para Monteiro o apresamento continua, de uma forma ou de outra, a explicar a dinmica
histrica. A busca de minerais preciosos e o engajamento em servios militares no nordeste da

77
Monteiro, John Manuel. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994. p. 57.
78
Monteiro, John Manuel. Tupis, Tapuias e historiadores : estudos de histria indgena e do indigenismo. Tese
de livre docncia. Departamento de Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas. Campinas, 2001. p. 203. Disponvel em
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/estudos/TupiTapuia.pdf. Acesso em: 28 abr 2008. As referncias raa de
gigantes e aos democrticos e auto-suficientes policultores paulistas parodiam a obra de Alfredo Ellis Jnior, que
constitui um dos objetos de Monteiro nesse texto. A expresso raa de gigantes foi originalmente cunhada por
Saint-Hilaire, no incio do sculo XIX e intitula uma das obras de Ellis Jnior, publicada em 1926.
64
Amrica portuguesa so estratgias encontradas pelos paulistas para manter o fluxo de cativos
indgenas. At mesmo o estabelecimento de vicentinos no serto nordeste explicado por um
efeito reverso do apresamento: no tendo podido levar cativos indgenas para as suas
propriedades no sul, os soldados de So Paulo, terminadas as campanhas da Guerra dos
Brbaros, acabam se assentando em diversas reas das capitanias setentrionais, passando a
dedicar-se expanso da pecuria.

O apresamento, no entanto, no explica tudo. Na segunda metade do Seiscentos, pelas razes
j discutidas o recrudescimento do trfico negreiro e as derrotas vicentinas nas provncias
jesuticas meridionais , outros objetivos so claramente colocados pelas entradas paulistas e
no paulistas ao serto. Terras e minerais preciosos podiam figurar como metas mais genunas
do que supe a explicao de Monteiro. A escassez de terras em So Paulo e nas regies
coloniais litorneas, as caractersticas naturais favorveis dos terrenos do serto nordeste e, a
partir da ltima dcada do Seiscentos, a demanda das minas gerais por carne bovina podem
ter estimulado a instalao de sertanistas como criadores de gado nas reas centrais e
setentrionais da Amrica portuguesa, o que no mnimo retira dos impasses do apresamento a
condio de explicao nica desses novos movimentos. O mesmo vale para o objetivo
mineral, que podia ser bem mais do que uma mera estratgia de reorganizao da preao
indgena.
79


com esses novos enquadramentos histricos que o serto nordeste, percorrido e explorado
deste o primeiro sculo da colonizao, passa a ser efetivamente conquistado e ocupado a
partir da segunda metade do Seiscentos. Num processo diversificado, desigual e marcado por
recuos e desvios, espaos distintos das capitanias centrais e setentrionais so tomados aos
povos indgenas e territorializados. A conquista, a partir do decisivo meado do sculo XVII,
deixa de ser apenas o arrebanhamento de contingentes indgenas para a escravizao e se

79
Em textos posteriores a Negros da terra, a nfase quase exclusiva de John Monteiro no apresamento parece se
atenuar. Cf. Monteiro, John Manuel. Tupis, Tapuias e historiadores : estudos de histria indgena e do
indigenismo. Tese de livre docncia. Departamento de Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas,
Universidade Estadual de Campinas. Campinas, 2001. p. 16 e 62-63. A esse respeito, a documentao histrica
esclarecedora. No era incomum que as entradas de adentramento dos sertes fossem apresentadas como
empresas de duplo objetivo. Em 1721 os capites paulistas Bartolomeu Bueno da Silva, Joo Leite da Silva Ortiz
e Domingos Rodrigues do Prado ofereciam-se, em troca de mercs, para organizarem empresa de conquista de
gentios brbaros e de descobrimentos de haveres em prata e pedras preciosas nos sertes dessa Amrica. Para
os peticionrios, primeiro havia que conquistar os ndios, para depois se descobrirem os haveres. Registro de
uma proviso real passada a Bartolomeu Bueno da Silva e outros, 14/02/1721. APESP. C00230, Pasta 10. O
espao pretendido indeterminado no documento, mas sabe-se que logo depois os dois primeiros peticionrios
atingiram as paragens que se tornariam Gois.
65
torna conquista territorial, envolvendo a formao de enclaves e franjas pioneiras nas
paragens sertanejas do nordeste da Amrica portuguesa.

2.2 Fluxos regionais

ndios, terras e minerais preciosos foram os alvos principais das entradas e jornadas ao
serto. Os dois termos so de longe os mais comumente empregados na documentao
histrica para designar as expedies ao interior da Amrica portuguesa, sendo o primeiro
mais frequente do que o segundo. Entrada tem tanto o sentido de uma penetrao em terras do
inimigo, quanto o do prprio caminho por onde se d essa ao, ocorrendo, entre outras,
nessas duas acepes no dicionrio de Raphael Bluteau.
80
A relao do termo com a
interiorizao da conquista evidente, o que justifica a frequncia da sua utilizao na
Amrica portuguesa. Bandeira, termo preferido pela historiografia da primeira metade do
sculo XX, e expedio so, em comparao, muito menos utilizados.

Entre os quatro principais centros emissores de entradas ao interior So Paulo, Salvador,
So Lus e Belm , interessam-nos os trs primeiros, de onde partiram as expedies ao
serto baiano. H registros de que potentados do nordeste da Amrica portuguesa viessem se
movimentando, pelo menos desde o meado do Seiscentos, rumo ao interior da capitania da
Bahia. Felisbello Freire indica concesses de sesmarias na hinterlndia, realizadas na dcada
de 50, para Garcia de vila (Casa da Torre), Matias Cardoso (possivelmente o pai do
bandeirante paulista), Antonio de Brito Correia e seu filho Antonio Guedes de Brito, Joo
Peixoto Viegas, Antonio de Souza de Andrade, Bernardo Vieira Ravasco, Nicolau Aranha
Pacheco, Damio da Rocha e o padre Antonio Pereira.
81
As terras concedidas se localizavam
entre a faixa litornea baiana e o mdio So Francisco. Sempre com base nos registros
sesmariais, o autor afirma que, meio sculo antes, a colonizao j se estendera, no sentido da
costa, do rio Jaguaripe ao rio Real e, no sentido do serto, at 30 lguas de profundidade.
82

Como foi discutido acima, no sabemos at que ponto essas concesses de sesmarias podem
servir como ndices de efetiva conquista e ocupao das terras. Ou melhor, na linha de anlise

80
Bluteau, Raphael. Vocabulario Portuguez & Latino, aulico, anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-1728.
p. 146. O vocbulo empresa, nesse caso referido mais organizao do empreendimento sertanista do que
expedio em si, utilizado em alguns documentos coevos. Cf. Registro de uma proviso real passada a
Bartolomeu Bueno da Silva e outros, 14/02/1721. APESP. C00230, Pasta 10.
81
Freire, Felisbello. Histria territorial do Brasil [1906]. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo. Instituto
Histrico e Geogrfico da Bahia, 1998. p. 31-33.
82
Ibidem, p. 19.
66
aqui seguida, de uma relao estreita entre a conquista territorial e a colonizao, no
sabemos em que medida esses movimentos foram precedidos por expedies de conquista ou,
por outro lado, como dizia Capistrano de Abreu, gastaram-se apenas papel e tinta em
requerimentos de sesmarias.
83


Mas em pelo menos um desses casos temos o registro documental de que a concesso foi
antecedida por entradas exploratrias e gerou algum tipo de apropriao territorial. Segundo
declarao dada por Antonio Guedes de Brito em 1676, o conhecido potentado e sertanista
baiano abrira, antes de 1655, duas estradas entre a costa e a Jacobina, como resultado de uma
concesso de terras feita pelo Conde de Vila-Pouca (de Aguiar).
84
Encontrara, no entanto,
terrenos secos e infrteis, razo pela qual requerera nova concesso, feita em 1655, entre os
rios Jacupe e Itapicuru, at as suas nascentes.
85
Na petio que gerara essa segunda
concesso, Guedes de Brito e seu pai informam que as terras pedidas nunca tinham sido
penetradas por gente branca e estavam devolutas por terem matos, caatingas e serras
infrutferas e serem vizinhas do gentio bravo. As condies adversas das primeiras terras
concedidas no impediram que, segundo o declarante, as fazendas que nelas estabeleceu
tivessem sido teis como socorro para as tropas que se fizeram ao serto contra os brbaros
rebeldes. Essa ltima informao nos leva, como veremos a seguir, Guerra dos Brbaros e
ao perodo em que se intensificam os registros documentais de movimentos de conquista
territorial de espaos do serto baiano.

O primeiro movimento documentalmente significativo de conquista do interior da Bahia aos
tapuias se d como um dos resultados dos confrontos que Pedro Puntoni reuniu sob a
denominao de Guerra do Apor, ocorridos entre 1669 e 1673, que se iniciaram como uma
srie de aes repressivas contra o gentio brbaro que h dcadas vinha ameaando as vilas
litorneas e o interior mais prximo do Recncavo Baiano. Os conflitos entre as tropas
paulistas contratadas pelo governo-geral e os povos indgenas que habitavam o vale do
Paraguau foram pormenorizadamente narrados pelo autor, que detalhou, a partir de farta base
documental, as circunstncias que envolveram a chegada Bahia do exrcito vicentino

83
Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998. p. 133.
84
[Declarao], [1676]. Publ. parcialmente em (1) A. C. As terras de Guedes de Brito. RIGHB, Bahia, vol. XI, n.
42, p. 69-74, ano XXIII, 1916; e (2) Costa, Afonso. Guedes de Brito, o povoador (Histria de Jacobina). AAPEB,
Bahia, vol. XXXII, p. 318-331, 1952. Nessa segunda fonte o ano da declarao de Antonio Guedes de Brito
erroneamente citado como 1767. As terras concedidas estavam no lugar denominado, pelo declarante, Tocs,
podendo se tratar da regio habitada pelos xoc, o que nos levaria ao mdio Paraguau.
85
DH, Rio de Janeiro, v. XVIII, p. 339-341, 1930.
67
comandado por Brs Rodrigues Arzo e Estevo Ribeiro Baio Parente e os sucessos que se
seguiram. A conquista do mdio Paraguau aos seus ocupadores indgenas e a distribuio das
terras conquistadas entre os participantes da jornada, que Puntoni ressalta como uma novidade
no contexto das guerras contra os ndios na regio, foram os resultados mais relevantes dessa
ao militar. Como veremos na segunda parte deste trabalho, a ser estabelecido o ncleo
povoador de Santo Antonio da Conquista, cuja trajetria errtica nos permitir verificar a
parcial reverso da conquista luso-brasileira dessas terras. De toda forma, ainda que o
processo da conquista e ocupao das terras do mdio Paraguau no tenha sido contnuo, no
meado da dcada de 70 do Seiscentos a regio est parcialmente ocupada por luso-brasileiros,
que nela instalam os primeiros enclaves.

Sabemos, graas reconstituio das aes de D. Afonso Furtado como governador-geral
(1671-1675), realizada por Juan Lopes Sierra em 1676, que essa ao militar na realidade se
desdobrou em quatro campanhas distintas, ocorridas entre 1671 e 1674.
86
O circuito dessas
expedies no se restringiu ao vale do Paraguau, tendo includo, alm do Apor e do Orob,
terras do rio Utinga (atual municpio de Utinga/BA), o rio das Contas e o rio So Francisco.
Mas as bases avanadas que de alguma maneira se mantiveram no ultrapassaram o mdio
Paraguau (Santo Antonio da Conquista).

Sierra elucida ainda o significado econmico da guerra. Lugares como Cairu, Camamu,
Ilhus, Jaguaripe e Cachoeira eram indispensveis no abastecimento alimentar e no
provimento de materiais, tais como lenha, formas, tijolos, telhas e caixes, para o
funcionamento dos engenhos. Segundo o autor, os ataques indgenas tinham tido o efeito que
ps a contingncia de pararem os engenhos e, parados eles, cessava o comrcio e com eles, os
pagamentos, crescendo a fome em pblico e geral dano.
87
As investidas indgenas, portanto,
no s provocavam danos civis populao afetada, aspecto que comumente mais
ressaltado nos documentos oficiais, mas tinham tambm forte impacto econmico sobre o
ncleo do sistema produtivo colonial.
88


86
Schwartz, Stuart e Pcora, Alcir (Orgs.) As excelncias do governador : o panegrico fnebre a d. Afonso
Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676). So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 93 passim. Note-se a
impressionante narrativa, constante desse manuscrito, da chegada da tropa paulista com centenas de prisioneiros
ndios sede da Amrica portuguesa. Para um quadro das quatro expedies de Estevo Ribeiro Baio Parente,
vide o ANEXO A.
87
Ibidem, p. 94.
88
Registre-se que o assento tomado em 1669, que deliberou pela guerra contra o gentio brbaro, tambm
menciona as graves consequncias do despovoamento de fazendas e lavouras, das quais dependiam o sustento da
praa da cidade da Bahia e a conservao dos engenhos. Assento tomado na relao da Bahia sobre a guerra aos
68

A ao blica luso-brasileira envolveu a conquista do mdio Paraguau a pelo menos dois
povos indgenas que o habitavam. At maio de 1672, segundo documentos coligidos por
Puntoni, as aes militares paulistas se concentraram nos topins, que o autor caracteriza como
falantes do tupi e, portanto, no tapuias. Ainda assim, seriam tidos por brbaros e inimigos a
serem combatidos.
89


O movimento seguinte se deu contra os marac, que comeam a aparecer como alvo da
conquista em novembro do mesmo ano.
90
Segundo Gabriel Soares de Sousa, esse seria o povo
tapuia mais chegado aos povoadores da Bahia,
91
isto , mais prximo da faixa costeira, o que
se coaduna com a localizao das suas aldeias no mdio Paraguau, onde os foram confrontar
os paulistas.

Em 20 de abril de 1673 firmado na cidade da Bahia um assento pelo qual se autorizava a
guerra contra os marac, que, segundo o documento, teriam acompanhado os topins nas
hostilidades contra os luso-brasileiros.
92
Esses topins j estariam ento submetidos, tendo
participado alguns dos seus principais como testemunhas na reunio da qual resultou o
assento estudado. Parece que a derrota dos topins na guerra recente tornara os dois povos
indgenas inimigos, tendo como consequncia o depoimento desfavorvel aos marac dos
principais topins, que fora decisivo na decretao desse segundo confronto.

Segundo o relato de Juan Lopes Sierra, a ltima entrada contra os marac findou em 1674,
mas desde julho de 1673, de acordo com uma carta oficial citada por Puntoni, o Recncavo

ndios selvagens, extrado do livro 4. de ordens rgias ao governador e capito-general do Brasil, no ano de
1694 a 1695, 04/03/1669. RIHGB, Rio de Janeiro, v. 6, p. 391-398, 1865. p. 393. Ou [Assento], 04/03/1669. In:
Silva, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias histricas e polticas da Provincia da Bahia. Bahia : Imprensa
Oficial do Estado, 1925. v. 2. p. 30-33. p. 32. Mas Sierra bem mais enftico nessa questo.
89
Puntoni, Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-
1720. So Paulo: Hucitec: Editora da Universidade de So Paulo: Fapesp, 2002. p. 110.
90
A conquista dos marac referida numa carta do governador-geral a Estevo Ribeiro Baio Parente, de
novembro de 1672. Carta que se escreveu ao Governador da Conquista Estevo Ribeiro Baio Parente,
04/11/1672. DH, Rio de Janeiro, v. VIII, p. 306-308, 1929. O etnnimo marac deve ter surgido do nome tupi
atribudo a esse povo tapuia.
91
Sousa, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil em 1587. 5. ed. So Paulo: Editora Nacional; [Braslia]:
INL, 1987. p. 338.
92
Sobre a guerra que se fez aos maracazes, 20/04/1673. ACC. Cd. 883 (M V 9). Esse documento no citado
por Pedro Puntoni.
69
era declarado limpo de gentio.
93
Apesar de rpido, o confronto seria lembrado por anos e
dcadas depois disso, sendo frequentes, na documentao, as referncias s terras
conquistadas aos marac e ao territrio administrativo e militar nelas formado. Em alguns
documentos o enclave luso-brasileiro instalado na regio denominado Santo Antonio da
Conquista dos Maracazes, pertencente freguesia de mesmo nome.
94
Os topins, por outro
lado, desaparecem da documentao consultada depois da sua derrota. H ainda referncias
esparsas aos ndios xoc, ou cochos, que habitariam a mesma regio e teriam sido tambm
alvo de aes de conquista luso-brasileira.

Na mesma altura em que se d a conquista do mdio Paraguau, conquistadores luso-
brasileiros avanam sobre o extenso espao a noroeste do mdio So Francisco, que se
tornaria o Piau. Pedro Puntoni aborda a nomeao, em 1674, de Francisco Dias de vila,
senhor da Casa da Torre, Domingos Rodrigues de Carvalho e Domingos Afonso Serto para
combaterem tapuias anaios da regio so-franciscana da barra do rio Salitre, conflitos a que
deu o nome de guerras no rio So Francisco. Possivelmente em razo do tema do seu
estudo, o autor no se estende sobre a principal consequncia histrica dessas aes,
representada pela conquista do Piau.

Para Pereira da Costa, esses atos de nomeao, envolvendo a organizao de uma entrada
oficial s aldeias dos gurguaes, gurguas ou gurugua, hoje gurgueia, provariam que o
territrio do Piau j era conhecido em 1674.
95
Segundo o autor, o portugus Domingos
Afonso, que ento j tinha o apelido de Serto, fora designado para integrar a empresa em
razo da sua atuao na ocupao dos extremos de Pernambuco. Nesse ano o sertanista j
instalara fazendas de gado nas margens do So Francisco, sendo a principal delas a
denominada Sobrado, onde residia. De fato, essa fazenda destacada na documentao
textual e cartogrfica como o ponto pioneiro de acesso do vale do So Francisco aos primeiros

93
Carta do visconde de Barbacena ao capito-mor, 10/07/1673. DH, 6:247-9. Apud Puntoni, Pedro. A Guerra
dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-1720. So Paulo: Hucitec:
Editora da Universidade de So Paulo: Fapesp, 2002. p. 115.
94
Em 1700 emitida uma patente militar de capito-mor das entradas da Freguesia de Santo Antonio dos
Maracs, Povoao do Rio das Rs. Carta patente do posto de Capito-mor das entradas da Freguesia de S.
Antonio dos Maracs, Povoao do Rio das Rs, provida em Miguel Monteiro de S, 03.??.1700. APB. Seo
do Arquivo Colonial e Provincial, livro 336. Note-se que essa freguesia no aparece no levantamento das
freguesias criadas na Bahia nos sculos XVII e XVIII, efetuado por Freire, Felisbello. Histria territorial do
Brasil [1906]. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo. Instituto Histrico e Geogrfico da Bahia, 1998.
95
Entre 1884 e 1885, Pereira da Costa reuniu vasta documentao sobre a histria do Piau, que deu origem a
obra que, publicada pela primeira vez em 1909, se tornaria referncia obrigatria para o tema. Na segunda
edio, de 1974, destaca-se o trabalho do anotador e comentador A. Tito Filho. Costa, F. A. Pereira. Cronologia
histrica do estado do Piau. Rio de Janeiro: Arte Nova, 1974.
70
ncleos de povoamento luso-brasileiro do Piau. Para Pedro Calmon o ato de nomeao de
Domingos Afonso Serto, quatro dias posterior ao de Francisco Dias de vila, o primeiro
documento que atesta a aliana dos dois conquistadores e que nos permite situar no tempo a
conquista oficial do Piau.
96


A melhor sntese sobre o movimento de conquista que levou do mdio So Francisco ao Piau
de autoria de Odilon Nunes.
97
Segundo o historiador, Francisco Dias de vila, tendo como
imediato Domingos Rodrigues de Carvalho, combate o gentio rebelde em vrias escaramuas
que se do So Francisco acima, a partir da foz do rio Salitre. A expedio passa por Sento
S, vadeia o rio Verde e chega a transpor o rio Grande (Parnaba). Nunes coloca a
possibilidade de que nessa ocasio um dos corpos de combatentes, comandado por Domingos
Afonso Serto, tenha penetrado os sertes de Parnagu, no extremo sul do atual Piau,
chegando ao rio que viria a receber o nome dos ndios gurgueia.

O autor refere-se a uma segunda ao militar contra os mesmos gurgueia, que resultou, em 1.
de junho de 1676, na degola de 400 homens e reduo escravido de mulheres e crianas. O
local desse morticnio ficaria a seis ou sete dias de viagem da foz do rio Salitre, ainda longe
do rio Gurgueia, mas j prximo dos afluentes do Canind, especialmente o Piau. Para
Nunes, provvel que, como da primeira vez, tenham os expedicionrios ultrapassado o
divisor de guas entre o So Francisco e o Parnaba. Quatro meses depois, conclui Nunes,
Francisco Dias de vila, seu irmo Bernardo Pereira Gago e os irmos Domingos Afonso
Serto e Julio Afonso Serra recebem as primeiras sesmarias na regio, localizadas nas
margens do rio Gurgueia.

Informa Pereira da Costa que a primeira fazenda de gado estabelecida por Domingos Afonso
Serto nas terras recm conquistadas foi a denominada Poes de Baixo, no rio Canind. A
fazenda mais importante seria, todavia, a da Aldeia do Cabrob, que em 1697 foi escolhida
pelos moradores pioneiros do Piau para abrigar a igreja de Nossa Senhora da Vitria.
98



96
Calmon, Pedro. A conquista : histria das bandeiras baianas. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1929. p. 90.
97
Nunes, Odilon. Pesquisas para a histria do Piau. 1. vol., p. 71. Apud Costa, F. A. Pereira. Cronologia
histrica do estado do Piau. Rio de Janeiro: Arte Nova, 1974. p. 46.
98
Em 1712 a povoao elevada condio de vila, com o nome de Mocha. A instalao efetiva s ocorre,
porm, em 1717. Costa, op. cit., p. 82. A vila da Mocha se tornaria a atual cidade de Oeiras, que constitui,
portanto, o ncleo urbano pioneiro do Piau.
71
possvel que o lugar escolhido para a instalao do ncleo urbano pioneiro do novo
territrio luso-brasileiro tenha atingido os interesses de Domingos Afonso Serto na regio.
Em agosto de 1697, seis meses aps o ato fundador, o potentado reinol, ento residente na
cidade da Bahia, manda derrubar a igreja e as casas construdas pelo padre Miguel do Couto
Carvalho na povoao.
99
A agresso, apesar de notificada Corte pelo vigrio, repetida pelo
menos mais uma vez nos dois anos seguintes. A instalao luso-brasileira nos espaos de
fronteira enfrentava, portanto, no s a reao indgena, mas tambm as divergncias e
conflitos entre os diferentes grupos ocupadores.

O instvel movimento conquistador dessa regio, deve-se destacar, constitui uma das mais
importantes aes de conquista do serto nordeste e representa o processo por meio do qual a
ocupao luso-brasileira deixou as zonas estritas do interior da capitania da Bahia e ganhou as
reas que viriam a se tornar o Piau. Capistrano de Abreu conjeturava fosse esse espao o n
de nossa histria.
100
As suas pesquisas sobre a questo no parecem ter avanado alm do
que j est reunido nas suas obras consagradas, mas no difcil especular quais teriam sido
as razes do historiador para atribuir tal importncia rea terrestre de contato entre as bacias
do So Francisco e do Parnaba. Nesse espao o eixo so-franciscano perde a orientao sul-
norte e se inclina para leste, tomando a direo da costa. O rio deixa, a partir da, de ser um
canal para a interiorizao da ocupao luso-brasileira, que obrigada a abandonar o vale e se
aprofundar em direo bacia do Parnaba. Os afluentes orientais desse ltimo rio
constituiro os eixos orientadores pioneiros do povoamento luso-brasileiro do Piau. Essa
interpretao pode ser matizada, lembrando-se que afinal tambm o baixo So Francisco, isto
, o seu segmento oeste-leste, serviu ao povoamento do interior, que desta feita subiu o rio.
Mas na escala macroscpica das bacias, o ponto de inflexo do curso do So Francisco, no
por coincidncia de onde partiram os conquistadores luso-brasileiros em direo ao Piau,
tambm um ponto de inflexo na histria da ocupao. Essa parece ser uma explicao

99
(1) [Carta rgia], [1699?]. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 6, fls. 529v-530v; (2)
Consulta do Conselho Ultramarino ao rei [D. Pedro II], sobre carta do governador-geral do Brasil, D. Joo de
Lencastre, informando acerca de algumas aes escandalosas praticadas por Domingos Afonso Serto, homem
poderoso, dono de muitas terras, que chegou, segundo testemunhas, a mandar derrubar a igreja do Serto do
Piau, 27/11/1699. AHU. Bahia, Luiza da Fonseca, caixa 33, doc. 4242-4244.
100
Numa carta a Joo Lcio Azevedo, escrita em 1918, Capistrano confessava: A ideia de nova edio dos
Captulos ora me atrai, ora me repele. Precisaria, para que atrasse, encontrar documentos relativos regio entre
o S. Francisco e o Parnaba, aonde acho que est o n de nossa histria. Carta a Joo Lcio Azevedo
[08/03/1918]. Rodrigues, J. H. (org.). Correspondncia de Capistrano de Abreu. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira; Braslia: INL, 1977. 3 v. v. 2, p. 82. Apud Oliveira, Maria da Glria de. Crtica, mtodo e escrita da
histria em Joo Capistrano de Abreu (1853-1927). 2006. 178 f. Dissertao (Mestrado em Histria)
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2006. p. 159-160.
72
geograficamente razovel do processo. Por meio dele a expanso luso-brasileira ultrapassou a
hinterlndia baiana propriamente dita, estendendo-se para as vastas terras a noroeste, rumo ao
Maranho. possvel que tenha sido esse um dos movimentos decisivos para romper a
soluo de continuidade entre as reas interiores do Brasil e do Maranho, garantindo
territorialmente a ligao e a posterior unio dos dois estados. Sem dvida, o que justificaria a
suposio intuitiva de Capistrano, essa foi uma inflexo histrica decisiva na formao
territorial brasileira.

Na primeira metade do sculo XX a historiografia sobre o Piau envolveu-se numa polmica
sobre a precedncia na conquista e ocupao luso-brasileira da regio: teria sido o reinol
Domingos Afonso Serto ou o paulista Domingos Jorge Velho o pioneiro desse movimento?
A defesa da segunda hiptese baseava-se em referncias constantes de requerimentos de Jorge
Velho ao governo-geral, relativos sua participao na destruio de Palmares, e,
principalmente, numa explcita meno includa em petio de sesmaria encaminhada pela
viva do sertanista.
101
. Para os defensores da hiptese paulista, Domingos Jorge Velho
chegara ao Piau, com uma tropa de sertanistas, em 1662 ou 1663. Os paulistas estabeleceram
fazendas de gado ao longo dos rios Parnaba e Poti, iniciando o povoamento desse espao. Em
1687, Jorge Velho deixara todos os seus bens na regio e se engajara no combate a Palmares.

A hiptese reinol, todavia, sempre pareceu mais slida. A documentao histrica que liga
Domingos Afonso Serto conquista e ao incio do povoamento luso-brasileiro do Piau
mais numerosa e densa. Entre esses documentos consta o prprio testamento do sertanista e a
Descrio do serto do Piau,
102
elaborada pelo jesuta Miguel do Couto Carvalho no final
do Seiscentos, onde se afirma explicitamente que o riacho Piau foi o primeiro curso fluvial
povoado do serto do Piau, o que se deu em 1682. Segundo o autor, todas as terras desse

101
(1) Carta autgrafa de Domingos Jorge Velho escrita do Outeiro da Barriga, Campanha dos Palmares de 15
de julho de 1694 em que narra os trabalhos e sacrifcios que passou e acompanha a exposio de Bento Sorrel
Camiglio procurados dos paulistas, 15/07/1694. Publ. em Ennes, Ernesto. As guerras nos Palmares (subsdios
para a sua histria). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. 1. v, p. 206; (2) Requerimento que aos ps
de V. Majestade humildemente prostrado faz em seu nome, e em aquele de todos os oficiais e soldados do tero
de infantaria So Paulista de que Mestre-de-campo Domingos Jorge Velho, que atualmente serve a V.
Majestade na guerra dos Palmares, contra os negros rebelados nas capitanias de Pernambuco, [~1699]. Publ. em
Ennes, op. cit., p. 317-344; (3) Sesmaria conferida pelo governador de Pernambuco a dona Jernima Cardim
Fris, viva do mestre-de-campo Domingos Jorge Velho, ao sargento-mor Cristvo de Mendona Arrais e mais
oficiais do tero da guarnio dos Palmares, de uma grande data de terras s margens do rio Poti, ou dos
Camares, no Piau, 03/01/1705. Publ. em Costa, F. A. Pereira. Cronologia histrica do estado do Piau. Rio de
Janeiro: Arte Nova, 1974. p. 68.
102
Couto, Padre Miguel do. Descrio do serto do Piau remetida ao Ilustrssimo e Reverendssimo Senhor
Frei Francisco de Lima Bispo de Pernambuco, 02/03/1697. Publ. em Ennes, op. cit., p. 370-389.
73
territrio eram propriedade de Domingos Afonso Serto e de Leonor Pereira Marinho, viva
de Francisco Dias de vila. Ademais, o fato de Jorge Velho afirmar que tinha largado todos
os seus bens no Piau para aderir campanha de Palmares tornava difcil comprovar a
hiptese paulista e, em mais esse caso, possibilitava associar os paulistas a uma certa
itinerncia que no teria permitido a construo de bases permanentes de povoamento.

A controvrsia perdurou enquanto o manto ideolgico do regionalismo recobriu a pesquisa
histrica da formao territorial do Brasil. Polmica semelhante, que em outra oportunidade
denominei problema da precedncia nas entradas, envolveu a disputa entre historiadores
paulistas, de um lado, e baianos e mineiros, de outro, a propsito do pioneirismo na ocupao
do serto dos rios So Francisco e das Velhas.
103
No caso do Piau, houve mesmo quem visse
na hiptese paulista uma campanha contra a civilizao luso-brasileira, que seria organizada
pelos inimigos da cultura portuguesa na Amrica.
104
Na dcada de 70 a polmica tinha
arrefecido, o que se pode notar nos primeiros trabalhos de sntese de Luiz Mott, que de certa
forma inauguram a abordagem crtica da histria do Piau. Para os fins deste estudo, interessa
remarcar que, seja quem for que tenha chegado em primeiro lugar s paragens do Piau,
deveu-se a Domingos Afonso Serto, a seus associados e a seus sucessores o movimento de
definitiva ocupao luso-brasileira desses sertes, continuando a verificar-se, quase um
sculo depois da entrada de que participou em 1674, as menes documentais sua atuao
nesse territrio.

Em 1712, quando Domingos Afonso Serto j havia morrido, deixando aos padres jesutas do
colgio da cidade da Bahia a administrao das suas vrias fazendas no Piau, eclode uma
sublevao indgena na regio. A revolta originaria uma srie de intensos confrontos entre
tropas luso-brasileiras e tapuias, normalmente no includos nos relatos da Guerra dos
Brbaros.

Na realidade, segundo uma carta enviada Corte por Bernardo de Carvalho e Aguiar, que se
tornaria mestre-de-campo da conquista das capitanias do Piau e Maranho, as reas de
povoamento luso-brasileiro da regio vinham se mantendo instveis desde a sua instalao,

103
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009.
104
Mendes, M. Gandara. Domingos Afonso Mafrense : o aspecto social da penetrao no Piau. Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, v. XLII, p. 249-256, 1943.
74
sempre sujeitas aos assaltos do gentio de corso. At 1712, no obstante, os moradores,
ajudados pelos ndios mansos, tinham conseguido repelir esses ataques.
105


A guerra iniciou-se nesse ano com o que Pereira da Costa denominou levantamento geral dos
tapuias do norte.
106
Capitaneados por um chefe indgena chamado Mandu Ladino, fugido de
Pernambuco, os ndios atacavam as fazendas de gado estabelecidas nas margens do Parnaba.
Segundo Bernardo de Carvalho e Aguiar, a revolta ocasionara o despovoamento de mais de
cem fazendas, contguas s reas de ao dos ndios. Cem lguas do serto, que j haviam
sido povoadas com grossas fazendas, foram perdidas para o gentio.
107
Os ataques no se
limitaram ao serto, chegando povoao litornea da Parnaba, que foi sitiada pelos ndios.
O cerco s foi levantado por ao de Carvalho e Aguiar, que conseguiu debelar as foras
sitiantes.
108


Uma expedio repressiva enviada do Maranho, sob o comando de Antonio da Cunha
Souto Maior, nomeado mestre-de-campo da conquista dos ndios. Souto Maior estabelece um
arraial, chamado de Nossa Senhora da Conceio, junto s aldeias do gentio manso do distrito
da Parnaba. Em 1713, no entanto, esses ndios, supostamente aliados das foras luso-
brasileiras, tambm se rebelam e, unindo-se aos tapuias j levantados, matam o mestre-de-
campo, capites, soldados e outras pessoas do arraial, roubam armas de fogo, munies e
suprimentos e, convocando outros grupos indgenas, passam a assolar os ncleos de
povoamento da regio. O objetivo dos ndios era marchar para o rio So Francisco, para
levantar o gentio manso l aldeado e unidos matarem os moradores daqueles sertes.
109

interessante observar a inverso do movimento que, nas dcadas passadas, levara luso-
brasileiros do vale do So Francisco conquista dos espaos indgenas do Piau. Nessa
segunda dcada do Setecentos so os ndios do Piau que pretendem destruir os ncleos de
povoamento luso-brasileiro do So Francisco.


105
[Carta de Bernardo de Carvalho e Aguiar Corte], [entre 1716 e 03/10/1718]. ACC. Cd. 1038 (K VII 26),
fls. 30-32.
106
Costa, F. A. Pereira. Cronologia histrica do estado do Piau. Rio de Janeiro: Arte Nova, 1974. p. 78.
107
[Carta de Bernardo de Carvalho e Aguiar Corte], [entre 1716 e 03/10/1718]. ACC. Cd. 1038 (K VII 26),
fls. 30-32.
108
[Carta de merc], 20.01.1719. ANTT. Registro Geral de Mercs, Dom Joo V, livro 8, fls. 524v-525.
109
Ordem para o Coronel Garcia de vila Pereira poder fazer guerra ao gentio brbaro de corso no serto desta
Capitania, 08/05/1713. DH, Rio de Janeiro, v. LIII, p. 236-238, 1941.
75
No Maranho organizam-se as foras repressivas. So convocados ndios aldeados de misses
franciscanas e capuchinhas.
110
A tentativa de incorporar tambm ndios aldeados na serra de
Ibiapaba, limite entre o Cear e o Piau, esbarra numa nova revolta. Em 1715 o gentio da
capitania do Cear levanta-se e mata 160 pessoas.
111
Nesse perodo Bernardo de Carvalho e
Aguiar j o mestre-de-campo da conquista dos ndios, posto para o qual fora escolhido pelos
moradores do Piau.
112
Dois anos antes o governo-geral autorizara o envolvimento no conflito
de foras privadas organizadas pelo Coronel Garcia de vila Pereira, aceitando a sua
justificativa de que era o mais prejudicado com os ataques indgenas, por ter terras e fazendas
nos distritos do rio So Francisco. As presas que as suas tropas fizessem seriam remetidas
para a cidade da Bahia e a vendidas, ressarcindo-se ao coronel as despesas realizadas.
113


Em 1716 os ndios atacam um considervel comboio que ia para o Maranho, no qual eram
transportadas mercadorias avaliadas num total de 50 cruzados, a maior parte pertencentes
Real Fazenda. Todas as pessoas que o levavam, seculares e eclesisticas, foram mortas e as
armas foram levadas. Em outra ocasio, o padre Amaro Barbosa foi morto e o seu corao
retirado do corpo. As imagens de uma igreja invadida tiveram as pernas e braos quebrados e
os narizes cortados.
114


A desorganizao do sistema produtivo se dava por meio da invaso e destruio de fazendas,
morte e roubo de rebanhos e assassinatos de vaqueiros. Um extenso relatrio, escrito em ano
indeterminado, entre 1730 e 1759, por um jesuta que esteve no Piau em 1717, com o
objetivo de continuar o inventrio e posse dos bens legados por Domingos Afonso Serto para
a Companhia de Jesus, d conta da ao indgena contra as bases pecurias da regio.
115
A
fazenda Salinas fora assaltada vrias vezes entre 1712 e 1720. No ltimo ataque citado, os
ndios pracati queimaram as casas e mataram um branco e dois negros, bem como os bezerros.
Um total de 12 pessoas foram mortas nas fazendas administradas pela Companhia de Jesus
nos anos em que o autor do relatrio assistiu no Piau, fazendo com que essas propriedades se

110
[Carta do governador-geral a Francisco Mataro], [05/05/1713]. Apud Costa, F. A. Pereira. Cronologia
histrica do estado do Piau. Rio de Janeiro: Arte Nova, 1974. p. 78-79.
111
[Proviso do Conselho Ultramarino ao governador de Pernambuco], [18/06/1715]. Apud Costa, op. cit., p. 80.
112
[Carta de Bernardo de Carvalho e Aguiar Corte], [entre 1716 e 03/10/1718]. ACC. Cd. 1038 (K VII 26),
fls. 30-32.
113
Ordem para o Coronel Garcia de vila Pereira poder fazer guerra ao gentio brbaro de corso no serto desta
Capitania, 08/05/1713. DH, Rio de Janeiro, v. LIII, p. 236-238, 1941.
114
[Carta de Bernardo de Carvalho e Aguiar Corte], [entre 1716 e 03/10/1718]. ACC. Cd. 1038 (K VII 26),
fls. 30-32.
115
Notcias do Piau, [entre 1730 e 1759]. ANTT. Papis do Brasil, Avulsos 5, n. 3.
76
tornassem meio bravas ou bravas de todo, isto , fossem abandonadas e voltassem ao
estado natural. O jesuta, cioso dos interesses da Companhia, no hesitara em comprar armas
de fogo, armar os escravos negros e alimpar a chumbo essas fazendas.

Os ataques indgenas respondiam virulncia das foras luso-brasileiras. Um missionrio
testemunhara no arraial estabelecido por Souto Maior na margem do rio Parnaba o brbaro
folguedo promovido pelo mestre-de-campo, que consistia em soltar prisioneiros tapuias e,
cavalgando atrs deles, cortar-lhes a cabea. O levante dos ndios do Cear iniciara-se,
segundo o depoimento do mesmo missionrio, com a traioeira morte de 200 guanacs,
inclusive mulheres e crianas, que eram fiis aos brancos.
116
So rotineiros, no perodo, os
relatos de missionrios sobre a violncia contra grupos indgenas do serto nordeste, que
envolvia o assassinato a sangue frio, a escravizao, inclusive sexual, de mulheres e crianas,
a utilizao de mulheres e crianas como refns e as traies cometidas durante reunies para
acordos de paz.

A guerra no Piau se prolongou, segundo a documentao recolhida por Pereira da Costa, at
1722. Uma carta geogrfica sertanista, no consultada pelo autor, desenhada nesse mesmo
ano, ainda menciona o despovoamento, por causa da ao indgena, de 15 fazendas de gado
na borda do rio Parnaba.
117
Segundo a nota histrica inserida no mapa, o distrito do Piau
inclua 250 fazendas, tendo cada uma delas entre quatro e cinco lguas de extenso. A baixa
proporo de fazendas abandonadas pela ao dos ndios nesse universo significativo de
unidades econmicas mais um dado a mostrar o arrefecimento da guerra na dcada de 20.

O envolvimento da Casa da Torre nos confrontos chegara criao de um arraial na margem
do rio Gurgueia, conhecido, entre 1710 e 1740, como Arraial de Garcia de vila.
118
Bernardo
de Carvalho e Aguiar continuou em ao no Piau at 1721, tendo sido, entre outras aes, o
autor de um projeto, acatado pela Coroa, de extino do gentio brbaro por um exrcito

116
[Parecer do padre Joo Guedes], s.d. ACC. Cd. 1038 (K VII 26), fls. 34-37v.
117
[Regio compreendida entre o rio Amazonas e So Paulo], [1722]. BNRJ. Setor de Documentos Cartogrficos
da Diviso de Iconografia, ARC.030,02,014.
118
hoje a cidade de Jerumenha. Costa, F. A. Pereira. Cronologia histrica do estado do Piau. Rio de Janeiro:
Arte Nova, 1974. p. 88-89.
77
composto de ndios aldeados do Cear e rio So Francisco.
119
No ano seguinte regressa para o
Maranho.
120


A inexistncia de marcos temporais precisos para o incio e o trmino da guerra contra os
tapuias do Piau mostra a indefinio em que esteve o domnio territorial luso-brasileiro na
regio desde os tempos de Domingos Afonso Serto. As reas conquistadas viviam sob
constante presso indgena e no foram poucos os casos em que ao povoamento luso-
brasileiro se seguiu o despovoamento das terras pela ao dos ndios. A contiguidade entre as
reas indgenas e as fazendas de gado, lembrada num documento coevo, manteve as unidades
econmicas de fronteira em situao de contnua vulnerabilidade frente tenaz resistncia
indgena.

Um dos efeitos diretos das guerras contra os ndios da regio central da Bahia e do Piau foi a
migrao de grupos indgenas para outras reas do serto nordeste. Entre essas reas estava o
espao entre as minas do Rio das Contas, os rios Pardo e Verde (Grande) e as cabeceiras do
So Mateus, que, segundo informa o governador-geral Corte, em 1728, formava ento um
continente habitado por um nmero formidvel de vrias naes que l tinham buscado
asilo.
121
Mas esse continente, continua o conde de Sabugosa, era tambm alvo das ambies
paulistas, que o tinham como a jia mais preciosa do Brasil, no s pela capacidade do pas
para a lavoura e a criao de gado, como tambm pela certeza da existncia de reservas
abundantes de ouro e pedras preciosas. Exploradores paulistas tinham percorrido a zona e
deixado registros do que viram para seus parentes, que no haviam cuidado do projeto em
razo da presena indgena.

O governador-geral mandara organizar uma entrada a esse espao desconhecido, comandada
pelo coronel Andr da Rocha Pinto, que fora juiz ordinrio em Rio das Contas, participara da
guerra de Palmares e combatera ndios tupinamb entre Rio das Contas e a costa, sob o
comando de seu cunhado, Damaso Coelho de Pinha.
122
O extenso regimento da expedio foi

119
(1) [Carta de Bernardo de Carvalho e Aguiar Corte], [entre 1716 e 03/10/1718]. ACC. Cd. 1038 (K VII
26), fls. 30-32; (2) [Carta rgia para o governador de Pernambuco], 20/10/1718. AUC. Coleo Conde de Arcos,
Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 3, fls. 107v-109v.
120
Costa, F. A. Pereira. Cronologia histrica do estado do Piau. Rio de Janeiro: Arte Nova, 1974. p. 90.
121
[Carta do governador-geral ao rei], 15/03/1728. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1,
11, fls. 434-436.
122
Cf. Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII -
XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953. p. 300. Carvalho Franco
informa que Andr da Rocha Pinto era baiano, o que deve ter retirado de Taunay, que consta entre as suas fontes
78
passado em 1727, na Vila do Rio das Contas, pelo Coronel Pedro Leolino Mariz, ento
encarregado da conquista e guerra ao gentio brbaro da regio.
123
Porm Mariz mais do que
to-somente a autoridade que organiza a entrada: numa passagem do regimento, chamado
armador da conquista, cabendo-lhe a quarta parte das terras e gentio conquistados.
124


Conquista de novas terras, apresamento de contingentes indgenas e descoberta de reservas de
minerais preciosos eram os objetivos expressamente declarados da empresa, mostrando que,
afinal, metas distintas podiam ser compatibilizadas e justificar uma mesma expedio. A
repartio das terras e ndios conquistados detalhadamente abordada, estabelecendo-se as
regras de distribuio e as partes que caberiam ao cabo-mor, a Damaso Coelho de Pinha, que
tambm integraria a expedio, ao armador, ao Coronel Pedro Barbosa Leal, que participara
da organizao da empresa, ao sargento-mor do batalho da conquista, ao capelo, aos
capites ajudantes, aos alferes e, por fim, aos soldados.

quase certo, pelos termos do regimento, que a entrada tenha partido de Rio das Contas.
Sada da vila mineradora baiana e comandada por um sertanista supostamente baiano, a
expedio parece ter incorporado, no obstante, elementos humanos e logsticos paulistas.
Mariz orienta, no regimento, a que se seguissem, nas marchas e acampamentos, o estilo
praticado dos Paulistas nas suas campanhas, segundo ele j comum. Damaso Coelho de
Pinha, que Carvalho Franco tambm d como baiano, identificado no documento como
Coronel dos Paulistas.
125


Uma das atribuies dos expedicionrios era a de abrir uma estrada com trs braos a partir
do espao explorado, sendo um para as Minas Gerais, outro para as Minas do Rio das Contas

para o verbete e trata o coronel como figura de relevo do sertanismo da Bahia. Taunay, Affonso de E. Histria
geral das bandeiras paulistas. So Paulo: H. L. Canton, 1936. v. VII, p. 243. Acrescente-se s informaes
sumarizadas por Carvalho Franco a de que Andr da Rocha Pinto fora tambm coronel do regimento das Minas
do Rio das Contas. [Patente], 11/10/1722. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 47 doc. 4231.
123
Forma do regimento que o Coronel Pedro Leolino Maris, a cujo cargo est a incumbncia da conquista, e
guerra, que Sua Majestade que Deus guarde mandou fazer ao gentio bravo, que insulta os sertes povoados, e
impede o povoar as excelentes terras que habita, d ao Cabo da dita conquista, e guerra, o qual observar a dita
forma do regimento, enquanto o Excelentssimo Senhor Vice-Rei deste Estado no mandar o contrrio, [1727].
BNRJ. Diviso de Manuscritos, 15,2,35, n. 6.
124
Para uma discusso do papel dos armadores nas entradas ao serto, vide Monteiro, John Manuel. Negros da
terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. p. 85-89.
125
Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII - XVIII.
Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953. p. 299. provvel que Carvalho
Franco no conhecesse uma carta do governador-geral, em que o autor se refere a Damasio Coelho Pina como
sobrinho do sertanista paulista Joo Amaro Maciel Parente. Carta para o Capito-mor Joo Amaro Maciel
Parente sobre as tomadias dos comboios, e ouro quintado, e por quintar, ??/02/1706. DH, Rio de Janeiro, v.
XLI, p. 157-159, 1938.
79
e o terceiro para as novas povoaes do rio Pardo. Essa estrada sairia em Ilhus, conectando,
portanto, esses ncleos interiores de povoamento costa atravs do espao que se queria
conquistar. Um arraial provisrio seria assentado em paragem conveniente, devendo-se bater
o serto intermdio entre esse lugar e a Vila do Rio das Contas. Posteriormente esse arraial
seria mudado para um lugar prximo do rio Jequitinhonha, a 30 lguas do stio original,
plantando-se nessa nova base uma grande roa.

No seu informe Corte, de 1728, anteriormente referido, o governador-geral relata os
principais eventos ocorridos na entrada. Num stio de localizao indeterminada os
expedicionrios se juntaram e plantaram roas. Um capito-mor e nove comandados foram
destacados para examinar uma mata muito grossa, em meio qual corria o rio das Contas.
Para facilitar o exame, construram canoas e nelas desceram o rio. A fora da correnteza,
aumentada por uma enchente, provocou o naufrgio de uma dessas embarcaes numa das
cachoeiras, j nas proximidades da costa. Dois homens morreram e o capito-mor e os demais
se valeram de uma ilhota do rio, que, todavia, estava ento inundada, o que obrigou os
homens a se refugiarem no alto das rvores. A passaram cinco dias sem comer, esperando a
baixa das guas. No quinto dia foram vistos por jesutas que administravam uma fazenda
prxima, que os salvaram e os restabeleceram com alimentos e roupas. Convalescidos, os
expedicionrios foram presena do Conde de Sabugosa, mas tinham passado por tantas
agruras que nada se lembravam do que tinham visto. O governador-geral mandou ento que o
capito-mor e seus companheiros, mais alguns ndios que lhes destinou, entrassem rio acima e
se reincorporassem ao corpo principal da expedio.

Enquanto isso se passava com o grupo avanado de exploradores, Andr da Rocha Pinto
voltara Vila do Rio das Contas e juntara a sua famlia e pertences, com o propsito de levar
tudo para o arraial que estabelecera no serto explorado. O governador-geral mandara que o
cabo-mor se apressasse no retorno ao arraial, a tempo de l estar quando chegasse a bandeira
do capito-mor, e que continuasse a diligncia de desinfestar as matas (de gentio) e
examinar rios, ribeiras e serras em busca de ouro.

Oito anos depois, apesar dos informes otimistas do governo-geral Corte, no se tinha ainda
conquistado integralmente o espao que tantas expectativas provocara na Bahia. Em 1736
Andr da Rocha Pinto j tinha falecido, o que se dera num confronto com ndios na regio, e o
80
comando da conquista passara a Damaso Coelho de Pinha.
126
Em 1743 Pedro Leolino Mariz
recebia uma sesmaria na povoao de Boavista, entre os rios das Contas e So Mateus, tendo
como baliza as terras do mestre-de-campo Damaso Coelho de Pinha.
127
Outros lugares na
regio j tinham recebido nomes portugueses, indicando a conquista parcial das terras:
Arraial, So Pedro da Conquista, caatinga de So Domingos. A conquista definitiva desse
espao s se daria, no entanto, um sculo depois, quando, na primeira metade do sculo XIX,
os chamados botocudos (aimor) foram dizimados e escravizados por foras militares do
imprio brasileiro.

O quarto caso de conquista luso-brasileira de espaos do serto baiano, que aqui abordarei, se
deu no mdio superior So Francisco, constitudo pelo trecho do rio entre a foz do rio das
Velhas e a foz do Carinhanha, espao hoje pertencente ao norte de Minas Gerais. A conquista
foi uma ao de grupos paulistas chefiados pelo sertanista Matias Cardoso de Almeida. Esse
movimento conquistador e ocupador foi o tema da minha dissertao de Mestrado, razo pela
qual dispenso-me de abord-lo pormenorizadamente neste trabalho, remetendo quele texto
para um estudo circunstanciado.
128
Cabe, no obstante, a proposio de uma nova questo,
desenvolvida a partir dos objetivos especficos do presente estudo.

Um paradoxo marca esse caso. Trata-se, por um lado, de um claro movimento de conquista
territorial, empreendido por sertanistas autnomos, que supostamente agiam sem o
conhecimento das autoridades coloniais. Difere, portanto, dos demais casos estudados, em que
a ocupao de novas terras conquistadas aos ndios se d com algum grau de conhecimento e
coordenao do governo-geral, o que, como discuti acima, especialmente evidente no mdio
Paraguau e muito menos claro no Piau. De toda forma, mesmo nesse ltimo caso, a
conquista se d como um desdobramento privado de aes inicialmente organizadas pelo
governo-geral com o objetivo de atender aos interesses rgios.

Nada disso parece ter ocorrido no mdio superior So Francisco. A conquista territorial pode
ter sido um desdobramento da atividade apresadora de paulistas nessa regio e, pelo menos no

126
Sobre a conquista e descobrimentos entre o Rio das Contas e Minas Novas, 12/07/1736. AUC. Coleo
Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 13, fls. 3v-4.
127
[Carta de sesmaria], 12/10/1743. Synopsis das Sismarias Registradas nos Livros Existentes no Archivo da
Thesouraria da Fazenda da Bahia. PAN, Rio de Janeiro, v. XXVII, p. 168, 1931. Tb. publ. em AAPEB, Bahia, v.
XXIV, p. 34-35, 1936.
128
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009.
81
estgio atual das pesquisas sobre esse movimento, no parece ter se vinculado a nenhuma
ao de governo. Por outro lado, ainda que a conquista territorial tenha sido efetiva e levado
formao de expressivas franjas pecurias ao longo dos rios da regio e de povoaes de porte
mdio representativas como enclaves luso-brasileiros entre a Bahia e as minas do ouro,
poucos registros documentais restaram desse processo. Sem dvida contamos com evidncias
documentais relevantes sobre o perodo de ocupao luso-brasileira dessa regio, mas no
conseguimos ainda flagrar o momento da sua conquista aos tapuias que a habitavam antes da
chegada dos paulistas. Uma pergunta permanece irrespondida pela documentao histrica:
quando ocorreram e como se deram as guerras de conquista luso-brasileira desse espao aos
ndios?
129


A nica meno documental direta guerra contra os ndios do mdio superior So Francisco
por Matias Cardoso de Almeida, encontrada durante as minhas pesquisas, uma referncia
feita por seu filho, Janurio Cardoso de Almeida.
130
Segundo ele, fora o seu pai que destruiu
e extinguiu os brbaros [?] que impediam o povoar-se este rio de So Francisco. O etnnimo
que se segue palavra brbaros apresenta difcil legibilidade no manuscrito, podendo tratar-
se dos anaios. Essa ao de conquista teria ocorrido pelo menos a partir de 1684, pois, ainda
segundo a carta de Janurio Cardoso, desde ento a regio do arraial de Matias Cardoso
(denominado Arraial e Rio de So Francisco no original) estaria sob a jurisdio da
capitania da Bahia.

Os fluxos de povoamento paulista do serto do So Francisco foram reportados num texto
annimo, sem data, que Capistrano de Abreu anotou ter sido escrito pouco depois de 1705,
includo num conjunto de documentos conhecido genericamente como Informao sobre as

129
A esse respeito, pelo menos dois memorialistas, o primeiro de meados do Oitocentos e o segundo do incio do
sculo XX, escreveram relatos baseados na tradio oral, que certamente no suprem a carncia de documentos
escritos. Annimo. Memrias Histricas da Provncia de Minas Gerais [entre 1838 e 1851]. RAPM, Belo
Horizonte, XIII, pp. 523-639, 1909; Annimo. Esboo Histrico do Municpio de Januria [entre 1900 e 1906].
RAPM, Belo Horizonte, XI, pp. 373-397, 1906. Estudei esses textos na dissertao de Mestrado. Santos, Mrcio.
Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de 1688 a 1734. So
Paulo: Edusp, 2009.
130
[Carta de Janurio Cardoso de Almeida], 06/06/1721. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas
rgias, livro 14, doc. 66b. A carta de Janurio Cardoso foi suscitada por uma demanda rgia no sentido de que o
governo-geral do Brasil tomasse informaes sobre a jurisdio das capitanias nos confins das Minas Gerais
com esse governo [Bahia], Pernambuco e Rio de Janeiro. [Carta rgia], 21/02/1720. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, Cartas rgias, livro 14, docs. 66 e 66a. A expresso utilizada na ordem rgia e a
indefinio poltico-administrativa em que permaneciam esses confins so mais uma mostra do carter
fronteirio dos espaos tratados neste estudo.
82
minas do Brasil.
131
Esse texto, utilizado com alguma frequncia pela historiografia,
composto por uma parte de cunho descritivo, na qual o autor expe os caminhos que
conectavam as minas do ouro aos sertes do norte, a So Paulo e ao Rio de Janeiro, e por uma
parte de cunho argumentativo, em que busca demonstrar a impraticabilidade da vedao do
caminho do So Francisco para as minas. Numa das passagens mais significativas do
documento, o autor annimo descreve as ligaes histricas entre o sertanismo paulista e o
povoamento luso-brasileiro do (mdio) So Francisco:

Das Vilas de So Paulo para o Rio de So Fran.
co
descobriram os paulistas
antigamente um caminho a que chamavam Caminho Geral do Serto, pelo qual
entravam e cortando os vastos desertos que medeiam entre as ditas Vilas, e o dito
Rio nele fizeram vrias conquistas de Tapuias, e passaram a outras para os sertes,
de diversas Jurisdies, como foram Maranho, Pernambuco, e Bahia sendo para
todas geral o dito caminho at aquele termo fixo que faziam nesta, ou naquela parte
do Rio de So Fran.
co
, em o qual mudavam de rumo conforme a Jurisdio, ou
Capitania a que se encaminhavam, ou convenincia que se lhe oferecia; e com to
continuada frequncia facilitaram o trnsito daquele caminho que muitos deles
transportando por ele suas mulheres e famlias mudaram totalmente os seus
domiclios de So Paulo para as beiras do dito rio de So Fran.
co
, nos quais hoje se
acham mais de cem casais todos Paulistas, e alguns deles com cabedais muito
grossos.
132


***

Os quatro casos analisados, envolvendo aes de conquista do mdio Paraguau, do Piau, do
serto entre as minas do Rio das Contas, os rios Pardo e Verde Grande e as cabeceiras do So
Mateus e do mdio superior So Francisco, ajudam-nos a compreender os fluxos que seguiu a
conquista luso-brasileira do espao estudado e articul-los formao territorial do serto
baiano. Foram propositalmente escolhidas, no espao em estudo, quatro reas bastante
distintas, situadas em zonas distantes entre si e marcadas por dinmicas histricas
dissimilares. Essa estratgia nos permite comparar uma rea central do serto baiano, prxima
da mais antiga e mais importante regio colonial litornea, um espao situado alm das bordas
setentrionais de ocupao do interior da Bahia, uma zona meridional definida por quatro rios

131
Informao sobre as minas do Brasil, [c.1705]. ABN, Rio de Janeiro, v. LVII, p. 172-186, 1935. Abreu,
Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998. p. 140. No difcil inferir que a aproximao de datao feita por Capistrano partiu da seguinte
passagem do texto: Em primeiro lugar necessrio considerar-se que este caminho se acha vedado ou proibido
com graves penas e nestes anos prximos passados trabalhou para impedir a comunicao por ele D. Rodrigo da
Costa governador-geral que foi do Estado do Brasil [...]. Dom Rodrigo da Costa foi governador-geral de
03/07/1702 a 08/09/1705.
132
Informao sobre as Minas do Brasil, [c. 1705]. ABN, v. LVII, p. 172, 1935.
83
baianos e um espao do mdio So Francisco. No quadro abaixo so sintetizadas as principais
caractersticas que marcaram cada um desses vetores da conquista.
84
Quadro 2 Esquema para quatro casos de conquista luso-brasileira de espaos do serto baiano segunda metade do sculo XVII e primeira metade do sculo XVIII

Espao Localizao
Perodo das principais
aes de conquista
Objetivos Organizao Resultados
Mdio Paraguau

rea central do serto
baiano
Dcada de 70 do sculo
XVII
Represso a ndios marac, topins
e xoc, com o objetivo inicial de
defesa contra ataques ao
Recncavo Baiano
Governo-geral, com utilizao
de tropas paulistas
mercenrias
. Conteno parcial da ameaa indgena. Mantm-se, no
obstante, ataques espordicos e pontuais contra o
Recncavo

. Conquista territorial e ocupao luso-brasileira parcial do
mdio Paraguau. Mantm-se, no obstante, ameaas
indgenas sobre a regio

. Formao do ncleo avanado de Santo Antonio da
Conquista
Piau

A noroeste da
capitania da Bahia
. Dcada de 70 do
sculo XVII

. 1712-1722
1. perodo: represso a ndios
anaios do So Francisco.
Desdobra-se no avano sobre o
espao a noroeste, que viria a
constituir o Piau

2. perodo: conteno da rebelio
indgena e reconquista da regio
1. perodo: governo-geral,
com ao privada da Casa da
Torre e Domingos Afonso
Serto na fase propriamente
piauiense da conquista

2. perodo: governo do
Maranho
. 1. perodo: represso aos anaios

. Conquista territorial e ocupao luso-brasileira parcial do
novo territrio: formao do Piau. Mantm-se, no
obstante, a presso indgena sobre as terras conquistadas

. Formao do ncleo avanado de Cabrob (Vila da
Mocha)

. 2. perodo: reconquista da regio aos ndios
Serto entre as minas do Rio
das Contas, os rios Pardo e
Verde Grande e as
cabeceiras do So Mateus
Extremo sul da
capitania da Bahia
1728-... . Conquista e povoamento de
novas terras

. Descoberta de reservas de
minerais preciosos

. Do ponto de vista estrito dos
participantes diretos: apresamento
de contingentes indgenas
Governo-geral, com ao
direta de Pedro Leolino Mariz
como armador da conquista
Indefinidos (a conquista efetiva dessa rea s ocorreria no
sculo XIX)
Mdio superior So
Francisco
Trecho do So
Francisco entre a foz
do rio das Velhas e a
foz do Carinhanha
Indeterminado. Anterior
a 1688.
Indeterminado. bastante
provvel que tenha se dado como
desdobramento de entradas
privadas de apresamento de
indgenas
Sertanistas paulistas
autnomos
. Conquista territorial e ocupao luso-brasileira do novo
territrio

. Formao do ncleo avanado do Arraial de Matias
Cardoso

Fonte: Referncias documentais e bibliogrficas citadas ao longo do texto.
85
Do ponto de vista da organizao das empresas, perde sentido a distino, proposta pelos
historiadores da primeira metade do sculo XX, entre expedies oficiais e espontneas, que
alguns autores tentaram sofisticar, chamando as primeiras de entradas e as segundas de
bandeiras. Em trs dos quatro casos temos uma associao entre o interesse rgio,
configurado pela ao inicial do governo-geral de garantir ou expandir a esfera de soberania
lusitana na colnia, e o interesse privado, representado pelo envolvimento de sertanistas com
o objetivo pessoal de ocupar terras, apresar contingentes indgenas ou chegar a reservas de
minerais preciosos. A dinmica da conquista, com ntidas variaes de grau entre esses trs
casos, seguiu um certo padro, sendo originalmente uma iniciativa do governo-geral, que
paulatinamente passa ao controle privado de chefes sertanistas. Em algum momento a
iniciativa de conquista deixa de ter uma conotao estritamente governamental e passa s
mos de pessoas com larga experincia dos sertes da Amrica portuguesa. A anlise da
documentao demonstra que essa deve ter sido uma transio motivada principalmente pela
relativa debilidade do controle da Coroa e das autoridades coloniais sobre os espaos
sertanejos. A distncia entre esses espaos e os centros oficiais de deciso ocasionava, do
ponto de vista do governo-geral, desconhecimento geogrfico e dificuldade de mobilizao de
foras. O comando da ao conquistadora e o controle sobre os seus resultados passava,
assim, quase insensivelmente, s mos dos chefes sertanistas e dos exrcitos privados que
lideravam.

Esse efeito bastante claro no caso do Piau, onde Domingos Afonso Serto entrou e se
instalou por uma deciso quase pessoal. Uma ao originalmente voltada para a represso de
ndios do So Francisco desdobrou-se na aquisio de um espao novo, localizado a cerca de
300 quilmetros e a pelo menos oito dias de viagem do alvo inicial das expedies.
133
Note-se
que a primeira vila da regio s chega a essa categoria quatro dcadas depois da conquista, o
que mostra que a ocupao luso-brasileira, baseada principalmente nas fazendas de gado,
pde prescindir por um largo tempo dos mecanismos de ao institucional do imprio
portugus. Essa condio de relativa autonomia do novo territrio foi intensificada pelo fato
de o Piau constituir uma fronteira tambm no sentido administrativo, cravado que estava
entre a capitania da Bahia e o Estado do Maranho. Conquistado originalmente a partir da

133
Uma carta geogrfica sertanista menciona oito dias de viagem entre o rio So Francisco e o Piau. [Regio
compreendida entre o rio Amazonas e So Paulo], [1722]. BNRJ. Setor de Documentos Cartogrficos da Diviso
de Iconografia, ARC.030,02,014. Note-se o mapa de um perodo em que j estavam abertos caminhos,
regularmente trafegados, entre o Piau e o rio. A durao da jornada nos primrdios da conquista deve ter sido
muito maior.
86
Bahia, no segundo perodo de enfrentamento contra os ndios as foras luso-brasileiras saram
do Maranho. Os ncleos pioneiros de povoamento luso-brasileiro estavam longe tanto de
So Lus (cerca de 500 quilmetros) quanto da cidade da Bahia (cerca de 750 quilmetros), o
que deve ter contribudo para reter nas mos dos primeiros conquistadores e dos seus
sucessores, por um longo tempo, o controle sobre o Piau.

Esse efeito de autonomia relativa, cujo principal condicionante seria a distncia dos centros de
deciso, foi certamente muito menos intenso no caso do mdio Paraguau. Sem dvida a
proximidade da sede do governo-geral foi decisiva nessa tendncia, o que possibilitou que,
mesmo quando a conquista deixou a esfera estrita da guerra contra os ndios, o processo
continuasse a ser acompanhado e controlado pelas autoridades coloniais. No se deve
esquecer, todavia, que nesse caso a ligao entre a represso aos ndios e a conquista
territorial muito mais direta e inequvoca do que no Piau. O acesso s terras conquistadas
uma condio do acordo com as foras mercenrias paulistas para o encaminhamento da
guerra. No Piau, por outro lado, a conquista territorial parece ter sido um desdobramento no
previsto originalmente, mesmo porque o objetivo inicial das entradas de Francisco Dias de
vila e Domingos Afonso Serto era a represso ameaa indgena numa regio j
parcialmente ocupada por luso-brasileiros e relativamente distante da segunda rea de
expanso.

A diversidade de objetivos envolvida numa nica frente de expanso ainda mais clara no
caso do terceiro espao estudado. Esse caso, que no o nico quanto diversidade de
objetivos, permite relativizar as concluses esquemticas da historiografia da primeira metade
do sculo XX. O ciclo da caa ao ndio se atenuou, mas certamente no se extinguiu a partir
da virada do sculo XVII para o seguinte. Entradas que incluem interesses apresadores
continuam a ocorrer ao longo da primeira metade do Setecentos e no so exclusivamente
paulistas. Ainda que tenha aparentemente contado com a participao de paulistas, a entrada
organizada por Pedro Leolino Mariz ao serto entre as minas do Rio das Contas, os rios Pardo
e Verde Grande e as cabeceiras do So Mateus planejada e executada num mbito
caracteristicamente baiano.

Diferentemente das expedies paulistas apresadoras stricto sensu da primeira metade do
Seiscentos, nesse caso o arrebanhamento de contingentes indgenas muito mais uma forma
de pagar a participao do exrcito mobilizado do que qualquer outra coisa. A distribuio das
87
terras conquistadas, por seu turno, cumpre a dupla funo de recompensar os participantes da
empresa e de ampliar a esfera de soberania lusitana no serto baiano. Esse segundo objetivo
teria sido cabalmente cumprido se se tivessem realizado as expectativas do governo-geral,
influenciado pelo otimismo de sertanistas como Damaso Coelho de Pinha, de que o espao
explorado poderia vir a constituir um novo territrio minerador. Ao contrrio, no se
encontraram minerais preciosos, a conquista se manteve indefinida e minguou a rala ocupao
luso-brasileira tentada nas dcadas de 20 e 30.

A entrada de Andr da Rocha Pinto foi tambm um movimento da geopoltica baiana. Mais
uma vez se tentava fortalecer, desta feita por meio da conquista e povoamento do espao
intermdio, a ligao entre as Minas Gerais e a Bahia.
134
Num momento em que as Minas
Gerais rumavam para o pice da extrao aurfera e a sua conexo viria com o Rio de Janeiro
tendia a preponderar sobre qualquer outra, estabelecer um novo caminho para o litoral baiano
poderia ser decisivo para os interesses concentrados na capitania da Bahia.

O quarto caso analisado representa uma tendncia extrema em vrios sentidos. O espao do
mdio superior So Francisco foi ocupado, se as minhas inferncias a partir da documentao
estiverem corretas, sem nenhum tipo de interveno governamental. A ao de conquista foi
realizada por paulistas autnomos, possivelmente no curso de entradas de apresamento de
ndios, tendo-se aberto uma frente pioneira de ocupao no serto do So Francisco. A
escassez de documentos sobre esse movimento conquistador e ocupador pode ser um reflexo
do carter exclusivamente privado do processo.

O problema dos objetivos mostra-se, portanto, muito mais complexo do que pensaram os
historiadores da primeira metade do sculo XX. Mltiplos interesses se conjugavam na
organizao de uma entrada ao serto e, mesmo nos casos em que a empresa nascera de uma
iniciativa oficial das autoridades coloniais, nem sempre predominavam os objetivos originais
do governo-geral. O prprio qualificativo oficial pode ser relativizado, de vez que
dificilmente se pode separar o que oficial do que privado em empreendimentos concebidos
pelo governo-geral e executados, em muitos casos com significativa reorientao das metas
iniciais, por sertanistas autnomos.


134
Essa ligao tivera um forte estmulo no incio do sculo, por iniciativa de Dom Joo de Lencastro, o que ser
analisado no captulo 5 deste trabalho.
88
A conquista luso-brasileira do serto baiano no fluiu numa nica direo do litoral para o
interior , no se prendeu exclusivamente ao interesse rgio de ampliao da esfera de
soberania lusitana na Amrica, no envolveu grupos organizados sob o objetivo comum de
colonizao desses espaos e no se deu por meio da agregao contnua e concatenada de
novos espaos ao territrio colonial. E no foi sempre bem-sucedida, podendo ser revertida
pela retomada indgena do espao ocupado ou mesmo no resultar em ocupao luso-
brasileira efetiva. Despir-se de noes como a de expanso geogrfica, territrio contnuo,
marcha para o oeste e fluxo povoador contnuo e ascendente fundamental para a
compreenso da complexa dinmica da conquista dos sertes da Amrica portuguesa.

2.3 A no internao da expanso pernambucana

O ltimo problema a nos ocupar neste captulo refere-se a uma antiga concluso da
historiografia, colocada pela primeira vez por Capistrano de Abreu, que designarei como no
internao da expanso pernambucana. O autor inicia o debate do problema lembrando a
perda territorial sofrida por Pernambuco em 1824 e 1827, quando os seus limites recuaram do
rio Carinhanha, que hoje divide os estados de Bahia e Minas Gerais, para Pau de Arara, 154
lguas So Francisco abaixo, enquanto a Bahia se estendeu at as fronteiras de Gois.
135
Na
perspectiva sempre profunda de Capistrano, esses dois atos governamentais refletiriam
tendncias seculares muito anteriores terceira dcada do sculo XIX. De fato, para o
historiador, a expanso de Pernambuco no perodo colonial se deu em direo a Itamarac,

135
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963. p. 257-310. p. 259-261. Para a indicao da distncia, Capistrano baseia-
se no relatrio da viagem de Henrique Halfeld pelo rio So Francisco, realizada entre 1852 e 1854. O lugar
denominado Pau de Arara por Capistrano identificado como Pau da Histria no relatrio do pesquisador
alemo. Halfeld, Henrique Guilherme Fernando. Atlas e relatrio, concernente a explorao do Rio So
Francisco : desde a Cachoeira de Pirapora, at ao Oceano Atlntico. 2. ed. So Paulo: Empresa das Artes, 1994.
Edio fac-similada. p. 33. Esse lugar estaria em territrio hoje pertencente ao municpio baiano de Sobradinho,
a algumas lguas a montante da foz do rio Salitre. O pernambucano Barbosa Lima Sobrinho assim explica o que
chama a mutilao do territrio pernambucano: Para evitar a irradiao do movimento da Confederao do
Equador na direo de Minas Gerais, o imperador Pedro I desanexou de Pernambuco a comarca do Serto, que
seguia pelo curso do rio at a confluncia do Carinhanha, incorporando-a provisoriamente provncia de Minas
Gerais e, trs anos depois, da Bahia, sempre provisoriamente, at que se fizesse a reorganizao geral do
territrio brasileiro, plano que, ento, parecia indispensvel ao progresso nacional. Mas vingaram, afinal, as
reivindicaes da Confederao do Equador, traduzidas no advento da Repblica e na conquista da Federao, o
que no impediu que a mutilao do territrio pernambucano se prolongasse pelo tempo afora, no obstante, o
provisoriamente dos decretos de desanexao da comarca do Serto. Lima Sobrinho, Barbosa. Introduo. In:
Nantes, Martinho de, Pe. Relao de uma misso no rio So Francisco : Relao sucinta e sincera da misso do
padre Martinho de Nantes, pregador capuchinho, missionrio apostlico no Brasil entre os ndios chamados
cariris. 2. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1979. p. XI-XII. A anlise de Capistrano, como se ver a
seguir, distancia-se dessa perspectiva regionalista, baseada apenas nos atos governamentais do perodo imperial,
e aprofunda a explicao a partir da longa durao dos fluxos povoadores.
89
Paraba, ao Rio Grande do Norte, ao Cear, ao Maranho, ao Par e ao Amazonas, tendo
passado, portanto, longe do mdio So Francisco. E, mesmo nessas reas setentrionais de
expanso, o influxo pernambucano foi efmero alm do Parnaba, e mesmo aqum, no Piau.
A explicao estaria tanto na falta de bons portos e rios navegveis nessa poro do Nordeste
quanto na proibio, que vigera por mais de um sculo, de comrcio direto entre as capitanias
sob a influncia pernambucana e o Reino. Em suma, Pernambuco no se expandira para o
interior e, mesmo no litoral, marcara posies efmeras nas reas setentrionais mais distantes.
Nas palavras de Capistrano,

Pernambuco, a primeira capitania no sculo XVI, adormece sobre os louros colhidos
na guerra holandesa. No So Francisco v apenas uma margem, nesta margem v
apenas o trecho desimpedido, a cachoeira de Paulo Afonso amedronta-o. Por isso
Alagoas diferencia-se, e simblico o limite pelo Moxot, bem junto ao sumidouro.
Alm do sumidouro abandonou-se tudo aos baianos, e o limite atual pelo Pau da
Arara ou Pau da Histria relembra a pungente histria perptua da justia imanente
das coisas.
136


Caio Prado Jnior retoma o problema num dos captulos mais densos de Formao do Brasil
contemporneo, intitulado Povoamento interior:

A expanso pernambucana no se interna. Comeou subindo para o norte,
acompanhando a linha costeira; ocupou assim a Paraba e o Rio Grande do Norte: a
orla martima e aos poucos o interior. No Cear confluem os dois movimentos: o da
Bahia, que de retorno do Piau, se desvia para leste, atravessa o cordo de serras que
separa esta capitania da do Cear (serras de Ibiapaba, Grande), e se estabelece na
regio limtrofe, bacia do alto rio Poti, onde hoje est Crates, e que por isso
pertenceu de incio ao Piau, s sendo anexado ao Cear em poca muito recente,
1880. Alm disto, o gado do Piau serviu sempre para recompor os rebanhos
cearenses dizimados periodicamente pelas secas. O movimento baiano tambm se
infiltra no Cear pelo sul, nos Cariris Novos. E enquanto isto, o pernambucano
alcana o Cear pelo oriente e vai ocupar a bacia do rio Jaguaribe.
137



136
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963. p. 294. Uma interessante citao includa por Capistrano, de autoria de
Anbal Falco, aborda a questo numa perspectiva que parece anteceder posies histricas contemporneas.
Segundo escreveu esse segundo pesquisador, em carta a Capistrano, os pernambucanos no escudrinharam o
pas em cuja orla martima elegeram sua habitao, por muitos motivos dos quais descobriste um: a
inavegabilidade dos rios (salvo e ainda assim! o S. Francisco) pelos quais deveriam subir ao serto. Os outros
motivos muito mais importantes podem resumir-se no seguinte: eles tinham coisa mais importante a fazer,
que era, aps se terem estabelecido em pontos que lhes pareceram favorveis, e depois de haverem perlustrado o
litoral vizinho, defender as suas posies. Falco, Anbal. [Carta pessoal], Paris, 15/10/1899. Apud Abreu, Joo
Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de. Captulos de
histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]: Editora
Universidade de Braslia, 1963. p. 260-261.
137
Prado Jnior, Caio. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1999. p. 63.
90
Como se v, para Prado Jnior os fluxos de povoamento dessa poro do nordeste do Brasil
teriam sido trs: de Pernambuco, pela costa, at o Cear, incorporando a Paraba e o Rio
Grande do Norte; da Bahia, de retorno do Piau, atravessando as divisas naturais deste ltimo
com o Cear e se estabelecendo nessa regio limtrofe; da Bahia, pelo sul, infiltrando-se no
Cear pelos Cariris Novos.

Mais ou menos na poca dos estudos de Capistrano, Felisbello Freire j notara, a partir do
estudo da distribuio de sesmarias, uma parte do problema.
138
Para o autor, o movimento de
colonizao da margem pernambucana do rio So Francisco viera da Bahia e era o resultado
de entradas pelo serto definidas pelo governo como parte da guerra justa contra os ndios
que ameaavam o litoral baiano.
139
Como vimos nas sees anteriores deste captulo, essa
perspectiva, apenas apontada por Freire, ajuda a compreender os fluxos da conquista partidos
do Recncavo Baiano em direo ao So Francisco.

A documentao histrica confirma a procedncia baiana dos fluxos povoadores de reas
interiores que administrativamente pertenceriam capitania de Pernambuco. A tendncia,
mesmo nas concesses de sesmarias feitas pelo governo de Pernambuco, parece ter sido a
ocupao por concessionrios majoritariamente partidos da Bahia. esse o caso de sesmaria,
concedida em 1695, no serto do So Francisco, em direo banda ocidental do rio em
territrio pernambucano, portanto.
140
Os concessionrios incluam moradores do prprio rio
So Francisco, dos campos do Curado, na Freguesia de Santo Antonio, da Freguesia de Santo
Amaro, dos Campos da Cachoeira e de Embacay [Imbassa]. Desta forma, afora o morador do
So Francisco, todos os outros concessionrios provinham do Recncavo Baiano ou das suas
vizinhanas. No mesmo ano de 1695, o governador de Pernambuco faz a concesso de terras
no Piau, territrio oficialmente pernambucano, para nove peticionrios, parte deles
moradores na cidade da Bahia e parte na cidade da Paraba do Norte.
141
Pereira dAlencastre

138
Freire, Felisbello. Histria territorial do Brasil. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo. Instituto Histrico
e Geogrfico da Bahia, 1998. p. 37. O estudo de Capistrano, aqui utilizado, teve uma primeira verso publicada
em 1899 e foi ampliado em 1924. Felisbello Freire escreveu em 1906.
139
Lima Sobrinho lembra que a jurisdio pernambucana sobre a margem esquerda do rio So Francisco j
estabelecida na carta de doao de Duarte Coelho (1534). Lima Sobrinho, Barbosa. Introduo. In: Nantes,
Martinho de, Pe. Relao de uma misso no rio So Francisco : Relao sucinta e sincera da misso do padre
Martinho de Nantes, pregador capuchinho, missionrio apostlico no Brasil entre os ndios chamados cariris. 2.
ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1979. p. XI. Como vimos, o rio, a partir do seu afluente
Carinhanha, serviria como divisa entre a Bahia (a leste) e Pernambuco (a oeste) at 1824.
140
Brasil. Secretaria da Educao Superior. Documentao histrica pernambucana : sesmarias. Recife: [s.n.],
1954. p. 46-48.
141
Ibidem, p. 37-39.
91
reporta o processo inicial de doao de terras no Piau para moradores da Bahia: Correndo
pela Bahia a nova da descoberta de Domingos Afonso, no houve quem no quisesse possuir
terras prprias, ou para cultivar, ou para criar, e por isso j em 1684 era crescidssimo o
nmero das sesmarias, dadas por diversos governadores de Pernambuco [...].
142
A ocupao
baiana da margem esquerda do So Francisco corrobora a sua incluso no serto baiano,
validando, portanto, uma das decises de espacializao tomadas neste estudo.

142
Pereira dAlencastre, Jos Martins. Memria cronolgica, histrica e corogrfica da Provncia do Piau.
RIHGB, Rio de Janeiro, t. XX, p. 140-150, 1857. p. 150.
92
3 PRTICAS DE CONQUISTA E DE REAO INDGENA

3.1 Ataque e defesa

Em Olinda restaurada, Evaldo Cabral de Mello mostrou que a guerra holandesa foi marcada
pela oposio entre dois tipos de prtica militar: as concepes blicas europeias, das quais o
mais sofisticado modelo foi a guerra de Flandres, caracterizada pela guerra de stio pelo
controle de posies fortificadas (guerra de posies), e a guerra braslica, guerra volante
ou guerra do mato, desenvolvida a partir da assimilao, pelos portugueses e colonos luso-
brasileiros, de tcnicas militares indgenas (guerra de guerrilha).
143
Essa segunda tcnica de
combate militar era marcada pela inexistncia de confrontaes decisivas, tais como batalhas
campais e stios, pela inutilidade das praas-fortes e das posies fortificadas, pela mobilidade
e pelos ataques inesperados que desgastavam a resistncia inimiga.

Terminada a guerra holandesa, o conhecimento da guerra volante, que mostrara toda a sua
importncia no combate aos batavos, desapareceria das reas centrais, Pernambuco e Bahia,
com a gerao de capites que a empregara contra o invasor. Explica o autor:

Quando os ndios descerem sobre o Recncavo baiano, o governador-geral
Alexandre de Sousa Freire j no dispor de cabos e soldados prticos no modo de
guerra local, disciplina que se perdera devido distncia em que se achava agora o
gentio, escorraado para o serto, dizimado ou pacificado. Quando no governo de
Joo da Cunha Souto Maior cogitou-se em organizar uma das vrias expedies
contra os Palmares (1685), j no havia capites com experincia para a empresa. Os
raros veteranos da guerra holandesa estavam j velhos e estropiados, relquias
gloriosas e inteis [...]. Enquanto isto, nas reas perifricas da Amrica portuguesa,
com forte densidade de populao indgena, a guerra volante ainda era uma
realidade, como ocorria no Maranho, cujas guerras eram muito diferentes das da
Europa, porque se no briga com formatura, e s cada um o faz como lhe parece,
detrs das rvores [deslocando-se] de umas em outras.
144


A guerra volante se arcaizara, tornando-se um conjunto de prticas militares tpico das reas
perifricas do nordeste da colnia:

No ltimo quartel do sculo XVII, [a guerra volante] j estava reduzida a guerra do
mato, vale dizer, tcnica apenas de reas atrasadas, afastadas da marinha e das
praas-fortes, boas apenas para sertanistas de So Paulo e bugres e negros
aquilombados.
145


143
Mello, Evaldo Cabral de. Olinda restaurada : guerra e acar no Nordeste, 1630-1654. 2. ed. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1998. p. 318 et seq.
144
Ibidem, p. 378.
145
Ibidem, p. 377.
93

Mello aponta o fato irnico de que os empecilhos enfrentados pelas tropas mandadas contra
os Palmares tenham sido os mesmos de que, cinquenta anos antes, se queixavam os
holandeses frente ao exrcito luso-brasileiro. A posio luso-brasileira havia se invertido, e
nessa segunda metade do sculo eram os luso-brasileiros que convencionalmente reclamavam
das condies agrestes do meio em que se lutava e das dificuldades em se conquistar
populaes indgenas ou quilombolas que tinham nele o seu refgio e faziam a guerra sua
maneira, isto , sem domiclio certo, em constante mobilidade, com ataques de surpresa e sem
massivos confrontos diretos.
146


Da, como vimos no captulo anterior, em muitos casos, o recurso aos paulistas ou a tcnicas
inspiradas nas suas prticas de guerra. Para enfrentar grupos irredentos os sertanistas de So
Paulo possuam um conhecimento j secular, resultante da experincia acumulada nas
diversas expedies que, desde o Quinhentos, deixavam as vilas vicentinas em direo aos
espaos remotos do interior da Amrica portuguesa. Foi, portanto, tendo como referncia as
prticas paulistas de guerra nos sertes que se empreenderam as aes militares de conquista
do serto baiano.

As expedies paulistas ao serto foram o objeto de diversos autores ao longo da primeira
metade do sculo XX, entre os quais Capistrano de Abreu e Alcntara Machado, que,
afastando-se da historiografia acrtica que criou o mito do heri bandeirante, forneceram
contribuies duradouras para o tema. O segundo autor definiu historiograficamente o que
podemos chamar uma cultura paulista do sertanismo, abordando os elementos econmicos,
sociais e culturais que fizeram das expedies sertanistas uma necessidade e uma
especialidade nas vilas paulistas seiscentistas. Da pena de Capistrano de Abreu saiu elaborada
descrio no inventrio da cultura material e das prticas dos sertanistas de So Paulo, que,
apesar de longa como citao, opto, em razo da sua importncia, por reproduzir abaixo:

Bandeiras eram partidas de homens empregados em prender e escravizar o gentio
indgena. O nome provm talvez do costume tupiniquim, referido por Anchieta, de
levantar-se uma bandeira em sinal de guerra. Dirigia a expedio um chefe supremo,
com os mais amplos poderes, senhor da vida e morte de seus subordinados. Abaixo
dele, com certa graduao, marchavam pessoas que concorriam para as despesas ou
davam gente.

146
talvez desnecessrio lembrar a longa durao dessa oposio entre a guerra cientfica e a guerra do
mato, que ter chegado pelo menos at Canudos.
94

Figura obrigada era o capelo. Meu capelo saiu para fora estando eu para sair para
a campanha, escrevia Domingos Jorge Velho em novembro de 692, mandei-o
buscar; no quis vir; de necessidade busquei o inimigo; sem ele morreram-me trs
homens brancos sem confisso, cousa que mais tenho sentido nesta vida; peo-lhe
pelo amor de Deus me mande um clrigo em falta de um frade, pois se no pode
andar na campanha e sendo com tanto risco de vida sem capelo. Montoya fala
nestes lobos vestidos de pieles de ovejas, unos hipocritones, los cuales tienen por
oficio mientras los dems andan robando y despojando las iglesias y atando indios,
matando y despedazando nios, ellos, mostrando largos rosarios que traen al
cuello, llganse los padres [jesutas espanhis] pidenles confesion... y mientras
estn hablando de estas cosas van pasando las cuentas del Rosario muy aprisa.

Escravos serviam de carregadores. Compunha-se a carga de plvora, bala, machados
e outras ferramentas, cordas para amarrar os cativos, s vezes sementes, s vezes sal
e mantimentos. Poucos mantimentos. Costumavam partir de madrugada, pousavam
antes de entardecer, o resto do dia passavam caando, pescando, procurando mel
silvestre, extraindo palmito, colhendo frutos; as pobres roas dos ndios forneciam-
lhes os suprimentos necessrios, e destru-las era um dos meios mais prprios para
sujeitar os donos.

Se encontravam algum rio e prestava para a navegao, improvisavam canoas
ligeiras, fceis de varar nos saltos, aliviar nos baixios ou conduzir sirga. Por terra
aproveitavam as trilhas dos ndios; em falta delas seguiam crregos e riachos,
passando de uma para outra banda conforme lhes convinha, e ainda hoje lembram as
denominaes de Passa-Dois, Passa-Dez, Passa-Vinte, Passa-Trinta; balizavam-se
pelas alturas, em busca de gargantas, evitavam naturalmente as matas, e de
preferncia caminhavam pelos espiges. Alguns ficaram tanto tempo no serto que
volviendo a sus casas hallaron hijos nueveos, de los que teniendolos ya a ellos por
muertos, se habian casado con sus mujeres, llevando tambien ellos los hijos que
habian engendrado em los montes, informa-nos Montoya. Os jesutas chamam
gente de So Paulo mamalucos, isto , filhos de cunhs ndias, denominao
evidentemente exata, pois mulheres brancas no chegavam para aquelas brenhas.

Faltam documentos para escrever a histria das bandeiras, alis sempre a mesma:
homens munidos de armas de fogo atacam selvagens que se defendem com arco e
flecha; primeira investida morrem muitos dos assaltados e logo desmaia-lhes a
coragem; os restantes, amarrados, so conduzidos ao povoado e distribudos
segundo as condies em que se organizou a bandeira. Nesta monotonia trgica os
caiaps introduziram mais tarde uma novidade: a de nos cercar de fogo quando nos
acham nos campos, a fim de que impedida a fuga nos abrasemos: este risco evitam
j alguns lanando-lhe contrafogo, ou arrancando o capim para que no se lhe
comuniquem as suas chamas; outros se untam com mel de pau, embrulhados em
folhas ou cobertos de carvo, por troncos verdes ou paus queimados.
147


147
Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998. p. 108-109. A posio crtica de Capistrano, que aqui se apia nos juzos contundentes de
Montoya em relao aos bandeirantes de So Paulo, uma exceo num momento em que est em curso o que
John Monteiro chamou a construo de uma mitografia paulista. Monteiro, John Manuel. Tupis, Tapuias e
historiadores : estudos de histria indgena e do indigenismo. Tese de livre docncia. Departamento de
Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Estadual de Campinas. Campinas, 2001.
p. 10. Disponvel em <http://www.ifch.unicamp.br/ihb/estudos/TupiTapuia.pdf> Acesso em: 28 abr 2008. Os
Captulos, como se sabe, foram escritos em 1907. Trs dcadas antes, em 1878, a posio do autor era outra.
Escrevendo o necrolgio de Varnhagen, um dos mais aguerridos apoiadores das aes dos bandeirantes
paulistas, Capistrano defende o historiador das crticas que recebera e resgata as suas polmicas posies, entre
as quais a de que as bandeiras paulistas lanadas contra as misses jesuticas paraguaias tinham significado o
conflito entre patriotas que queriam incorporar os ndios s foras vivas do progresso e jesutas que queriam
isol-los para convert-los em instrumento de manejos polticos. Quem comparar o estado de So Paulo com a
calma podre daquele cemitrio de um povo que se chama Paraguai; quem no esquecer que nesses dois lugares
funcionaram o sistema que ele [Varnhagen] defende e o que combate, hesitar certamente antes de condenar o
95

A vvida descrio de Capistrano omite, no obstante a riqueza de detalhes, um elemento
fundamental nas expedies sertanistas, paulistas e no paulistas: a participao decisiva de
combatentes indgenas ao lado dos luso-brasileiros. Seja como escravos, seja, o que foi
certamente menos comum, como aliados ocasionais dos invasores, grandes grupos de ndios,
de centenas ou milhares de indivduos, foram quase sempre incorporados aos exrcitos da
conquista. Os exemplos, de um e de outro caso, so vrios. Na conquista do mdio Paraguau
o exrcito mercenrio vicentino incluiu tropas indgenas, em nmero indeterminado,
recrutadas nos plantis mantidos por potentados da Bahia, em aldeamentos baianos ou, ainda,
levadas de So Paulo. Na mesma guerra, como vimos no captulo anterior, parece ter sido
estabelecida uma aliana ocasional com ndios topins vencidos pelas tropas paulistas, que
podem ter sido arregimentados para o combate subsequente aos maracs. Alm da
participao direta nos combates, ndios escravos ou aliados eram utilizados nas expedies
como guias, remadores, caadores, operrios na construo de casas-fortes e, como
mencionou Capistrano de Abreu na citao anterior, carregadores.

A dependncia dessas tropas indgenas escravas ou aliadas enfatizada, talvez como em
nenhum outro documento, numa carta oficial de 1669, a respeito da organizao de uma
entrada repressiva contra ndios que ameaavam o Recncavo Baiano.
148
Os oficiais da
cmara de Salvador haviam escrito ao governador-geral sobre a necessidade urgente de que
fossem passadas patentes para os cabos que liderariam a jornada. O governador responde,
num tom nitidamente irritado, que o problema no estava nas patentes, mas em duas
demandas principais: tapuias e dinheiro. Sem ndios aliados e recursos financeiros, a
empreitada no se realizaria. Para conseguir os tapuias, havia despachado Domingos
Rodrigues (de Carvalho) ao rio So Francisco, cabendo-lhe entrar em contato com os rodelas,
tamaquins e outras naes valentes da regio e conseguir os ndios mui importantes para a
jornada. Nesse caso, a arregimentao de ndios envolvia efetivas alianas com povos
contatveis, figurando o resgate como o meio de barganha com esses grupos. O resgate, ou a
troca de objetos por ndios escravos, podia envolver a oferta de anzis, facas, machados,

historiador, conclui Capistrano. Abreu, J. Capistrano de. Necrolgio de Francisco Adolpho de Varnhagen,
Visconde de Porto Seguro. Ensaios e estudos (crtica e histria). [s.l.]: Sociedade Capistrano de Abreu, 1931. p.
127-141. p. 137. Como se v, em trs dcadas o autor deixou de lado as posies reverentes que tinha na
juventude e tornou-se uma das poucas vozes lcidas a destoar da mitografia paulista. Essa significativa inflexo
tem escapado aos analistas contemporneos da obra de um dos nossos mais importantes historiadores.
148
Carta que se escreveu ao Senado da Cmara desta cidade sobre a jornada do serto, 29/11/1669. DH, Rio de
Janeiro, v. LXXXVI, p. 172-173, 1949.
96
foices, fumo, miangas e outros artigos. Numa s entrada, enviada Jacobina em 1664, foram
disponibilizados, para os ndios amigos, seis mil anzis e seis dzias de facas.
149


Estratgias menos amigveis foram utilizadas em outros contextos. Alguns documentos
mencionam o aprisionamento de mulheres e crianas como forma de obrigar os homens de
determinado grupo indgena a se engajarem nas guerras de conquista. Enquanto durassem os
combates, a bagagem, termo utilizado para designar as mulheres e crianas indgenas que
acompanhavam as marchas, seria mantida como refm pelo exrcito luso-brasileiro. Portanto,
os qualificativos genricos aliados ou amigos podiam abrigar situaes as mais diversas,
que envolviam desde a participao voluntria, em troca de objetos de baixo custo para os
luso-brasileiros, at a coao, exercida por meio do aprisionamento de refns. A essas tropas
aliadas, formadas por ndios livres, se somavam os contingentes de ndios cativos recrutados
nos aldeamentos.

medida que o sertanismo ganha um tom menos espontneo, envolvendo, alm do mero
apresamento de ndios para a escravizao, a represso a grupos tapuias hostis e a conquista
territorial, as expedies se tornam mais organizadas e equipadas do que as bandeiras
descritas por Capistrano de Abreu. Numa expedio repressiva organizada na Bahia em 1657,
os participantes so claramente divididos entre a infantaria, responsvel pelos combates, e
os operrios que garantiriam a infraestrutura da empreitada, aos quais caberia construir
fortificaes e abrir uma estrada de carro para a conduo de mantimentos.
150
Seriam
provisionadas 800 raes para os 300 infantes e 200 ndios que integrariam o exrcito luso-
brasileiro. Trinta e seis alqueires de farinha seriam providos, devendo bastar para seis meses.
Essa farinha deveria estar bem torrada, para evitar que se deteriorasse.
151
Trinta ou 40 carros
(de boi) garantiriam o transporte dessas provises e do restante dos recursos necessrios. Um
documento do ano seguinte discrimina a rao que caberia aos soldados carne de moqum e
farinha e aos ndios aliados carne bovina e farinha.
152


149
Portaria para se darem anzis e facas para o resgate do serto, 19/09/1664. DH, Rio de Janeiro, v. VII, p.
193, 1929.
150
Carta para os oficiais da cmara desta cidade acerca das casas-fortes que se intentam por razo do gentio
brbaro, 13/09/1657. DH, Rio de Janeiro, v. LXXXVI, p. 139-142, 1949.
151
Ceres Rodrigues Mello comenta que a farinha de guerra foi alimento essencial na conquista do serto.
Mello, Ceres Rodrigues. O serto nordestino na longa durao (sculos XVI a XIX). 1985. 265 f. Tese
(Mestrado em Histria do Brasil). Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, Universidade Federal do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, 1985. p. 176.
152
Regimento que levou o Capito Bartolomeu Aires, que foi por cabo de quatro companhias fazer guerra ao
gentio do serto, 31/01/1658. DH, Rio de Janeiro, v. IV, p. 64-75, 1928. Suponho que o aprovisionamento de
97

A requisio de mantimentos nos currais e fazendas existentes no itinerrio da tropa era
tambm comum. Como mostrou Pedro Puntoni, tratava-se de uma adaptao das prticas
correntes na Europa moderna, onde o uso dos recursos locais era conhecido pelo nome de
Brandschatzung (dinheiro de incndio), isto , o exrcito ameaava incendiar ou saquear uma
regio se no lhe fosse concedido um tributo em espcie ou em mantimentos, como taxa de
proteo.
153
Numa jornada ao serto, realizada na Bahia em 1664 e comandada pelo capito-
mor Gaspar Rodrigues Adorno, os proprietrios dos currais e fazendas por onde passaria a
expedio receberam a ordem de prover a tropa dos mantimentos necessrios.
154
As provises
seriam entregues mediante recibo, devendo os oficiais da cmara de Salvador reembolsar
posteriormente os contribuintes. Caso os moradores se recusassem, estava o capito-mor
autorizado a tomar da mesma forma o que fosse necessrio.

Alm dos vveres, as expedies carregavam armas, plvora, munies e ferramentas.
Hemming enumera, entre as armas de fogo, espingardas, escopetas e pistolas; entre os
petrechos, soquetes (varetas de espingarda) e mechas para as armas mais antigas, sem
pederneira; e, entre as armas brancas, espadas, punhais, faces, arcos e flechas.
155

Especificamente sobre as armas de fogo, Luiz Felipe de Alencastro incluiu um exaustivo
apndice sua obra aqui utilizada, no qual descreve e comenta os diferentes tipos de armas de
fogo manuais usados no Atlntico portugus em meados do Seiscentos.
156
Na documentao
coletada para este trabalho a espingarda, com as suas variaes (carabina e clavina), constitui
a arma de fogo mais ocorrente. Nas expedies de apresamento de ndios eram carregados os
petrechos especficos para a atividade: correntes, cadeados, colares de ferro, grilhes e cordas.
Ferramentas e petrechos adicionais podiam incluir machados, talhadeiras, enxs, anzis,
linhas e redes. As ferramentas eram utilizadas para limpar a mata, derrubar rvores e construir
pirogas por meio da escavao de troncos de madeira.
157



carne moqueada para os soldados visasse proteg-los do risco de ingesto de carne apodrecida. A mesma
preocupao no se aplicaria s tropas indgenas.
153
Puntoni, Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil,
1650-1720. So Paulo: Hucitec: Editora da Universidade de So Paulo: Fapesp, 2002. p. 212.
154
Portaria para se darem pelas paragens por onde passar o Capito-mor Gaspar Roiz Adorno os mantimentos
necessrios, 19/09/1664. DH, Rio de Janeiro, v. VII, p. 192, 1929.
155
Hemming, John. Red gold : the conquest of the brazilian indians. London: Macmillan, 1978. p. 247.
156
Alencastro, Lus Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul : Sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 371-374.
157
Hemming, op. cit., p. 247.
98
digna de nota a ressalva colocada por Alencastro conhecida concluso de Srgio Buarque
de Holanda quanto ao fraco impacto das armas de fogo nas guerras contra os ndios da
Amrica portuguesa. Holanda, numa obra em que evidente o objetivo de iluminar as foras
seletivas desenvolvidas pelos amerndios no contato com os adventcios, defende a aparente
vantagem das armas indgenas em relao s armas de fogo europeias, destacando as
limitaes tcnicas dessas ltimas e os engenhosos ardis empregados pelos ndios para reagir
a elas.
158
Essa interpretao pode ser matizada. De fato, como afirma Alencastro, numa
clareira ou em campo aberto na Amrica e na frica, mesmo fazendo to poucas baixas,
cargas de espingardaria rompiam as linhas de ataque inimigas.
159
Alm disso, deve-se
lembrar que o pnico dos ndios diante do estampido e do efeito letal de uma arma de fogo em
funcionamento podia tambm contar decisivamente ao lado dos luso-brasileiros.
160
Feitas as
contas, possvel que o terror infundido nos ndios pelas armas europeias tivesse menos de
superstio, como conjeturou Holanda, e mais de uma objetiva avaliao da sua
desvantagem em relao ao poder de fogo do invasor.
161


Essa questo, aparentemente tcnica, suscita uma reflexo de ordem mais geral sobre o
enfoque interpretativo adotado em Caminhos e fronteiras. Como vimos anteriormente em
Capistrano de Abreu e como se pode notar tambm em Alcntara Machado, uma das
consequncias desse enfoque a ideia de que o convvio forado e constante dos mamelucos
paulistas com a vida no serto tornara a sua arte de guerrear um conjunto de prticas quase
espontneas, que se forjavam diretamente no enfrentamento do meio rstico. Para Holanda,

nenhum preparo, nenhum excesso de rigor, nenhuma disciplina especial, alm da
que se forma no hbito hereditrio e persistente de enfrentar um meio rstico,
poderia faz-los mais aptos a semelhantes pelejas. Sua ordem a da natureza, sem
artifcios aparentes e sem planos prvios.
162


Teriam mais sucesso contra os ndios, portanto, as prticas espontaneamente ditadas pelo
hbito hereditrio e pela ordem da natureza do que as prticas que envolviam planejamento e

158
Holanda, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1994.
159
Alencastro, op. cit., p. 374.
160
A esse respeito, o autor do panegrico fnebre a D. Afonso Furtado, texto de 1676, descreve o estratagema
paulista de, numa espcie de demonstrao do seu poder de fogo, amedrontar os ndios atirando e matando
alguns animais, coisa com que eles muito se assombram. Schwartz, Stuart e Pcora, Alcir (Orgs.). As
excelncias do governador : o panegrico fnebre a d. Afonso Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676). So
Paulo : Companhia das Letras, 2002. p. 147.
161
Para Holanda, ao estampido causado pelo deflagrar da plvora e ao terror supersticioso que o acompanhava,
devem os europeus, mais talvez do que a outros motivos, o bom xito alcanado na Amrica pelas suas armas.
Holanda, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. p. 65.
162
Holanda, op. cit., p. 123.
99
organizao. E, em se tratando de paulistas, falar em hereditariedade e convvio com a
natureza voltar metade indgena da sua formao mestia, com o que retornamos ao
esquema interpretativo central de Caminhos e fronteiras, baseado na eficcia amerndia em
selecionar e transformar o patrimnio trazido pelos europeus e, no sentido inverso, em
transmitir para os adventcios os seus prprios elementos materiais e culturais.

No entanto, se prticas espontneas orientaram as entradas de apresamento, o que deve de fato
ter ocorrido, especialmente naquelas de menor porte, o mesmo no se pode afirmar das
expedies militares de represso a ndios hostis e de conquista territorial. Nesses casos, que,
como temos visto, foram mais frequentes no serto baiano e a partir da segunda metade do
Seiscentos, possvel se perguntar se um total espontanesmo na conduo das tropas
paulistas teria sido suficiente para o enfrentamento dos numerosos grupos tapuias em guerra
contra o invasor. A documentao histrica mostra, em resposta a essa questo, que o plano
prvio, a disciplina e o rigor europeus no estiveram de todo excludos das grandes
expedies paulistas e no paulistas realizadas no serto baiano. Numa das campanhas contra
os ndios do mdio Paraguau, realizada em 1672, um dos preparativos foi prover de roupas o
exrcito mobilizado.
163
Alm do fardamento destinado a cabos e soldados, previu-se, para a
tropa ndia, a distribuio de gibes, cales, varas de pano branco (para a confeco de
camisas), machados e facas. Ao entrar em combate, corpos indgenas como esse podiam
portar armas de fogo escambadas ou roubadas dos moradores locais.
164
Um combatente ndio
vestido com camisa e cales, protegido por um gibo e armado com uma espingarda pode ter
sido, portanto, uma figura relativamente comum nas entradas paulistas ao serto baiano. V-se
que a imagem que nos sugere a documentao est muito distante da ordem exclusivamente
natural em que pensou Holanda.

Era comum que a organizao de uma entrada sertanista envolvesse diretamente o
governador-geral. Ele podia participar do planejamento de itens como o nmero de soldados a
serem recrutados, o abastecimento de alimentos e o provimento de armas, plvora, munio e
ferramentas. Essa funo de organizao de um plano prvio foi, em algumas situaes,
dividida com os oficiais da cmara da cidade da Bahia. Em 1657 Francisco Barreto de
Meneses delega aos oficiais a tarefa de calcular a quantia necessria para a organizao de

163
Portaria para o Provedor-mor mandar fardar os ndios que vo jornada do serto, 11/02/1672. DH, Rio de
Janeiro, v. VIII, p. 78-79, 1929.
164
Alencastro, Lus Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul : Sculos XVI e XVII.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 374.
100
uma entrada ao serto.
165
O objetivo era a construo de casas-fortes nas paragens
convenientes, que abrigariam os 300 infantes que o governador planejava despachar para
reduzir ou desbaratar os grupos indgenas inimigos da regio.

Em muitos casos o custeio da expedio era requisitado dos proprietrios que seriam
beneficiados com a expulso dos grupos indgenas. Num documento j citado em outro
contexto, de 1669, o governador informa aos oficiais da cmara de Salvador que, para a
organizao de uma entrada, expedira cartas a todos os senhores de engenho e lavradores do
Recncavo, solicitando contribuio em dinheiro ou em acar.
166
Seriam esses proprietrios
os principais beneficiados com a entrada, que se destinava a reprimir grupos indgenas que
desciam do serto para atacar as propriedades estabelecidas na faixa litornea.

Na distante capitania de So Vicente a atuao direta do governador-geral no era
evidentemente possvel, o que levava a situaes curiosas, como o emprstimo em dinheiro
que Estevo Ribeiro Baio Parente e Braz Rodrigues Arzo tiveram de pedir a Ferno Dias
Pais antes da partida dos dois primeiros para a campanha militar contra os ndios do serto
baiano.
167
Como sabido, foi essa campanha a ao paulista mais duradoura na Guerra dos
Brbaros e a que teve maiores consequncias na conquista do serto baiano. O conhecido
chefe paulista emprestou um total de 170 mil ris aos dois conterrneos, mas, por volta de
1672, solicitava ao governador-geral que o reembolsasse, pois a quantia era necessria para a
jornada de descobrimento de prata e esmeraldas, de que fora encarregado. O governador-geral
ordenou ento s autoridades responsveis que providenciassem o reembolso solicitado. Dois
anos depois, como se sabe, Ferno Dias partiria para a longa jornada pelas terras que se
tornariam as Minas Gerais, empreitada na qual devem ter sido teis os recursos reembolsados
pelo governo-geral. Esse singular episdio pe em conexo, no plano corriqueiro do custeio
das expedies, dois importantes movimentos paulistas de conquista do interior: a campanha
repressiva e ocupadora do serto baiano e a reveladora jornada de Ferno Dias.

O que levavam essas expedies? claro que os equipamentos, materiais e suprimentos
requeridos variavam muito, em funo do objetivo inicial do empreendimento, do nmero de

165
Carta para os oficiais da cmara desta cidade acerca das casas-fortes que se ho de fazer no serto,
10/09/1657. DH, Rio de Janeiro, v. LXXXVI, p. 138-139, 1949.
166
Carta que se escreveu ao Senado da Cmara desta cidade sobre a jornada do serto, 29/11/1669. DH, Rio de
Janeiro, v. LXXXVI, p. 172-173, 1949.
167
Portaria que se passou ao Provedor-mor da Fazenda Real para pagar por o Governador da Conquista
Sargento-maior 170$000, 29/10/1672. DH, Rio de Janeiro, v. VIII, p. 121-122, 1929.
101
componentes, do espao ou do grupo indgena a ser conquistado, da distncia da jornada e da
prpria disponibilidade financeira de armadores e do governo-geral. Em 1732 o governador-
geral emite quatro portarias voltadas para as providncias de socorro a uma ao militar no
serto.
168
Tratava-se da conquista do espao entre as minas do Rio das Contas, os rios Pardo e
Verde (Grande) e as cabeceiras do So Mateus, liderada pelo coronel Andr da Rocha Pinto a
partir de 1727, j tratada no captulo anterior deste trabalho. Pinto passava por um perodo
difcil na campanha, que j durava cinco anos e se adiantara pouco devido reao indgena.
O governo-geral organizou ento um conjunto de aes de apoio ao coronel, que seriam
executadas pelo capito-mor Domingos Carneiro Baracho. A primeira das quatro portarias
emitidas para esse fim inclua uma ilustrativa relao de itens:

Memria do que se h de entregar ao capito-mor Domingos Carneiro Baracho para
o socorro do Coronel Andr da Rocha Pinto na conquista do rio das Contas de que
se acha encarregado.

Oito arrobas de plvora
Doze arrobas de munio grossa do comum B
Quatro arrobas de balas
Duzentas pedras de fogo
Doze machados
Seis foices de roado
Vinte e quatro armas de fogo por emprstimo para meio de ferro direitas
Uma alavanca de quatro palmos e meio
Trs almocafres
Duas enxadas
Vinte e quatro armas de fogo por emprstimo para tornar a entregar acabada a
diligncia

Resgate para o gentio que se h de meter de paz e para os mansos que vo

Seis arrobas de fumo ordinrio
Uma pataca de anzis brancos
Quatro dzias de facas flamengas
Quatro maos de mianga dois pretos e dois da branca

Domingos Carneiro Baracho, encarregado de providenciar o socorro expedio, recebeu 32
mil ris para a aquisio dos itens relacionados na memria. Ser-lhe-iam ainda entregues, para
compor essa tropa de apoio, 10 homens forros com experincia do mato, que seriam armados,
e 20 ndios do aldeamento do rio das Contas. Por fim, Baracho levaria tambm 100 srios
(sacos ou fardos de palha de forma cilndrica) de farinha de mandioca.


168
(1) Portaria para o Desembargador Provedor-mor, 05/11/1732. AAPEB, Bahia, ano VII, vol. XI, p. 452-454,
1923; (2) Portaria para o Desembargador Provedor-mor, 05/11/1732. op. cit.; (3) Portaria para o Sargento-
mor Domingos de Frias, 05/11/1732. op. cit.; (4) Portaria para o Coronel Pascoal de Figueiredo, 05/11/1732.
op. cit.
102
Os diversos itens disponibilizados pelo governo-geral para o apoio a Andr da Rocha Pinto
podem ser divididos em seis classes: homens de guerra, armamentos e munies, ferramentas
agrcolas, ferramentas de minerao, objetos para o resgate do gentio e farinha de mandioca.
Uma empresa como a que fora organizada, voltada para a conquista de um vasto espao
sertanejo habitado por numerosos e resistentes povos indgenas, requeria, alm da capacidade
blica, o plantio de roas e o provisionamento de farinha para uma longa estada no serto.
Alm disso, como venho salientando, expedies de conquista territorial como essa podiam
contemplar tambm outros objetivos, entre eles a prospeco mineral e o arrebanhamento de
ndios para a escravizao.

Organizada o que poderamos chamar a administrao da entrada sertanista, cabia ento
passar definio da estratgia militar. Esta podia incluir a abertura de caminhos, a
construo de casas-fortes e de arraiais e a organizao de sistemas de sinalizao para
orientar a circulao das tropas. As casas-fortes sertanejas so pouco citadas pela
historiografia, mas aparecem com alguma frequncia na documentao histrica. O seu
objetivo principal era o abrigo das tropas e o armazenamento de mantimentos e munies. No
acervo documental e bibliogrfico coletado para este trabalho, essas fortificaes militares so
mencionadas em diferentes regies do serto nordeste e em distintos momentos da conquista
desse espao. Houve ou foram planejadas casas-fortes no mdio Paraguau, no sop da Serra
do Orob, na serra do Guairiru, na barra do rio Capivari, no rio das Piranhas, nas imediaes
do rio Jequiri, no rio Itapicuru maranhense e no rio Pandeiros.

A existncia dessas fortificaes do serto, presumivelmente construdas com madeira e por
isso mais rsticas e menos duradouras do que as fortalezas de pedra do litoral, permite atenuar
a oposio proposta por Evaldo Cabral de Mello, entre uma guerra europeia e uma guerra
volante, sendo nesta ltima, como vimos com o autor, inteis as posies fortificadas
caractersticas da guerra convencional. Se a conquista luso-brasileira do serto nordeste aos
tapuias e aos quilombolas foi um dos teatros da guerra volante, como afirma Mello, vemos
que ainda assim incorporou elementos militares convencionais, como as casas-fortes. Por
outro lado, deve-se ressaltar, em apoio ao autor, que essas fortificaes sertanejas foram sem
dvida menos importantes na estratgia militar luso-brasileira do que as suas congneres
litorneas. Na costa podia ser imperativo, como de fato o foi durante a guerra holandesa,
tomar e manter permanentemente uma fortaleza. No serto as casas-fortes parecem ter sido
estruturas temporrias de apoio ao avano de tropas e consolidao de posies; cumprida a
103
sua funo, possvel que muitas delas tenham sido simplesmente abandonadas. H relatos
histricos que aludem perene existncia de uma casa-forte onde se desenvolveu a povoao
de Santo Antonio da Conquista, no mdio Paraguau, mas a grande maioria dessas
fortificaes desapareceu sem deixar vestgios depois das guerras de conquista.

Do ponto de vista da conquista, os arraiais mantinham, na colnia, a funo militar que
tinham primordialmente na metrpole. Como ressalta Cludia Damasceno Fonseca, pelo
menos duas conotaes distintas envolviam a utilizao do termo na Amrica portuguesa, a
primeira referida sua acepo europeia original, de alojamento de um exrcito em
campanha, e a segunda relacionada aos pousos e roas criados por sertanistas ao longo das
trilhas, que em alguns casos tornavam-se povoaes, tambm conhecidas como arraiais.
169

Se, como veremos na segunda parte este trabalho, estruturas urbanas de ocupao do territrio
podiam receber o nome de arraiais, no processo da conquista a denominao ficou reservada
aos acampamentos militares. Evidentemente, algumas bases militares como essas evoluram
para assentamentos luso-brasileiros permanentes, tornando-se povoaes. Isso, todavia, no
parece ter ocorrido com a grande maioria dos acampamentos militares, que, cumprida a sua
funo no processo da conquista, foram desfeitos.

Os arraiais militares eram cercados por estacadas ou paliadas e incluam alojamentos para os
soldados e depsitos para os mantimentos e munies. Numa carta de 1725, dirigida ao
governador-geral, que atribuo ao sertanista baiano Pedro Barbosa Leal, o autor sugere a
instalao de dois arraiais para a conquista do espao entre a costa atlntica e o continente
aurfero formado pelas minas do Rio das Contas, da Tocambira (Itacambira), do Serro do Frio
e das Minas Gerais.
170
O primeiro arraial seria aberto no serto entre os rios das Contas e dos
Ilhus e o segundo no serto entre os rios Jequitinhonha e Doce. Seriam fortificados com
estacadas, segundo a mxima da Guerra Braslica, de modo a permitir o sustento das tropas
no pas inimigo. Cada um dos arraiais seria composto por 300 homens, entre soldados pagos,
soldados paisanos e ndios mansos trazidos das aldeias paulistas. Os soldados deveriam ser

169
Damasceno Fonseca, Cludia. Pouvoirs, villes et territoires: gense et reprsentations des spaces urbains dans
le Minas Gerais (Brsil) XVIII. - dbut du XIX
e
sicle. 2001. Tese (Doutorado em Histoire et Civilisations)
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2001. Verso brasileira indita, p. 50. Para Bluteau, o termo, com
a sua variante real, ocorre somente na acepo militar. Bluteau, Raphael. Vocabulario portuguez & Latino,
aulico, anatomico, architectonico Coimbra, 1712-1728. p. 544. Disponvel em
<http://www.ieb.usp.br/online/>. Acesso em: 18 dez 2008.
170
[Carta], 11/07/1725. ANTT. Manuscritos do Brasil, livro 7, fls. 194-199. Cpia manuscrita em BNRJ.
Diviso de Manuscritos, 15,2,35, n. 4. Discuto a atribuio de autoria da carta no captulo seguinte deste estudo.
104
homens capazes de andar descalos e de sertanejar sem mais mantimentos do que plantas
silvestres e caas.

Essa carta constitui, at onde sei, o primeiro projeto de conquista do espao entre a costa sul
da Bahia e as zonas aurferas mineiras e baianas. Essas reas seriam definitivamente
incorporadas ao territrio brasileiro somente depois de intensa campanha militar contra os
seus ocupadores indgenas, movida na primeira metade do sculo XIX. O projeto de Pedro
Barbosa Leal antecipa, portanto, em um sculo um movimento que s se tornaria realidade
histrica no Brasil oitocentista.
171


Em campanha as tticas militares luso-brasileiras adaptavam-se s condies de confrontos
que, como observou Evaldo Cabral de Mello, distanciavam-se do padro convencional da
guerra europeia. O gentio podia ser surpreendido por um contingente de atacantes que, de
rastros e em silncio, formara um arco em torno do inimigo nas horas anteriores refrega. O
choque, em alguns documentos denominado abalroada, era violento e rpido. Uma
preocupao, que hoje nos pareceria bizarra, mas que fazia sentido numa guerra em que se
lidava diretamente com a capacidade de percepo caracterstica do inimigo ndio, era de que
fossem escolhidos soldados no sujeitos a tosse e espirros.
172
Esses confrontos podiam ser
antecedidos por dias, semanas ou at mesmo meses de perseguio dos ndios. Por volta de
1726 o capito-mor paulista Antonio Veloso da Silva campeara durante meses o serto
baiano, em busca do gentio brbaro que ameaava as povoaes do Cairu e Jequiri.
173

Quando as tropas deram com a trilha e encontraram a aldeia, os ndios fugiram, tendo sido
aprisionados sete deles, entre mulheres e crianas. Os atacantes, ento, arrancaram as
mandiocas e demais roas plantadas pelos ndios, tomaram ferramentas, arcos e trs mil
flechas que esses haviam deixado para trs e destruram os seus ranchos. Tentou-se

171
Para uma detalhada e inovadora reconstituio histrica da ocupao luso-brasileira desse espao, a partir de
1750, vide Langfur, Hal. The forbidden lands : colonial identity, frontier violence, and the persistence of Brazils
eastern Indians, 1750-1830. Stanford, California: Stanford University Press, 2006. O autor no cita a carta de
Pedro Barbosa Leal, escrita 25 anos antes do marco inicial da sua anlise.
172
Forma do regimento que o Coronel Pedro Leolino Maris, a cujo cargo est a incumbncia da conquista, e
guerra, que Sua Majestade que Deus guarde mandou fazer ao gentio bravo, que insulta os sertes povoados, e
impede o povoar as excelentes terras que habita, d ao Cabo da dita conquista, e guerra, o qual observar a dita
forma do regimento, enquanto o Excelentssimo Senhor Vice-Rei deste Estado no mandar o contrrio, [1727].
BNRJ. Diviso de Manuscritos, 15,2,35, n. 6.
173
Carta sobre o encontro que teve o Capito-mor Antonio Veloso com o gentio brbaro, 23/07/1726. AUC.
Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI-3-I-1-11, fl. 278v. Ou APB. Seo do Arquivo Colonial e
Provincial, Cartas rgias, livro 20, doc. 63.
105
estabelecer um arraial no rio Una, mas a falta de gua e de mantimentos obrigou a mud-lo
para o stio chamado da Palma.

O mesmo capito-mor liderou, pouco depois, uma expedio punitiva contra ndios que
haviam matado um escravo na vila de Joo Amaro.
174
A entrada partiu do arraial da Palma e
comps-se de 40 homens. A perseguio durou trinta dias, ao fim dos quais o inimigo foi
encontrado num rancho, tendo se aprisionado 26 ndios, entre mulheres e crianas. Uma das
mulheres foi deixada no lugar, com a incumbncia de informar aos homens que o objetivo do
capito-mor era fazer as pazes com o grupo. Essa tentativa de nada valeu, pois, aps trs dias
de jornada, foi a tropa atacada pelos guerreiros. Os luso-brasileiros foram surpreendidos pelo
ataque numa hora inusual (meia-noite), sendo que comumente os ndios combatiam somente a
partir do nascer do sol. Dois soldados foram mortos e diversos ficaram feridos, entre eles o
capito-mor. Uma forte descarga das armas da tropa, j quase queima-roupa, no entanto,
reverteu a situao. Os ndios foram batidos e puseram-se em fuga. As presas foram levadas
para o arraial, onde se recolheu a tropa.

Expedies repressivas contra grupos indgenas hostis foram frequentes em todo o perodo da
conquista. Meio sculo antes das investidas de Antonio Veloso na regio central do serto
baiano, o padre capuchinho Martinho de Nantes integrou uma tropa de 120 homens a cavalo,
comandada pelo coronel Francisco Dias de vila, encarregada de reprimir ndios inimigos no
mdio So Francisco. A batalha decisiva foi travada na barra do rio Salitre e o impressionante
relato que dela deixou o religioso constitui um dos pontos mais altos da conhecida obra de
Martinho de Nantes.
175
No final dos combates, 500 homens j rendidos foram mortos a
sangue frio, tendo sido escravizadas as mulheres e crianas. Na realidade, essa guerra, para a
qual se emitiram patentes militares em 1674, se prolongaria na conquista luso-brasileira do
Piau, empreendida por Domingos Afonso Serto e tratada no captulo anterior deste estudo.

A degola de inimigos j rendidos parece ter sido comum nas guerras luso-brasileiras no serto
nordeste. Uma das instrues passadas ao capito Bartolomeu Aires, encarregado, em 1658,

174
Sobre o encontro que teve o capito-mor Antonio Veloso com o gentio brbaro, 24/03/1727. AUC. Coleo
Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 11, fls. 377-377v.
175
Relao de uma guerra em que tive que ir, por ordem do governador da Bahia, com os ndios de nossas
aldeias, para reprimir o furor dos selvagens que, numa noite, mataram, no rio de S. Francisco, oitenta e cinto
pessoas, tanto portugueses como negros, nas suas prprias casas. In: Martinho de Nantes, padre. Relao de
uma misso no Rio So Francisco : relao sucinta e sincera da misso do padre Martinho de Nantes, pregador
capuchinho, missionrio apostlico no Brasil entre os ndios chamados cariris. 2. ed. So Paulo: Ed. Nacional,
1979. p. 49-53.
106
da guerra ao gentio do mdio Paraguau, foi a degolar [os ndios] por todos os meios e
indstrias que no ardil militar forem possveis, excetuando-se apenas mulheres e crianas,
que seriam escravizadas.
176
A morte de ndios por arma branca visava principalmente poupar
plvora e munio, mas podia ser tambm uma estratgia de evitar o rudo de tiros, que
denunciariam a presena das tropas. No mesmo regimento, passado pelo governador-geral, o
lder da entrada instrudo a descobrir, inclusive por meio da tortura de prisioneiros, onde os
ndios inimigos tinham escondido as suas mulheres e crianas. Essas seriam ento tomadas
como refns e utilizadas para coagir os homens rendio. Na dcada seguinte, em 1669, o
primeiro paulista contatado para a participao na Guerra do Apor, Pedro Vs de Barros, foi
instrudo, pelo governador-geral, a degolar e cativar todos os brbaros que encontrasse, de tal
maneira que ficassem totalmente extintas as suas aldeias.
177
Em 1677 o sertanista Manuel
Homem de Almeida foi nomeado capito de uma companhia na cidade da Bahia, justificando-
se a patente, entre outras razes, pela participao decisiva que o militar tivera na campanha
de Francisco Dias de vila contra os ndios do rio So Francisco.
178
Entre os feitos do
nomeado, constava ter sido dos primeiros que investiram contra o inimigo, combate no qual
foram degolados mais de 400 ndios. Uma outra patente, passada na dcada de 30 do sculo
XVIII, mostra que carregar orelhas de inimigos mortos para comprovar, junto s autoridades,
a vitria alcanada em campanha no foi uma prtica utilizada somente nas guerras contra os
quilombos. O nomeado, Sebastio Rodrigues Braga, tendo combatido ndios hostis do mdio
Paraguau, levara presena do governador-geral as orelhas dos mortos, para justificar
melhor esta operao.
179


No obstante a superioridade militar, as expedies luso-brasileiras enfrentavam inmeras
dificuldades em campanha. Numa carta aos oficiais da cmara da cidade da Bahia, o
governador-geral arrola, em 1657, as agruras por que vinham passando as entradas repressivas
enviadas ao serto: falta de mantimentos, cansao dos expedicionrios, desconhecimento da
campanha, distncia entre a cidade da Bahia e o campo de batalha e inexistncia de

176
Regimento que levou o Capito Bartolomeu Aires, que foi por cabo de quatro companhias fazer guerra ao
gentio do serto, 31/01/1658. DH, Rio de Janeiro, v. IV, p. 64-75, 1928.
177
Carta para o capito Pedro Vs de Barros. DH, Rio de Janeiro, v. VI, p. 135-137, 1928. Como se sabe,
Pedro Vs de Barros recusou o convite para liderar a expedio paulista, tendo a tarefa sido passada a Estevo
Ribeiro Baio Parente e Braz Rodrigues Arzo.
178
Patente de Capito a Manoel Homem de Almeida, 11/03/1677. AAPEB, Bahia, v. XXIV, p. 133-135, 1936.
179
Patente do posto de capito-mor da conquista concedida a Sebastio Rodrigues Braga, 173?. APB. Seo
do Arquivo Colonial e Provincial, livro 355, fls. 305-306v.
107
fortificaes em que os soldados pudessem se proteger e descansar da jornada.
180
Com isso, o
gentio atacado cobrava novo nimo e contra-atacava, muitas vezes com sucesso.

A reao indgena nessas guerras envolveu diversos tipos de ttica. O enfrentamento das
tropas luso-brasileiras em assaltos sbitos, realizados por pequenos grupos de guerreiros
velozes e aguerridos, parece ter sido o mais comum. Um papel annimo, de 1691, estudado
por Pedro Puntoni, , a esse respeito, emblemtico.
181
Segundo o autor do documento, os
tapuias lutavam nus e descalos, eram ligeiros como o vento e empregavam somente arcos e
flechas. Os soldados, por seu turno, eram obrigados a varar arvoredos fechados, embaraados
com espadas, mosquetes, espingardas e mochilas. O sustento que cada soldado podia carregar
no dava para mais do que quatro ou seis dias, ao passo que os brbaros podiam se valer de
frutas silvestres, aves, razes e mesmo imundcies como cactos e cobras. Os ndios
atacavam as povoaes de noite, incendiando casas e igrejas, matando gente e roubando o que
pudessem levar, inclusive gado. O autor annimo lamentava que o gentio combatesse fora do
[modo] da arte militar. Uma sugestiva expresso, enfatizada por Puntoni, resume o
argumento do autor do documento: o relativo insucesso nas guerras contra os tapuias vinha se
dando no pela falta de valor e disposio de cabos e soldados, mas pela eleio do meio s.
Aqui se aponta, num texto seiscentista, uma das caractersticas mais significativas das guerras
no serto nordeste: a resistncia que o prprio meio oferecia ao avano luso-brasileiro. O
semirido, como estrutura de longa durao, determinaria durante sculos os modos e ritmos
da conquista territorial desse espao. Na pena de Euclides da Cunha, a terra se tornaria, j no
incio do sculo XX, um dos personagens centrais da trama de Canudos, em que foras
militares nacionais enfrentaram um exrcito composto por descendentes caboclos dos
tapuias dos sculos anteriores. Mais uma vez, o meio jogaria um papel decisivo no confronto
entre as foras da conquista e os rsticos grupos humanos que aprenderam a viver e lutar no
semirido.

As tticas de ataque e de fuga de grupos indgenas do interior da Amrica portuguesa so
esmiuadas num outro documento, redigido em 1781 pelo governador da capitania de Gois,

180
Carta para os oficiais da cmara desta cidade acerca das casas-fortes que se intentam por razo do gentio
brbaro, 13/09/1657. DH, Rio de Janeiro, v. LXXXVI, p. 139-142, 1949.
181
Sobre os tapuias que os paulistas aprisionaram na guerra e mandaram vender aos moradores do Porto do Mar,
e sobre as razes que h para se fazer a guerra aos ditos tapuias (1691), Ajuda, 54 XIII 16, fl. 162. Apud Puntoni,
Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-1720. So
Paulo: Hucitec: Editora da Universidade de So Paulo: Fapesp, 2002. p. 198-199.
108
Lus da Cunha Menezes.
182
Trata-se de uma carta particular do governador ao seu irmo, que
o pesquisador goiano Paulo Bertran, que editou e publicou o documento, sugere seja Tristo
da Cunha, que se encontrava na Europa e nos anos seguintes ocuparia o governo de Gois. Os
ndios tratados na carta so, de acordo com Bertran, os caiap e caraj, habitantes dos sertes
goianos. Ainda que fora dos marcos temporais e do espao estudado neste trabalho, considero
que esse documento pode ser utilizado analogicamente para a compreenso de prticas
indgenas que devem ter sido comuns s distintas reas interiores da Amrica portuguesa.
Com efeito, veremos que muitos dos hbitos de guerra referidos no texto so similares aos dos
ndios do serto nordeste, o que seria uma consequncia da circulao de pessoas, objetos e
informaes entre os povos indgenas do interior do continente, antes e depois da conquista
luso-brasileira.

Segundo o governador, as naes indgenas dos sertes de Gois eram dominadas por um
esprito belicoso que tornava a guerra um evento corriqueiro na sua existncia. semelhana
de algumas potncias europeias, essas naes faziam a guerra umas s outras ajustando entre
si aldeias de um mesmo grupo. Raramente se arriscavam a enfrentar diretamente a
superioridade das armas europeias, preferindo assaltos de surpresa contra as unidades de
povoamento luso-brasileiro. Sujeitavam-se a andar dias metidos pelos troncos das rvores e de
rastros pelo cho, sustentando-se da terra que comiam, enquanto aguardavam o momento
propcio para atacar. Quando esse se apresentava, as investidas eram to rpidas que em
poucos minutos tudo por terra ficava morto.

A retirada era feita em tal ordem que, sempre de acordo com o autor da carta, poderia fazer
inveja aos melhores tticos dos pases mais civilizados e guerreiros. Essa ttica indgena
consistia em dissimular o nmero de combatentes, fazendo com que todo o grupo caminhasse
em fila, pondo cada ndio o p no mesmo lugar em que tinham posto os que o antecederam, de
forma que o rastro de centenas de homens ficasse parecendo o de um s. Para maior
segurana, o ltimo da fila seguia de costas, desfazendo com as mos os rastros que ficaram
na terra. Quando passavam por algum terreno aqutico ou pantanoso, marchavam sobre os
calcanhares, evitando deixar marcas visveis de toda a forma do p. De lgua em lgua
desfaziam a fila e marchavam todos em debandada, provocando confuso nos perseguidores

182
[Carta particular do governador Lus da Cunha Meneses a seu irmo], [maro de 1781]. Apud Bertran, Paulo
(org., ed.). Notcia geral da Capitania de Gois em 1783. Goinia: Universidade Catlica de Gois:
Universidade Federal de Gois; Braslia: Solo Editores, 1996. p. 21-29.
109
que seguiam as pegadas. Se encontravam algum rio, cruzavam-no a nado, seguindo sempre o
rumo contrrio do que realmente lhes interessava, para disfarar a direo seguida a partir da
outra margem.

Quando em guerra, esses grupos indgenas deixavam velhos, mulheres e crianas em stios
determinados, na margem de algum rio, onde houvesse frutas e se pudesse pescar. Nas
mudanas de localizao das aldeias a gente incapacitada para a luta seguia sempre na frente
dos combatentes, cabendo a esses repelir os atacantes pela retaguarda.

Para o governador, esse sistema de guerra e retirada podia ser intitulado ttica muito
sublime, pelo grande conhecimento que eles tm de quando, e em que circunstncias se
devem aplicar as diferentes ordens de marchas. Note-se que, diferentemente dos demais
documentos histricos, nesse texto as tticas indgenas no parecem estranhas ao autor, sendo,
pelo contrrio, equiparadas, em termos da sua eficcia e qualidade, s melhores tticas de
guerra europeias. A fina capacidade de observao e de descrio do governador levou-o a
registrar o que deve ter sido um dos recursos tticos mais importantes no lado indgena da
guerra: o disfarce. A habilidade em se ocultar, em dissimular nmeros de combatentes e
trilhas seguidas e em confundir o inimigo, exercitada por grupos que tinham uma profunda
relao de intimidade com o meio, pode ter sido uma das armas mais eficazes nas guerras
defensivas movidas por ndios do interior contra invasores luso-brasileiros.

A percia indgena em preparar a fuga foi decisiva sob vrios aspectos. Grupos tupinamb
habitantes do serto baiano confeccionavam arcos e flechas cujo uso era, possivelmente por
causa do desenho dessas armas, inacessvel a outros povos. Assim, se obrigados a deix-la
para trs, a valiosa flecharia desses ndios se tornaria intil para os seus perseguidores.
183


Curiosos estratagemas podiam ser empregados mesmo por grupos indgenas aparentemente j
submetidos. Durante uma entrada de represso a ndios hostis do serto baiano, realizada em
1658 e comandada pelo paulista Domingos Barbosa Calheiros, os paiaiases, supostamente
aliados dos atacantes, infligiram um vexaminoso embuste aos luso-brasileiros.
184
Os paiaiases

183
[Carta rgia], 27/04/1723. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 11, fls. 40-41.
184
Assento tomado na relao da Bahia sobre a guerra aos ndios selvagens, extrado do livro 4. de ordens
rgias ao governador e capito-general do Brasil, no ano de 1694 a 1695, 04/03/1669. RIHGB, Rio de Janeiro,
v. 6, p. 391-398, 1865. Ou [Assento], 04/03/1669. In: Silva, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias histricas
e polticas da Provincia da Bahia. Bahia : Imprensa Oficial do Estado, 1925. v. 2. p. 30-33.
110
haviam se comprometido a guiar a tropa at as aldeias tapuias que, segundo eles, eram a
morada dos ndios inimigos que se queria combater. A promessa inicial era de que em cinco
dias os luso-brasileiros chegariam s aldeias inimigas, mas passaram-se mais de 60 dias e isso
no ocorreu. A tropa foi levada por serras inteis e montanhas speras e era sempre
aconselhada pelos paiaiases a no atirar para matar caa ou cortar pau para tirar mel, de modo
a evitar que fossem descobertos pelos tapuias inimigos. Esses inimigos nunca foram vistos,
pois na realidade os ardilosos paiaiases eram o nico grupo indgena da regio. Durante essas
andanas os soldados foram morrendo de fome e cansao ou abandonando a entrada, cujo
resultado final foi, conclui o relato, se encontrar consumida e acabada com as doenas,
misrias e trabalhos da jornada. Esse caso nos ajuda a relativizar o papel desempenhado
pelas alianas indgenas com invasores luso-brasileiros nas reas conflagradas do serto
baiano.
185


A entrada mal-sucedida do paulista Barbosa Calheiros seguira-se a outra expedio
fracassada, organizada com foras baianas e comandada pelo sargento-mor Pedro Gomes.
Nessa empreitada, realizada no incio do mesmo ano de 1658, os ndios inimigos haviam
empregado um eficiente recurso ofensivo, que consistia em envenenar com peonha a gua
que beberia o grupo indgena supostamente aliado dos luso-brasileiros.
186
Pelo menos um
capito ndio morreu vitimado pelo veneno.

A fuga para um serto mais deserto e impenetrvel, como define um documento coevo, pode
ter sido um recurso extremo encontrado por grupos indgenas que tentavam escapar ao
extermnio ou escravizao. As frentes de conquista luso-brasileira pressionavam esses
grupos a buscar reas inspitas, remotas ou de difcil acesso, tais como topos de serras, reas
secas e com poucas fontes de alimentos e matas fechadas. Ao mesmo tempo em que
representava uma soluo para os tapuias ameaados, a fuga para esses sertes mais
interiores redefinia as territorialidades luso-brasileiras e indgenas no serto nordeste. Muitos
dos grupos indgenas do interior descritos por cronistas como Gabriel Soares de Sousa ou
encontrados pelas frentes de conquista haviam chegado a reas remotas do serto j no
perodo colonial. Essa constatao corrobora uma das vertentes de pesquisa da histria

185
John Hemming relata um caso bastante semelhante, ocorrido em 1597 com uma expedio comandada por
Martim de S, da qual participou o explorador ingls Anthony Knivet. Hemming, John. Red gold : the conquest
of the brazilian indians. London: Macmillan, 1978. p. 248.
186
Regimento que levou o Capito-mor Domingos Barbosa Calheiros na jornada do serto, 05/09/1658. DH,
Rio de Janeiro, v. V, p. 321-327, 1928.
111
indgena contempornea, no sentido de desfazer a ideia de que o interior da Amrica
portuguesa seria habitado por povos autctones e intocados pelo colonizador antes da
conquista definitiva. Mesmo antes dela o contato, realizado por diversos meios e com efeitos
em ambos os lados o indgena e o luso-brasileiro , j se estabelecera.

A disseminao, pelo contgio, de doenas letais para populaes que no tinham entrado em
contato com os agentes etiolgicos comuns na Europa tem sido enfatizada como o principal
fator de depopulao indgena na Amrica. Tratar-se-ia, assim, de uma espcie de prtica
involuntria de conquista, ainda que se deva lembrar que, um sculo depois do perodo que
nos interessa, tticas deliberadas de contgio tenham sido aplicadas pelos conquistadores.
187

Manuela Carneiro da Cunha arrola as doenas trazidas com a invaso europeia da Amrica:
varola, sarampo, coqueluche, catapora, tifo, difteria, gripe, peste bulbnica e possivelmente a
malria. Uma anlise importante desenvolvida pela autora reinterpreta o problema das
doenas, situando o fato de que no advinham somente do isolamento biolgico da populao
aborgine, como tradicionalmente se colocou, mas tambm de fatores ecolgicos, sociais e
polticos. Para Cunha, os microorganismos no incidiram num vcuo social e poltico, e sim
num mundo socialmente ordenado.
188


A poltica de concentrao da populao americana em aldeamentos missionrios foi uma das
causas mais graves da disseminao de doenas transmissveis entre os ndios. Na
caracterizao precisa de Cunha, a reproduo dos ndios mantidos nos aldeamentos foi antes
predatria do que biolgica, pois eram recrutados para integrar as tropas de descimentos
forados de novos contingentes indgenas do interior. Mantinham-se, assim, continuamente
abastecidos de ndios os aldeamentos, ainda que as populaes americanas morressem s
centenas nessas unidades de ocupao euro-brasileira.

Na conquista do serto nordeste as informaes sobre a ocorrncia de doenas e epidemias
entre a populao indgena, provocadas pelo contgio europeu ou, nesse caso, j luso-
brasileiro , so raras. possvel conjeturar que, em comparao com os povos tupi da costa,

187
Isso se deu na conquista militar do mdio Jequitinhonha, em meados do sculo XIX. Segundo Tefilo Otoni,
houve casos de doao de roupas de pessoas sabidamente infectadas por doenas transmissveis para grupos
indgenas, com o fito de mat-los pelo contgio. Otoni, Tefilo. Notcia sobre os selvagens do Mucuri. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 2002. No perodo que nos interessa no h registros dessa prtica nefasta, inclusive
porque a relao entre a doena e os objetos contaminados provavelmente no era ainda conhecida.
188
Cunha, Manuela Carneiro da. Introduo. In: Cunha, Manuela Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no
Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: Fapesp, 1992. p. 9-24. p. 13.
112
a menor densidade e concentrao populacional, o contato menos estreito com os luso-
brasileiros e o menor nmero de aldeamentos missionrios tenham interferido para atenuar o
papel das epidemias na depopulao indgena. Mas ainda assim ocorreram males como o que
dizimou metade dos 1.500 ndios aprisionados, no incio da dcada de 70 do Seiscentos, pelas
tropas de Estevo Ribeiro Baio Parente no mdio Paraguau. Em 1. de fevereiro de 1673,
segundo documentos coligidos por Taunay, o paulista entrava na cidade da Bahia com 750
presas indgenas.
189
A outra metade morrera no caminho, vitimados por uma quase peste.

3.2 Adaptao resistente?

A grande maioria dos historiadores que iniciaram o levantamento das fontes primrias das
guerras contra os ndios do serto nordeste alinhava-se premissa de que estava em curso a
vitria da civilizao sobre a barbrie. Na primeira metade do sculo XX era comum a ideia
de que a expanso geogrfica, com a consequente delimitao do contorno definitivo do
Brasil, justificara, no perodo colonial, o extermnio das hordas tapuias que infestavam os
espaos conquistados. Em torno dessa matriz ideolgica reuniram-se praticamente todos os
historiadores do sertanismo. Mesmo a polmica sobre a precedncia paulista, baiana ou reinol
na conquista dos sertes centrais e setentrionais, de que tanto se ocuparam esses
pesquisadores pioneiros, apagava-se diante do discurso uniforme de que o extermnio
indgena fora uma necessidade inelutvel da expanso luso-brasileira.

a esse respeito sintomtico que um esprito lcido e crtico como o de Capistrano de Abreu
tenha aderido voga geral, ao afirmar que na Bahia e ao norte do rio So Francisco teriam os
paulistas prestado melhores servios do que nos ataques contra os ndios das misses
jesuticas meridionais. Estabeleceu assim Capistrano uma distino implcita entre o papel
despovoador e depredador termos do autor das bandeiras paulistas no Brasil meridional e
os melhores servios que as tropas vicentinas teriam prestado no serto baiano. No Brasil
meridional teriam praticado os paulistas tais horrores que o autor se permitia perguntar se a
atual posse brasileira sobre as terras devastadas compensaria essas aes. No serto baiano,
por outro lado, os paulistas teriam deixado o papel de despovoadores e passado a

189
Bibl. Nac. Cd. 36, ff. 100 v. Apud Taunay, Affonso de E. Histria geral das bandeiras paulistas. So Paulo:
H. L. Canton, 1929. v. V, p. 34-35.
113
conquistadores, isto , responsveis pela formao de estabelecimentos fixos.
190
Um papel
mais positivo, sem dvida, a concluso inevitvel a que levam as reflexes do historiador. A
impresso final do leitor de que se ataques contra ndios guarani missioneiros eram
altamente censurveis, a campanha contra ndios tapuias livres foi justificada pela expanso
da frente colonizadora. E, mais uma vez, mesmo com Capistrano, voltamos chave
interpretativa da vitria da civilizao contra a barbrie.

Esse constructo ideolgico sofreu abalos a partir do meado do sculo e caiu definitivamente
por terra com um dos cones da histria dos ndios do Brasil: a obra Red gold, de John
Hemming, publicada pela primeira vez em 1978. O autor inaugurou a histria indgena no
Brasil ou, nos seus prprios termos, buscou construir uma histria dos ndios brasileiros ou
da conquista colonial do Brasil em termos dos seus povos nativos. A trajetria indgena era
percebida como uma tragdia, cabendo aos historiadores explic-la como o processo que
reduzira as sociedades amerndias a uma pattica minoria na franja de uma bem-sucedida
sociedade europeia.
191
Hemming partia, portanto, de dois pressupostos: o de que as relaes
entre amerndios e europeus foram inevitavelmente trgicas, isto , violentas; e o de que a
histria dos ndios, a partir da conquista, levara inexoravelmente sua condio atual de
pattica minoria.

Essa perspectiva se aplicava bastante bem anlise da histria dos povos tapuias que nos
interessam neste trabalho. Foradas a ceder os seus lares e campos de caa para prover
pastagens para o gado, essas populaes tinham protagonizado, em razo da resistncia que
ofereceram invaso, um dos mais importantes estgios na conquista dos ndios brasileiros.
Ainda assim, continuava Hemming, foram as trgicas campanhas contra os tapuias as guerras
menos registradas nos documentos histricos, tendo restado somente papis oficiais relativos
s expedies militares e nenhuma crnica ou relato que refletissem algum interesse na
etnologia das tribos destrudas. Disso resultara uma histria desigual e desarticulada, que, no
obstante, era muito importante para ser omitida.
192


Uma reorientao muito interessante tem marcado os estudos contemporneos de histria
indgena. Relativizando as concluses da matriz Hemming, os estudiosos tm destacado que a

190
Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998. p. 110-114. Aqui, evidentemente, o autor utiliza o termo conquistadores no sentido de colonos.
191
Hemming, John. Red gold : the conquest of the brazilian indians. London: Macmillan, 1978. p. XIV-XV.
192
Ibidem, p. 346-347.
114
reconstituio da histria dos ndios no perodo colonial brasileiro no passa somente pela
verificao do extermnio, da escravizao e do inelutvel apagamento das diferenas, mas
tambm pela constatao de que os povos indgenas foram sujeitos da prpria histria e,
enquanto tais, desenvolveram estratgias polticas conscientes e moldaram o prprio futuro
diante dos desafios e das condies do contato e da dominao.
193
Conceitos como o de
agncia, que enfatiza a ao consciente (e no passiva) dos ndios em resposta nova ordem,
e de adaptao resistente, relacionado s significativas adaptaes coloniais que igualmente
ancoravam a ao histrica das populaes nativas,
194
tm sido forjados como ferramentas de
anlise privilegiadas dessa nova histria indgena. Na crtica de John Monteiro,

apesar de fundamentada em algumas verdades, a crnica da destruio e do
despovoamento j no mais aceitvel para explicar a trajetria dos povos indgenas
nestas terras. O que se omite com tal abordagem so as mltiplas experincias de
elaborao e reformulao de identidades que se apresentaram como respostas
criativas s pesadas situaes historicamente novas de contato, contgio e
subordinao.
195


Nessa nova perspectiva a Guerra dos Brbaros pode ser reconsiderada. Debatendo a obra de
Pedro Puntoni, que de certa forma se inspirou na matriz Hemming, Cristina Pompa props
que os episdios blicos reunidos sob a denominao tenham significado muito mais do que
guerras de extermnio para permitir o avano da frente pecuria. Segundo a autora,

os documentos de vrias origens relativos aos diferentes episdios refletem um
quadro complexo de contnuas rearticulaes de relaes econmicas e de poder
(sem que as primeiras determinem necessariamente as segundas), de avanos e
recuos da Regio colonial no serto, em que os Tapuia no exerceram apenas o
papel de vtimas mudas ou de protagonistas de uma cega quanto intil resistncia,
mas souberam tambm (ou pelo menos tentaram) se inserir nas contingncias
histricas em funo de seus interesses de sobrevivncia fsica e cultural.
196


Esquematizando esse debate, teramos o seguinte quadro de oposies:

193
Monteiro, J. M. O desafio da histria indgena no Brasil. In: Silva, A. L.; Grupione, L. D. (Orgs.). A temtica
indgena na escola, novos subsdios para professores de 1. e 2. graus. Braslia: MEC/MARI/UNESCO, 1995.
p. 221-236. Apud Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos Tapuia : 1651-
1798. Tese (Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden, Leiden, Blgica,
2004. p. 21.
194
Monteiro, John Manuel. Os Guarani e a histria do Brasil meridional: sculos XVI-XVII. In: Cunha, Manuela
Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de
Cultura: Fapesp, 1992. p. 475-498. p. 497 e 498.
195
Monteiro, John Manuel. Tupis, Tapuias e historiadores : estudos de histria indgena e do indigenismo. Tese
de livre docncia. Departamento de Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas. Campinas, 2001. p. 78. Disponvel em
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/estudos/TupiTapuia.pdf. Acesso em: 28 abr 2008.
196
Pompa, Cristina. Religio como traduo : missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. Bauru, SP :
EDUSC, 2003. p. 217-218.
115


Quadro 3 A Guerra dos Brbaros em duas perspectivas historiogrficas recentes

Pedro Puntoni (2002) Cristina Pompa (2003)
Guerras de extermnio


Limpeza do territrio para o avano da frente
pecuria

Resistncia indgena intil
Contnuas rearticulaes das relaes
econmicas e de poder

Avanos e recuos da regio colonial no serto


Insero ativa dos tapuias

Fonte: Pompa, Cristina. Religio como traduo : missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. Bauru, SP :
EDUSC, 2003. p. 217-218.


Onde Puntoni v guerras de extermnio, que resultaram em situaes nocivas e no
integradoras, ou seja, confrontos aos quais poderamos chamar, do ponto de vista do campo
indgena, guerras totais, a autora percebe ligaes mais nuanadas, que contemplariam uma
contnua rearticulao das relaes econmicas e de poder. Se para o primeiro indispensvel
demonstrar que a razo ltima dos conflitos foi a limpeza do territrio para o avano das
fazendas de gado e que, poderamos completar a partir do autor, a conquista foi um processo
de aquisio territorial contnua e definitiva, para Pompa importante no perder de vista que
a dinmica da transformao do serto em uma nova regio colonial foi marcada por avanos
e recuos. Por fim, a resistncia indgena em Puntoni, tanto obstinada quanto intil, converte-
se, na releitura da autora, em uma insero ativa dos tapuias no que poderamos denominar a
(re)construo do seu destino.

A ateno ao detalhe, contudo, no deve nos fazer perder de vista o todo. A reconstruo da
complexa tessitura das relaes entre tapuias e luso-brasileiros no serto nordeste no exclui a
anlise dos contextos e das razes gerais da conquista desse espao. Ainda que relaes
econmicas possam ter passado, no plano microscpico dos mltiplos casos de contato entre
tapuias e luso-brasileiros, por contnuas rearticulaes, elas sempre estiveram presas aos
objetivos gerais e primordiais das frentes de conquista: terras e ndios. Na realidade e h
aqui um aspecto em que me distancio de Puntoni, que pensa somente na conquista territorial
esses dois objetivos sempre se interpenetraram na conquista do serto nordeste. Como vimos
116
no captulo anterior, mercenrios paulistas podiam se engajar na guerra com os olhos voltados
para o butim que lhes caberia em presas indgenas, mas, por razes diversas, desistir dele a
meio caminho e desviar-se para a posse das terras conquistadas.

Mas, para voltar ao ponto que aqui interessa, tambm as rearticulaes das relaes de poder,
pensadas por Pompa, no podem esmaecer o fato de que a mquina de guerra luso-brasileira
foi suficientemente forte para vencer as populaes indgenas na maioria das vezes em que os
dois lados se confrontaram. Em situaes extremas como as que estamos tratando, o termo
poder se refere mais capacidade tecnolgica e blica de submeter o outro e menos s
particularidades e nuances que marcaram aqueles casos, estatisticamente menos numerosos,
em que grupos tapuias no foram simplesmente mortos ou aprisionados para serem levados
para a cidade da Bahia ou So Paulo. Sugestivamente, a prpria autora se previne contra uma
possvel distoro do que chama a dinmica do encontro, ao ressalvar que tambm bvio
que a noo e o prprio termo encontro, se usados sem as devidas cautelas, acabam por
apresentar uma imagem falsa de equilbrio cultural, que esconde as reais relaes de fora e
as situaes objetivas de opresso e at de genocdio.
197
A respeito dessa crucial questo
terminolgica, devo ressaltar que o termo encontro ocorre na documentao sobre a conquista
exatamente no sentido de choque, e no de aproximao pacfica, como mais comum hoje.
Alternativamente utilizado tambm o vocbulo recontro, por isso incorporado pelos
historiadores da primeira metade do sculo XX. Ambos, a acepo original de encontro e o
termo recontro descrevem melhor as relaes entre tapuias e luso-brasileiros no serto
nordeste do que a conotao suavizada de que se revestiu o primeiro termo na
contemporaneidade. Diga-se, contudo, em favor da abordagem de Pompa, que a autora tem
como objeto no a guerra, mas as situaes menos traumticas geradas pelo contato cultural e
simblico entre evangelizadores europeus e populaes tupinamb e tapuias. Nesse contexto,
do qual o extermnio e a escravizao estavam excludos ainda que se possa sempre
perguntar at que ponto a tutela missionria sobre ndios aldeados no embutia uma forma
camuflada de escravido , pode-se falar em encontro. As dificuldades da abordagem
comeam, todavia, quando os mesmos instrumentos de anlise so transpostos para os muitos
casos, sem dvida mais frequentes do que a missionao, em que a nica relao possvel
entre os invasores luso-brasileiros e as populaes indgenas foi a guerra aberta ou a

197
Ibidem, p. 29.
117
subjugao camuflada como aliana. Nesse contexto blico, parece-me que a interpretao de
Pedro Puntoni a mais adequada.

Marcos Galindo Lima intensificou a utilizao da perspectiva da adaptao resistente no
estudo da expanso colonial nos espaos tapuias. O foco do autor, na linha da nova histria
indgena, foram as estratgias de alianas e perdas negociadas de que se utilizaram essas
populaes para lidar com a interiorizao do processo colonial, no qual os tapuias teriam
assumido o papel de parceiros histricos. Duas questes guiaram o trabalho do autor:

A primeira delas inquiria sobre como a partir da segunda metade do sculo XVII,
nos sertes do So Francisco, domnio tradicional de povos tapuia hostis aos brancos
a pecuria logra em poucas dcadas instalar e consolidar as fazendas de gado
pioneiras, num processo aparentemente negociado com os nativos e sem notcia de
grandes guerras tais quais as ocorridas durante a fundao dos assentamentos do
litoral e do recncavo baiano? Quando se acata a hiptese desta relativa paz
processual, a segunda questo emerge: se no houve nestes sertes guerras,
massacres e escravizao na escala da havida nos trabalhos de conquista e
consolidao das bases do litoral, e se tampouco houve migrao massiva de
brancos para o serto que justificasse uma miscigenao e apagamento radical dos
ndios, o que ento aconteceu com a populao nativa da regio?
198


Essas hipteses so altamente discutveis. A minha primeira proposta seria inverter as
premissas de Lima e assumir, a partir da vasta documentao histrica disponvel, que os
diversos espaos do serto baiano, e entre eles a regio escolhida pelo autor, foram
territorializados somente depois de guerras, massacres e escravizao. No houve paz
processual na conquista e ocupao territorial desses espaos. A parceria indgena, quando
e onde ocorreu, pressups uma relao, implcita ou declarada, de poder e hierarquia entre
conquistadores e conquistados. Nessa questo central, sem dvida esto com a razo tanto a
historiografia acrtica da primeira metade do sculo XX, que, a despeito da inclinao
conservadora, reuniu fontes histricas importantes para a histria do extermnio e da
escravizao indgena no serto nordeste, quanto John Hemming, para quem a conquista
colonial do Brasil foi sempre brutal, quanto ainda, para nos atermos a um estudioso
contemporneo do tema, Pedro Puntoni, para quem o contexto deletrio de aculturao e
miscigenao a que se submeteram alguns grupos indgenas representou a nica alternativa
possvel ao extermnio.
199



198
Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese
(Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004. p. 15.
199
Puntoni, Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil,
1650-1720. So Paulo: Hucitec: Editora da Universidade de So Paulo: Fapesp, 2002. p. 46.
118
A parceria, quando e onde houve, foi assimtrica, em detrimento do indgena, e minoritria,
quando no residual, em comparao com a trgica e quase rotineira sucesso de massacres de
homens e escravizao de mulheres e crianas. Na realidade, o termo parceria, j corrente
no vocabulrio comercial do Antigo Regime, mas de todo ausente da documentao
consultada para este trabalho, , a meu ver, inadequado para a abordagem das hierrquicas e
desiguais relaes de ocasional aliana militar entre conquistadores luso-brasileiros e grupos
tapuias.
200


As questes propostas por Lima parecem gravitar em torno de um nico problema: o da
inexistncia, no serto, de guerras entre luso-brasileiros e ndios na escala das que ocorreram
na conquista da faixa litornea. Essa questo, colocada na perspectiva indgena, tambm
preocupou Cristina Pompa, que se refere falta de manifestaes evidentes de resistncia
assimilao, como os grandes movimentos tupinamb, por exemplo.
201
A explicao me
parece relativamente simples. Como vimos no primeiro captulo deste trabalho, o interior da
Amrica portuguesa era habitado por povos amerndios majoritariamente no sedentrios,
caracterizados pela heterogeneidade, diversidade lingustica, migraes sazonais e populaes
menos densas e concentradas do que na faixa costeira. A vida em pequenos grupos que
migravam ciclicamente parece ter sido uma condio estrutural dessas populaes, condio
essa para a qual o meio semirido era determinante. As concentraes populacionais mais
expressivas, que podiam incluir povos tpicos semissedentrios ou mesmo sedentrios, devem
ter ocorrido nas reas mais midas, tais como as margens dos rios, as ilhas fluviais e os
brejos. Se em geral as populaes eram menos numerosas, mais dispersas e mais mveis,
porque esperar a ocorrncia de grandes guerras no interior? A escala da guerra movida pelo
invasor era determinada pela escala demogrfica do prprio inimigo. Resulta dessa razo
trivial o fato de que as maiores guerras entre luso-brasileiros e tapuias tenham envolvido
grupos indgenas da ordem de centenas de pessoas, e no mais. A notcia que temos da ordem
de grandeza dessa populao indgena mobilizada pela guerra nos chega invariavelmente
pelos poucos relatos dos vitoriosos em que citado o nmero de ndios abatidos ou
escravizados.


200
Para uma viso equilibrada do problema das alianas, ainda que expressa de forma um pouco tmida, vide
Toledo, Maria Ftima de Melo. Desolado serto : a colonizao portuguesa do serto da Bahia (1654-1702).
Tese (Doutorado em Histria Social) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So
Paulo, So Paulo, 2006. p. 87 et seq.
201
Pompa, Cristina. Religio como traduo : missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. Bauru, SP :
EDUSC, 2003. p. 339.
119
No teria sido, portanto, uma suposta paz processual a razo da inexistncia de grandes
guerras contra os tapuias do interior. Como temos visto ao longo deste captulo, as guerras de
extermnio, de expulso e de preao para relembrar a tipologia de Luiz Mott foram
comuns no serto nordeste e atingiram duramente a populao indgena, que reagiu na medida
das suas possibilidades. H, a meu ver, uma contradio insupervel naquelas posies
histrico-antropolgicas que por um lado pretendem trazer luz o ser tapuia e por outro
supem que ele se colocou perante a expanso luso-brasileira como parceiro do processo
colonial, negociando pacificamente a cesso dos seus espaos. A guerra, pelo contrrio, foi
implacvel, de um e de outro lado. Como relata um sugestivo documento colonial, que no o
nico a faz-lo, esses brbaros eram soberbos e valentes de tal sorte que s com a morte se
entregavam, e ainda depois de mortos os sobreviventes os levavam, para que no se soubesse
o prejuzo que tiveram.
202


Essas consideraes no implicam em desconsiderar o significativo aporte conceitual,
analtico e emprico trazido pela nova histria indgena. Mas a adoo dessa perspectiva deve
ser feita considerando-se as especificidades de cada situao histrica.
203
As sociedades
indgenas do serto nordeste eram em sua maioria no sedentrias, aplicadas caa, pesca e
coleta e, portanto, destitudas de modos de organizao ou atividades econmicas
preexistentes que pudessem ser aproveitados pelos europeus. Falavam idiomas heterogneos e
estruturalmente diferentes do tupi falado na costa, onde a lngua geral de paulistas e
missionrios funcionava como mecanismo de intercmbio cultural entre euro-brasileiros e
amerndios. A mobilidade, a baixa concentrao demogrfica e a hostilidade ao contato
fomentaram um padro de resistncia que em alguns casos se tornou insuportvel para os
invasores e levou ao esvaziamento da conquista.

202
Sobre o encontro que teve o capito-mor Antonio Veloso com o gentio brbaro, 24/03/1727. AUC. Coleo
Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 11, fls. 377-377v.
203
O mesmo notou Hal Langfur a respeito das relaes entre colonos, tropas militares e povos indgenas nos
sertes do leste mineiro, a partir da segunda metade do sculo XVIII. Comenta o autor: A nfase na interao
cultural deve ser aplicada cautelosamente e apropriadamente de acordo com as peculiaridades da zona geogrfica
e do momento histrico em questo. Ela deve ser suficientemente flexvel para dar sentido ao desprezo, coero
e impulsos letais, evidentes em qualquer lugar onde os europeus se impuseram aos povos indgenas ao longo da
fronteira colonial. Assim, se termos como negociao e mediao forem usados para clarificar os eventos no
espao no conquistado do Serto Leste, eles devem englobar o fato de que o conflito armado representou uma
moeda principal nas trocas intertnicas. Langfur, Hal. The forbidden lands : colonial identity, frontier violence,
and the persistence of Brazils eastern Indians, 1750-1830. Stanford, California: Stanford University Press, 2006.
p. 260-261. The emphasis on cultural interaction must be applied cautiously and appropriately in accordance
with the peculiarities of the geographic zone and historical moment in question. It must be flexible enough to
make sense of the contempt, coercion, and lethal impulses evident wherever Europeans intruded on indigenous
peoples along the colonial frontier. Thus, if terms like negotiation and mediation are to be used to clarify events
in the unconquered space of the Eastern Serto, they must encompass the fact that armed conflict represented a
principal currency of interethnic exchange.
120

A categoria histrica da adaptao resistente, construda por uma historiografia que
progressivamente se distancia dos modelos calcados na clssica distino entre dominadores e
dominados, no se aplica indiscriminadamente a quaisquer relaes entre euro-brasileiros e
amerndios documentalmente encontradas na Amrica portuguesa. As solues engendradas
pela conquista e ocupao luso-brasileira dos sertes, nas quais as formas de contato com os
povos nativos e as estratgias de resistncia indgena tiveram um papel central, eram
determinadas por mltiplos fatores, que variavam em cada caso. Condies mesolgicas,
perfis socioculturais das populaes contatadas, capacidade blica de luso-brasileiros e ndios
e objetivos econmicos perseguidos estavam entre os principais elementos histricos
determinantes dessas variaes. Ainda assim, padres podem ser encontrados. Na conquista
dos sertes o extermnio e a escravizao foram, sem dvida, mais frequentes, impactantes e,
portanto, historicamente relevantes do que a adaptao resistente. Nas fronteiras do serto
baiano colidiram, mais do que se encontraram, grupos invasores luso-brasileiros e populaes
tapuias habitantes do semirido.
121
4 HOMENS FRONTEIROS

4.1 Consideraes preliminares

A histria convencional do sertanismo e da conquista do interior repleta de antropnimos.
Sucedem-se, ao longo dos extensos levantamentos historiogrficos da primeira metade do
sculo XX, os nomes de pessoas, na sua quase totalidade homens, responsveis, segundo a
perspectiva daquela historiografia, pelo esforo herico de desbravamento dos sertes. Ao
terminar a leitura de uma dessas obras, como, por exemplo, um dos volumes que formam a
Histria geral das bandeiras paulistas, de Afonso Taunay, o pesquisador se queda intrigado
com as sries interminveis de homens em ao a que foi apresentado. No so somente
paulistas, como habitualmente se pensa. Autores como Pedro Calmon, Salomo de
Vasconcelos e Urbino Viana reagiram valentemente corrente pr-paulista, hegemnica
nessa historiografia, propondo heris de outras origens que no as vilas de So Paulo. Da os
debates infindveis sobre o problema que, em outra oportunidade, denominei, parafraseando
um desses autores, da precedncia nas entradas.
204


Se afastarmos o esforo herico, evidentemente falso como explicao da ao histrica,
assoma a ausncia de respostas que nos permitam compreender os interesses, os objetivos e os
contextos grupais e individuais que engendraram as aes de conquista. Conhecemos as
razes gerais apresamento para a escravizao, conquista territorial, busca de minerais
preciosos , mas pouco sabemos das motivaes individuais e das pequenas decises que
pautaram cada evento da conquista. Na realidade, a perspectiva do heri sertanista ocultou-
nos as diferentes opes e a trajetria errtica que parecem marcar as aes desses homens,
deixando, assim, de revelar detalhes que teriam sido decisivos na compreenso das
individualidades que comandaram o processo da conquista.

Esse o desafio do presente captulo. Sem dvida um desafio, porque, como j frisaram
outros, os sertanistas luso-brasileiros eram lacnicos e pouco dados a relatos escritos das suas
aes. A acreditarmos nos documentos coevos, alguns deles nem mesmo sabiam falar
portugus, como dizia de Domingos Jorge Velho o bispo de Pernambuco. Se o bispo estava
certo, teria sido outro o escriba dos requerimentos em que o paulista, durante a Guerra dos

204
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009.
122
Palmares, justificava perante a Corte o direito a terras e ndios; essa prtica de ditar a outrem
cartas e requerimentos no era, alis, incomum no perodo. Em So Paulo, de onde saiu a
grande maioria desses sertanistas, a reduzida quantidade de livros e a carncia de papel,
registrada pela extensa pesquisa realizada por Alcntara Machado nos inventrios paulistas,
comprova que de fato na capitania se lia e escrevia muito pouco.
205
possvel presumir que o
baixo grau de letramento, a rusticidade e a forte influncia indgena da sociedade paulista
tenham fomentado a formao de uma cultura da oralidade, sobre a qual sabemos pouco. A
transmisso oral de conhecimentos, informaes e impresses pode ter sido decisiva na
articulao cultural de populaes como a vicentina.

Mas no residiriam somente no baixo letramento e na cultura da oralidade as explicaes para
o escasso nmero de relatos sertanistas. Uma terceira razo seria o propsito dos indivduos e
grupos que se movimentavam pelos sertes de ocultarem de outros grupos sertanistas, das
autoridades coloniais e da prpria Coroa os resultados de expedies exploratrias. A
localizao de jazidas minerais e de grupos indgenas propcios escravizao no podia ser
revelada a terceiros. Nesse contexto, elaborar ou rascunhar um esboo cartogrfico ou relato
de reconhecimento podia constituir um risco para os exploradores pioneiros desses espaos.
Os exemplos de ocultao ou dissimulao de informaes so vrios, estando entre os mais
lembrados os casos do baiano Belchior Dias Moreia, que morreu por volta de 1622 sem
revelar o segredo que ficaria conhecido como das minas de prata,
206
e do paulista Manuel
da Borba Gato, que somente mostrou a localizao das jazidas aurferas do rio das Velhas
depois de obter a promessa do perdo rgio por meio do governador da capitania do Rio de
Janeiro.
207
Para ser mais exato, Belchior Dias Moreia teria chegado a elaborar um roteiro, que
todavia nunca foi encontrado, sendo presumvel a sua ocultao do conhecimento pblico por

205
Machado, Jos de Alcntara. Vida e morte do bandeirante. So Paulo: Martins; Braslia: INL, 1972. p. 89-95.
206
Segundo Baslio de Magalhes, o no ter querido o neto de Caramuru [Belchior Dias Moreia] revelar as
riquezas do serto sanfranciscano, riquezas de ouro e de prata, sobretudo desta ltima, que ele dissera haver tanta
como ferro em Bilbao, foi o que deu origem lenda clebre das minas de prata, que atravessou todo o resto da
nossa evoluo colonial. Magalhes, Baslio de. Expanso geographica do Brasil colonial. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1935. p. 52.
207
Como sugere o relato do paulista Bento Fernandes Furtado, inserido no Cdice Costa Matoso, Borba Gato
teria negociado, por volta de 1700, a informao sobre a localizao das minas em troca do perdo pelo
envolvimento no assassinato de Dom Rodrigo Castelo Branco, ocorrido 16 anos antes. Furtado, Bento
Fernandes. Notcias dos primeiros descobridores das primeiras minas do ouro pertencentes a estas Minas Gerais,
pessoas mais assinaladas nestes empregos e dos mais memorveis casos acontecidos desde os seus princpios. In:
Cdice Costa Matoso. Coleo das notcias dos primeiros descobrimentos das minas na Amrica que fez o
doutor Caetano da Costa Matoso sendo ouvidor-geral das do Ouro Preto, de que tomou posse em fevereiro de
1749, & vrios papis. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, Centro de Estudos Histricos e Culturais, 1999.
v. 1, p. 166-193.
123
familiares ou pessoas que tenham se apropriado do papel.
208
J por volta de 1725 o sertanista
baiano Pedro Barbosa Leal procurava sem sucesso esse lendrio documento entre as coisas de
Moreia.
209


Sem dvida h excees, como o relatrio de Miguel Pereira da Costa, as notcias dadas aos
padres matemticos por sertanistas e militares, os relatos de reconhecimento de Joaquim
Quaresma Delgado e as prprias cartas de Pedro Barbosa Leal, todos eles elaborados entre as
dcadas de 20 e 30 do sculo XVIII, num perodo em que avanava o mapeamento geogrfico
e o reconhecimento territorial dos sertes. Mas o que liga esses relatos escritos, exatamente
em razo do crescente interesse metropolitano na geografia dos sertes, o fato de que se
originaram de expressas demandas oficiais, muitas vezes colocadas no contexto de iniciativas
organizadas pelas prprias autoridades coloniais, a mando da Coroa. Relatos espontaneamente
elaborados por sertanistas so raros. Dispomos, portanto, de poucas fontes em que as
trajetrias individuais dos sertanistas so esmiuadas e as suas aes justificadas.

Um segundo problema na abordagem proposta neste captulo consiste em enfocar grupos ou
indivduos. Sem dvida os paulistas constituam um grupo social parte, cujas caractersticas
peculiares de formao histrica levaram a uma participao destacada no processo da
conquista do serto baiano. Mas pode-se dizer o mesmo dos baianos ou dos reinis? Suponho
que no, ainda que a historiografia regionalista baiana tenha tentado faz-lo, do que ainda
hoje se podem ouvir ecos, todavia j temperados por uma perspectiva historiogrfica mais
crtica. Diferentemente dos paulistas, os baianos no parecem ter assumido um perfil
sociocultural tpico na Amrica portuguesa, que os distinguisse claramente de pessoas
oriundas de outras regies da colnia. Certamente nisso influiu o fato de o Recncavo Baiano

208
Segundo Baslio de Magalhes e Carvalho Franco, um bisneto de Belchior Dias Moreia, o coronel Belchior
da Fonseca Saraiva Dias Moreia, apelidado o Moribeca, fez entradas ao serto em busca de prata, durante o
governo de Afonso Furtado (1671-1675). Afirmava o descendente possuir o roteiro do famoso sertanista, mas
acabou por envolver o governo-geral numa burla, tendo juntado minrio com amostras de prata pertencentes ao
esplio do seu bisav e apresentado o conjunto como amostra de um novo achado. A falsa amostra foi enviada
para Lisboa, mas, talvez felizmente para os interesses metalistas metropolitanos, a embarcao naufragou antes
de chegar Europa. Magalhes, Baslio de. Expanso geographica do Brasil colonial. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1935. p. 56. Carvalho Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do
Brasil: sculos XVI - XVII - XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953.
p. 256-257. Casos como esse mostram que dissimulao, disputa e embuste eram ingredientes frequentes na
movimentao em busca de minerais preciosos na Amrica portuguesa.
209
Cf. Carta do coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as vrias
incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metlicas, desde o pretenso descobrimento das de
prata por Belchior Dias Moreia de 22 de novembro de 1725, 22/11/1725. DI, So Paulo, v. XVI, p. 59-98,
1895. Verso manuscrita (original?) em [Carta], 12/11/1725. ANTT. Manuscritos do Brasil, livro 7, fls. 62-70v e
194-199.
124
ser parte da rea econmica central e sediar a cabea das possesses lusitanas na Amrica. A
singularidade de So Paulo, por seu turno, nada teve a ver com o herosmo bandeirante
inventado pela historiografia regionalista paulista, mas, como j propuseram e desenvolveram
Alcntara Machado e Srgio Buarque de Holanda, com um conjunto de restries geogrficas,
demogrficas e econmicas que marcaram a histria colonial da capitania.

Mas, para voltar ao problema, mesmo a participao paulista na conquista, quando
investigada do ponto de vista dos homens que a protagonizaram, parece, em alguns casos, se
desprender do carter exclusivamente grupal que se poderia esperar da ao de indivduos
sados de uma populao aparentemente coesa. Se, como veremos, em alguns casos
sertanistas paulistas se empenharam em manter um certo padro de unio grupal em
determinadas aes de conquista, em outros agiram em ajustamento e associao com pessoas
oriundas de outras regies do Imprio portugus. Assim, se nem mesmo os paulistas podem
ser tratados, para efeitos da anlise da conquista do serto baiano, como um grupo uniforme e
inteiramente autrquico, podemos descartar a escala grupal na abordagem do tema deste
captulo. Parece mais adequado, sempre de acordo com o que sugere a documentao
coletada, supor que a conquista se deu a partir de interesses e objetivos definidos
individualmente pelos protagonistas das aes, que se associaram ou entraram em conflito a
partir de uma perspectiva estritamente individual do processo. O que implica se desfazer do
recorte regional preferido pela historiografia da primeira metade do sculo XX, sem que, no
obstante, sejam esquecidas as origens e procedncias geogrficas e familiares que afetaram a
trajetria dos sertanistas estudados.

Esses sertanistas, paulistas, baianos ou reinis, parecem ter tido um trao comum, no
exatamente ligado regio de que procediam. Eram todos indivduos com alguma
proeminncia regional ou colonial, quer seja j anterior sua participao na conquista, quer
seja adquirida no prprio contexto da expanso territorial que ajudaram a consolidar.
Proprietrios rurais, chefes militares, vaqueiros ou mascates enriquecidos, antigos cabos-de-
guerra de empresas de apresamento indgena esto entre as principais posies sociais
ocupadas pelos lderes da conquista luso-brasileira do serto baiano. A grande maioria deles,
em algum momento, anterior ou posterior sua participao na conquista, assumiu uma
condio que podemos identificar como de potentados. A conquista territorial de vastas
extenses de terra, valorizadas economicamente como estabelecimentos criatrios, e a captura
de contingentes indgenas para a escravizao conferiram a muitos desses indivduos um
125
quantum de poder que os situou como homens proeminentes no meio do qual saram. Na
grande maioria dos casos o poder desses potentados se circunscreveu ao plano regional. Isso
no impediu, contudo, que as regies de exerccio do poder variassem significativamente ao
longo da atuao individual de muitos dos potentados regionais, o que nos dar a
oportunidade para introduzir uma das discusses propostas neste captulo. Em alguns poucos
casos, por outro lado, a esfera de distribuio do poder desbordou o mbito regional,
propiciando o surgimento de potentados coloniais, como tais reconhecidos pelas autoridades
coloniais e metropolitanas e pelo prprio rei.

Muitos dos indivduos aqui estudados foram biografados pelos autores da primeira metade do
sculo XX. Minuciosas sinopses do que se sabe sobre cada um deles foram elaboradas e
publicadas por Francisco de Assis Carvalho Franco, cuja obra referencial foi lanada no
mbito das comemoraes do quarto centenrio da fundao da cidade de So Paulo
(1954).
210
Ainda que o contexto pudesse anunciar mais um trabalho exclusivamente pr-
paulista, o autor teve o mrito de fugir estrita abordagem regional, contemplando indivduos
de outras regies da Amrica portuguesa e do Reino.

O objetivo deste captulo no , por conseguinte, reproduzir pesquisas j realizadas e
publicadas, mas apontar e discutir elementos singulares da movimentao dos indivduos
estudados nos espaos sertanejos. Concomitantemente, buscarei conectar as suas biografias,
iluminando as situaes em que as suas trajetrias individuais se entrelaam. Na ltima parte
do captulo, munido desses dados individuais, encetarei uma discusso terica, propondo uma
categoria histrica para a compreenso da atuao dos sertanistas na Amrica portuguesa.

4.2 Indivduos

A vida do baiano Antonio Guedes de Brito, filho do portugus Antonio de Brito Correia,
fornece-nos um elo interessante entre a guerra holandesa e a conquista do serto; entre a
primeira metade do Seiscentos, quando a costa nordeste do Brasil palco da disputa territorial
entre duas potncias europeias, e a segunda metade do sculo, quando, expulso o invasor
flamengo, os olhares se voltam para o interior da colnia. O pai do sertanista tivera intensa
atuao na luta contra os holandeses na Bahia, nos anos 20 e 30, tendo participado da defesa

210
Carvalho Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII
- XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953.
126
de Salvador contra o stio imposto pelo Conde de Nassau em 1638. Guedes de Brito parece ter
herdado a inclinao militar do pai, pois j em 1647 vamos encontr-lo nos combates contra
um novo cerco holands da cidade, desta vez comandado pelo alemo Sigismund von
Schoppe.
211
Teria ento o baiano 20 anos de idade, se o ano confirmado do seu batizado,
1627, for tambm o ano do seu nascimento.
212
Nos anos seguintes a sua contribuio para a
guerra contra os holandeses se daria na forma de donativos, fintas e emprstimos para o
socorro a Pernambuco e o sustento da companhia de infantaria da praa de Salvador. Pelos
seus currais de gado, no serto baiano, passavam e se abasteciam as tropas luso-brasileiras
que seguiriam para as capitanias do norte a lutar contra a ocupao flamenga.

Definitivamente expulsos os holandeses, Guedes de Brito se volta para o serto, onde ter
participao importante no abastecimento das tropas enviadas para a represso ao gentio
brbaro que ameaava os moradores do Recncavo e das vilas vizinhas. Proprietrio rural de
grandes cabedais, o baiano contribuir com carne, farinha, carros, cavalos, escravos, criados e
dinheiro. Segundo a documentao coeva, Guedes de Brito estava sempre entre aqueles
proprietrios a que, por sua riqueza, tocava a maior parte da contribuio para a guerra.

Em 1671 o sertanista nomeado para o posto de mestre-de-campo do tero da praa de
Salvador. Dois anos depois -lhe concedida a merc de uma penso de 40 mil ris em bens da
Ordem de Cristo.
213
Em 1676 recebe a merc do hbito da Ordem de Cristo.
214
Na mesma
poca alcana a mais alta posio na hierarquia poltica colonial, quando, em razo da morte
do governador-geral e por ser ento o juiz ordinrio mais velho, passa a integrar a junta
provisria de governo do Estado do Brasil.
215



211
As informaes sobre a participao de Antonio de Brito Correia e Antonio Guedes de Brito na guerra
holandesa e do segundo nas guerras do serto foram baseadas em (1) Registro da patente de capito de
infantaria provido na pessoa de Antonio Guedes de Brito, 25/02/1667. DH, Rio de Janeiro, v. XXII, p. 400-404,
1933; (2) Registro da patente do cargo de sargento-mor do tero do mestre-de-campo lvaro dAzevedo
provido pelo governo no Capito Antonio Guedes de Brito, 10/10/1667. DH, Rio de Janeiro, v. XXIII, p. 82-85,
1933; (3) Carta patente do posto de Mestre de Campo que vagou pela licena que se concedeu a Luiz Freire de
Souza, provido na pessoa do Sargento-mor Antonio Guedes de Brito, 31/01/1671. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro 331, fls. 169v-170v. Publ. em DH, Rio de Janeiro, v. XXIV, p. 99-103, 1934.
212
O ano do batismo informado por Jaboato. Costa, Afonso. Genealogia baiana ou o Catlogo Genealgico de
fr. Antnio de S. Maria Jaboato, adaptado e desenvolvido por. RIGHB, Rio de Janeiro, v. 191, p. 81, 1947.
213
Por resoluo de S.A. de 27 de Abril de 673 em consulta do Conselho Ultramarino de 13 do mesmo ms e
ano, 04/05/1673. ANTT. Portarias do Reino, Livro 7, fls. 31-31v.
214
[Carta de merc], 09/05/1676. ANTT. Chancelaria da Ordem de Cristo, livro 54, fls. 15.
215
Pita, Sebastio da Rocha. Histria da Amrica portuguesa. Belo Horizonte, Ed. Itatiaia; So Paulo, Ed. da
Universidade de So Paulo, 1976. p. 183.
127
No mesmo ano de 1676, atendendo a demanda do desembargador sindicante Sebastio
Cardoso de Sampaio, designado pela Coroa para investigar o estado em que se encontravam
as sesmarias no Brasil, Antonio Guedes de Brito emite uma declarao das terras por ele
possudas.
216
Enumera fazendas de gado ao longo dos rios Real, Itapicuru e Itapicuru-mirim e
no lugar chamado Tocs. Cita uma extensa sesmaria entre os rios Itapicuru, So Francisco e
Paraguau, um engenho e canavial na Mata de So Joo e uma fazenda de cana em Mar.

As reas de atuao do potentado iam, portanto, da costa baiana ao corao do serto da
capitania. As terras que possua no serto eram tipicamente de fronteira. Segundo a declarao
de Guedes de Brito, fora ele o primeiro povoador dos Tocs, onde abrira estradas e fizera
pazes com ndios cariocas, orizes, sapias e carapaus. Esses ndios aliados foram utilizados
pelo sertanista como barreira contra os ataques dos ndios rebeldes s fronteiras do
Inhambupe e Natuba. As fazendas de gado de Guedes de Brito nesse lugar dos Tocs
funcionaram como apoio s primeiras tropas luso-brasileiras expedidas contra o gentio do
serto; o declarante cita nominalmente as entradas de Garpar Rodrigues (Adorno), Tom Dias
Laos, Manuel da Costa Monteiro, Lus Alves, Antonio de Matos, Manuel Fernandes e do
padre Rafael Cardoso. Guedes de Brito afirma ainda ter sido o responsvel pela instalao dos
primeiros ncleos de povoamento da regio que, quando emite a declarao, j se tornara a
Jacobina. Para isso organizara o descimento de grande nmero de aldeias de paiaiases, com
gasto de resgates, e abrira estrada da costa at esse espao. O sertanista alega ter tido grande
prejuzo com as mais de 500 cabeas de gado que foram mortas e comidas por esses ndios,
sem que por isso tenha rompido o compadrio com eles.
217


Na sua declarao o potentado refere-se ainda extensa sesmaria que recebeu em 1663,
juntamente com Bernardo Vieira Ravasco, entre a nascente do rio Itapicuru, o So Francisco e
a nascente do Paraguau. Segundo o declarante, essa concesso teria provocado dvidas entre
os sesmeiros e o capito-mor Garcia de vila sobre os limites das propriedades territoriais de
cada uma das partes. Para dirimi-las, uma estrada foi aberta entre a nascena do Itapicuru e o

216
Publ. em A. C. As terras de Guedes de Brito. RIGHB. Bahia, ano XXIII, vol. 11, n. 42, p. 69-74, 1916.
Republ. em Costa, Afonso. Guedes de Brito, o povoador (Histria de Jacobina). AAPEB. Bahia, v. XXXII, p.
318-331, 1952. p. 324-326.
217
Em carta de 1656, o padre Simo de Vasconcelos informa de uma entrada missionria de descimento de
ndios realizada no ano anterior, que chegara aos montes da Jacuabinas. Esses montes se estendiam ao norte
por 40 lguas e eram povoados por 80 aldeias tapuias. Trata-se, possivelmente, dos paiaiases que Guedes de
Brito afirmava ter descido da Jacobina. Archivum societatis Iesu Romanum. Epistolae Brasiliensis, 1550-1660,
3(1), 300. Apud Leite, Serafim. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional,
1945. v. V, p. 271.
128
So Francisco, na qual se gastaram trs anos e sete meses e se consumiram 50 cavalos
comboieiros e 35 escravos negros de propriedade de Guedes de Brito. Alm de balizar a
demarcao das propriedades, essa ao do potentado objetivava encontrar terras onde
Guedes de Brito pudesse instalar pelo menos 50 currais, carente que estava de pastagens para
o seu gado, do qual estimava ter perdido oito mil reses durante a seca que grassara na dcada
de 60. Alm disso, o sertanista assegurava ter perdido outras 30 mil cabeas em razo da
inexistncia de pastagens ao longo do caminho que abrira e da usurpao de terras de sua
propriedade por outros ocupadores. Tentara tomar posse da sesmaria com o estabelecimento
de um curral, mas esse fora atacado por brbaros anaios e galachos, que mataram o vaqueiro
responsvel por essa unidade pioneira e roubaram as farinhas com as quais Guedes de Brito
pretendia iniciar a povoao da regio.

Com esse arrazoado, o potentado baiano tentava sem dvida justificar a ausncia de ocupao
efetiva da gigantesca rea que recebera em 1663. Oito anos depois de emitir a declarao
estudada, em 1684, Guedes de Brito receberia outra sesmaria de dimenses continentais, que
tampouco foi efetivamente ocupada. Como veremos no captulo 6, na segunda parte deste
trabalho, outras razes, como o interesse meramente nominal nas terras, para fins de
arrendamento, especulao ou como forma de prestgio social, podem ser propostas para
explicar a inocupao dessa classe de sesmarias continentais. Do ponto de vista do presente
captulo, importante destacar o fato de que a atuao territorial de potentados como Guedes
de Brito inclua tanto a ocupao e explorao efetiva de terras quanto a sua posse apenas
virtual. Essa constatao nos leva a tratar com cuidado as concesses de sesmarias como
ndice do papel povoador desses homens, precauo que no tomada pela historiografia
convencional.

Habitualmente essa mesma historiografia colocava baianos e paulistas em plos opostos na
conquista do serto. Ou melhor, quase sempre as ondas de povoamento luso-brasileiro eram
tratadas como fluxos regionais exclusivos e independentes. Dificilmente esses fluxos se
encontram na leitura da conquista desenvolvida pelos historiadores da primeira metade do
sculo XX. A documentao histrica, todavia, reluta em corroborar essa perspectiva. Mostra-
nos, ao contrrio, que possvel que sertanistas oriundos de diferentes regies da Amrica
portuguesa e do Reino tenham entrado em contato e se associado com alguma frequncia no
serto baiano.

129
Um manuscrito de 1724, cuja pssima caligrafia foi felizmente decifrada nos textos de Angelo
Carrara, sugere, por exemplo, que paulistas tenham agido a mando de Antonio Guedes de
Brito na expulso de ndios bravos dos sertes do So Francisco e do rio das Velhas.
218
Esse
fato teria se dado por volta de 1700 e envolvera os paulistas Matias Cardoso de Almeida e
Marcelino Coelho. provvel que esse segundo personagem seja o mesmo Marcelino Coelho
Bitencourt que Capistrano de Abreu afirma ter entrado em contenda, juntamente com outros
paulistas, com Guedes de Brito entre 1690 e 1691, a propsito do apossamento de terras no
alto rio das Contas.
219
Se esses fatos realmente se deram da maneira narrada, em uma dcada
a relao conflituosa entre o potentado baiano e os paulistas se atenuara, passando os dois
lados a agir em associao.

Certamente a escolha de Matias Cardoso para reprimir ndios no So Francisco partiu da
antiga relao que o paulista mantinha com o trecho mdio do rio. Como vimos no captulo 2,
um dos vetores da conquista luso-brasileira do serto baiano foi representado pela ao
autnoma de sertanistas de So Paulo ao longo do mdio superior So Francisco, formado
pelo segmento do rio entre a foz do rio das Velhas e a foz do Carinhanha.

A liderana de Matias Cardoso nesse processo enfatizada num documento localizado para o
presente trabalho, que, portanto, no foi utilizado no meu estudo anterior sobre o movimento
de conquista dessa regio.
220
Trata-se do processo de habilitao do paulista Domingos do
Prado de Oliveira para exercer a familiatura do Santo Ofcio, que tramitou entre 1713 e 1718
no Tribunal do Santo Ofcio.
221
O habilitando tinha, em 1713, 30 anos de idade e vivia de suas
fazendas de gado no arraial de Matias Cardoso, que constituiu o enclave luso-brasileiro mais
importante do mdio superior So Francisco. Declara ter deixado So Paulo ainda menino,

218
Sumrio de Informao. Autos de inquirio de testemunhos feitos pelo corregedor Luis de Sousa Valdes,
da Comarca do Rio das Velhas, sobre Isabel Maria Guedes de Brito, filha do mestre-de-campo Antonio Guedes
de Brito, descobridor dos sertes da Bahia, rio de So Francisco e rio das Velhas, 11/08/1724. AHU.
Documentos Manuscritos Avulsos da Capitania de Minas Gerais, Caixa 5, doc. 47. Passagens transcritas e
documento analisado em Carrara, Angelo Alves. Antes das Minas Gerais: conquista e ocupao dos sertes
mineiros. Varia Historia, Belo Horizonte, v. 23, n. 38, p. 574-596, dez. 2007. Disponvel em:
<http://www.scielo.br>. Acesso em: 06 mar. 2009 e em Carrara, ngelo Alves. Minas e currais: produo rural
e mercado interno em Minas Gerais : 1674-1807. Juiz de Fora: Editora UFJF, 2007. p. 183-184.
219
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963, p. 257-310. p. 282.
220
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009.
221
Informaes de limpeza de sangue e gerao de Domingos do Prado de Oliveira que vive de suas fazendas
natural da Vila de S. Paulo Bispado do Rio de Janeiro e morador no Arraial do Serto da Bahia, 29/01/1713.
ANTT. Tribunal do Santo Ofcio, Conselho Geral, Habilitaes, Domingos. Mao 22, doc. 435.
130
com os pais, Manoel Francisco e Catarina do Prado, e dois irmos. A informao que nos
interessa de perto que, continua o habilitando, foi o mestre-de-campo dos paulistas Matias
Cardoso, seu tio por parte materna, depois de ter se estabelecido no arraial, o responsvel por
retornar vila de So Paulo e de l trazer, por volta de 1688, a famlia de Domingos do Prado.
Este recebeu do tio terras e gados, com o que se iniciou como criador no arraial, declarando
ter, na poca do processo, grandes cabedais. Catarina do Prado, me do habilitando, dada na
declarao como pessoa caridosa, que vinha socorrendo e abrigando, entre os viajantes que
cruzavam o arraial a caminho das minas do ouro, ou delas vindos, aqueles que eram das Ilhas
(dos Aores). Tratava-os a mulher por seus paisanos, dizendo que seu pai fora natural da Ilha
Terceira.
222


O tema principal desse processo tem interesse evidente, por se tratar de um dos mais clebres
sertanistas da segunda gerao de paulistas que ocuparam o serto do So Francisco, tendo
sido, inclusive, um dos cabeas dos chamados motins do serto, em 1736. Para os objetivos
especficos deste trabalho, interessa sobretudo confirmar a hiptese de que o seu tio, Matias
Cardoso, o conquistador da regio, foi tambm o responsvel por arregimentar novos
imigrantes paulistas para aqueles sertes, o que teria feito pelo menos a partir de 1688.
Confirma ainda a situao estratgica do arraial, descrito no documento como uma garganta
por onde passam todos os que vo e vm das minas do ouro.

Essa evidncia documental coaduna-se com outros documentos coevos. O primeiro deles,
discutido no meu estudo anterior, comprova que em 1688 Matias Cardoso j tinha instalado
uma povoao nessa zona sertaneja.
223
Dois anos mais tarde, o governador-geral informava ao
governador de Pernambuco que a participao do paulista na guerra contra os brbaros do Rio
Grande e do Cear era episdica, residindo o maior interesse do sertanista em ampliar o
povoamento daquela regio so-franciscana:

Nem parea que ficaro sendo perptuos em uma guerra, cujo fim pende do arbtrio
livre do seu Governador; porque seu intento [de Matias Cardoso] consum-la, e
extinguir os Brbaros, quanto antes ser possa, assim pelo interesse da guerra, e da
glria (maior na diferena de tudo o que at hoje tem operado as armas de Sua
Majestade reduzidas aos Arraiais em que se acha) como por haver trazido sua casa

222
De fato, Matias Cardoso de Almeida, pai de Catarina do Prado e do sertanista Matias Cardoso de Almeida,
dado por Pedro Taques como natural da Ilha Terceira e falecido no serto em 1656. Leme, Pedro Taques de
Almeida. Nobiliarquia paulistana histrica e genealgica. [1784]. 5. ed. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo:
Ed. da Universidade de So Paulo, 1980. v. II, p. 43.
223
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009. p. 67-68.
131
com muitas famlias para o Rio de So Francisco donde pretende fundar uma Vila, e
tem j bastante povoado.
224


Esse comentrio do governador-geral suscita algumas questes. A inteno do sertanista
vicentino de afazendar-se e deixar uma vida itinerante de aventuras mais uma demonstrao
de que paulistas podem ter buscado a sedentarizao com mais persistncia do que
reconheceu a historiografia convencional do sertanismo. A atuao mercenria em guerras
contra ndios do nordeste da colnia seria uma forma de arrebanhar plantis escravos, como
butim de guerra e paga de servios prestados, para futura utilizao no verdadeiro objetivo
desses homens: os estabelecimentos rurais. Pressionados pela escassez de terras em So
Paulo, com o consequente aumento do preo dos terrenos rurais, homens como Matias
Cardoso de Almeida desviaram-se para os distantes sertes do So Francisco, onde se
estabeleceram como criadores de gado. A participao na Guerra dos Brbaros pode ter
sido apenas um interregno nesse movimento.

Matias Cardoso realizou o seu intento. Em 1697 h aluses, numa outra carta oficial, ao
acoitamento, pelo sertanista, de ndios fugidos de So Paulo nas suas terras da Bahia.
225
Essa
a concluso de Taunay, que estudou o documento e comenta que assim, a uma distncia
imensa de sua vila natal, o clebre calo de couro exercia tamanha influncia sobre os ndios
de seus patrcios que eles atravessavam os sertes enormes para ir viver em suas
fazendas!.
226
Numa anlise menos apaixonada, podemos constatar que Matias Cardoso, j
estabelecido no mdio superior So Francisco no final do Seiscentos, utilizava em suas
fazendas de gado a mo de obra de ndios fugidos das lavouras paulistas. O povoamento
vicentino sintetizado num documento, escrito por volta de 1705, j citado, no qual se
informa que nesses primeiros anos do sculo XVIII mais de cem famlias paulistas, algumas
delas possuidoras de expressivos cabedais, viveriam nas margens do (mdio) So Francisco.
227


Essa srie de documentos desfaz um mito histrico: o de que os paulistas tivessem se
instalado no mdio superior So Francisco somente depois que o tero comandado por Matias
Cardoso de Almeida deixou o teatro das operaes contra os tapuias do Rio Grande e Cear,
que esto entre os confrontos mais drsticos da Guerra dos Brbaros. Essa verso dos

224
[Carta do governador-geral para o governador de Pernambuco], 09/03/1690. In: Taunay, Affonso de E.
Histria geral das bandeiras paulistas. So Paulo: H. L. Canton, 1946. v. 8, p. 55-58.
225
[Carta do governador-geral ao governador do Rio de Janeiro], 19/10/1697. In: Taunay, op. cit., p. 145-149.
226
Taunay, op. cit., p. 149.
227
Informao sobre as Minas do Brasil [1705?]. ABN, Rio de Janeiro, v. LVII, p. 172, 1935.
132
acontecimentos parece ter sido criada por Pedro Taques, de onde teria migrado para as
interpretaes correntes da historiografia da primeira metade do sculo XX. A sequncia real
dos eventos parece ter sido outra: Matias Cardoso, no curso de entradas apresadoras, conhece
o espao do mdio superior So Francisco e l se instala, em data indeterminada; o sertanista
passa a convidar familiares e amigos de So Paulo para tambm se mudarem para a regio,
tendo um desses movimentos migratrios ocorrido em 1688; o paulista convidado para atuar
na Guerra dos Brbaros, deslocando-se por terra para o Rio Grande e o Cear e l
permanecendo entre 1690 e 1694; Matias Cardoso e parte dos seus comandados retornam ao
serto do So Francisco, em 1694; fluxos de ocupao luso-brasileira, majoritariamente
paulistas e em parte organizados por Matias Cardoso, se do, entre a ltima dcada do
Seiscentos e as primeiras do Setecentos, ao longo dos principais rios da regio.

De um ponto de vista menos factual e mais analtico, pode-se concluir que a migrao de
famlias de ocupadores paulistas pioneiros para o mdio So Francisco, uma tpica regio de
fronteira do serto baiano, demonstra que a expanso paulista no foi somente itinerante,
aventureira e predatria, mas tambm criadora de relaes permanentes com os espaos
sertanejos. A referncia a contextos familiares, no mbito dos quais teriam se dado esses
movimentos povoadores, um elemento histrico comum aos documentos analisados. A
existncia de famlias de imigrantes vicentinos instaladas em prsperas propriedades rurais no
distante serto do So Francisco mostra que a ao paulista pode ter se aproximado mais do
padro de colonos pioneiros do que tem suposto a historiografia. A velha clivagem proposta
por Viana Moog, entre bandeirantes itinerantes e predatrios na Amrica portuguesa e
colonos pioneiros na Amrica inglesa, necessitaria ser repensada luz dessa documentao.

O processo de habilitao de Domingos do Prado de Oliveira mostra ainda que redes de
sociabilidade podem ter sido mais comuns nas rsticas paragens do serto baiano do que
habitualmente se supe. O apoio dado pela me do habilitando, sendo ambos paulistas, aos
viajantes que passavam pelo arraial de Matias Cardoso tanto mais interessante quanto se
baseava em referncias identitrias pr-paulistas, ou seja, anteriores formao do ramo
vicentino da famlia. Remontavam s origens do portugus Matias Cardoso de Almeida e
sua mudana para o Brasil, por meio da qual se iniciara a saga dessa famlia paulista.

Colonos pioneiros paulistas foram mobilizados em diversas situaes para o apoio expanso
da ocupao luso-brasileira do serto baiano. Matias Cardoso, pela histrica relao que
133
mantinha com os espaos sertanejos, foi um dos mais solicitados pelas autoridades coloniais.
Alm do combate a ndios rebelados e da fiscalizao dos caminhos, recebeu tambm tarefas
mais corriqueiras. Numa dessas ocasies, em 1697, o paulista recebeu a ordem de mandar
fazer oito canoas grandes e conduzi-las fbrica de salitre, administrada pelo coronel baiano
Pedro Barbosa Leal.
228
As embarcaes seriam levadas rio abaixo; isto , provavelmente
seriam construdas no arraial de Matias Cardoso e transportadas at a regio de extrao do
mineral, nas proximidades da barra do rio Salitre.

Pedro Barbosa Leal havia sido nomeado administrador dessa fbrica de salitre no mesmo ano
de 1697, quando o empreendimento foi instalado.
229
As terras minerais localizavam-se no
corao do serto baiano e certamente pesou na nomeao de Leal para esse cargo a
experincia que acumulara no sertanismo e, principalmente, o fato de ter sido o descobridor
das jazidas. No ano anterior o baiano liderara uma expedio de busca de minas de prata nos
sertes de Sergipe e da Bahia, na qual percorrera mais de 539 lguas de sertes
demasiadamente speros, despovoados, e inabitveis, padecendo muitas fomes e sedes.
Levara 12 brancos e 60 ndios, tendo arcado pessoalmente com o jornal desses homens, e 14
escravos de sua propriedade. Vinte e oito cavalos seus morreram durante a jornada. Mesmo
tendo adoecido gravemente, Leal manteve as buscas, do que resultou gastar nessa diligncia
nove meses e 18 dias. Acabou no encontrando as ambicionadas minas de prata, mas logrou
chegar a reservas de salitre, que despertaram o interesse do governo-geral. To logo a
expedio retornou cidade da Bahia, resolveu Dom Joo de Lencastro organizar nova
jornada s jazidas do mineral, da qual participou pessoalmente. Foi sempre assistido por Leal,
que, assim que chegaram s terras minerais, aplicou-se diretamente nas pesquisas,
percorrendo a regio, fazendo experincias e retirando amostras de salitre dos terrenos. Em
razo dessa intensa atividade, em 17 de setembro de 1697 o sertanista nomeado
administrador da fbrica de salitre, com o ordenado de 150 mil ris por ano. Uma das aes de
Leal nessa funo ser a de abrir um caminho melhor entre as jazidas, a fbrica e a vila de
Cachoeira, trabalho elogiado por Dom Joo de Lencastro.
230


Entre os sertanistas estudados, Pedro Barbosa Leal aquele que mais se aproxima do perfil de
um servidor da Coroa, agindo sempre por iniciativa e delegao do governo-geral. Quando

228
Carta para o mestre-de-campo Matias Cardoso de Almeida mandar fazer oito canoas grandes e conduzi-las
ao lugar da fbrica de salitre, 18/09/1697. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 149.
229
[Carta de merc], 26/08/1703. ANTT. Registro Geral de Mercs, D. Pedro II, livro 15, fls. 314-314v.
230
[Carta do governador-geral ao rei], 18/07/1697. ACC. Cd. 1087 (K VIII 1k), fls. 499-500.
134
designado para a administrao da fbrica de salitre, j era coronel de ordenana na cidade da
Bahia havia trs anos.
231
Antes disso, ocupara o posto de capito de ordenana desde 1692.
232

Em 1696 recebe o hbito da Ordem de Cristo.
233
Em 1703 Sua Majestade lhe concede a merc
de fidalgo de sua casa, com 16.600 ris de moradia por ms e um alqueire de cevada por
dia.
234


A carreira militar pode ter sido inspirada na vida do pai, tambm Pedro Barbosa Leal, que
fora soldado, alferes e capito de uma companhia de ordenana em Cachoeira. Natural de
Viana, o pai se destacara nesses postos militares no Brasil pela defesa de Cachoeira contra os
ataques do gentio brbaro fronteiro. Em razo disso, recebera, em 1672, o hbito da Ordem de
Santiago, com 20 mil ris de penso.
235


O perfil de um funcionrio fiel e dedicado no impediu, todavia, que o sertanista baiano
ambicionasse posies de poder que estavam fora do que esperavam dele as autoridades
coloniais. Em ano indeterminado, por volta de 1703, Pedro Barbosa Leal requer Corte que
lhe conceda 50 lguas de terras no rio Parnaba (Piau).
236
O suplicante j era proprietrio de
20 lguas na mesma rea, tendo ocupado as terras com currais de gado e escravos. O
governador-geral, no seu parecer sobre o requerimento, louva os servios que Leal vinha
prestando Corte, mas alerta o rei que Garcia de vila Pereira tambm tinha interesse no
senhorio das terras pedidas. Mas a dificuldade maior apareceria por volta de 1719. Em carta
desse ano, o rei informa ao governador-geral que Pedro Barbosa Leal, morador na Bahia,
vinha indevidamente se intitulando donatrio da capitania da Parnaba, o que mostra que
ampliara a sua esfera de poder no Piau.
237



231
Patente de coronel provida em Pedro Barbosa Leal, 11/08/1694. APB. Seo do Arquivo Colonial e
Provincial, livro 333.
232
Patente de Capito da Ordenana provido em Pedro Barbosa Leal, 01/04/1692. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro 334.
233
[Carta de merc], 10/02/1696. ANTT. Chancelaria da Ordem de Cristo, livro 60, fls. 91v-92.
234
[Carta de merc], 26/08/1703. Registro Geral de Mercs, D. Pedro II, livro 15, fls. 314-314v. Moradia:
ordenado que se d aos que esto assentados por fidalgos nos livros del Rey. Bluteau, Raphael. Vocabulario
portuguez & Latino, aulico, anatomico, architectonico Coimbra, 1712-1728. p. 573. Disponvel em
<http://www.ieb.usp.br/online/>. Acesso em: 18 dez 2008.
235
[Portaria], 14/12/1672. ANTT. Portarias do Reino, Livro 7, fls. 10-10v.
236
(1) Sobre o requerimento de Pedro Barbosa Leal, em que pede o senhorio da capitania que intenta fazer,
07/09/1703. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 9, fls. 125; (2) Resposta,
02/03/1704. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 9, fls. 125-125v.
237
Carta sobre Pedro Barbosa Leal, 01/09/1719. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 52.
135
A rea de atuao do coronel baiano no parece, no entanto, ter se limitado ao interior da
Bahia e ao Piau. Em 1691 a ele foi concedida sesmaria no lugar denominado Jacar-Mery
(Jacaremirim), entre os rios Sergipe e Japaratuba Grande, em Sergipe del Rei.
238
Em 1707
recebera, com seis outros peticionrios, sesmarias entre os rios Doce e Tocambira
(Itacambira).
239
Na petio originria desse segundo ato os suplicantes alegam terem
descoberto e povoado em muitas partes as ditas terras. No encontrei elementos documentais
que permitam acompanhar os desdobramentos dessa concesso de sesmaria, que
Carvalho Franco afirma ter originado um novo teatro de ao de Leal, no qual se distinguiria
como pesquisador de riquezas minerais e guerreador do gentio brbaro.
240


Em 1719 o sertanista cogitado, pelo governador-geral, para comandar a guerra ao gentio
brbaro que ameaava os moradores da vila de Cairu, assaltando fazendas e matando
escravos, assunto que fora objeto de uma ordem do rei.
241
Disponho de apenas um documento
a respeito dessa questo, do qual se pode vagamente inferir que Leal no estava disposto a
assumir a funo. Parece que o baiano estava em preparativos para uma viagem a Portugal, na
qual utilizaria uma nau de sua propriedade, que se engajaria na frota que deixaria Pernambuco
rumo ao Reino.
242
Ciente da inteno demissria do baiano, o governador-geral o insta a
permanecer no seu posto, afirmando que Leal, se no paulista, um dos que sabem melhor
de nosso Brasil, um dos coronis que melhor tm servido a Sua Majestade e
capacitadssimo; mas no deixa de lembr-lo que, se pretende mesmo faz-lo, poder
conseguir a sua baixa em Portugal, porque El Rei sabe muito bem que tem no Brasil pessoas
que poderiam substitu-lo. Ademais, sempre segundo o governador-geral, Sua Majestade no
declarara, na ordem enviada para o Brasil, se preferia para o posto um paulista ou um oficial
militar.


238
Registo de um Alvar de doao e sesmaria de quatro lguas de terra em quadro concedidas ao Capito
Pedro Barbosa Leal, 21/08/1691. AN. Cdice 427, vol. 02, fls. 7-8.
239
Registro do Alvar por que se concedeu de sesmaria em nome de Sua Majestade que Deus guarde ao
Coronel Pedro Barbosa Leal para ele e seus descendentes uma lgua de terra de largo e trs de comprido na parte
que pede em sua petio, 03/02/1707. AN. Cdice 427, vol. 02, fls. 195-196v.
240
Carvalho Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII
- XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953. p. 201.
241
Carta para o Coronel Pedro Barbosa Leal, 16/09/1719. DH, Rio de Janeiro, v. LXXIII, p. 216-218, 1946.
242
Jaboato informa que Pedro Barbosa Leal vivia no interior (da Bahia), mas possua embarcao para o
comrcio com Angola, o que curiosamente aproximaria a ao sertanista do comrcio atlntico. Costa, Afonso.
Genealogia baiana ou o Catlogo Genealgico de fr. Antnio de S. Maria Jaboato, adaptado e desenvolvido por.
RIGHB, Rio de Janeiro, v. 191, p. 185, 1947.
136
Esse documento duplamente interessante, tanto pela curiosa alternativa entre paulistas e
oficiais militares, mostrando que de fato os sertanistas de So Paulo se colocavam como uma
espcie de fora militar independente e no alinhada, mas mobilizvel para a defesa interna da
colonizao portuguesa; quanto por atestar que a ameaa indgena perdurava na Bahia,
inclusive contra ncleos litorneos, a despeito da guerra intermitente que vinha sendo mantida
contra grupos indgenas hostis pelo menos desde a dcada de 70 do sculo anterior. Nos
termos estritos da correspondncia do governo-geral, essa ameaa j se restringira, na segunda
dcada do sculo XVIII, a ataques episdicos contra unidades econmicas e escravos, mas,
ainda assim, a reao indgena se conservava forte o suficiente para preocupar as autoridades
coloniais e a prpria Corte.

Na dcada seguinte Pedro Barbosa Leal ser o principal responsvel, por delegao do
governo-geral, pela elevao a vila dos dois ncleos mineradores da Bahia: a Jacobina (1722)
e Rio das Contas (1725).
243
Entre as atribuies de Leal inclua-se a regulao da extrao
aurfera, o que envolvia o levantamento do nmero de mineradores em atividade nas duas
regies e a nomeao de guarda-mor, tesoureiro e escrivo em cada uma delas. Um dos
trabalhos mais importantes do sertanista nessa poca foi a abertura de um caminho entre as
duas vilas, que se tornaria regularmente frequentado, tendo sido percorrido pelo explorador
Joaquim Quaresma Delgado no incio da dcada de 30.
244
Uma referncia documental indica
que a abertura dessa nova via durou trs anos. Em carta do governador-geral ao rei, de 1727, o
conde de Sabugosa informa que suspendera a execuo da ordem rgia para o estabelecimento
de casas de fundio nas duas vilas. Acrescenta o governador que para essa resoluo ouvira o
Coronel Pedro Barbosa Leal, no s pela prtica que tem maior parte deste serto, mas por
haver calculado pelo decurso de trs anos o continente da Jacobina e Rio das Contas, e pelo
papel que fez sobre este particular em resposta minha carta [...].
245


Como os seus antecessores, o conde de Sabugosa parece ter visto em Pedro Barbosa Leal um
sertanista de larga experincia, em quem podia confiar para os assuntos relacionados ao

243
(1) Termo de criao e ereo da Vila de Santo Antonio da Jacobina, 24/06/1722. BNRJ. Diviso de
Manuscritos, I 31,30,44; (2) [Carta rgia], 09/02/1725. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas
rgias, livro 20, doc. 107. Uma informao curiosa: umas das justificativas para a localizao da nova vila da
Jacobina, constante do primeiro documento, era a vizinhana da Estrada Real, por onde descem todas as
boiadas e comrcio da capitania do Piau, e Rio de So Francisco.
244
[Consulta do Conselho Ultramarino], 18/05/1725. DH, Rio de Janeiro, v. XC, p. 69-70, 1950.
245
Sobre os motivos que teve para suspender a execuo da ordem acerca do estabelecimento das casas de
fundio na Jacobina e Rio das Contas, 23/08/1727. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas
rgias, livro 21, doc. 82.
137
interior da Bahia. Em 1725, possivelmente atendendo a uma demanda do governador, Leal
escreve uma longa carta a ele, na qual reporta as expedies de busca de minerais preciosos
que j haviam percorrido o serto da Bahia.
246
Valendo-se de informaes orais colhidas
durante os seus trabalhos no serto, Leal recua a sua exposio aos tempos da expedio
malograda de Gabriel Soares de Sousa (1591). Investiga tambm um antigo copiador de cartas
do explorador Belchior Dias Moreia, que, como vimos, morrera sem revelar o resultado das
suas pesquisas minerais no interior da Bahia. Menciona ainda, baseando-se na tradio oral, a
informao de que um paulista fulano de Cubas chegara ao Paramirim aonde descobrira um
grande haver voltando para S. Paulo a convocar vrios parentes e amigos. A segunda
expedio organizada por Cubas, continua Leal, malograra, pois a tropa no chegara ao
Paramirim. O sertanista parece desconhecer a poca em se deu essa expedio do paulista
Cubas, mas no h dvida de que se trata da entrada organizada por Brs Cubas entre 1560 e
1561, que partiu de Santos e teria chegado pelo vale do So Francisco at a barra do afluente
Paramirim.
247
Consta ainda, entre as muitas notcias includas nesse manuscrito de 19 laudas,
a importante informao de que o nome Jacobina se referia, na realidade, a dois lugares
diferentes. Segundo Leal, ndios velhos lhe haviam declarado que a Jacobina em que o
sertanista atuava no era o mesmo lugar que tinha esse nome na tradio oral indgena,
localizado a 30 lguas da vila.

Essa carta no est assinada, mas, como vimos, inegavelmente de autoria de Pedro Barbosa
Leal. Da mesma forma um segundo documento, em 11 laudas, de assinatura ilegvel,
igualmente de 1725, em que o autor nos d diversas evidncias de se tratar tambm do
sertanista baiano.
248
A mais forte dessas evidncias a de que, segundo o autor, foi ele o
responsvel, por ordem do governo-geral, pelo estabelecimento das Minas do Rio das Contas
e da Vila de Nossa Senhora do Livramento. Nessa carta, escrita quatro meses antes do
primeiro documento analisado, Leal aborda elementos histricos e geogrficos da ocupao
da rea central do serto baiano e traa uma diviso territorial dessas regies que me ser

246
Carta do coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as vrias
incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metlicas, desde o pretenso descobrimento das de
prata por Belchior Dias Moreia de 22 de novembro de 1725, 22/11/1725. DI, So Paulo, v. XVI, p. 59-98,
1895. Verso manuscrita (original?) em [Carta], 12/11/1725. ANTT. Manuscritos do Brasil, livro 7, fls. 62-70v.
Alguns termos duvidosos da publicao dos DI foram modificados a partir da verso manuscrita. H uma ligeira
divergncia no dia de emisso da carta, possivelmente devida a um erro de transcrio no peridico.
247
Estudei os documentos histricos e as anlises historiogrficas sobre essa entrada no trabalho de Mestrado.
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de 1688 a
1734. So Paulo: Edusp, 2009.
248
[Carta], 11/07/1725. ANTT. Manuscritos do Brasil, livro 7, fls. 194-199. Cpia manuscrita em BNRJ.
Diviso de Manuscritos, 15,2,35, n. 4.
138
especialmente til na discusso do lxico e das representaes espaciais da ocupao luso-
brasileira, a ser realizada no captulo 11.

As cartas de Leal, que na realidade constituem relatos histricos da explorao do serto
baiano, so peas incomuns na documentao sobre o sertanismo e a formao territorial da
Amrica portuguesa. Como comentei anteriormente, raros so os relatos da explorao,
conquista e ocupao luso-brasileira dos sertes, e mais escassas ainda so as notcias da lavra
dos prprios homens que se envolveram nessas aes. Com o objetivo primordial de descobrir
minerais preciosos, Pedro Barbosa Leal acabou por realizar pesquisas documentais e de
campo, bem como coletas de informaes orais, que o colocam, do ponto de vista dos relatos
produzidos, como uma espcie de proto-historiador das entradas de explorao do serto
baiano.

Vimos anteriormente que a segunda das duas expedies de pesquisa de reservas de salitre,
organizadas por Pedro Barbosa Leal nos anos de 1696 e 1697, contou com a participao
direta de Dom Joo de Lencastro. Dessa empresa, talvez em razo da presena da autoridade
mxima da colnia, tomaram parte tambm o procurador da Coroa, um capito-engenheiro,
um mdico e o fidalgo Antonio de Brito de Castro de Sampaio.
249
Como guia e apontador
dessa jornada ia o reinol Domingos Afonso Serto, que, como foi tratado nos captulos
anteriores, se notabilizara pela conquista do Piau na dcada de 70.

Serto era natural de um lugar no concelho de Mafra, o que explica ter sido tambm
conhecido como Domingos Afonso Mafrense. Segundo informao constante num processo
de 1780, nasceu em 1638.
250
Faleceu solteiro em 1711, deixando os seus bens para a
Companhia de Jesus. Um dado curioso que o testamenteiro e administrador dos seus bens
foi Joo Antonio Andreoni, na poca reitor do Colgio da Companhia de Jesus na Bahia.

Entre os indivduos estudados, Domingos Afonso Serto est, juntamente com Antonio
Guedes de Brito e Manuel Nunes Viana, entre aqueles sertanistas que podemos tipificar como
potentados coloniais. Segundo declarao do testamenteiro, o portugus falecera deixando 20
mil cruzados em dinheiro, 60 mil em ttulos de dvidas, 20 mil em mercadorias, 5.600 em

249
Mirales, Jos. Histria militar do Brasil desde o ano de 1549, em que teve princpio a fundao da Cidade de
S. Salvador Bahia de Todos os Santos at o de 1762. ABN, v. XXII, p. 4-238, 1900. p. 158.
250
[Processo], 1780. ANTT. Feitos Findos, Juzo da ndia e Minas, Justificaes Ultramarinas, Brasil, mao 213,
n. 11.
139
ouro e prata e muitos currais com escravos, grande casa na cidade e outras menores.
251
A
genrica meno de Antonil aos currais do testador pode ser detalhada a partir da consulta a
outros documentos. O sertanista deixara 43 fazendas de gado, sendo 33 no Piau, seis na
cidade da Bahia e quatro nas margens do So Francisco.
252
Em 1717 um jesuta que fora ao
Piau com a misso de continuar o levantamento e a posse dos bens legados por Serto para a
Companhia estimava que as propriedades do portugus na regio valessem um total de 230
mil cruzados, mas digno de nota que considerou somente 24 das 33 fazendas piauienses
citadas nas outras fontes.
253
Para Baslio de Magalhes, a fortuna obtida pelo potentado
chegou a ser uma das maiores do Brasil na poca.
254


Um aspecto importante, no entanto, distingue Serto de Guedes de Brito. O reinol comeou a
vida no Piau sem grandes recursos financeiros, trabalhando como vaqueiro de uma
proprietria identificada como Maria Reimoa, ou Raimoa.
255
possvel que, depois das
guerras de conquista que liderou na regio, tenha resolvido l se estabelecer como trabalhador
agregado a algum ncleo criatrio pioneiro. Podemos ainda supor que o acesso ao sistema de
quarta, por meio do qual os vaqueiros podiam juntar recursos para se estabelecerem como
criadores, tenha possibilitado a Serto ascender condio de proprietrio. Depois de um
perodo indeterminado, a relao entre ele e Maria Reimoa parece ter se invertido, pois no seu
testamento consta a informao de que a mesma lhe tomara de arrendamento trs stios no
Piau.
256


251
Carta ao P. Geral, em latim, do P. Joo Antonio Andreoni, da Baa, 26 de junho de 1711. Archivum societatis
Iesu Romanum. Epistolae Brasiliensis, 1696-1737, 4, 163-164. Apud Leite, Serafim. Histria da Companhia de
Jesus no Brasil. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1945. v. V, p. 143-144.
252
(1) Relao das fazendas da administrao da capela que instituiu o Domingos Afonso Serto conforme
declarao do Padre Francisco de Sampaio, [posterior a 1753]. BNRJ. Diviso de Manuscritos, II 33,17,21;
(2) Testamento do Capito Domingos Afonso Serto, 12/05/1711. ANTT. Feitos findos, Juzo da ndia e Mina,
Justificaes Ultramarinas, Brasil, mao 213, n. 11, fls. 25-48v [cpia do documento includa em processo].
Publ. em Pereira dAlencastre (Jos Martins). Memria cronolgica, histrica e corogrfica da Provncia do
Piau. RIGHB, Rio de Janeiro, t. XX, p. 140-150, 1857.
253
Notcias do Piau, [entre 1730 e 1759]. ANTT. Papis do Brasil, Avulsos, 5, n. 3.
254
Magalhes, Baslio de. Expanso geographica do Brasil colonial. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1935. p. 348.
255
[Carta do ouvidor da comarca do Piau ao rei], 02/05/1754. ANTT. Ministrio do Reino, mao 312, caixa 417.
Nesse documento consta a seguinte informao: Veio para este serto Domingos Afonso Certo a ser vaqueiro
de uma Maria Raimoa primeiro mvel da Casa que hoje chamam Gracia [sic] de vila, ou casa da Torre. No
cheguei a identificar a que se refere o termo mvel, que constituiria uma chave para entendermos a relao
entre Maria Raimoa e a Casa da Torre.
256
Testamento do Capito Domingos Afonso Serto, 12/05/1711. ANTT. Feitos findos, Juzo da ndia e Mina,
Justificaes Ultramarinas, Brasil, mao 213, n. 11, fls. 25-48v [cpia do documento includa em processo].
Publ. em Pereira dAlencastre (Jos Martins). Memria cronolgica, histrica e corogrfica da Provncia do
Piau. RIGHB, Rio de Janeiro, t. XX, p. 140-150, 1857. A obscura personagem de Maria Reimoa aparece ainda
no mapa do padre Jacobo Cocleo, no qual consta, na margem esquerda do So Francisco, entre quatro fazendas
140

Esse indcio documental de que Domingos Afonso Serto tenha, nos primrdios da ocupao
luso-brasileira do Piau, atuado nesse novo territrio como simples vaqueiro sugeriria
relativizar a noo, comum na historiografia sobre o tema, de que o reinol tenha sido desde
sempre uma espcie de pr-homem da regio. Com efeito, so frequentes interpretaes como
a de Carvalho Franco, para quem, logo aps o devassamento dos sertes do Piau e do
Cear, Serto tenha partido para a fundao de fazendas de gado, estabelecidas em sesmarias
a ele concedidas ao longo dos rios desse espao.
257
Se foi inicialmente vaqueiro, plausvel
supor que outras pessoas tivessem se instalado na mesma poca no Piau, o que nos levaria a
reconsiderar o pioneirismo do portugus na regio. E nos colocaria diante de um homem que,
j com 36 anos, ainda era obrigado a se empregar numa unidade criatria, para a partir da
iniciar a construo do patrimnio que o tornaria famoso nos anos seguintes.

Na dcada de 90, de toda forma, Serto j granjeara cabedais que o colocavam entre as
pessoas mais abonadas da Bahia. Em razo dessa posio proeminente, em 1691, ainda que
contra a sua vontade, foi nomeado para exercer o ofcio de tesoureiro-geral do Brasil. Em
carta ao rei, o governador-geral noticia esse ato, relatando a dificuldade que tivera para
encontrar algum que ocupasse o cargo, tendo em vista a incmoda exigncia de que o
tesoureiro-geral fosse prestar contas pessoalmente no Reino. Escolhera por fim Serto, que o
aceitara com a condio de que essa exigncia fosse excluda.
258


de gado identificadas como Domingos Afonso, uma propriedade identificada como Raimoa. Mapa da maior
parte da costa e serto do Brazil : extrado do original do Padre Cocleo. AHE. Sobre as mapotecas 23 e 24.2798.
257
Carvalho Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII
- XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953. p. 362.
258
[Carta do governador-geral ao rei], 13/07/1692. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1,
7, fls. 195-195v. Na mesma altura um outro sertanista se envolvia com um ofcio semelhante. Por volta de 1691
Domingos Escorcio, que Carvalho Franco d como paulista, pedia a Sua Majestade que o provesse no ofcio de
tesoureiro do Senado da Cmara da cidade da Bahia, alegando ter servido [n]os cargos mais autorizados da
Repblica. (1) [Carta do governador-geral ao rei], 03/07/1692. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da
Baa, VI, 3. I, 1, 7, fls. 196v-197; (2) Carvalho Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e
sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII - XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So
Paulo, 1953. p. 141. Mas, diferentemente do ofcio de tesoureiro-geral do Estado, o cargo de tesoureiro do
Senado da Cmara da cidade da Bahia era remunerado, razo pela qual despertava a ambio de homens
influentes. O ordenado, segundo informa o governador-geral no documento citado, era de 200 mil ris (mensais).
Escorcio recebera sesmarias no serto em 1681, 1682 e 1690 e atuara no povoamento do rio Pirangi, no Cear,
em poca documentalmente indeterminada. (1) [Carta de sesmaria], 22/01/1681. AN. Cdice 427, vol. 01, fls.
178-179v; (2) [Carta de sesmaria], 10/10/1681. AN. Cdice 427, vol. 01, fls. 199v-201; (3) Registo de alvar de
doao e confirmao de sesmaria que o Mestre de Campo General Roque da Costa Barreto mandou passar ao
Ajudante Manoel Nogueira e a vinte e quatro pessoas mais de cinco lguas de terra de comprido e quatro de
largo a cada uma, 12/02/1682. AN. Cdice 427, vol. 01, fls. 209v-211v; (4) Registo de uma sesmaria
concedida a Domingos Escorcio um dos vinte nomeados, 02/03/1690. AN. Cdice 427, vol. 01, fls. 307-309;
(5) [Carta de sesmaria], 13/02/1727. Synopsis das Sismarias Registradas nos Livros Existentes no Archivo da
Thesouraria da Fazenda da Bahia. PAN, Rio de Janeiro, v. XXVII, p. 151, 1931. Nesse ltimo documento, de
141

A relao do governo-geral e da Corte com potentados sertanistas como Domingos Afonso
Serto parece ter variado ao sabor das circunstncias, no seguindo um padro uniforme ao
longo da cambiante vida desses homens. Em 1699, oito anos depois de Serto ter ocupado o
relevante cargo de tesoureiro-geral do Estado, o rei mandava que o governador-geral tomasse
providncias em relao a denncias que haviam chegado Corte contra ele. Segundo esses
denunciantes, no identificados no documento, o potentado, por ser pessoa poderosa pelas
muitas terras que tinha na capitania da Bahia, vinha praticando aes escandalosas e delitos
sem que pelas justias seja castigado.
259
bastante possvel que se trate da agresso referida
no captulo anterior, quando Serto mandara derrubar construes erguidas no ncleo urbano
pioneiro do Piau.

Talvez o caso mais exemplar dessa relao cambiante dos potentados com as autoridades
coloniais e a Corte seja o do tambm portugus Manuel Nunes Viana. A vida desse homem j
foi abordada por vrios historiadores, mas, para os objetivos do presente trabalho, interessa
destacar elementos documentais que permitam realar a trajetria individual do poderoso
reinol no contexto do sertanismo e da formao territorial.
260


O exame da documentao referente a Manuel Nunes Viana suscita uma primeira constatao.
Talvez como nenhum outro dos sertanistas estudados, o reinol multiplicou a sua ao na
Amrica portuguesa, aparecendo em diversos contextos histricos, em distintas regies do
territrio colonial, ao longo do primeiro quartel do sculo XVIII. Boxer reconheceu o fato de
que a multiplicidade, e por vezes a discrepncia, de dados documentais sobre esse indivduo
dificultam a abordagem da sua trajetria histrica:

As provas em relao a Manuel Nunes Viana so to conflituosas que maiores e
mais extensas pesquisas se fazem necessrias antes que se possa fazer uma avaliao
satisfatria de sua vida e influncia, embora seja bvio ter sido ele uma das figuras
maiores da Bahia e de Minas Gerais durante a sua existncia.
261



concesso de sesmaria para uma abadessa, faz-se referncia a Domingos Escorcio ter sido o povoador das terras
do rio Pirangi.
259
[Carta rgia], 19/01/1699. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 6, fls. 534-534v.
260
Sobre Manuel Nunes Viana, vide Romeiro, Adriana. Paulistas e emboabas no corao das Minas : ideias,
prticas e imaginrio poltico no sculo XVIII. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2008.
261
Boxer, Charles R. A idade de ouro do Brasil: dores de crescimento de uma sociedade colonial. 3. ed. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 2000. p. 400.
142
Em outra passagem da mesma obra, o historiador ingls afirma ter sido Viana um dos
construtores do Brasil do sculo XVIII,
262
o que certamente faz jus importncia da sua
atuao nas minas e nos sertes num perodo crucial da histria da Amrica portuguesa.

Manuel Nunes Viana era natural de Viana do Minho, tendo chegado ao Brasil no final do
sculo XVII. Pedro Calmon supe que tenha inicialmente atuado como mascate no serto do
So Francisco, vindo da cidade da Bahia e rumando para o sul pelo vale do rio, como outros
aventureiros atrados pelas minas.
263
H notcia de que, em razo do seu desempenho numa
luta com espada na cidade da Bahia, tenha sido beneficiado com cartas de favor do
governador, que lhe valeram para as incurses pelo serto.
264
Nos primeiros anos do
Setecentos j o encontramos como capito-mor da Freguesia de Nossa Senhora do Bom
Sucesso do Arraial, que seria o arraial de Matias Cardoso, na confluncia do Verde Grande
com o So Francisco, em pleno serto baiano.
265
Essa primeira evidncia, de 1703, seria, at o
momento, a primeira referncia documental encontrada atuao sertanista de Manuel Nunes
Viana. Mas o prprio reinol que afirma, em petio de 1722, ser morador nos sertes do So
Francisco h melhor de 32 anos, informao que, se verdadeira, nos permitiria concluir que
se instalara nesse espao por volta de 1690.
266
Ainda que no tenha encontrado prova
documental da relao entre Viana e Matias Cardoso de Almeida, no tenho dvida de que ela
existiu. Evidncias documentais referenciadas e discutidas no captulo seguinte mostram que
pelo menos entre 1701 e 1703 o paulista estava baseado no arraial por ele fundado,
coincidindo o ltimo ano com a atuao do portugus como capito-mor da Freguesia de
Nossa Senhora do Bom Sucesso do Arraial (de Matias Cardoso).

A atuao de Viana nesse posto incluiu aes repressivas associadas proibio rgia de
comunicao entre os sertes da Bahia e as minas de So Paulo. Em 1704 Domingos do Prado
(de Oliveira), sobrinho de Matias Cardoso, ento tambm estabelecido no arraial, orientado
a fornecer algum gentio de guerra para seis chefes da regio, com o objetivo de se fazer as

262
Ibidem, p. 211.
263
Calmon, Pedro. Histria do Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1963. v. III, p. 977.
264
Annimo. [Notcia de Manuel Nunes Viana]. Cdice Costa Matoso. Coleo das notcias dos primeiros
descobrimentos das minas na Amrica que fez o doutor Caetano da Costa Matoso sendo ouvidor-geral das do
Ouro Preto, de que tomou posse em fevereiro de 1749, & vrios papis. Belo Horizonte: Fundao Joo
Pinheiro, Centro de Estudos Histricos e Culturais, 1999. v. I, p. 294-295.
265
Patente de Capito-mor da Freguesia de Nossa Senhora do Bom Sucesso do Arraial, concedida a Manuel
Nunes Viana, 04/01/1703. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 336. A identificao entre o
Arraial citado nesse documento e o arraial de Matias Cardoso partiu de elementos documentais discutidos no
captulo 7.
266
Cpia de uma petio de Manuel Nunes Viana, [1722]. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 21, doc. 1856.
143
tomadias de escravos, cavalos, gado, fazendas secas e gneros comestveis, em cumprimento
ordem rgia.
267
Os homens citados no documento so os capites-mores Manuel da Rocha,
Manuel Nunes Viana, Atansio de Cerqueira Brando, o sargento-mor Domingos Lopes
Guimares e os capites Manuel Francisco de Oliveira e Manuel Joo de Carvalho. Esse
documento tambm mais uma evidncia de que, no espao ambguo do serto, paulistas
como Domingos do Prado de Oliveira e reinis como Manuel Nunes Viana e Atansio de
Cerqueira Brando podiam agir em mtua consonncia.

Pelo menos trs reas sertanejas podem ser documentalmente associadas a Manuel Nunes
Viana: o mdio Paraguau, o baixo Carinhanha e o baixo rio Grande, esses ltimos afluentes
pela margem esquerda do mdio So Francisco. No primeiro espao o sertanista era
proprietrio das fazendas de gado Palma e Pau-a-Pique.
268
Na regio so-franciscana do baixo
Carinhanha referida uma fazenda de sua propriedade, denominada Escuro.
269
Nesse mesmo
espao cartograficamente registrada outra fazenda do potentado, denominada Tabua, bem
como uma edificao identificada como Castelo de Manuel Nunes Viana.
270
A terceira rea
formada pelo mdio So Francisco e o seu afluente rio Grande, onde, segundo uma carta de
merc passada em 1727, Manuel Nunes Viana atuou valorosamente, entre 1703 e 1724, na

267
Carta de Dom Rodrigo da Costa para Domingos do Prado, 16/01/1704. APB. Seo do Arquivo Colonial e
Provincial, livro 149.
268
(1) Delgado, Joaquim Quaresma. Derrota da Vila do Rio das Contas, entrando nos Crioulos, que aonde
principia a estrada p.
a
a B.
a
at o porto de S. P.
o
da Moritiba no rio da Cachr.
a
, [173-]. Documentos relativos
histria da capitania de S. Vicente e do bandeirismo (1548-1734), existentes no arquivo do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, coligidos, copiados e anotados, de ordem do Governo do Estado. DI, So Paulo, v.
XLVIII, p. 123-127, 1929. p. 125; (2) Jornada que fez Lus da Cunha Meneses da Cidade de Bahia para a Vila
de Cachoeira no dia 29 de Agosto, e desta no dia 2 de Setembro para Vila Boa Capital de Gois aonde chegou no
dia 15 de outubro de 1778. In: Bertran, Paulo (org., ed.). Notcia geral da Capitania de Gois em 1783.
Goinia: Universidade Catlica de Gois: Universidade Federal de Gois; Braslia: Solo Editores, 1996. p. 71-
75. p. 72. Note-se que essa segunda fonte aproximadamente 40 anos posterior data presumida da morte de
Manuel Nunes Viana, mas continua a associar a fazenda de Pau-a-Pique ao seu nome.
269
Bizarras circunstncias so comumente associadas lendria figura de Manuel Nunes Viana. Accioli afirma
ter visto serem tirados de uma lagoa, nessa antiga fazenda do Escuro, ossos de pessoas que nela eram jogadas a
mando de Viana e comidas por piranhas. Perplexo com a trajetria do reinol, o historiador recorre psicologia:
entre muitos atos horrorosos de sua vida, contam-se dele no poucas aes generosas, que fazem singular
contraste com a espcie de monomania humana de que era dotado. Silva, Igncio Accioli de Cerqueira e.
Memrias histricas e polticas da Provincia da Bahia. Bahia : Imprensa Oficial do Estado, 1919-40. v. 2, p.
151.
270
No encontrei outras indicaes documentais que permitam alguma inferncia sobre esse castelo sertanejo,
implantado na regio so-franciscana ainda hoje remota do municpio mineiro de Manga. Certamente se tratava
de algum tipo de estrutura fortificada, possivelmente mais slida do que uma casa-forte de madeira. [Parte do rio
So Francisco, com seu afluente, o rio Verde, ao norte da Capitania de Minas Gerais], [17--]. BNRJ. Setor de
Documentos Cartogrficos da Diviso de Iconografia, ARC.030,03,020. Para um estudo histrico dessa fonte
cartogrfica, vide Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso
pecuria de 1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009.
144
represso a grupos indgenas hostis e a criminosos que atacavam os comboios que iam e
vinham das minas.
271


A atuao de Viana na guerra ao gentio brbaro pouco enfatizada pelos historiadores, que
habitualmente concentram a ateno na participao do reinol nos eventos da Guerra dos
Emboabas e nos chamados motins do serto. Em ano indeterminado, entre 1714 e 1716,
Manuel Nunes Viana nomeado, pelo governador-geral, mestre-de-campo e comandante da
guerra ao gentio (do Estado do Brasil).
272
A documentao leva a supor que as duas reas
mais preocupantes nesse perodo, quanto s ameaas indgenas, fossem o mdio So
Francisco e o Piau. Em 1717 o paulista Jos Pinto dos Reis nomeado capito de uma
companhia de infantaria para a guerra ao gentio do Piau, sob as ordens do mestre-de-campo
Viana.
273
Por volta do mesmo ano o mestre-de-campo liderou uma marcha repressiva barra
do rio Grande, mas parece que essa ao foi dificultada pela falta de apoio das misses
religiosas e dos moradores da regio.
274
Em 1719 o governador-geral cobrava de Viana o
efeito produtivo da sua nomeao para o comando da guerra ao gentio, tendo em vista as
queixas que chegavam ao governo das ameaas indgenas no rio So Francisco, que se
prolongavam at a vila litornea do Cairu.
275
possvel, portanto, que os termos laudatrios
da referida carta de merc de 1727 possam ser relativizados, pois a documentao examinada
parece indicar que o mestre-de-campo no chegou a ter uma atuao de grande relevo na
represso ao gentio brbaro.

No mesmo perodo do final da dcada de 10, Manuel Nunes Viana envolvia-se nos levantes
de Catas Altas, Caet, Santa Brbara, Morro Vermelho, Barra do Rio das Velhas e Papagaio

271
[Carta de merc da alcaidaria-mor da vila de Maragogipe a Manuel Nunes Viana], 24/05/1727. ANTT.
Chancelaria D. Joo V, Livro 70, fls. 383v-384.
272
[Patente], [entre 1714 e 1716]. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 338. A faixa de anos
provveis dessa patente foi inferida a partir do cotejo de referncias documentais com o perodo de governo do
Marqus de Angeja.
273
(1) Patente do posto de Capito de uma companhia de Infantaria que se h de formar no serto do Piau para
a Guerra dos Brbaros provido na pessoa de Jos Pinto dos Reis, 18/11/1717. APB. Seo do Arquivo Colonial
e Provincial, livro 339; (2) Carta que se escreveu ao Mestre-de-campo Manuel Nunes Viana, a qual levou o
Capito que vai para a guerra dos brbaros Jos Pinto dos Reis, 22/11/1717. DH, Rio de Janeiro, v. XLIII, p.
80, 1939.
274
Carta que se escreveu ao Mestre de Campo Manuel Nunes Viana sobre a marcha que fez barra do Rio
Grande do Sul, e do que disps em ordem a embaraar os insultos do gentio brbaro, 26/07/1717. DH, Rio de
Janeiro, v. XLIII, p. 65-66, 1939.
275
Carta para Manuel Nunes Viana, 06/02/1719. DH, Rio de Janeiro, v. XLIII, p. 197-199, 1939.
145
(1718-1719).
276
Enquanto nas regies setentrionais da Amrica portuguesa o reinol se portava
como bom vassalo, exercendo funes militares na guerra ao gentio brbaro, no centro-sul
confrontava as autoridades coloniais, participando de revoltas contra representantes da Coroa
em ncleos mineradores e pecurios. A documentao desse perodo mostra cabalmente o que
Carla Anastasia denominou paradoxal relacionamento entre as autoridades e o potentado
portugus.
277
Enquanto governadores como o Marqus de Angeja defendiam e laureavam o
reinol, chegando a propor para ele o foro de fidalgo ou o hbito de uma das ordens militares,
no Conselho Ultramarino Viana enfrentava forte oposio. Acusavam-no de muitos crimes,
entre eles o de ter sido o principal cabea dos motins e alteraes havidos nas minas.
278


Uma das dificuldades alegadas pelas autoridades contrrias a Viana para a averiguao das
suas culpas era o respeito que conservava no serto, o que impossibilitava encontrar
testemunhas que depusessem contra ele. Na cidade da Bahia, ainda que houvesse queixosos,
temia-se que o poder e os cabedais do acusado pudessem corromper o processo judicial.
279

Teria nascido da primeira dificuldade a obrigao, imposta a Viana, de residir na cidade da
Bahia, abstendo-se de ir ao serto, salvo por tempo limitado e com licena dos governadores,
at que se apurassem as acusaes que pesavam sobre ele.
280


Para a averiguao das suas culpas era necessrio, no entanto, prend-lo, o que no parece ter
sido tarefa fcil. Em 1723 o governador-geral admite, em carta ao rei, no lhe ser possvel
prender esse ru, em razo dos muitos negros, ndios, carijs e mamalucos, que tinha de sua
guarda, e eu sem coao para rebater em uma grande distncia esta ousadia.
281
Em razo
disso, resolvera passar a incumbncia a Janurio Cardoso e a Domingos do Prado (de
Oliveira), paulistas chefes de arraiais e pouco afetos ao reinol.
282
possvel que tenha sido

276
Cotta, Francis Albert. No rastro dos Drages: Polticas da Ordem e o Universo Militar nas Minas
Setecentistas. Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal
de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2004. p. 228.
277
Anastasia, Carla Maria Junho. Vassalos Rebeldes: Violncia Coletiva nas Minas na Primeira Metade do
Sculo XVIII. Belo Horizonte, C/Arte, 1998. p. 228.
278
Consulta do Conselho Ultramarino, 02/03/1716. DH, Rio de Janeiro, v. XCVI, p. 216-217, 1952.
279
Sobre Manuel Nunes Viana, 26/03/1724. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 11,
fls. 102-103.
280
Consulta do Conselho Ultramarino, 01/01/1725. DH, Rio de Janeiro, v. XC, p. 60-65, 1950.
281
[Carta do governador-geral ao rei], 02/11/1723. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1,
11, fls. 61-62.
282
Os termos do documento sugerem vagamente que Janurio Cardoso e Domingos do Prado chefiassem arraiais
diferentes no serto do So Francisco. Janurio Cardoso estava estabelecido, sem dvida, no arraial fundado por
seu pai na barra do rio Verde Grande. No encontrei elementos documentais que permitissem localizar o arraial
em que residiria Domingos do Prado. A delegao aos dois paulistas da incumbncia de prender Viana,
incluindo edital sobre o acusado, que seria divulgado nos arraiais e distritos sertanejos, consta de carta do
146
Pedro Leolino Mariz quem acabou por efetuar a priso, o que Carvalho Franco situa ter
ocorrido em 1724. Uma vez na cidade da Bahia, Manuel Nunes Viana consegue autorizao
para ir ao Reino explicar-se e acaba por retornar de Portugal aquinhoado com honrarias e
mercs.
283


4.3 Os homens fronteiros e a circulao colonial

Diversos outros sertanistas poderiam ser abordados. No perodo considerado neste estudo,
centenas de homens se movimentaram pelos espaos interiores do centro e do norte da
Amrica portuguesa, guerreando e preando grupos indgenas, buscando riquezas minerais,
estabelecendo fazendas de gado e arraiais; formando aos poucos, enfim, um territrio luso-
brasileiro descontnuo e vazado, no qual os enclaves pioneiros subsistiam duramente em meio
aos espaos de povoamento tapuia. O Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil, de
Carvalho Franco, traz centenas de resumos biogrficos de sertanistas, e muitos deles foram
indivduos que atuaram na conquista e ocupao do serto nordeste.

Mas o levantamento realizado na seo anterior j nos permite avanar rumo a uma discusso
histrica e terica dos modos de atuao desses homens. A primeira e mais evidente
constatao de que os liames que conectavam as trajetrias de vida de paulistas, baianos e
reinis eram mais numerosos do que pensou a historiografia convencional do sertanismo.
Talvez no seja excessivo pensarmos, pelo menos no caso dos sertanistas mais destacados,
numa rede de relaes pessoais e militares que se distribuiu por diversas das reas sertanejas
conquistadas ou em disputa ao indgena, aproximando indivduos oriundos de diferentes
regies da colnia e do Reino e de distintas origens sociais. Essa rede implicou muitas vezes
na associao entre pessoas sadas de grupos sociais que estavam em conflito em outras
regies da Amrica portuguesa. Enquanto paulistas e no paulistas se confrontavam nas minas
de So Paulo, durante a chamada Guerra dos Emboabas, nos sertes se dava a aproximao
entre esses grupos, ou pelo menos entre indivduos deles oriundos. Terras, ndios e minrios
como o salitre podiam funcionar como objetivos comuns e fatores de associao entre esses
homens.

governador-geral, escrita em 1722. Carta que se escreveu a Janurio Cardoso, Domingos do Prado e justias do
Rio de So Francisco com um edital sobre Manuel Nunes Viana, 03/03/1722. DH, Rio de Janeiro, v. XLIV, p.
232, 1939.
283
Carvalho Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII
- XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953. p. 430-431.
147

Mas essa rede contemplava tambm o conflito, como vimos no caso da delegao aos
paulistas Janurio Cardoso e Domingos do Prado da tarefa de prender o reinol Manuel Nunes
Viana, seu desafeto. Na realidade, o que se pode demonstrar de forma definitiva que
sertanistas paulistas, baianos e reinis se encontraram nos sertes, em associao ou em
conflito, mais do que levam a crer os extensos levantamentos realizados pelos historiadores da
primeira metade do sculo XX. A historiografia de base regionalista, enfocando
exclusivamente um ou outro grupo social da colnia, perdeu uma das caractersticas mais
interessantes da ao luso-brasileira nos sertes, que foi esse estreitamento de relaes entre
sertanistas oriundos de So Paulo, da Bahia e do Reino.

Com a Coroa e as autoridades coloniais esses homens mantinham um paradoxal
relacionamento, da qual a figura de Manuel Nunes Viana a mais tpica, mas no a nica.
Para Carla Anastasia, tratava-se da tentativa da Coroa de preservar a acomodao poltica do
sistema, o que uma boa explicao do ponto de vista da histria poltica. Nos espaos dos
quais estou tratando, contudo, as dificuldades de penetrao do poder rgio comeavam antes
das relaes polticas. O desconhecimento ou conhecimento parcial dos espaos sertanejos
obrigava a Coroa a se escorar na ao privada de potentados regionais ou coloniais, que
muitas vezes eram a nica representao do Estado portugus nessas reas. Uma
representao ambgua e oscilante, sem dvida. Dificilmente podemos ver em homens como
Matias Cardoso de Almeida ou Manuel Nunes Viana a posio de representantes do poder
rgio nos sertes, mas em muitas situaes eles eram o nico brao do governo-geral nesses
espaos remotos e anmicos.

A economia da merc, que Fernanda Olival destrinchou do ponto de vista do Reino, tinha,
tambm na colnia, um papel preponderante nessas relaes. Hbitos das ordens militares e
outras honrarias figuravam como uma espcie de legitimao social, reconhecimento real e
ascenso simblica de homens que, como dizia de si mesmo o sertanista Pedro Leolino Mariz,
podiam se considerar apenas escuros e rudes camponeses.
284
Para alm do Estado
portugus, havia a Igreja. Dois dos sertanistas estudados Pedro Barbosa Leal e Domingos do

284
[Parecer], 28/08/1734. BNRJ. Diviso de Manuscritos, 15,2,35, n. 18.
148
Prado pediram o ttulo de familiar do Santo Ofcio, o que gerou a tramitao de longos
processos de habilitao em Lisboa e na Bahia.
285


Afastar-se do enfoque regionalista nos ajuda, ainda, a compreender a multiplicidade de frentes
de conquista em que atuaram esses homens. Ao longo da vida de um mesmo indivduo, como
o baiano Pedro Barbosa Leal, podemos encontrar empreitadas as mais diversas, todas elas
relacionadas conquista do serto: guerra contra ndios, abertura de caminhos, ocupao
territorial, formao de arraiais, pesquisa e explorao de minrios. Se a natureza das
atividades era diversificada, no o eram menos as regies de atuao. Manuel Nunes Viana
movimentou-se entre os vales de rios sertanejos como o So Francisco, o Grande e o
Paraguau e deixou a sua marca tambm nas minas e nas regies vizinhas, como o rio das
Velhas. Domingos Afonso Serto comeou como simples vaqueiro, mas enriqueceu a partir
das bases de expanso que estabeleceu no Piau, no So Francisco e na cidade da Bahia.

Essas trajetrias individuais sugerem a ideia de uma circulao colonial dos homens
fronteiros, caracterizada pela movimentao entre distintos espaos e funes no processo da
conquista dos sertes. Essa circulao parece ter tido um contedo de aleatoriedade, no
sentido de que ocorria ao sabor de circunstncias pessoais, militares e econmicas, cuja
consequncia eram frequentes e imprevistas mudanas de rumo na vida desses sertanistas.
Mas certamente o clculo racional no estava excludo das decises que levavam a essas
mudanas de rumo. Fixar-se em um territrio j conquistado ou engajar-se em uma nova
frente de conquista eram alternativas determinadas, em ltima anlise, pelo clculo das
possibilidades oferecidas pelos distintos espaos sertanejos.

Sem dvida o poder econmico e a ascenso social estavam entre os fatores determinantes
dessas decises. Mas atitudes menos interessadas podem tambm ser encontradas nos

285
(1) Inquisio feita neste Convento do Carmo da Bahia de Pedro Barbosa Leal, 08/06/1690. ANTT.
Tribunal do Santo Ofcio, Habilitaes, Pedro, mao 10, doc. 256, fls. 27-34v; (2) Informaes de limpeza de
sangue e gerao de Pedro Barbosa Leal, morador na cidade da Bahia de Todos os Santos, e de Mariana de
Espinosa, mulher do mesmo, 28/02/1692. ANTT. Tribunal do Santo Ofcio, Habilitaes, Pedro, mao 10, doc.
256; (3) Informaes de limpeza de sangue e gerao de Domingos do Prado de Oliveira que vive de suas
fazendas natural da Vila de S. Paulo Bispado do Rio de Janeiro e morador no Arraial do Serto da Bahia,
29/01/1713. ANTT. Tribunal do Santo Ofcio, Conselho Geral, Habilitaes, Domingos. Mao 22, doc. 435. No
cheguei a documentos que informassem se os peticionrios receberam o ttulo. de se presumir que sim. Contra
Pedro Barbosa Leal havia apenas um empecilho: o de que a sua av materna tinha, em grau muito remoto,
alguma casta de gentio do Brasil. Contra Domingos do Prado, dois testemunhos que afirmavam que o pleiteante
era solteiro, mas tinha dois filhos, crioulos e cristos, havidos de uma cabocla ou carij. possvel que fossem
dificuldades contornveis, mesmo porque tambm para a emisso de ttulos de familiar do Santo Ofcio devem
ter funcionado os mecanismos de negociao estudados por Fernanda Olival para os hbitos das ordens militares.
149
interstcios de uma documentao majoritariamente voltada para os grandes mveis militares
e econmicos da conquista. Valores mais subjetivos, como a caridade, podem ter estimulado a
ao de pessoas como a paulista Catarina do Prado, que se habituou a atuar no serto do So
Francisco como protetora dos viajantes conterrneos do seu pai; ou como o reinol Atansio de
Siqueira Brando, que pretendia instalar nesse mesmo espao um hospital para agasalho dos
viandantes.
286
Esse homem, por sinal, proprietrio de fazendas na barra do Carinhanha, no
lado pernambucano do mdio So Francisco, seria acusado, anos mais tarde, de se utilizar
indevidamente do ttulo de mestre-de-campo regente das conquistas.
287


A circulao colonial dos homens fronteiros possibilitou a consolidao do poder desses
indivduos como potentados regionais ou coloniais. A maioria enriqueceu diversificando as
atividades na conquista dos sertes, atuando como criadores de gado, mineradores,
apresadores de ndios ou ocupantes de funes pblicas, com remunerao pecuniria ou
retribuio simblica na forma de mercs e honrarias. Muitos se tornaram ricos e distintos,
como a eles se refere uma sucinta carta do governador-geral Corte, de 1734, em que o autor
noticia a morte recente de alguns dos sertanistas aqui estudados:

Proximamente morreu o Coronel Garcia de vila Pereira, de uma apoplexia estando
nesta Cidade, donde havia vindo a dependncias que nesta tinha: tambm faleceu o
Coronel Pedro Barbosa Leal no seu engenho do Recncavo, de doena que durou
alguns dias, mas no lhe deu lugar para disposio alguma: no serto faleceu o
mestre-de-campo Atansio de Siqueira Brando, o mestre-de-campo Janurio
Cardoso, Estevo Raposo, e o Coronel Salvador Cardoso de Oliveira, bem
conhecidos por ricos, e pela distino com que serviam a Vossa Majestade por cuja
razo me pareceu fazer-lhe presente esta notcia.
288


medida que nos aproximamos do meado do Setecentos, a distino individual cede lugar
ao paulatinamente mais firme do Estado portugus no controle dos sertes. Cada vez menos
dependente dos poderes privados de indivduos que sempre guardaram um paradoxal
relacionamento com a Coroa, o Estado, j na segunda metade do sculo, poder se

286
Sesmaria que se passou ao Capito-mor Atansio de Siqueira de uma lgua de terra na capitania do Rio S.
Francisco, freguesia do Rio Grande do Sul, 30/06/1707. Brasil. Secretaria da Educao Superior.
Documentao histrica pernambucana : sesmarias. Recife: [s.n.], 1954. p. 151-152. Hospital: lugar pblico em
que se agasalham e se sustentam pobres. Cf. Bluteau, Raphael. Vocabulario Portuguez & Latino, aulico,
anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-1728. p. 65.
287
(1) Petio que fez o Capito-mor Atansio de Cerqueira Brando, [c. 1723]. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro 461; (2) Carta que se escreveu a Atansio de Siqueira Brando, 15/03/1723. DH,
Rio de Janeiro, v. XLV, p. 60, 1939; (3) Petio que fez ao Exmo. Vice-Rei o Capito-mor Atansio de
Cerqueira Brando, [c. 1723]. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 461.
288
[Carta do governador-geral ao rei], 30/06/1734. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 48, doc. 4264.
150
desvencilhar desses incmodos vassalos e assumir diretamente a coordenao da conquista e
ocupao dos sertes.












151










PARTE II MODOS E RITMOS DE OCUPAO
152
5 O CAMINHO

5.1 Consideraes preliminares

Na primeira parte deste estudo foi focada a conquista do serto baiano do ponto de vista da
dinmica do processo e dos grupos sociais que dele participaram. O objetivo foi traar a
conquista como um conjunto de aes que podem ser rastreadas na documentao e narradas
na perspectiva dos homens que as empreenderam.

Nesta segunda parte do trabalho voltarei o olhar para o objeto de um ngulo distinto. Sero
buscados os elementos materiais que estruturaram a ocupao do espao; que produziram, na
sequncia imediata da conquista, a territorializao desse espao, tornando-o uma apropriao
luso-brasileira. Estamos, portanto, do ponto de vista cronolgico, um passo adiante, pois se
trata de espaos j conquistados ao indgena e incorporados esfera de domnio de grupos
luso-brasileiros. Mas, e isso muito importante, vimos que essa apropriao em muitos casos
no definitiva e pode ser revertida. Do ponto de vista da anlise histrica, deixamos o
campo dinmico das motivaes, decises e aes humanas para abordar a ocupao luso-
brasileira do ponto de vista da sua estruturao nos espaos tomados aos tapuias. Cada um
dos cinco elementos estruturantes ser caracterizado historicamente e abordado na sua
materialidade e na sua relao com os territrios luso-brasileiros que contribuiu para formar.
O recurso quantificao possibilitar mapear a distribuio desses elementos ao longo do
tempo e nos distintos espaos de anlise, de modo a identificar variaes, tendncias,
continuidades, descontinuidades e rupturas que permitam construir quadros explicativos dos
fenmenos estudados. O ncleo do argumento relativamente simples: a conquista dos
sertes s se efetivou quando e onde implantou determinadas estruturas materiais de
ocupao, que garantiram a apropriao territorial e o controle das populaes indgenas
remanescentes. Uma condio que, devo sempre remarcar, pode ser temporria: a proposta da
abordagem quantitativa aqui tentada ser o de identificar tanto o progresso da implantao
desses elementos estruturantes quanto o seu retrocesso.

5.2 O caminho e a sua abertura

Se alguma ordem cronolgica de implantao pode ser estabelecida entre os cinco elementos
estruturantes da ocupao, seguramente as vias de circulao estaro na primeira posio. A
153
razo quase trivial: foram o caminho e o seu correlato, a via fluvial, que possibilitaram a
chegada, aos espaos remotos do serto nordeste, de caadores de ndios, exploradores,
missionrios, ocupadores pioneiros e agentes do governo. por isso que o caminho e a via
fluvial so os primeiros elementos de estruturao da ocupao luso-brasileira dos novos
espaos conquistados.

A documentao escassa a esse respeito, mas no resta dvida que os caminhos da ocupao
ganharam alguma complexidade, seja na sua abertura, seja na sua utilizao, em relao
trilha bandeirante, por sua vez uma decalcagem da vereda de p posto indgena. A passagem
de maior nmero de pessoas; o transporte de armas, munies, ferramentas e materiais de
construo; o transporte de vveres, sementes e das primeiras reses; tudo isso exigiu a abertura
de caminhos mais largos, que cortassem reas com provimento mnimo de gua e de alguma
caa e que fossem topograficamente adequados a uma circulao mais volumosa e mais
frequente. O cavalo, que, como mostrou Srgio Buarque de Holanda, foi praticamente
desconhecido na expanso bandeirante,
289
passa paulatinamente a ser incorporado por esses
novos contingentes. Ter sido utilizado mais como animal de carga do que de montaria, como
mostra a documentao, na qual o cavalo aparece nos comboios de cargas ao longo dos
caminhos e mesmo, ainda que certamente em escala muito mais reduzida do que na Amrica
espanhola, nos combates contra ndios. Nesse ltimo caso no encontrei elementos
documentais que permitissem averiguar se se tratava do transporte de armas, munio e
vveres para a guerra ou se, como foi comum nas colnias espanholas, era o animal utilizado
diretamente nos embates contra os ndios. De toda forma, cavalos so reportados como parte
integrante de exrcitos armados contra ndios e holandeses na Amrica portuguesa.

Menos comum deve ter sido o transporte de pessoas a cavalo no caso das expedies cujo
objetivo primordial no era a guerra ainda que, deve ser lembrado, qualquer entrada ao
serto no perodo da conquista envolvesse potencialmente enfrentamento com os ndios. O
custo de uma montaria destinada exclusivamente para uma pessoa era alto, as distncias eram
longas, os pastos escasseavam em vrios trechos da jornada. Mas no foi o homem a cavalo
de todo ausente da paisagem da explorao e ocupao dos sertes. Durante a expedio de
pesquisa de jazidas de prata nos sertes de Sergipe e da Bahia, comandada por Pedro Barbosa
Leal em 1696, viajaram a cavalo os oficiais responsveis pela averiguao. Posteriormente

289
Holanda, Srgio Buarque de. O Extremo Oeste. So Paulo: Brasiliense: Secretaria de Estado da Cultura, 1986.
p. 168.
154
Leal alegou ter tido grande prejuzo com a morte de todos os 28 animais levados para esse
fim.
290


Se a abertura da trilha bandeirante era uma ao quase espontnea, adaptada ao objetivo da
jornada, s suas condies e, principalmente, s caractersticas dos terrenos percorridos, ao
ponto de Srgio Buarque de Holanda supor a aparncia de uma explorao nova e de um novo
trabalho de engenharia a cada viagem,
291
com os caminhos da ocupao o ritmo e as tcnicas
foram outros. Em outra oportunidade abordei as instrues passadas, em 1657, ao responsvel
pela abertura de uma estrada entre Cachoeira, no Recncavo Baiano, e a serra do Orob,
localizada entre o mdio Paraguau e o rio Jacupe.
292
Cabe aqui uma abordagem mais
detalhada desse documento, buscando identificar tanto as tcnicas de abertura da estrada
quanto os aspectos relevantes da administrao da obra.

As instrues do governador-geral foram passadas diretamente ao sargento-mor Pedro
Gomes, responsvel pela execuo da empreitada, que nas dcadas seguintes se destacaria em
vrios servios prestados Coroa. Tratava-se de abrir caminho que permitisse a edificao de
casas-fortes defensivas contra as ameaas indgenas s freguesias de Paraguau, Jaguaripe e
Cachoeira.
293
O caminho permitiria a passagem de carros (carros de boi), possibilitando a
construo de uma primeira casa-forte na serra do Orob, a partir da qual seriam atacadas as
aldeias indgenas de onde partiam as ameaas.

A execuo da obra dependeria tanto do trabalho braal direto quanto da proteo armada
durante a sua realizao. Para esse segundo fim o sargento-mor escolheria infantes do tero
por ele comandado na cidade da Bahia. Em dois dias, a partir da emisso do documento,

290
[Carta de merc], 26/08/1703. ANTT, Registro Geral de Mercs, D. Pedro II, livro 15, fls. 314-314v.
291
Holanda, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. p. 33.
292
A serra do Orob est no extremo norte da circunscrio do atual municpio baiano de Rui Barbosa. Cf.
Bahia. Governo do Estado. Bacias hidrogrficas da Bahia. Salvador : Secretaria de Meio Ambiente e Recursos
Hdricos, 2004. Pedro Puntoni amplia a abrangncia do topnimo para serras localizadas nessa mesma regio,
nos atuais municpios de Itaberaba, Ipir e Serra Preta, para o que no encontrei justificativas documentais.
Puntoni, Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-
1720. So Paulo: Hucitec: Editora da Universidade de So Paulo: Fapesp, 2002. p. 98. Certamente no se
sustenta a localizao mencionada em documento publicado por Cristina Pompa, de um monte distante duas
lguas da [cidade da] Bahia. Pompa, Cristina. Religio como traduo : missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil
colonial. Bauru, SP : EDUSC, 2003. p. 272. A serra do Orob estaria, em linha reta, a aproximadamente 35
lguas a oeste da cidade da Bahia.
293
Regimento que levou o Sargento-mor Pedro Gomes, para abrir a estrada desde a Cachoeira t o Orob,
8/10/1657. DH, Rio de Janeiro, v. V, p. 270-271, 1928.
155
deveria o responsvel chegar a Cachoeira com a tropa de soldados, armas, munies e
ferramentas.

A mo de obra efetiva, por seu turno, seria provida principalmente por moradores das
freguesias selecionadas para contriburem para a empreitada possivelmente as prprias
freguesias que se queria proteger. O capito de cada uma dessas freguesias seria responsvel
por compor previamente uma lista de moradores, na qual constaria o nmero de escravos
negros que cada um deveria ceder. Os escravos seriam recolhidos e levados para Cachoeira
pelos sargentos das companhias das ordenanas envolvidas, devendo todos os cativos
portarem espingardas, de forma a auxiliarem nos confrontos com os ndios, se necessrio.
Priso e contribuio em dobro penalizariam os moradores que se omitissem.

O contingente de escravos negros seria distribudo em grupos de dez, cada um deles
comandado por um dos sargentos. A seguir, os grupos seriam divididos em duas esquadras,
cada uma delas comandada por um dos ajudantes trazidos pelo sargento-mor. Dessa forma,
cada esquadra liderada por um ajudante incluiria grupos compostos por sargentos, feitores e
escravos negros. Esse sistema visava assegurar um controle eficaz sobre os escravos,
mantendo-os no trabalho, garantindo a sua rao diria, acudindo aos que adoecessem e
prevenindo as fugas. O contingente deslocado inclua ainda cativos indgenas.

Pessoas prticas e inteligentes que o sargento-mor entendesse pudessem ser teis
comporiam a tropa; entre elas, o regimento cita nominalmente o capito-mor Gaspar
Rodrigues Adorno, que pelo menos desde 1640 vinha se destacando em guerras contra os
ndios.

Sertanistas destacados, juntamente com ndios aliados de maior experincia, contribuiriam na
escolha do trajeto da estrada. Examinar-se-iam primeiro as trilhas indgenas j existentes, mas
seria verificada tambm a possibilidade de abertura de vias mais curtas, que abreviassem a
viagem. Deveriam ser buscados preferencialmente terrenos com provimento de gua e pastos
para os bovinos. Uma exigncia destacada: o novo caminho deveria ter em todo o percurso
as condies necessrias para o trfego de carros, que o fim para que se manda abrir a dita
estrada. Nos campos dilatados, em que os viandantes pudessem se perder por no
encontrarem o caminho na paisagem homognea, deveriam ser colocadas balizas de madeira
incorrupvel, espaadas de modo que se enxergasse de umas s outras.
156

A celeridade na execuo da empreitada uma condio igualmente destacada.
Concomitantemente com a abertura do caminho, deveria o responsvel organizar a construo
da casa-forte, de modo que as duas obras fossem concludas sem dilao. Para isso, deveria o
sargento-mor avaliar a convenincia de j ir picando o caminho, de modo a possibilitar que
seguisse adiante do corpo de trabalhadores, levando os infantes, soldados da ordenana, ndios
e gastadores.
294
Chegando antes ao lugar de construo da futura casa-forte, j poderia dar
incio aos trabalhos.

Uma reserva de mantimentos permaneceria em Cachoeira, entregue a pessoa de confiana,
que se encarregaria, mediante requisio do sargento-mor, de liber-los medida que fossem
solicitados. Notcias peridicas do andamento do trabalho e dos incidentes porventura
ocorridos deveriam ser enviadas ao governador-geral.

No final do regimento, o governador-geral ressalta ter designado para compor a expedio o
capito-engenheiro do Estado do Brasil, Pedro Garcim, a quem caberia delinear a casa-forte e
ajudar na soluo de problemas que se colocassem na abertura do caminho. A participao de
um engenheiro militar na execuo da obra refora o planejamento e o carter tcnico que
envolviam uma empreitada como essa, distanciando-a do padro espontneo que marcou a
abertura das trilhas bandeirantes.

A alimentao dos trabalhadores escravos e dos soldados parece ter se constitudo um
problema desde o comeo da empreitada. Apenas oito dias depois da emisso do regimento, j
iniciados os trabalhos, o sargento-mor Pedro Gomes autorizado a requisitar reses nas
fazendas de gado locais, tendo em vista a falta de baleia e de bacalhau na cidade da Bahia,
que pudessem ser remetidos para a obra. Os donos das reses seriam posteriormente
reembolsados dessa contribuio compulsria.
295


A abertura da via entre Cachoeira e a serra do Orob contou ainda com a participao de
militares e ndios oriundos de So Vicente, cuja manuteno estaria a cargo da fazenda real

294
Gastador: aquele que, no exrcito e nos assdios, trabalha com enxada em alhanar caminhos, abrir trincheiras,
fazer fossos e outras obras militares. Bluteau, Raphael. Vocabulario Portuguez & Latino,
aulico, anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-1728. p. 36-37.
295
Portaria que se passou ao Sargento-maior Pedro Gomes para tomar o gado necessrio para o sustento da
gente do serto, 16/10/1657. DH, Rio de Janeiro, v. V, p. 274-275, 1928.
157
daquela capitania.
296
Em janeiro de 1658 a estrada j estava aberta e a casa-forte construda,
conforme atesta um documento emitido nesse ms.
297
O caminho, no entanto, no se manteria.
Treze anos depois os paulistas comandados por Estevo Ribeiro Baio Parente, em novas
entradas repressivas ao gentio brbaro da regio, vo encontr-lo cheio de mato, o que
dificultava a sua utilizao. Nas quatro expedies paulistas ento realizadas um dos recursos
para a orientao e circulao era seguir o cascalho remexido pela passagem das tropas
antecedentes.
298


No caso estudado a abertura do caminho inseria-se no contexto das aes repressivas contra
grupos indgenas hostis e por isso envolveu uma verdadeira operao militar, com
deslocamento de tropas de infantaria, inclusive de outra capitania, arregimentao de ndios
aliados e rgida organizao da massa de trabalhadores escravos e feitores utilizados na obra.
No caso estudado a seguir, como veremos, temos uma situao diferente.

Em 22 de abril de 1695 chega cidade da Bahia, vindo da cidade de So Lus do Maranho, o
sargento-mor Francisco dos Santos. O militar trazia uma carta do governador-geral do estado
do Maranho, Antonio de Albuquerque Coelho de Carvalho, para o governador-geral do
estado do Brasil, Dom Joo de Lancastro. O fato foi entusiasticamente comemorado pelo
governador-geral do Brasil. At ento a comunicao por terra entre os dois estados revelara-
se praticamente impossvel, principalmente em razo dos povos indgenas que habitavam as
regies intermdias, mas tambm pelas dificuldades naturais que se colocavam numa rota de
centenas de lguas. Para Lancastro, a iniciativa do governador-geral do Maranho abria a
possibilidade de se estabelecer uma rota comercial entre os dois estados.
299


Resolve ento Lancastro devolver o feito, enviando um grupo de militares para o Maranho,
com cartas a serem entregues ao governador-geral daquele estado. escolhido um capito
paulista, Andr Lopes, e seis soldados vaqueanos (conhecedores de caminhos). O lder da

296
Alvar que se passou para se dar cumprimento na capitania de So Vicente ordem que se lhe tinha enviado
sobre os mantimentos que se ho de dar gente que se mandou vir para a entrada do serto, 13/10/1657. DH,
Rio de Janeiro, v. V, p. 272-274, 1928.
297
Regimento que levou o Capito Bartolomeu Aires, que foi por cabo de quatro companhias fazer guerra ao
gentio do serto, 31/01/1658. DH, Rio de Janeiro, v. IV, p. 64-75, 1928.
298
Schwartz, Stuart e Pcora, Alcir (Orgs.) As excelncias do governador : o panegrico fnebre a d. Afonso
Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676). So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 120 e 143. A
informao sobre o cascalho pode ser inferida da meno de Sierra s tapurucas, isto , tapururucas (piarra ou
cascalho).
299
Carta escrita ao governador do Maranho Antonio de Albuquerque Coelho de Carvalho, 22/04/1695. DH,
Rio de Janeiro, v. XXXVIII, p. 350-353, 1937.
158
jornada deveria observar detalhadamente a rota, averiguando se se poderia faz-la mais breve
e registrando num roteiro os rios, montes, campos, serras, paragens e distncias em lguas e
dias de jornada.
300


Para tanto, Lopes recebeu 100 mil ris em dinheiro como paga antecipada pelo trabalho, e
mais 48 mil e 900 ris para comprar as coisas necessrias jornada. Os seis soldados que o
acompanhariam receberam fardas novas e armas, constitudas por 12 carabinas com
pederneiras e sete catanas (facas). Alm disso, cada um deles obteve a paga em dinheiro da
farinha que seria consumida durante as viagens de ida e de volta. Esse ltimo documento nos
permite conhecer a durao da viagem, num s sentido: cinco meses. Quando chegasse ao So
Francisco, o grupo poderia requisitar 25 ndios nos aldeamentos jesutas e capuchinhos das
margens do rio, sendo esses homens armados com clavinas, arcos e setas.
301


O grupo de Lopes inclua o sargento-mor Francisco Santos, responsvel pelo primeiro feito e
j restabelecido da viagem. Santos tambm recebera 100 mil ris como recompensa.
302


Alguns dias depois da partida de Andr Lopes, o governador-geral despacha novo grupo,
liderado pelo capito Manuel Gonalves Ferreira, descrito como homem hbil em guiar-se

300
Ordem que se passou ao Capito Andr Lopes que vai em companhia do Sargento-mor Francisco dos Santos
para o estado do Maranho pelo novo caminho que se descobriu, 15/06/1695. APB, Seo do Arquivo Colonial
e Provincial, livro/mao 460, fls. 39v-40v. Na realidade, Andr Lopes assumiu a empreitada em substituio ao
primeiro indicado, Manuel da Mota Coutinho, que ficara impossibilitado de participar por ter sido preso por
dvidas na cidade da Bahia. Lopes foi indicado pelo sargento-mor Manoel lvares de Moraes Navarro ao
governador-geral. As condies acordadas com Coutinho foram mantidas com o novo lder, tendo se
encarregado Moraes Navarro de reaver o que se entregara ao primeiro, repassando-o para Lopes. [Portaria de
substituio de Manuel da Mota Coutinho por Andr Lopes], 15.06.1695. APB, Seo do Arquivo Colonial e
Provincial, livro/mao 460, fls. 39-39v.
301
(1) Portaria para o provedor-mor dar 100 mil ris ao Capito Manoel da Mota Coutinho que vai ...
Maranho, 31/05/1695. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 460, fls. 36v-37; (2)
Portaria para o Senado da Cmara mandar dar aos seis soldados que vo ao Maranho o socorro e farinha
reduzida a dinheiro, 03/06/1695. DH, Rio de Janeiro, v. LXXXVI, p. 255-256, 1949; (3) Portaria para o
provedor-mor mandar dar farda a seis soldados que vo para o Maranho, 03/06/1695. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro/mao 460, fls. 38; (4) Portaria para o provedor-mor dar ao capito Manoel da Mota
Coutinho 48$900 rs para comprar as coisas contidas em uma memria, 03/06/1695. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro/mao 460, fls. 37v; (5) Portaria para o provedor-mor mandar ao capito Manoel da
Mota Coutinho doze carabinas e sete catanas, 08/06/1695. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial,
livro/mao 460, fls. 38v-39; (6) Ordem que se passou ao Capito Andr Lopes que vai em companhia do
Sargento-mor Francisco dos Santos para o estado do Maranho pelo novo caminho que se descobriu,
15/06/1695. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 460, fls. 39v-40v; (7) Ordem para os
religiosos da Companhia de Jesus e ... capuchinhos missionrios das aldeias do rio de So Francisco entregarem
vinte e cinco ndios ao Capito Andr Lopes que vai com o Sargento maior Francisco dos Santos por terra para o
Estado do Maranho, 08/??/1695. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 460.
302
Portaria para o provedor-mor mandar dar cem mil ris em dinheiro ao sargento-mor Francisco dos Santos
que veio do Maranho, 04/06/1695. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 460, fls. 38.
159
pelo sol, sendo por isso incumbido de registrar o rumo tomado pelo caminho e identificar os
limites entre os dois estados.
303


O grupo contaria com o apoio de ndios tapuias, que o acompanhariam entre a Jacobina e o
So Francisco, e, chegando ao rio, receberia dos capites de infantaria da ordenana de uma e
de outra banda mais ndios, cavalos e mantimentos.

bastante possvel que as expectativas dos dois governadores-gerais no tenham se tornado
realidade. Segundo Jos Antonio Caldas, que escreve em 1760, o comrcio entre o Maranho
e a cidade da Bahia era ento nenhum. Informaes sobre o Maranho continuavam a
chegar Bahia apenas pelos navios que vinham da Europa.
304
Em meados do sculo XVIII,
portanto, mantinha-se inalterada a secular dificuldade de comunicao, por terra ou por mar,
entre a costa norte-sul e a costa leste-oeste. Essa situao fora descrita em 1609, em passagem
que se tornaria emblemtica tanto da incomunicao entre as duas costas quanto, num plano
mais geral, da desunidade territorial da Amrica portuguesa: para Lus Figueira, o autor do
comentrio, era mais fcil ir ao Reino ou s ilhas e voltar de que vir de Maranho [ costa
norte-sul] em direitura isto da vinda por mar, que por terra impossvel falando-se
moralmente.
305


Os dois casos analisados so teis para a compreenso do caminho como elemento
estruturante da ocupao exatamente em razo das marcantes diferenas entre ambos. No caso
do caminho para o Maranho estamos diante de um pequeno grupo de homens, cuja ao mais
se assemelha a uma aventura do que a uma empreitada planejada e tecnicamente organizada.
Alis, deve-se notar que os documentos estudados levam a crer que no se tratasse de uma via

303
(1) Ordem que ... o capito Manuel Gonalves Ferreira para se lhe dar todo o favor e ajuda que lhe for
necessrio para conseguir a viagem para o Estado do Maranho, aonde o mando por terra, 23/06/1695. APB.
Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 460, fls. 41-41v; (2) [Carta rgia], 17/11/1695. AN. Cdice
538, volume 2, coleo E1, n. 6. Anos mais tarde Manuel Gonalves Ferreira seria considerado o descobridor do
caminho entre a Bahia e o Maranho, recebendo por isso a merc de um ofcio. (1) Ordem para que se acomode
Manoel Gonalves, 26/02/1698. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, livro 5, doc. 42;
(2) [Carta rgia], 10/11/1698. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, livro 5, doc. 73.
304
Caldas, Jos Antonio. Notcia geral de toda essa capitania da Bahia desde o seu descobrimento at o
presente ano de 1759 [1759]. Ed. fac-similar. [Salvador] : Tip. Beneditina, 1951. p. 236. Tb. publ. em Caldas,
Jos A. Notcia geral de toda essa capitania da Bahia [1759]. RIHGB, Rio de Janeiro, v. XXIX, p. 3-444, 1857.
305
Figueira, Luiz. Relao da misso do Maranho (26 de maro de 1608) (1609?). In: Leite, Serafim. Luiz
Figueira, a sua vida herica e a sua obra literria. Lisboa, Agncia Geral de Colnias, 1940. p. 105-52. Apud
Mello, Ceres Rodrigues. O serto nordestino na longa durao (sculos XVI a XIX). 1985. 265 f. Tese
(Mestrado em Histria do Brasil). Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, Universidade Federal do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, 1985. p. 47. Lus Figueira escrevia com a autoridade de quem tinha tentado abrir a rota
por terra e fracassara. Cf. Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho
Editorial do Senado Federal, 1998. p. 71.
160
com trajeto definido e balizado, como no caso do caminho de carro para a serra do Orob,
mas de uma rota possvel de comunicao entre os dois estados. Essa rota percorria uma
distncia que, pelas rodovias atuais, de 1.600 quilmetros. Cruzava espaos de escasso ou
nenhum povoamento luso-brasileiro, habitados por povos indgenas desconhecidos do
colonizador, num meio que repelia o avano. Cinco meses eram gastos no percurso. O
primeiro explorador, Francisco dos Santos, chegara Bahia, nos termos do governador-geral
do Brasil, muito desbaratado pela grande distncia do caminho.
306


O objetivo das jornadas entre o Maranho e a Bahia, em 1695, era o de estabelecer por terra a
relao comercial entre os dois estados. No se trata, portanto, de um caminho de ocupao
no sentido estrito em que estou utilizando a expresso. No caso do caminho entre Cachoeira e
a serra do Orob, estamos, por outro lado, diante de uma via pela qual se realiza o
despovoamento indgena e o repovoamento luso-brasileiro de espaos sertanejos, garantindo a
aquisio territorial dessas zonas de fronteira e catalisando a ocupao luso-brasileira das
reas atravessadas.

Deve-se notar, ainda, que quatro dcadas pouco ou nada significaram nas tcnicas e nos
recursos disponveis para a abertura de caminhos. O apelo s populaes indgenas aliadas, a
orientao pelo sol e pelos elementos naturais dos terrenos cortados, o enfrentamento direto
do meio, a durao das jornadas determinada pelos ritmos e recursos da natureza caracterizam
tanto o caminho para a serra do Orob de 1657 quanto o caminho para o Maranho de 1695.
Pode-se dizer que a escala das distncias a serem vencidas num meio que resiste ao avano
mantm-se a mesma.

5.3 Caminhos do serto baiano

No Mapa 2 foram representados os principais caminhos que percorriam o serto baiano no
perodo estudado. Certamente h outras vias, mas seriam essas as mais importantes, por terem
representado os elementos de ligao entre o Recncavo Baiano e o interior e entre as
diversas regies sertanejas que compem esse espao. A representao esquemtica: foram
indicados somente os lugares mais relevantes cortados por cada via, ligados por linhas retas,

306
Portaria para o provedor-mor mandar dar cem mil ris em dinheiro ao sargento-mor Francisco dos Santos
que veio do Maranho, 04/06/1695. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 460, fls. 38.
161
sem a preocupao, habitual nos estudos voltados especificamente para os caminhos, de plotar
minuciosamente cada trecho e lugar dos trajetos.
162

163
O nmero indicado em cada via corresponde ao ano da referncia documental mais antiga
encontrada sobre ela. Essa me parece a estratgia de abordagem historiogrfica mais
conveniente para acompanhar a dinmica de abertura das vias no espao considerado, uma
vez que, diferentemente dos outros elementos estruturantes da ocupao (a sesmaria, o posto
militar, a povoao e a misso), o caminho, na maioria dos casos, no possui uma data
definida de instalao. Um itinerrio de centenas de quilmetros ao longo da paisagem
sertaneja leva anos ou dcadas para se estabelecer e se consolidar e, portanto, para muitas
dessas vias no h como precisar um momento especfico de abertura ou, ainda que
conheamos o ano do incio da instalao, no h como identificar, a partir dessa informao,
o momento em que a rota passou a ser efetivamente utilizada e se tornou relevante como
caminho de ocupao. Sem dvida h excees a essa impreciso, como o caminho entre
Cachoeira e a serra do Orob, que, como vimos anteriormente, sabemos ter sido aberto no
final de 1657 e j estar frequentado no incio do ano seguinte.

Por volta de 1698 mencionado o caminho que levava da cidade da Bahia ao So Francisco,
passando pelas freguesias de Itapicuru, Lagarto, Itabaiana e Jeremoabo. Ele sucintamente
descrito pelo autor annimo da Informao sobre o estado das misses nos sertes da Bahia e
de Pernambuco.
307
Segundo o autor, seria esse um dos trs caminhos mais comuns entre a
cidade da Bahia e os dilatadssimos sertes. Sabemos tratar-se de uma das rotas mais antigas
rumo ao interior baiano, j reportada, como lembra Capistrano de Abreu, por Martinho de
Nantes, que mais de uma vez a utilizou entre 1672 e 1683.
308
De fato, o missionrio
capuchinho atuou nas misses de Canabrava, entre os rios Itapicuru e Real, e de Uracap,
prxima da ilha so-franciscana da Assuno, acima do trecho encachoeirado de Paulo

307
Informao sobre o estado das misses nos sertes da Bahia e de Pernambuco, s.d. In: Consulta do
Conselho Ultramarino sobre o estado das misses do serto da Bahia e informando acerca dos remdios
apresentados para evitar os danos provenientes da falta de procos e missionrios, 18/12/1698. ABN, Rio de
Janeiro, v. XXXI, p. 21-22, 1909. Partindo de referncias cronolgicas sobre as misses religiosas, Vittorino
Regni supe que essa Informao... tenha sido escrita por volta de 1694-1696. Regni, Pietro Vittorino. Os
capuchinhos na Bahia: uma contribuio para a historia da Igreja no Brasil. Salvador: Casa Provincial dos
Capuchinhos, 1988. p. 210. Maria Ftima de Melo Toledo supe que o autor annimo do documento seja o
bispo D. Joo Franco de Oliveira, que, pouco antes de 1700, passou em visita, pela primeira vez, as parquias do
So Francisco. Toledo, Maria Ftima de Melo. Desolado serto : a colonizao portuguesa do serto da Bahia
(1654-1702). Tese (Doutorado em Histria Social) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2006. p. 47.
308
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963. p. 257-310. p. 273.
164
Afonso.
309
No h, contudo, informaes seguras sobre a existncia de um caminho
frequentado nos tempos de Martinho de Nantes; da ter preferido apoiar-me na descrio do
autor da Informao....

Esse deve ter sido o primeiro itinerrio de comunicao entre o Recncavo Baiano e o rio So
Francisco. Na sua primeira metade, o caminho corria relativamente prximo da faixa costeira.
Encontrava o So Francisco j no seu trecho inferior, o que permitia descer o rio e retornar
Bahia por mar. Alm disso, passava por vrias misses religiosas, indicadas pelo autor da
Informao...: as jesuticas Nossa Senhora do Socorro, Canabrava, Saco dos Morcegos,
Natuba e Manguinho e as franciscanas Santo Antonio e Santssima Trindade.

A Informao... parece ter sido escrita como subsdio para a emisso, pelo Conselho
Ultramarino, de consulta sobre o estado das misses da Bahia.
310
No texto da consulta os
conselheiros fazem uma curiosa correo das informaes prestadas pelo autor annimo,
afirmando que seriam sete, e no trs, os caminhos principais que entravam no rio So
Francisco a partir do Recncavo Baiano. Esses caminhos, segundo os conselheiros, seriam
denominados Jacar, Jeremoabo, Vaza-Barris, Jacobina, Morro do Chapu, Rumo e Peruau.
Os caminhos do Jeremoabo e do Vaza-Barris devem corresponder mesma rota (ou a rotas
prximas) descrita pelo autor da Informao.... Para os caminhos Jacar e Rumo no
encontrei aproximaes razoveis; um dos afluentes do So Francisco, pela margem direita,
o rio Jacar, mas apenas essa identidade de nomes no basta para sugerir alguma inferncia.

A meno aos caminhos do Peruau, Jacobina e Morro do Chapu, por outro lado, coincide
com um conjunto de informaes fornecidas, apenas quatro anos depois, por Domingos
Afonso Serto.
311
Trata-se de uma carta do sertanista para o governador-geral, de 1702,

309
Martinho de Nantes, padre. Relao de uma misso no Rio So Francisco : relao sucinta e sincera da
misso do padre Martinho de Nantes, pregador capuchinho, missionrio apostlico no Brasil entre os ndios
chamados cariris. [1706]. 2. ed. So Paulo: Ed. Nacional, 1979.
310
Consulta do Conselho Ultramarino sobre o estado das misses do serto da Bahia e informando acerca dos
remdios apresentados para evitar os danos provenientes da falta de procos e missionrios, 18/12/1698. ABN,
Rio de Janeiro, v. XXXI, p. 21-22, 1909.
311
[Carta de Domingos Afonso Serto para o governador-geral], 15/01/1702. ACC, Cd. 1087 (K VIII 1k), fls.
399-400 e 395-396 (cpia). Publ. em Antonil, Andr Joo. Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e
Minas. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2007. p. 401-402. O manuscrito constante do Arquivo
da Casa de Cadaval no est assinado. Na dcada de 50 do sculo XX, as historiadoras portuguesas Virgnia Rau
e Maria Fernanda Gomes da Silva produziram um vasto e detalhado catlogo sobre os manuscritos daquele
arquivo relativos ao Brasil, no qual atriburam a autoria do documento ao sertanista. Suponho que as
pesquisadoras tenham tido acesso a alguma informao objetiva sobre essa autoria, talvez prpria assinatura,
possivelmente em folha prxima ao documento em questo, que depois se perdeu. Tendo em vista a qualidade e
165
atendendo a solicitao de Dom Joo de Lencastro para que o informasse dos caminhos,
povoaes e distncias que havia da cidade da Bahia at a ltima povoao para a parte do
norte, caminhando para o Maranho pelo serto. Serto ampliou o pedido original, abordando
na sua carta os principais caminhos que percorriam o interior da capitania da Bahia e o
conectavam s regies vizinhas. O texto, apesar de sucinto, um dos mais valiosos para o
tema estudado, tanto por se tratar, como vimos na primeira parte deste trabalho, de um dos
sertanistas mais experientes da Amrica portuguesa, como por estarmos diante de um dos
primeiros documentos sobre a situao geral dos caminhos baianos num momento histrico
especial, quando avanava o povoamento luso-brasileiro do interior da capitania e de reas
vizinhas como as minas do ouro e o Piau.

No incio da carta, visando atender demanda especfica colocada pelo governador-geral,
Serto aborda o caminho entre a Bahia e o Maranho. Segundo o autor, uma estrada
coimbr
312
partia da cidade da Bahia, passava pela Jacobina
313
e da atingia o rio So
Francisco, na altura da barra do riacho Pancaru.
314
O sertanista estimava que esse percurso
tivesse 130 lguas.
315
Seguia-se ento pela margem direita do So Francisco acima por 20
lguas, chegando a uma estrada, tambm coimbr, que se iniciava na outra margem e dava
acesso aos primeiros ncleos de povoamento luso-brasileiro do Piau, localizados, sempre
segundo o autor, nos rios Canind, Piau e Parnaba. Entre o rio So Francisco e os primeiros
currais de gado do Piau o autor estimava uma distncia de 40 lguas.


a fidedignidade do catlogo, que vem sendo utilizado pela historiografia desde a sua elaborao, assumo, neste
trabalho, que a atribuio da carta a Domingos Afonso Serto indubitvel. Rau, Virgnia Roberts; Silva, Maria
Fernanda Gomes. Os manuscritos do arquivo da Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil. Coimbra:
Universidade, 1954. v. 2, p. 34.
312
Coimbr (no sentido metafrico): caminho real, direito, e trilhado sem atalhos nem rodeios. Bluteau, Raphael.
Vocabulario Portuguez & Latino, aulico, anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-1728. p. 365.
313
Quando escreve Serto a ligao entre a cidade da Bahia e a Jacobina j estava consolidada h pelo menos
dez anos, sendo uma estrada de carro, batida e provida com povoaes de apoio em cada jornada. Carta para
Mendo de Fojos Pereira Secretrio de Estado sobre o descobrimento do salitre, 13/07/1692. BA. 51-V-42, fls.
18v-19.
314
Trata-se, segundo o atlas de Halfeld, de um curso fluvial entre Juazeiro e o lugar de Manisova (Manioba), na
margem direita do rio So Francisco. Halfeld, Henrique Guilherme Fernando. Atlas e relatrio, concernente a
explorao do Rio So Francisco : desde a Cachoeira de Pirapora, at ao Oceano Atlntico. 2. ed. So Paulo:
Empresa das Artes, 1994. Edio fac-similada. p. 21. Suponho que possa se tratar do riacho Poo Comprido, cuja
foz localiza-se na margem direita do So Francisco, a aproximadamente 40 quilmetros a nordeste de Juazeiro.
O rio Pancaru, com variaes de grafia, citado em cartas patentes concedidas no serto baiano.
315
Para efeitos comparativos, a distncia atual, por rodovia, entre Salvador e Juazeiro de 500 quilmetros, que
correspondem a cerca de 75 lguas portuguesas antigas. A estrada direta de Domingos Afonso Serto
correspondia, portanto, a quase o dobro da distncia pelas rodovias atuais.
166
A ligao entre o So Francisco e o Piau documentada em outra fonte, escrita cinco anos
antes da carta de Domingos Afonso Serto. Segundo o padre Miguel do Couto Carvalho,
autor da Descrio do serto do Piau,
316
seriam dois os caminhos entre os novos ncleos de
povoamento do Piau e o rio: o primeiro iniciava-se nas cabeceiras do rio Piau e
desembocava na fazenda Sobrado, localizada nas margens do So Francisco, 10 lguas acima
de Sento S; o segundo fora aberto das cabeceiras do rio Canind para sair numa corredeira
do So Francisco chamada cachoeira de Domingos Afonso. Miguel do Couto informa ainda
que cada uma das vias teria 40 lguas de extenso, percorrendo matos desertos, em que se
no acha gua no tempo da seca.

As referncias, em ambos os caminhos, a Domingos Afonso Serto so notveis. A fazenda
Sobrado, estabelecida na margem esquerda do rio, era de propriedade do sertanista; segundo
Accioli, teria sido dali que ele partiu para a conquista do Piau.
317
A segunda referncia
bvia, ainda que no tenha localizado a cachoeira de Domingos Afonso nesse trecho do So
Francisco.

Dos ncleos pioneiros do Piau seguia-se para os ncleos de povoamento do interior do
Maranho e da at So Lus do Maranho. Cem lguas eram cumpridas nesses ltimos
trechos, que faziam a comunicao entre o Piau e o Maranho, mas, ressalta Serto, era tudo
despovoado pelo muito gentio bravo que por ali h.

Nesse ponto da carta Domingos Afonso Serto introduz informaes que interessa destacar.
Segundo ele, do Piau havia caminhos para o Cear, Rio Grande, Paraba e Pernambuco, todos
eles passveis de trnsito de carros e cavalos, podendo os comboios abastecer-se de gado e
farinha nas fazendas locais. A exceo era exatamente o trecho despovoado entre o Piau e
o Maranho. Essa informao do autor incide exatamente sobre o trecho mais problemtico da
comunicao entre o Maranho e a Bahia e confirma a avaliao algo intuitiva de Capistrano
de Abreu, que suponho no conhecesse esse documento quando escreveu que

o trecho mais difcil a vencer [no itinerrio entre o Maranho e a Bahia] ficava no
Maranho propriamente dito: nos rios Piau e Canind, nas ribeiras do Cear, a uma

316
Couto, Padre Miguel do. Descrio do serto do Piau remetida ao Ilustrssimo e Reverendssimo Senhor
Frei Francisco de Lima Bispo de Pernambuco, 02/03/1697. In: Ennes, Ernesto. As guerras nos Palmares
(subsdios para a sua histria). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. 1
o
. v, p. 370-389.
317
Silva, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias histricas e polticas da Provincia da Bahia. Bahia :
Imprensa Oficial do Estado, 1919-40. v. 2, p. 132.
167
e outra margem do So Francisco j abundavam fazendas de gado e deviam existir
numerosas vias de comunicao.
318


Um quadro completamente diferente, no entanto, apresentado pelo padre Miguel do Couto.
Haveria um caminho seguido (contnuo), estimado em 90 lguas, entre o Piau e o Maranho.
Por essa via j teria se iniciado, em 1697, quando escreve esse autor, trfego comercial entre
as duas regies, trocando-se redes, panos de algodo e cuias do Maranho por vacas do Piau.
A comitiva de uma autoridade que viajava pelo caminho em janeiro do mesmo ano topara
com tapuias bravos, chamados aroatizes e goanares, com os quais conseguira ajustar as pazes.
A expectativa do padre era de que essa paz perdurasse, mantendo-se o caminho sem
impedimento, com evidente vantagem para o comrcio.

Outra divergncia do mesmo tipo, desta vez com os sinais trocados, destaca-se entre as duas
fontes. Como vimos anteriormente, Domingos Afonso Serto inclui os caminhos do Piau ao
Pernambuco entre as vias povoadas e facilitadas pela existncia de numerosas fazendas de
gado e de produo de farinha. Para Miguel do Couto Carvalho, por outro lado, os ncleos de
povoamento luso-brasileiro do Piau confinavam pelo leste com os sertes desertos que
correm para Pernambuco, pelos quais no se tem descoberto caminho nem se vadeiam, em
razo dos muitos gentios bravos que neles habitam.
319


O padre Miguel do Couto estava bem seguro das informaes que prestava. Havia percorrido
o serto do Piau durante mais de seis meses, por ordem do bispo de Pernambuco.
320
Figurava,
em 1697, entre os fundadores da parquia de Nossa Senhora da Vitria, o primeiro ncleo
urbano do Piau, aparecendo a sua assinatura em primeiro lugar nos documentos legais a
respeito.
321
A sua longa descrio do serto do Piau inclui relaes de fazendas e moradores

318
Abreu, Capistrano de. Captulos de histria colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998. p. 130. Capistrano nunca deixou o Brasil e a documentao arquivada fora do pas qual teve
acesso lhe era comunicada da Europa por amigos pesquisadores. Os estudiosos da obra do historiador no
mencionam o Arquivo da Casa de Cadaval.
319
Couto, Padre Miguel do. Descrio do serto do Piau remetida ao Ilustrssimo e Reverendssimo Senhor
Frei Francisco de Lima Bispo de Pernambuco, 02/03/1697. In: Ennes, Ernesto. As guerras nos Palmares
(subsdios para a sua histria). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. 1
o
. v, p. 370-389. p. 371.
320
AHU, Caixa 9, PA-Pe. Apud Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos
Tapuia : 1651-1798. Tese (Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden,
Leiden, Blgica, 2004. p. 196. Sobre o padre Miguel do Couto Carvalho, vide vrias referncias biogrficas no
bem documentado estudo de Marcos Galindo Lima. As circunstncias que motivaram a jornada de Miguel do
Couto so narradas em Taunay, Affonso de E. Histria geral das bandeiras paulistas. So Paulo: H. L. Canton,
1946. v. 8, p. 268-270.
321
(1) Termo da eleio que fizeram os moradores do serto do Piau; do lugar, para se fazer a Igreja de Nossa
Senhora da Vitria; (2) Termo da obrigao dos moradores; (3) Termo da beno da nova capela e posse que se
deu ao Reverendo Cura. In: Ennes. op. cit., p. 364-369.
168
estabelecidos nas ribeiras da regio, bem como notcias gerais sobre a histria e a geografia
do novo territrio e uma relao de povos indgenas hostis que o habitavam. Pela minudncia
e preciso das informaes, o texto de Miguel do Couto tem sido invariavelmente utilizado
pelos estudiosos da histria colonial do Piau.

Estamos, portanto, num impasse entre duas fontes de igual relevncia, escritas com um
intervalo curto entre elas, ambas produzidas por homens experientes das regies que
descrevem. possvel afirmar, com razovel segurana, que Domingos Afonso Serto estava
certo quanto incomunicao entre a Bahia e o Maranho ou melhor, entre o Piau e o
Maranho. Como vimos, essa condio mencionada por diversas fontes, antes e depois do
momento em que escreve o sertanista, tendo sido objeto da ao, aparentemente sem sucesso,
dos governadores-gerais do Brasil e do Maranho. As evidncias documentais indicam,
portanto, que no se realizaram as expectativas do padre Miguel do Couto com relao ao
caminho entre o Piau e o Maranho, no tendo, provavelmente, prosperado a atividade
comercial que o autor indica em 1697.

Quanto ao caminho entre o Piau e Pernambuco, tambm controverso, considero no termos
elementos documentais para assumir uma posio a respeito. O autor annimo do Roteiro do
Maranho a Gois pela capitania do Piau,
322
que Capistrano de Abreu presume ter sido
escrito na dcada de 70 do sculo XVIII,
323
elenca cinco estradas que partem do Piau, mas
deve-se atentar para o fato de que estava preocupado com a comunicao entre a capitania e a
Bahia, por via do rio So Francisco. possvel que o autor tenha deixado de mencionar
alguma rota para o Pernambuco, por no lhe interessar na ocasio. De toda forma, trata-se de
uma fonte seis ou sete dcadas posterior ao momento com o qual estamos lidando. Numa
fonte contempornea do relato de Miguel do Couto, representada por um requerimento de
Domingos Jorge Velho, encontramos que o caminho entre o Piau e o Pernambuco era to
agreste, seco e estril, que s quem o andou poder entender o que ele .
324
Note-se, no

322
Annimo. Roteiro do Maranho a Goiaz pela Capitania do Piauhi, [177-]. RIHGB, Rio de Janeiro, v. LXII, p.
60-161, 1900.
323
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963. p. 257-310. p. 284.
324
Requerimento que aos ps de V. Mag.
de
humildemente prostrado faz em seu nome, e em aquele de todos os
oficiais e soldados do tero de infantaria so paulista de que mestre-de-campo Domingos Jorge Velho, que
atualmente serve a V. Mag.
de
na guerra dos Palmares, contra os negros rebelados nas capitanias de Pernambuco,
s.d. In: Ennes, Ernesto. As guerras nos Palmares (subsdios para a sua histria). So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1938. 1o. v., p. 317-344. p. 318.
169
entanto, que, mesmo os autores que defendem o pioneirismo do paulista na conquista e
ocupao do Piau reconhecem o parcialismo da narrativa de Jorge Velho, construda com o
objetivo de engrandecer os seus feitos aos olhos das autoridades coloniais e assim aceder s
condies favorveis que entendia lhe caberem por justia.

Pode-se, ainda, especular sobre a possibilidade de um itinerrio para o Pernambuco, a partir
do Piau, ter sido definido entre 1697, quando escreve Miguel do Couto, e 1702, quando
escreve Domingos Afonso Serto. Os ncleos de povoamento luso-brasileiro do Piau
cresciam significativamente nesse perodo, podendo ter demandado o estabelecimento de
alguma comunicao com o Pernambuco. Mas deve-se lembrar, como ressaltei anteriormente,
que um caminho novo nesses sertes levava anos ou dcadas para se consolidar e de fato uma
situao de impenetrabilidade como a descrita pelo padre no teria sido revertida nesse curto
perodo de cinco anos.

Voltemos regio central da Bahia para acompanhar a descrio de Domingos Afonso Serto
de uma outra grande rota. Trata-se do caminho que ligava a cidade da Bahia a Jacobina e da
ao Morro do Chapu, para sair no So Francisco, na altura da barra do rio Paramirim. Desse
ponto a rota seguia pelo So Francisco acima, possivelmente por um caminho marginal ao rio,
at a barra do rio das Velhas, de onde, viajando paralelamente ao curso desse ltimo rio,
chegava-se s minas do ouro. Serto calcula 340 lguas para a distncia total desse percurso.
Informa ainda o autor que o longo trecho paralelo ao So Francisco (100 lguas) era todo
povoado de currais de gado de uma e de outra banda. Mas o trecho paralelo ao rio das Velhas
(tambm de 100 lguas) era despovoado.
325


Um conjunto de trs outros documentos, emitidos entre 1700 e 1701, permite-nos conhecer as
circunstncias histricas da abertura da extensa ligao da Bahia com a regio das minas do
ouro, que a partir de 1720 se tornaria a capitania das Minas Gerais. Em 7 de janeiro de 1700 o
governador-geral d conta ao rei de que, tendo recentemente se descoberto ouro nas

325
Essa expressa referncia documental ao despovoamento (luso-brasileiro) do rio das Velhas corroboraria a
hiptese de Afonso Taunay, que combateu veementemente a tese de historiadores como Salomo de
Vasconcelos, segundo a qual, quando os paulistas chegaram aos vales dos rios das Velhas e Paraopeba, em busca
de ouro, j l estariam instalados criadores de gado vindos do norte. Um dos principais argumentos de Taunay
so as crises de abastecimento nas minas, de 1698 e 1700, que no teriam ocorrido se nos espaos vizinhos,
como o rio das Velhas, j existissem zonas pecurias. Uma retrospectiva desse debate historiogrfico, no
contexto da disputa regionalista da primeira metade do sculo XX, pode ser encontrada em Santos, Mrcio.
Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de 1688 a 1734. So
Paulo: Edusp, 2009.
170
cabeceiras dos sertes da capitania do Esprito Santo, confinantes com os sertes de So
Paulo, Rio de Janeiro e Bahia, resolvera despachar duas expedies para abrir caminho entre a
costa e os novos focos aurferos.
326
Uma das entradas seria comandada pelo paulista Joo de
Gis e Arajo, filho de um dos principais moradores da vila de So Paulo, Pedro Taques de
Almeida.
327
Joo de Gis partiria da cidade da Bahia, onde estava ento, com 30 voluntrios,
buscando as serranias onde estavam as nascentes dos rios Pardo, Doce, das Velhas e Verde
(Grande). O governador-geral tinha obtido informaes de que essas nascentes distariam
aproximadamente 25 lguas das minas onde os paulistas se encontravam cavando ouro.
328


A segunda entrada partiria da vila de So Jorge dos Ilhus e seria comandada pelo baiano
Pedro Gomes da Franca, neto do mestre-de-campo Pedro Gomes e capito de infantaria de um
dos teros da cidade da Bahia. Ele seguiria, com mais de cem voluntrios, pelo rio Patipe
acima, que distaria cerca de 80 lguas das nascentes dos quatro rios.
329
As duas expedies
deveriam se reunir nas cabeceiras dos quatro rios (Pardo, Doce, das Velhas e Verde Grande),
onde buscariam minerais preciosos e a partir de onde definiriam um caminho novo e mais
breve para a cidade da Bahia.

A entrada de Joo de Gis seguramente levou mais de um ano, pois em 5 de maro de 1701 o
governador-geral menciona a sua chegada, poucos dias antes, das minas do ouro.
330
Trata-se
de uma carta de Joo de Lencastro para o prprio explorador, na qual pede informaes sobre
as fontes de abastecimento de mantimentos e de gado de que podiam se valer as novas regies
mineradoras. Deveria ainda Joo de Gis informar qual seria o caminho mais cmodo e fcil

326
[Carta de Dom Joo de Lencastro para o rei], 07/01/1700. BA, 51-IX-33, fls. 471-471v. Note-se que o
governador-geral se refere s novas minas, que se tornariam as Minas Gerais, a partir do referencial da capitania
costeira do Esprito Santo. Essa referncia mostra a perspectiva da autoridade que est no litoral e situa as minas
a partir desse ponto de vista.
327
Pedro Taques de Almeida foi capito-mor da capitania de So Vicente de 1684 a 1687. O linhagista Pedro
Taques no cita Joo de Gis de Arajo entre os filhos do capito-mor. Informa, contudo, que ele teve vrios
filhos que, por terem falecido solteiros, no foram mencionados pelos pais nos seus testamentos. Como se sabe,
os testamentos e inventrios paulistas constituam uma das fontes principais da pesquisa empreendida pelo autor.
Leme, Pedro Taques de Almeida. Nobiliarquia paulistana histrica e genealgica. [1784]. 5. ed. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1980. v. I, p. 146-151.
328
evidente a desinformao geogrfica de Joo de Lencastro sobre esses espaos recentemente incorporados
esfera de ao luso-brasileira.
329
Patipe o nome tomado pelo rio Pardo na zona costeira, no trecho prximo da sua foz, que est no atual
municpio baiano de Canavieiras. H aqui uma discrepncia, pois Ilhus, de onde partiu a segunda entrada, est
ao norte de Canavieiras e no banhada pelo rio Patipe ou Pardo.
330
[Carta de Dom Joo de Lencastro para Joo de Gis de Arajo], 05/03/1701. ACC. Cd. 1087 (K VIII 1k),
fls. 482. Publ. em Antonil, Andr Joo. Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas. So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, 2007. p. 393.
171
para o transporte de suprimentos para as minas o de So Paulo e Rio de Janeiro ou o dos
currais da Bahia.

No dia seguinte Joo de Gis responde ao governador-geral e nos fornece as informaes
mais importantes desse conjunto de documentos.
331
Preliminarmente, o explorador
contextualiza as circunstncias que envolveram a abertura do caminho entre as minas e a
Bahia.
332
Fora ele escolhido, em 1700, pelos mineradores que trabalhavam nas novas jazidas,
para levar ao governador-geral requerimento no sentido de que se abrisse essa nova via, pois o
caminho ento existente, a partir de So Paulo e do Rio de Janeiro, no atendia demanda de
abastecimento da regio mineradora. Joo de Gis fizera a viagem por terra e apresentara o
requerimento a Dom Joo de Lencastro na cidade da Bahia, o que explica a sua escolha para
chefiar uma das expedies ordenadas pelo governador-geral.

Joo de Gis informa que a cidade do Rio de Janeiro e as vilas (paulistas) do sul tinham
pouco gado, que mal bastava para os engenhos e as lavouras das vizinhanas. Nas reas do
sul, segundo o explorador, no havia a largueza de campos e pastos caracterstica do rio So
Francisco, por serem terrenos montanhosos e speros. O gado criado nessas regies no era,
portanto, suficiente para abastecer as minas. E, mesmo se o fosse, teria que atravessar serras
fragosas, speras e empinadas, que mal permitiam a passagem de um homem a cavalo ou a p,
e vadear os rios Paraba, Grande e das Mortes, que somente podiam ser cruzados em canoas,
embarcaes que no comportavam a conduo de gados. Tornava-se, assim, imprescindvel
haver uma comunicao por terra entre as minas, os currais do So Francisco e a Bahia.

O resultado da expedio liderada por Joo de Gis fora exatamente a abertura desse novo
caminho. Quando chegara ao seu termo, j na regio das minas, o explorador fora
entusiasticamente recebido pelos mineradores, que imediatamente se animaram a ir buscar
nos currais do So Francisco o gado de que necessitavam. Um genro e dois cunhados de
Manuel da Borba Gato, que assistia nas minas, seguiram com Joo de Gis em parte da sua

331
[Carta de Joo de Gis e Arajo para Dom Joo de Lencastro], 06/03/1701. ACC. Cd. 1087 (K VIII 1k), fls.
482-483. Publ. em Antonil, op. cit., p. 393-395.
332
Joo de Gis cita nominalmente os ncleos mineradores de Itaberaba, Tocambira e Caet. O primeiro , sem
dvida, o ncleo que mais tarde se tornaria a cidade minera de Itaverava, ao sul de Ouro Preto (no confundir
com a atual cidade baiana de Itaberaba). O terceiro a atual cidade mineira de mesmo nome, vizinha de Sabar.
O segundo ncleo deixa alguma dvida. Comumente a historiografia especializada tem transcrito o topnimo
Tocambira como Itacambira, ncleo aurfero localizado na regio do mdio Jequitinhonha, centenas de
quilmetros ao norte das primeiras jazidas encontradas, que eram o objetivo das expedies organizadas por
Dom Joo de Lencastro.
172
viagem de volta Bahia. Uma vez chegados ao arraial de Matias Cardoso, l se abasteceram
do que precisavam e retornaram s minas. Para o explorador, essa era a prova cabal da
importncia do caminho que abrira: se as regies sulinas pudessem abastecer de gado as
minas, por que se resolveriam os mineradores a irem busc-lo no So Francisco, por um
caminho que para eles ainda estava inculto?

Esse conjunto de documentos importante no s quanto ao tema dos caminhos. Alm de
mostrarem que a ligao viria da Bahia com as minas do ouro posterior aos primeiros
achamentos do metal, desfazem a ideia de que o rio das Velhas j estivesse ocupado por
fazendas de gado na primeira fase da extrao aurfera. A documentao mostra, pelo
contrrio, como vimos, que era necessrio buscar gado nos currais da Bahia ou, como indica
mais precisamente a carta de Joo de Gis e Arajo, no rio So Francisco. O mesmo afirma
Artur de S e Meneses, governador da capitania do Rio de Janeiro, em carta a Dom Joo de
Lencastro, de 30 de novembro de 1701, escrita durante a estada do primeiro nas minas.
333
A
carta emitida da povoao do Rio das Velhas, futura Vila Real de Sabar, nas margens do
alto-mdio rio das Velhas. Escrevendo nesse lugar, que era ento o ncleo luso-brasileiro
mais importante do vale do rio, Meneses informa da falta de mantimentos nas minas e da
necessidade de se mandar buscar gado nos currais da Bahia e de Pernambuco. Como
informar Domingos Afonso Serto apenas um ms e meio depois, na carta que vimos
acompanhando e uma das chaves para a compreenso das ligaes virias do serto baiano,
o rio So Francisco estava, no perodo, ocupado por fazendas de gado nas duas bandas, mas o
rio das Velhas no era ainda povoado (por luso-brasileiros).

A documentao relativa entrada de Joo de Gis e Arajo ainda importante por revelar
que a abertura do chamado caminho dos currais e Bahia, a extensa via que ligava o
Recncavo Baiano, o So Francisco, o rio das Velhas e as minas, foi obra de um minerador
paulista, agindo por ordem de Dom Joo de Lencastro.
334


333
Cpia da carta que Artur de S e Meneses, governador do Rio de Janeiro, escreveo ao S.
r
Dom Joo de
Lancastro, governador e capitam geral deste Estado do Brasil, 30/11/1700. In: Antonil, Andr Joo. Cultura e
Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2007. p. 355-
356.
334
Sobre a abertura do caminho, vide ainda carta de Dom Joo de Lencastro ao rei, em que o governador-geral
refere-se importncia de se criarem duas vilas, uma na barra do rio das Velhas e a outra na barra do rio Verde
Grande, por serem os nicos lugares abundantes de mantimentos naqueles sertes. Esses lugares j estariam,
segundo o autor da carta, ligados s minas e cidade da Bahia pelo caminho que ele mandara descobrir. Cpia
do papel que o S.
r
Dom Joam de Lancastro fez sobre a recadaam dos quintos do ouro das minas que descobriro
neste Brazil, na era de 1701, 12/01/1701. Arq. Casa Cadaval Cd. 1087, ff. 488-490. Apud Antonil, op. cit., p.
397-400.
173

Uma outra fonte de interesse para o tema a Informao sobre as minas do Brasil, escrita
por volta de 1705, na qual o autor annimo mencionou genericamente as ligaes virias entre
as minas do ouro e os sertes do norte, So Paulo e o Rio de Janeiro.
335


Tambm Antonil, cuja quarta parte da obra, segundo Andre Mansuy Diniz Silva, teria sido
escrita entre 1707 e 1709,
336
confirma a existncia, no incio do sculo XVIII, de uma extensa
rota paralela ao rio So Francisco e ao rio das Velhas, conectando o serto da Bahia s minas
do ouro.
337
Tanto o jesuta quanto o autor annimo da Informao sobre as minas do Brasil
apontam o arraial de Matias Cardoso, na foz do rio Verde Grande, como o ponto a partir do
qual inicia-se o trecho so-franciscano do caminho. Como vimos, para Domingos Afonso
Serto o caminho encontra o rio na foz do Paramirim, bem mais ao norte do que o arraial.

Serto o primeiro, entre as fontes consultadas, a mencionar a existncia de uma extensa
alternativa ligao, pela Jacobina, entre a cidade da Bahia e as minas do ouro. Essa segunda
rota perseguia o curso do rio Paraguau e encontrava o So Francisco na altura da barra do rio
das Velhas, tornando o itinerrio total muito mais breve. Ressalta o autor que o caminho,
embora bem mais curto, era despovoado.
338


Suponho que essa rota fosse a mesma a que Antonil se refere como caminho novo e mais
breve, aberto por Joo Gonalves do Prado.
339
Pelo menos cinco longos trechos a
compunham: ao longo do rio Paraguau; da regio das nascentes do Paraguau e alto rio das

335
Informao sobre as minas do Brasil, [c.1705]. ABN, Rio de Janeiro, v. LVII, p. 172-186, 1935.
336
Silva, Andre Mansuy Diniz. Introduo. In: Antonil, op. cit., p. 47.
337
Antonil, Andr Joo. Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 2007. p. 269-273.
338
Pela primeira opo, gastavam-se 12 dias para percorrer apenas a distncia entre a cidade da Bahia e a
Jacobina. Carta escrita da cidade da Bahia com notcias de Pernambuco a respeito do tiro que deram no
Governador Sebastio de Castro e Caldas; da sua fugida para a Bahia; dos desacatos do Povo, e como se portou o
Bispo etc.: da descoberta de minas na Bahia e a desordem da gente de So Francisco contra o seu Vigrio e das
medidas tomadas: escrita na Bahia a 6 de Novembro de 1710, 06/11/1710. BNRJ. Diviso de Manuscritos,
7,3,1, n. 2. Pelo caminho novo, que, como discuto a seguir, suponho fosse o mesmo que Antonil refere como de
Joo Gonalves do Prado, estimo, a partir dos dados do jesuta, que se gastassem 23 dias no trajeto total. Antonil,
loc. cit.
339
Devo registrar, no obstante, que na sua referncia a essa via que de novo [recentemente] se abriu, Serto
no menciona o rio Verde Grande, eixo fluvial decisivo para a nova rota. E a sua referncia s proximidades da
barra do rio das Velhas como o lugar de encontro do caminho com o So Francisco no est exatamente correta:
o campo da Gara ficava a aproximadamente 150 quilmetros, em linha reta, da foz do rio das Velhas. Ainda
que com essas ressalvas, no tenho dvida de que Serto se refere ao caminho de Joo Gonalves do Prado,
descrito por Antonil sete anos depois. muito pouco provvel que houvesse uma terceira rota, alm do antigo
caminho pelo So Francisco e do novo caminho de Joo Gonalves do Prado, a percorrer esses sertes nos
primeiros anos do Setecentos.
174
Contas at a nascente do Verde Pequeno; ao longo do Verde Pequeno e Verde Grande; das
proximidades da nascente do Verde Grande at o ponto que Antonil denomina campo da
Gara (Morro da Gara, MG); desse ponto, pelo rio das Velhas, at as minas do ouro. A
sucinta referncia de Domingos Afonso Serto ao despovoamento no permite inferir a que
trecho do caminho o sertanista se referia.

5.4 Vias fluviais

Na ltima parte da sua carta, Domingos Afonso Serto aborda um elemento que nos interessa
de perto: a relao de complementaridade que tinham com os caminhos terrestres as rotas
fluviais de circulao. Informa o autor que todas as pessoas que viajavam das minas at a
cidade da Bahia faziam-no por via fluvial at certa altura do So Francisco, seguindo por terra
a partir da. Canoas eram utilizadas para descer o rio das Velhas at a sua foz e da continuar
So Francisco abaixo. O caminho por terra at a cidade da Bahia, como vimos, podia ser
tomado em pelo menos trs pontos nessa primeira dcada do Setecentos: no arraial de Matias
Cardoso, na barra do Paramirim ou na barra do Pancaru.

No sentido inverso, da Bahia para as minas, no se podia viajar pelos dois rios, em razo das
fortes correntezas. Utilizavam-se ento, segundo Domingos Afonso Serto, os caminhos
terrestres paralelos ao curso dos rios, que serviam, inclusive, para o transporte de gado do So
Francisco para as minas.

Tambm na Informao sobre as minas do Brasil encontramos referncia s viagens de
canoa pelo So Francisco, conforme resumi em outra oportunidade:

Segundo o autor da Informao sobre as minas do Brasil, os paulistas, antes
mesmo dos primeiros achamentos de ouro, j andavam pela futura rea mineradora,
a cortar rvores e a fabricar canoas. Para isso aproveitavam a riqueza em madeira da
mata atlntica que cobria boa parte da regio e fornecia a matria-prima para a
fabricao das embarcaes, nas quais desciam o rio das Velhas e o mdio So
Francisco at a cachoeira de Paulo Afonso. Chegados os navegantes a esta barreira
natural, as canoas eram negociadas pelo dobro do valor de sua confeco nas minas,
pois se tornavam valiosas na regio de caatinga, pobre em rvores que pudessem ser
usadas no seu fabrico. Alm do lucrativo negcio, aproveitavam-se os paulistas da
suavidade, brevidade e baixo custo da viagem pelo rio. O trecho entre o rio das
Velhas e a cachoeira de Paulo Afonso podia ser coberto em apenas quinze dias, sem
a necessidade de gastos com a compra de cavalos, cujo preo era alto nas minas.
340


340
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009. p. 163-164.
175

Ou seja, para o autor do manuscrito os navegantes paulistas desciam ainda mais o So
Francisco, percorrendo-o at a cachoeira de Paulo Afonso. No demais ressaltar a extenso
percorrida de canoa por esses viajantes, que, como uma prtica habitual, navegavam por todo
o rio das Velhas e a partir da pelo rio So Francisco at a cachoeira uma jornada fluvial
que, dois sculos depois, Richard Burton realizaria como uma aventura.
341
Computando-se a
extenso conhecida do rio das Velhas e utilizando-se o atlas de Halfeld para o clculo do
trecho percorrido ao longo do So Francisco, temos um total de 2.900 quilmetros percorridos
nessa viagem fluvial.

A Informao... um texto abrangente, provavelmente escrito pelo ocupante de um cargo
de relevo na Amrica portuguesa, que utiliza as informaes de que dispe para argumentar
em favor de pontos de vista pessoais sobre a administrao e a economia da colnia. Outros
documentos possibilitam uma aproximao maior dos saberes e das tcnicas desenvolvidos na
ocupao dos sertes e na circulao sertanista pelos rios.

Na dissertao de Mestrado estudei um mapa sertanista, que deve ter sido elaborado na
primeira metade do sculo XVIII, em que representado o percurso fluvial, de canoa, entre a
cidade de So Paulo e a vila de Pitangui.
342
Uma tbua de distncias e notas informativas
ajudam a compreender como se dava o contato, por via aqutica, entre os dois lugares, que
envolvia a circulao por seis rios e a travessia a p de um varadouro, na qual as canoas eram
transportadas nas costas. Essa rota fluvial entre So Paulo e o alto So Francisco confirmada
pelo mapa do padre Jacobo Cocleo, da ltima dcada do sculo XVII, onde se l a seguinte
nota histrica, neste caso alusiva ao trajeto entre a vila de So Paulo e o rio Indai: caminho
do capito Joo Freire Farto fez aqui canoas, com que desceu ao Rio de So Francisco.
343



341
Burton, Richard Francis. Viagem de canoa de Sabar ao Oceano Atlntico. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1977.
342
Cours de la rivire de S. Franc.
o
et la navitation que fait de S.
t
Paul jusquax Mines de Pitangui, [17--].
Acervo da Fundao Biblioteca Nacional. Brasil. Setor de Documentos Cartogrficos da Diviso de Iconografia.
ARC.030,01,012. Essa carta geogrfica certamente posterior a 1715, pois j se refere vila de Pitangui,
categoria a que foi elevada a povoao naquele ano. Para um estudo dessa fonte, vide Santos, Mrcio.
Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de 1688 a 1734. So
Paulo: Edusp, 2009. p. 133-135.
343
Mapa da maior parte da costa e serto do Brazil : extrado do original do Padre Cocleo, [s.d.] AHE. Sobre
as mapotecas 23 e 24.2798. Segundo Carvalho Franco, Joo Freire Farto, entre outras aes, foi um dos paulistas
que acompanharam Matias Cardoso de Almeida na campanha contra os ndios do nordeste da colnia. Carvalho
Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII - XVIII. Rio
de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953. p. 147-148.
176
Dois documentos mais antigos, ambos da terceira dcada do sculo XVII, ainda no
explorados sob esse ponto de vista, descrevem extensas rotas fluviais entre a vila de So
Paulo e os sertes do norte. O primeiro a reconstituio de uma viagem de milhares de
quilmetros entre So Paulo e o interior do Par e do Maranho, realizada entre 1613 e 1614,
passando pelos rios Paran, Tocantins e Araguaia.
344
O objetivo era correr mundo e como
caa do gentio. Segundo Carvalho Franco, a expedio era comandada por Andr Fernandes,
destacado sertanista de So Paulo. Pero Domingues, cuja informao oral gerou o relato
redigido pelo jesuta Antonio de Arajo, teria sido o escrivo da bandeira.
345


Serafim Leite sintetiza em poucas linhas a importncia desse relato como registro da mais
extensa incurso paulista rumo aos sertes do norte. Para o historiador jesuta o documento

tem este singular valor, porque o primeiro a descrever a comunicao interna de S.
Paulo ao Par, e porque esta entrada significa, sob o aspecto geogrfico, o maior
arranque paulista, na cronologia bandeirante, para a penetrao, via norte, do
hinterland brasileiro. S muitos anos mais tarde ser ultrapassada.
346


Para os propsitos deste trabalho, interessa especialmente a ltima parte do relato, na qual o
redator, Antonio de Arajo, insere comentrios pessoais de estmulo missionao jesutica
entre os ndios do Maranho. O trabalho religioso seria facilitado por se realizar em regies

344
Informao da entrada que se pode fazer da vila de S. Paulo ao Grande Par, que o verdadeiro Maranho,
chamado tambm Rio das Amazonas, cuja barra est na costa do mar de Pernambuco contra as Antilhas 340
lguas, e da Bahia do Salvador 440. Dada por Pero Domingues um dos trinta portugueses que da dita vila o
foram descobrir no ano de 1613. Conformam com ele os mais companheiros que hoje vivem, [1623]. In: Leite,
Serafim. Pginas de histria do Brasil. So Paulo, Rio de Janeiro, Recife: Companhia Editora Nacional, 1937. p.
103-111. Esse documento e o seguinte me foram sugeridos pela leitura da tese de doutoramento de Marcos
Galindo Lima, que os utilizou em outro contexto. Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso
colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese (Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina)
Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004. p. 67 et seq. Cabem duas ressalvas suposio do autor de que o
primeiro relato seria o mais remoto registro do afamado caminho do Maranho. O caminho do Maranho era
uma rota buscada, como discuti acima, entre a costa norte-sul e a costa leste-oeste; ou, mais precisamente,
tratava-se de encontrar um caminho que ligasse ncleos importantes da primeira costa, em especial a cidade da
Bahia, a So Lus do Maranho. No me parece que um trajeto partido de So Paulo em direo aos sertes do
norte possa ser associado a esse caminho. A suposio enfrenta tambm dificuldades cronolgicas: Capistrano de
Abreu relata pormenorizadamente tentativas de abrir a rota para o Maranho, duas delas anteriores expedio
narrada no importante documento revelado por Serafim Leite. Abreu, Capistrano de. Captulos de histria
colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado Federal, 1998. p. 71 et seq. Os documentos
transcritos por Serafim Leite foram tambm estudados por Carvalho Franco e por Jaime Corteso, ambos na
dcada de 50 do sculo passado. Carvalho Franco, Francisco de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas
do Brasil: sculos XVI - XVII - XVIII. Rio de Janeiro: Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo,
1953. p. 150-152. Corteso, Jaime. Histria do Brasil nos velhos mapas. Rio de Janeiro: Instituto Rio Branco,
1965/1971. t. I, p. 392-393.
345
Carvalho Franco, op. cit., p. 150. As informaes de Carvalho Franco so sempre referenciais, mas a dvida
inevitvel: se Pero Domingues fora o escrivo da bandeira, porque deixara a outro a tarefa de escrever o relato?
346
Leite, Serafim. Pginas de histria do Brasil. So Paulo, Rio de Janeiro, Recife: Companhia Editora
Nacional, 1937. p. 101.
177
largamente servidas por rios, o que evitaria as sedes frequentes que atormentavam os
missionrios que incursionavam pelos sertes; proveria de caa, mel, peixe e farinha (feita de
palmeiras) os expedicionrios; possibilitaria o transporte de grande quantidade de farinha de
mandioca em canoas, poupando os ndios do imenso trabalho de lev-las nas costas e
possibilitando estender as jornadas dirias; evitaria as doenas provocadas pelo trabalho e
caminhadas contnuas, bem como os ataques tapuias e picadas de cobras; evitaria a fuga,
provocada pelo cansao das longas caminhadas e pela falta de alimentos, de ndios que os
missionrios tivessem convencido a acompanh-los; estimularia o engajamento dos
missionrios, pela facilidade de navegao e de manuteno durante as incurses. O ltimo
argumento do religioso de ordem circunstancial: em So Paulo habitavam alguns ndios que,
tendo participado da expedio de 1613, poderiam atuar como guias em futuras incurses s
mesmas regies. Prova disso tudo que cinquenta moradores da vila j tinham manifestado a
disposio de irem com as suas famlias a povoar as margens do rio Par.

A cuidadosa argumentao do jesuta nos coloca diante de uma verdadeira leitura fluvial da
conquista religiosa dos ndios do interior da Amrica portuguesa. Os elementos hdricos
tornam-se o sustentculo material do trabalho missioneiro e do avano da conquista espiritual
dos sertes. A circulao pelos rios, na leitura do redator do relato, de alguma forma retira o
viajante do meio desconhecido e ameaador dos sertes, poupando-o dos perigos e das
carncias que caracterizam as viagens por terra. Num jogo de oposies, os cursos fluviais so
apresentados como espaos de abundncia e de segurana, contrapondo-se escassez e s
ameaas do meio terrestre. Aqui, portanto, a rota fluvial e o caminho no esto, como em
outros documentos, em relao de complementaridade, mas de oposio. A possibilidade da
viagem pelos rios facilita o trabalho a ser realizado, tornando-o uma recreao para o
corpo e para o esprito de fato, facilidade um dos termos que d a chave para a
compreenso da estrutura argumentativa dessa ltima parte do texto e, em suma, da principal
finalidade com que foi elaborado o relato. notvel, ainda, o olhar emptico do redator
jesuta para o feito dos aventureiros paulistas. Lembremo-nos de que estamos a apenas
dezessete anos da expulso dos jesutas da capitania de So Vicente (1640) e que a polmica
entre jesutas e colonos a propsito da legitimidade da escravido indgena se arrastava pelo
menos desde Gabriel Soares de Sousa. Poderia surpreender, portanto, que um jesuta descreva
com simpatia uma expedio que ele mesmo caracteriza como de caa ao ndio. que, tendo
aberto uma rota fcil para que o missionrio jesuta atinja o corao dos impenetrveis
sertes do norte, de alguma forma o paulista caador de ndios se redimiu aos olhos de Deus.
178

O segundo documento revelado por Serafim Leite descreve uma outra expedio, realizada,
segundo Jaime Corteso, por volta de 1625.
347
traada a rota fluvial entre a vila de So
Paulo e o rio So Francisco, passando pelos afluentes do Paranaba, denominados Anhembi,
Iguau (Grande) e Aguape. O itinerrio atinge os portos dos amoipiras, que esto a 15 dias de
jornada pelo So Francisco abaixo, a partir da barra do rio Paracatu, ou seja, no espao central
do serto baiano. A redao do relato tambm do jesuta Antonio de Arajo, a partir das
informaes orais de Pero Domingues, que participara da viagem.

Para os fins deste estudo, o documento importante por demonstrar que a comunicao entre
a vila de So Paulo e o rio So Francisco j era realizada e estava documentada na terceira
dcada do sculo XVII. Exploradores paulistas j teriam atingido o rio bem abaixo da
embocadura do Paracatu, na altura, segundo os clculos de Marcos Galindo, da atual cidade
de Bom Jesus da Lapa.
348
Trata-se, ainda, de um dos mais antigos registros das rotas fluviais
de circulao do interior da Amrica portuguesa. O argumento desse segundo relato o
mesmo do primeiro: pelos rios, de canoa, se viaja melhor do que por terra, a p. Antonio de
Arajo acrescenta, para comprov-lo, a informao de que, partindo da (cidade da) Bahia,
pelos caminhos terrestres, missionrios jesutas haviam gastado mais de quatro meses na
jornada at as aldeias amoipiras, padecendo fome e sede. O que foi ocasio de que volta se
lhes tornassem para suas terras muitas das almas que consigo traziam, acrescenta, mostrando
que o objetivo da entrada, de fazer o descimento de ndios para aldeamentos litorneos, em
parte no se realizara. Mas agora, conhecida a rota fluvial descrita, os missionrios poderiam
chegar aos amoipiras com facilidade o termo reaparece em pouco menos de dois meses,
viajando a seis lguas por dia.

Estamos, portanto, diante de dois relatos que podem ser pinados de um perodo anterior ao
limite temporal da pesquisa para corroborar as informaes prestadas, quase oito dcadas
depois, por Domingos Afonso Serto e pelo autor da Informao sobre as minas do Brasil.
Longos trajetos eram cumpridos por exploradores em canoas pelos rios do centro e do norte
da Amrica portuguesa pelo menos desde a terceira dcada do sculo XVII. Nos tempos de

347
(1) Relao dada pelo mesmo [Pero Domingues] sobre a viagem que de So Paulo fez ao rio de S. Francisco,
chamado tambm Par, [terceira dcada do sculo XVII]. In: Leite, Serafim. Pginas de histria do Brasil. So
Paulo, Rio de Janeiro, Recife: Companhia Editora Nacional, 1937. p. 113-116; (2) Corteso, Jaime. Histria do
Brasil nos velhos mapas. Rio de Janeiro: Instituto Rio Branco, 1965/1971. t. I, p. 392.
348
Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese
(Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004. p. 69.
179
Serto e do autor da Informao..., as rotas pelo So Francisco e pelo rio das Velhas j eram
suficientemente conhecidas para que comportassem viagens regulares a partir das minas do
ouro. J tinham deixado de ser exclusivamente rotas de explorao e de descimento de ndios
ainda que essas atividades persistissem , para se tornarem tambm vias fluviais entre duas
regies coloniais importantes o Recncavo Baiano e a as minas do ouro.

At aqui a carta de Domingos Afonso Serto nos serviu como guia para recuperarmos a
situao dos caminhos sertanejos nos primeiros anos do sculo XVIII, tal como foi descrita
por um dos sertanistas mais atuantes da Amrica portuguesa. A maior parte dos principais
caminhos, como se v no Mapa 2, j estava aberta quando escreveu Serto e foi por ele
registrada. Outras vias foram abertas e documentadas depois disso.

A primeira delas a estrada aberta por Pedro Barbosa Leal por volta de 1724, entre a Jacobina
e a nova vila do Rio das Contas.
349
O sertanista fora o responsvel pelas medidas
administrativas de criao da vila, tendo escolhido o magistrado e organizado a cobrana e
arrecadao dos quintos do ouro. O caminho foi criado no mesmo contexto de valorizao de
Rio das Contas e, segundo Felisbello Freire, tornou direta a comunicao dos ncleos
pecurios de Sergipe e Piau com as Minas Gerais.
350


Com certeza Freire pensava na conexo viria estabelecida, ao sul, entre Rio das Contas e os
ncleos mineradores de Tocambira (Itacambira) e do vale do Araua (Minas Novas). Ou seja,
o caminho aberto por Leal colocou em contato a antiga regio da Jacobina, ocupada por luso-
brasileiros bem antes das primeiras descobertas do ouro baiano, e as novas reas de extrao
aurfera de Rio das Contas e dos demais ncleos citados.

Os caminhos que conectavam a Jacobina, Rio das Contas, Tocambira e Minas Novas foram
percorridos e registrados pelo explorador Joaquim Quaresma Delgado, designado pelo
governador-geral para fazer o reconhecimento territorial das novas regies aurferas e da sua
conexo com a cidade da Bahia. Delgado viajou entre 1731 e 1732 e elaborou minuciosos

349
Em janeiro de 1725 o governador-geral d conta ao rei da abertura do novo caminho. [Carta de Vasco
Fernandes Cezar de Menezes ao rei], 19/01/1725. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 133.
350
Freire, Felisbello. Histria territorial do Brasil [1906]. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo. Instituto
Histrico e Geogrfico da Bahia, 1998. p. 157.
180
roteiros dos territrios que percorreu.
351
Por meio do seu relato podemos saber que esses
caminhos estavam abertos e povoados por criadores de gado na quarta dcada do sculo
XVIII. E podemos acrescentar ao mapa outras vias de conexo do serto baiano, tais como a
que ligava Minas Novas ao So Francisco, correndo ao longo do Verde Grande, e a que ligava
o So Francisco regio do Rio das Contas, pelo vale do Paramirim.

O estudo comparativo desses documentos mostra que a comunicao do Recncavo Baiano
com as minas foi sendo modificada, tornando-se progressivamente mais meridional, medida
que se ampliavam as descobertas de ouro. O caminho mais antigo, possivelmente anterior
minerao, deve ter sido pela Jacobina e Morro do Chapu, atingindo o rio So Francisco na
barra do Paramirim; em seguida passou a seguir pelo rio Paraguau, cortando a regio do
arraial de Mato Grosso (futura vila do Rio das Contas) e encontrando o So Francisco na
barra do Verde Grande; o caminho de Joo Gonalves do Prado encurtou o trajeto, evitando o
So Francisco e atingindo diretamente o rio das Velhas; e, finalmente, a ligao por
Tocambira permitiu chegar s Minas Novas e da, rumo ao sul, ao Serro do Frio e Vila Real
do Sabar.
352


Nessa sequncia de modificaes foi decisiva a opo pelo vale do Paraguau, deixando-se a
longa volta por Jacobina e Morro do Chapu. Mas, ainda que bem mais curta, a rota ao longo
do rio apresentava problemas. Em 1720 o mestre-de-campo de engenheiros Miguel Pereira da
Costa foi comissionado pelo governo-geral para fazer o reconhecimento territorial da rota

351
Os roteiros de Delgado foram publicados originalmente em trs fontes da primeira metade do sculo XX: (1)
Freire, op. cit.; (2) Documentos relativos histria da capitania de S. Vicente e do bandeirismo (1548-1734),
existentes no arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, coligidos, copiados e anotados, de ordem do
Governo do Estado. DI, So Paulo, v. XLVIII, 1929; e (3) Vianna, Urbino. Bandeiras e Sertanistas Bahianos.
So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1935. Recentemente foram republicados e tratados geograficamente
por Erivaldo Fagundes Neves e Antonieta Miguel em trabalho de reconstituio dos caminhos do serto baiano.
Neves, Erivaldo Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto: ocupao territorial, sistema virio e
intercmbios coloniais dos sertes da Bahia. Editora Arcdia, 2007. Na dissertao de Mestrado utilizei dois dos
roteiros como fonte para o estudo da regio intermdia entre o mdio superior So Francisco e o Verde Grande.
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de 1688 a
1734. So Paulo: Edusp, 2009. Estudei o conjunto dos roteiros de um ponto de vista terico, abordando-os como
relatos de reconhecimento, em Santos, Mrcio Roberto Alves dos. Os relatos de reconhecimento de Quaresma
Delgado. Varia Historia, Belo Horizonte, vol. 24, n. 40, p. 689-706, jul/dez 2008. Disponvel em
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0104-87752008000200021>. Acesso em: 27 set.
2009. Vide ainda uma resenha crtica da interpretao histrica proposta por Neves e Miguel em Santos, Mrcio.
[Resenha de] Neves, Erivaldo Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto : ocupao territorial, sistema
virio e intercmbios coloniais dos sertes da Bahia. [Salvador]: Editora Arcadia, 2007. Politeia: Hist. e Soc.
Vitria da Conquista, v. 7, n. 1, p. 263-272, 2007. Disponvel em:
<http://www.uesb.br/politeia/v7/resenha1.pdf>. Acesso em: 21 ago. 2009.
352
Em 1735 os comboios gastavam entre 22 e 24 dias para percorrer a distncia entre Minas Novas e a cidade da
Bahia, por esse ltimo caminho. [Carta de Pedro Leolino Maris para Martinho de Mendona de Pina e Proena],
05/04/1735. BNRJ. Diviso de Manuscritos, 15,2,35, n. 22.
181
entre Cachoeira e as minas do rio das Contas.
353
O seu relatrio constitui pea valiosa para se
conhecer as condies do caminho ao longo do Paraguau.
354
Uma das dificuldades
mencionadas por Pereira da Costa a travessia entre o Boqueiro (atual municpio de Santa
Terezinha/BA) e a vila de Joo Amaro. Segundo o autor, esse trecho era conhecido como
travessia em razo da falta de gua e de pastos para os cavalos, da inexistncia de moradores e
da esterilidade do terreno. Os viajantes pernoitavam em rancharias (choupanas), sendo a
distncia de uma outra a medida de cada jornada. Diferentemente de outros cursos fluviais,
o rio Paraguau no era navegvel, nem mesmo em canoas, por causa das muitas cachoeiras e
penedos do seu curso.
355


As informaes do engenheiro confirmam a caracterizao de Capistrano de Abreu:

No seria excessivo chamar impermevel ao Paraguau, impermevel na marinha,
impermevel no lveo, impermevel nas margens, salvo o osis de Cachoeira. S
prximo s origens pde utilizar-se e sua utilidade consistiu em dar passagem para
outras bacias, para o rio das Contas, para o So Francisco.
356


353
Instruo do que h de observar o Mestre-de-campo Engenheiro desta praa Miguel Pereira da Costa que por
ordem deste governo-geral vai aos distritos das minas de ouro do rio das Contas a executar tudo o que nela se lhe
encarrega, 13/04/1720. DH, Rio de Janeiro, v. LXVIII, p. 306-308, 1945. Erivaldo Neves e Antonieta Miguel
fizeram uma rpida reconstituio da vida e das atividades de Miguel Pereira da Costa at 1724, quando pediu
adiantamento de soldos para tratamento de sade em Lisboa. Os autores afirmam no se dispor de notcias do
engenheiro depois que foi para Portugal. Neves; Miguel, op. cit., p. 27. Talvez interesse acrescentar alguns
outros elementos biogrficos. O requerimento s recebeu parecer (favorvel) do Conselho Ultramarino em 1728.
No ano seguinte h notcia certa de que Pereira da Costa se encontrava na Corte. Parece que o engenheiro
retornou ao Brasil e tentou novamente viajar para Portugal, pois em 1733 o governador-geral informa ao rei que
ele continua com tal excesso que se acha louco e furioso, e por essa razo incapaz para embarcar para esse
Reino. Um decreto de servios de 1730 informa que Pereira da Costa teria adquirido a grave doena da qual
padecia durante a jornada para Rio das Contas, de dez anos antes. O mesmo documento alude ainda merc por
ele recebida, em retribuio pelos seus servios nessa viagem, de um Hbito de Cristo com tena efetiva de uma
graa e carta de agradecimento firmada pela real mo. Por fim, um parecer do Conselho Ultramarino, sobre
requerimento de outra pessoa, permite depreender que a morte do engenheiro tenha ocorrido no Brasil antes de
27 de maro de 1736. (1) [Consulta do Conselho Ultramarino], 17/04/1728. DH, Rio de Janeiro, v. XC. p. 152-
153, 1950; (2) [Carta do governador-geral ao rei], 30/08/1729. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial,
Cartas rgias, livro 25, doc. 28a; (3) [Carta do governador-geral ao rei], 17/11/1733. AHU. Bahia, Avulsos, caixa
46, doc 4130; (4) [Decreto de servios], 17/04/1730. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 49, doc. 4355; (5) [Parecer do
Conselho Ultramarino], [ant. 27.03.1736]. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 55, doc. 4731.
354
Pereira da Costa, Miguel. Relatrio apresentado ao vice-rei Vasco Fernandes Cezar, pelo mestre-de-campo
de engenheiros Miguel Pereira da Costa, quando voltou da comisso em que fora ao distrito das minas do Rio
das Contas, 15/02/1721. In: Neves, Erivaldo Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto : ocupao
territorial, sistema virio e intercmbios coloniais dos sertes da Bahia. [Salvador]: Editora Arcadia, 2007. p. 33-
52. Alm do relatrio, Pereira da Costa elaborou tambm uma planta de Rio das Contas, que mencionada em
pelo menos dois documentos e deve ter se perdido depois disso. (1) Jornada do rio das Contas, 21/10/1721.
APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, livro 13, doc. 195a; (2) [Decreto de servios],
17/04/1730. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 49, doc 4355.
355
O rio Paraguau nasce na serra do Sincor e desgua na baa de Todos os Santos. Neves e Miguel informam
que, da sua extenso total, de 664 quilmetros, apenas 33, da Cachoeira foz, so navegveis. Essa condio
natural propiciou o crescimento da vila de Cachoeira no perodo colonial. Neves; Miguel, op. cit., p. 52.
356
Abreu, Joo Capistrano de. Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. In: Abreu, Joo Capistrano de.
Captulos de histria colonial, 1500-1800 & Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5. ed. [Braslia]:
Editora Universidade de Braslia, 1963. p. 257-310. p. 281.
182

5.5 Os caminhos e a poltica metropolitana

A existncia de um conjunto expressivo de caminhos, identificados e caracterizados nas
pginas anteriores, poderia levar a crer que a Coroa e os administradores coloniais estivessem
interessados na criao de uma rede de vias de circulao no serto baiano, com as
consequncias diretas de fortalecimento do povoamento e do comrcio interno. A anlise de
algumas medidas tomadas em relao aos caminhos nos mostrar, todavia, que nem sempre
foi assim.

Inicialmente, importante enfatizar que em vrios casos a abertura dos caminhos no estava
ligada a uma iniciativa governamental. Na afirmao precisa de Ceres Rodrigues Mello,
quem abria os caminhos podia ser um paulista de tero pago, atrs do indgena e da
sobrevivncia, ou um criador de gado com necessidade de conduzir sua boiada, ou, ainda,
algum em carter oficial, obedecendo a um regimento.
357
Qual seria a proporo de vias
abertas em carter oficial no conjunto dos caminhos baianos? No sabemos. Algumas rotas
comearam como trilhas de sertanistas, mineradores e criadores para mais tarde se tornarem
caminhos oficialmente reconhecidos como tal, com exclusividade de utilizao, contratao
de explorao e aplicao de tributos. Outros, pelo contrrio, foram abertos por iniciativa de
governo para, depois de cumprido o seu objetivo inicial, em geral ligado ao militar,
declinarem como rotas de circulao. Esse parece ter sido o caso, estudado anteriormente, da
estrada entre Cachoeira e a serra do Orob, aberta em 1657 no contexto da represso a tapuias
hostis.

Se agentes diversos se envolviam na abertura das rotas de circulao, tambm diversa era a
poltica governamental para os caminhos consolidados. Poderamos dizer que as medidas
voltadas para as vias terrestres de circulao j que as vias fluviais, at onde sei, no
passavam por iniciativas de regulao oficial variaram, com situaes intermedirias, entre
os extremos da construo planejada e da interdio. O exemplo mais lembrado da segunda
situao o caminho da cidade da Bahia para as minas do ouro. Em 1701, como medida para
se evitar a circulao do metal sem o pagamento dos tributos legais o chamado descaminho

357
Mello, Ceres Rodrigues. O serto nordestino na longa durao (sculos XVI a XIX). 1985. 265 f. Tese
(Mestrado em Histria do Brasil). Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, Universidade Federal do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, 1985. p. 59.
183
do ouro , a Coroa probe totalmente a comunicao, pelos sertes, entre a Bahia e as minas
de So Paulo, vedando o trnsito de gado, mantimentos e mesmo pessoas.
358
Em 1702 o
Regimento das Minas libera a via baiana apenas para o gado.
359
Assim, concomitantemente
com a iniciativa de Dom Joo de Lencastro de organizar a abertura de um caminho entre a
Bahia e as minas, a Coroa impedia a comunicao entre as duas regies por terra.
360


Desde Charles Boxer a historiografia vem apontando a insensatez e a impraticabilidade dessas
medidas proibitivas. A carne que chegava pela estrada do So Francisco, como o historiador
ingls denomina a via baiana, era necessria nas minas ao ponto de os funcionrios paulistas
encarregados da confiscao dos rebanhos passarem, na realidade, a cooperar com os
fazendeiros na tarefa de traz-los. Alm do gado, prossegue Boxer,

escravos, sal, farinha, ferramentas e outras coisas necessrias vida ficavam mais
baratas se importadas da Bahia, em vez de So Paulo e do Rio de Janeiro, no s por
ser mais fcil a viagem pela estrada do rio, como por produzirem as capitanias do sul
o escassamente necessrio sua prpria subsistncia.
361


Para o autor da Informao sobre as minas do Brasil, seriam quatro os principais motivos
que tornariam impraticvel a vedao do caminho do So Francisco para as minas. Em
resumo, a circulao de gado, escravos e demais mercadorias era do interesse mtuo dos
moradores das minas e dos moradores dos sertes do rio. Essas pessoas eram, de ordinrio,
vaqueiros ou paulistas acostumados a se meterem pelos matos com a sua escopeta, entrando e
saindo de onde quisessem, ou, se fossem ricos, a afrontar diretamente as leis divinas e
humanas. Por fim, qualquer viajante encontraria ao longo do rio fcil provimento de
alimentos, bem como de cavalos para o transporte e de casas para se abrigar.
362



358
Carta sobre se no comunicar a capitania da Bahia pelo sertes com as minas de S. Paulo, 07/02/1701.
APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Ordens rgias, livro 6, doc. 114. Proibio semelhante foi
imposta, na mesma data, sobre a comunicao, pelos sertes, entre Pernambuco e as minas. No devem
consentir que esta capitania se comunique pelos sertes com as minas de So Paulo, 07/02/1701. ANTT.
Manuscritos do Brasil, livro 43, fls. 163.
359
Regimento das minas do ouro, 19/04/1702. DH, Rio de Janeiro, v. LXXX, p. 329-344. Apud Mello, Ceres
Rodrigues. O serto nordestino na longa durao (sculos XVI a XIX). 1985. 265 f. Tese (Mestrado em Histria
do Brasil). Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro,
1985. p. 54.
360
Na realidade, a proibio rgia, de 07/02/1701, anterior informao prestada por Jos de Gis a Joo de
Lencastro sobre a abertura do novo caminho, de 06/03/1701. Certamente a carta rgia no era ainda conhecida
no Brasil nessa segunda data.
361
Boxer, Charles R. A idade de ouro do Brasil: dores de crescimento de uma sociedade colonial. 3. ed. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 2000. p. 68.
362
Informao sobre as minas do Brasil, [c.1705]. ABN, Rio de Janeiro, v. LVII, p. 172-186, 1935. p. 178-180.
184
A conivncia ou a omisso dos proprietrios que habitavam o serto do So Francisco era
decisiva na infringncia da proibio. O paulista Matias Cardoso de Almeida, que nos
primeiros anos do sculo XVIII habitava o arraial por ele estabelecido na barra do rio Verde
Grande, recebeu, entre 1701 e 1703, vrias cartas dos governadores-gerais do perodo,
instando-o a que colaborasse na fiscalizao do caminho. O arraial, por onde era mais
frequente a comunicao com as minas, era estratgico. Na ltima carta encontrada, o
remetente deixa clara a suspeita de que Matias Cardoso no estivesse fazendo cumprir a
ordem rgia na sua rea de influncia: muito encarrego a V. M. o efeito deste negcio;
porque obrando V. M. o contrrio, o hei de sentir muito, estrando-lhe [estranhando-lhe] faltar
a dar execuo s minhas ordens....
363


Os entraves para o cumprimento das determinaes rgias e os alertas em contrrio de pessoas
como o autor annimo da Informao sobre as minas do Brasil, documento que suponho
tenha chegado ao Conselho Ultramarino ou s autoridades coloniais, no demoveram a Coroa.
Em 1733 tenta-se uma medida geral e terminante, proibindo-se a abertura de caminhos ou
picadas para quaisquer das minas j reveladas ou que viessem a ser descobertas.
364


A partir da dcada de 30 do Setecentos as proibies passam a atingir a nova regio aurfera
de Gois. Entre 1732 e 1734 so expedidas pelo menos cinco normas legais com o objetivo de
vedar ou proibir em parte a comunicao entre os currais da Bahia e as minas dos goiases.
Uma delas incide diretamente sobre o caminho aberto pelo paulista Estevo Raposo Bocarro,
que ligava o So Francisco a Gois pelo vale do rio Urucuia (vide Mapa 2).
365
Em 1733 o
conde de Sarzedas, governador da capitania de So Paulo, d conta a Sua Majestade do bando
que lanara, determinando que no houvesse mais de um caminho da cidade da Bahia para as
minas dos goiases. Motivara o governador a chegada ao arraial de Meia Ponte de um comboio
de gado e algumas fazendas secas dos currais da Bahia, por um caminho aberto recentemente

363
Carta de Dom Rodrigo da Costa para o Mestre de Campo Matias Cardoso de Almeida, 07/05/1703. APB.
Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 149, s.f. As demais cartas so: (1) Carta de Dom Joo de
Lencastro para o Mestre de Campo Matias Cardoso de Almeida, 15/02/17--. APB. Seo do Arquivo Colonial e
Provincial, livro/mao 149, s.f.; (2) Carta de Dom Joo de Lencastro para o Mestre de Campo Matias Cardoso
de Almeida, 04/05/1701. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro/mao 149, s.f.; (3) Carta de Dom
Rodrigo da Costa para o Mestre de Campo Matias Cardoso de Almeida, 27/12/1702. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro/mao 149, s.f.
364
[Lei], 27/10/1733. AHU, Bahia, Avulsos, caixa 48, doc. 4301.
365
[Proibio de comunicao entre os currais da Bahia e as minas dos goiases], 28/11/1732. APESP. C00230,
Pasta 9. Publ. em DA, So Paulo, v. V, p. 160-161, 1954.
185
para as minas dos goiases. Segundo o conde, a partir de ento podiam-se esperar novas
carregaes, razo pela qual apressara-se em regular a circulao.
366


No s a preveno contra o descaminho do ouro levava s restries impostas sobre os
caminhos. Mello sintetiza com clareza a questo: a proibio de comunicao entre o litoral
e os sertes do Brasil, ou entre os sertes, no foi sincrnica para todos eles, nem foi
observada pelos mesmos motivos.
367
A autora aborda discusses ocorridas no Conselho
Ultramarino, em 1711 e 1718, sobre a proposta de liberao do caminho do Recncavo para a
Jacobina. O temor de uma invaso de potncia europeia, sabedora da riqueza em ouro que
recentemente se encontrara na regio, mobilizava a posio contrria liberao. A deciso
do rei curiosa: alm do exame das fortificaes martimas mais prximas a Jacobina, se
deveriam avaliar os caminhos que levavam regio, para que se pudesse escolher o mais
difcil, de forma a evitar uma possvel invaso.
368


A dificultao do acesso pelo litoral s minas do interior transparece tambm na
correspondncia trocada, no final da dcada de 20 do Setecentos, entre a Corte e o governo-
geral sobre os novos distritos aurferos das Minas Novas. Tendo recebido ordem rgia para
que se fizessem mapas desses sertes, com detalhamento de distncias a partir da marinha, o
governador-geral responde ao rei que pudesse estar certo de que era muito dilatada a distncia
entre o territrio minerador recm formado e a costa do mar, para onde proibira toda a
comunicao, no consentindo que se abrisse para ela caminho algum.
369
A demanda rgia de
reconhecimento territorial resultaria nas viagens de Joaquim Quaresma Delgado, que podem,
a partir desses documentos, ser compreendidas sob outra perspectiva. Certamente no se
tratava, como entenderam Erivaldo Fagundes Neves e Antonieta Miguel e j discuti em outra

366
[Carta do conde de Sarzedas ao rei], [12/10/1732]. Referida em [Consulta do Conselho Ultramarino],
31/08/1733. IHGB. Volume ARQ. 1.2.2, v. 31, p. 123-128v. As proibies incidentes sobre a regio aurfera
goiana recaam tambm sobre a comunicao de Gois com as Minas Gerais, includas num bando de 1733.
Registro de um bando que se mandou lanar nas minas dos Goiases sobre serem confiscadas as pessoas que
comprarem fazendas vindas dos Currais da Bahia, 05/10/1733. DIHCSP, So Paulo, v. XXII, p. 59-61, 1896.
Entre Gois e o Maranho e Gro-Par estava igualmente proibida a comunicao. Registro de um bando para
que nenhuma pessoa possa ir pelo caminho de serra, ou do rio, para a cidade do Maranho, 22/07/1739.
DIHCSP, So Paulo, v. XXII, p. 132-133, 1896.
367
Mello, Ceres Rodrigues. O serto nordestino na longa durao (sculos XVI a XIX). 1985. 265 f. Tese
(Mestrado em Histria do Brasil). Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, Universidade Federal do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, 1985. p. 55.
368
[Consulta do Conselho Ultramarino], 24/01/1718. DH, v. XCVII, p. 101-7. Apud Mello, op. cit., p. 58.
369
(1) [Carta rgia], 21/05/1729. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, livro 25, doc. 28;
(2) [Carta do governador-geral ao rei], 30/08/1729. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias,
livro 25, doc. 28a.
186
oportunidade, da pesquisa de minerais preciosos.
370
Mas tampouco tinha a expedio o
objetivo de conhecer as condies de transporte do ouro at a costa, como afirmei antes de
conhecer esses dois decisivos documentos.
371
O que sugerem as cartas oficiais que se
buscava registrar a existncia de rotas terrestres entre as Minas Novas e a costa para coibir a
comunicao, e no para foment-la. Quo mais dilatada a distncia da marinha ao novo
territrio minerador, tanto melhor para os interesses da Coroa.
372


Os caminhos sertanejos enfrentavam, assim, um paradoxo. Eram muitas vezes abertos por
sertanistas autnomos, a partir de antigas trilhas bandeirantes ou picadas indgenas, com o
objetivo de prear ndios, de atingir jazidas minerais remotas ou de fazer escoar o gado bovino
para os mercados consumidores. Nesse contexto, escolher o caminho mais rpido e mais
cmodo era prioritrio. Mas a interveno rgia podia inverter as coisas, interditando total ou
parcialmente vias importantes ou aumentando deliberadamente as distncias a serem
percorridas, de modo a evitar o contrabando e driblar o risco de uma ao estrangeira hostil no
interior do continente. Ou, pelo contrrio, podia a Coroa, por meio das autoridades coloniais,
fomentar ou mesmo organizar a abertura e a ampliao de vias estratgicas para os seus
interesses metalistas, como se fez, a partir dos ltimos anos do Seiscentos, para a circulao
entre o Rio de Janeiro e as minas. O espao cortado pelos caminhos se torna, assim, no
somente um meio a ser vencido, mas um espao geopoltico, no qual se concentram
expectativas e temores de uma metrpole mergulhada no jogo de poder europeu.

370
(1) Neves, Erivaldo Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto: ocupao territorial, sistema virio e
intercmbios coloniais dos sertes da Bahia. Editora Arcdia, 2007; (2) Santos, Mrcio. [Resenha de] Neves,
Erivaldo Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto : ocupao territorial, sistema virio e intercmbios
coloniais dos sertes da Bahia. [Salvador]: Editora Arcadia, 2007. Politeia: Hist. e Soc. Vitria da Conquista, v.
7, n. 1, p. 263-272, 2007.
371
Santos, op. cit., p. 271.
372
Estudando contradies semelhantes, nesse caso ligadas ocupao dos sertes do leste das Minas Gerais,
entre 1750 e 1830, Hal Langfur props uma explicao baseada na divergncia entre a orientao de Lisboa e as
medidas concretas aplicadas pelos governadores da capitania. Enquanto a Coroa mantinha, ao longo da segunda
metade do Setecentos, a taxativa proibio de assentamento luso-brasileiro nesses espaos, as autoridades locais
se viam colocadas entre o impulso de restringir as viagens pelo serto e o desejo de promover a sua explorao
na esperana de descobrir novas reservas minerais. Langfur, Hal. The forbidden lands : colonial identity,
frontier violence, and the persistence of Brazils eastern Indians, 1750-1830. Stanford, California: Stanford
University Press, 2006. p. 74. In the inland mining district, governors did not entirely abandon the prohibitions
on eastward frontier expansion. Rather, they perennially found themselves caught between the impulse to restrict
travel through the serto and the desire to promote its exploration in hopes of discovering new mineral reserves.
187
6 A SESMARIA

6.1 Consideraes preliminares

A ocupao luso-brasileira dos espaos conquistados aos ndios do interior da Bahia tem na
distribuio e posse das novas terras um dos seus elementos estruturantes. Com efeito, a
terra, como valor material e simblico, que confirma e d sentido apropriao violenta do
espao. A ligao entre a guerra e o solo uma referncia remota para o ibrico: para Costa
Porto, autor de um consistente estudo sobre as sesmarias no Brasil, a distribuio dos solos
possivelmente teve origem na fase de lutas contra o sarraceno, quando, expulso o inimigo, se
distribuam, entre os cristos, as terras desocupadas e sem dono.
373
Se o caminho permite o
trnsito de armas, homens livres e escravos, gado, minerais preciosos e mercadorias, a terra
consolida a apropriao luso-brasileira dos sertes, permitindo o assentamento dos seus novos
ocupadores.

Teixeira da Silva assim resume a relao entre a conquista, a distribuio de sesmarias e a
expanso pecuria:

A definitiva expulso do gado para os sertes em fins do sculo XVII e, ao mesmo
tempo, a abertura da fronteira (atravs da intensificao das guerras de extermnio
e/ou escravizao das populaes indgenas), permitiram [a] formao, por parte dos
colonizadores, de uma vastssima rede de propriedades: as fazendas de gado. As
bases do novo rush fundirio, com seu pice nos anos entre 1670/80-90, so as
mesmas que moldaram a estrutura fundiria da plantation aucareira: as sesmarias.
Tratava-se da doao de vastas extenses de terras recm-conquistadas ou por
conquistar, principalmente em remunerao ao servio militar prestado contra os
ndios[,] concedidas com limites e extenso incertos. Repetia-se a preocupao j
constatada na ocupao do Recncavo da Bahia ou nos Sertes Cariocas, de
promover a rpida apropriao dos recursos naturais. Dessa forma, eram os second
comers, ou seja, todos aqueles que teriam chegado aps o perodo de lutas e
conquistas, forados a um regime de dependncia em relao aos sesmeiros, caso
almejassem se estabelecer como produtores rurais.
374


A carta de concesso de sesmaria constitui o ato legal de legitimao da posse condicionada
da terra. Em alguns casos, contudo, esse documento nunca emitido. A posse da terra se
baseia no que Acciolli de Cerqueira e Silva chamou, tratando da ocupao do termo da vila da
Barra, de posse primi occupantis. Segundo o autor, as terras da vila, cuja circunscrio

373
Porto, Costa. O sistema sesmarial no Brasil. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, [1979 ou 1980]. p.
31.
374
Teixeira da Silva, Francisco Carlos. Pecuria e formao do mercado interno no Brasil-colnia. Estudos,
sociedade e agricultura, 8, p. 119-156, abril de 1997. p. 1 (verso eletrnica).
188
inclua, em 1826, quando escreve, 92 lguas ao longo da margem esquerda do rio So
Francisco, nunca tinham tido ttulos de posse. Os primeiros ocupadores haviam se apoderado
da poro de terras que quiseram para estabelecer fazendas de gado; a partir disso, a posse foi
sendo transmitida para outros por venda, doao ou herana.
375
Da mesma forma, em 1745 o
ouvidor-geral da comarca da Bahia da parte do sul, sediada em Rio das Contas, informava
Coroa que encontrara naqueles sertes fazendas de gado estabelecidas em terras das quais os
criadores no tinham ttulo de sesmaria.
376
Casos como esses, difceis de se rastrear na
documentao, no devem ter sido raros.

Na maioria dos casos, todavia, conquistadas total ou parcialmente as terras pretendidas e
implantada alguma base de ocupao, o ocupador d o primeiro passo para a legitimao, que
o requerimento de sesmaria. A petio devia incluir o nome do requerente, lugar de
residncia e localizao, extenso e limites das terras pedidas. O processo era informado pelo
provedor da Fazenda Real, pela cmara da vila em cujo termo estavam as terras e pelo
procurador da Coroa. Finalizada a tramitao da petio, a carta de sesmaria era assinada pelo
governador-geral ou pelo governador da capitania. A concesso inclua as seguintes
exigncias: pagamento do foro e do dzimo sobre a produo; aproveitamento, com prazo
determinado, das terras concedidas; registro da carta de sesmaria; confirmao da concesso
pelo rei; e medio e demarcao das terras.
377


Tanto o rito processual quanto as exigncias legais eram frequentemente desobedecidos ou
obedecidos apenas em parte. Para o caso de Minas Gerais no sculo XVIII, Angelo Carrara
afirma que em menos de 4% do total de concesses se cumpriu a exigncia de confirmao,
quesito que por isso considera ser o que menor ateno obteve da parte dos
concessionrios.
378



375
Cerqueira e Silva, Igncio Acciolli de. Dados e informaes estatsticas sobre a Vila da Barra em 1826.
RAPM, Belo Horizonte, v. 9, n. 3, 4, p. 701-719, 1904.
376
[Carta do ouvidor-geral da comarca da Bahia da parte do sul ao rei], 12/11/1745. AHU. Bahia, Avulsos,
Caixa 84, doc. 6869.
377
Algumas dessas exigncias, como a de pagamento de foro e de confirmao rgia, foram introduzidas
somente no final do sculo XVII. Snteses teis da legislao sobre as sesmarias e dos ritos processuais podem
ser encontradas em dois textos referenciais: (1) Portugal e Castro, D. Fernando Jos de. Marqus de Aguiar
(atribudo a). Fragmentos de uma memria sobre as sesmarias da Bahia. RIHGB, Rio de Janeiro, v. XII, p. 1,
1841; (2) Porto, Costa. O sistema sesmarial no Brasil. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, [1979 ou
1980].
378
Carrara, ngelo Alves. Minas e currais: produo rural e mercado interno em Minas Gerais : 1674-1807. Juiz
de Fora: Editora UFJF, 2007. p. 58 e 152.
189
Tendo em vista essas circunstncias histricas e, principalmente, os objetivos deste trabalho,
optei, no tratamento da questo, por evitar uma abordagem informada pela legislao e pelos
ritos formais do processo. Interessam-nos aqui as cartas de concesso de sesmarias enquanto
indicadores dos modos e ritmos com que se processou a ocupao luso-brasileira do espao
estudado. O cumprimento das exigncias legais e dos procedimentos processuais no , nesse
contexto, to importante quanto saber que, e porque, determinada rea foi objeto de
concesses num certo perodo; e em que medida a anlise desse movimento pode nos ajudar a
compreender a formao territorial do serto da Bahia. Uma suposio lastreia esse ngulo de
anlise: se uma determinada poro do espao sertanejo foi concedida como sesmaria a um
peticionrio, isso nos indica que a regio j foi explorada e conquistada por luso-brasileiros, o
que permitiu a implantao de uma unidade estruturante da ocupao. nesse sentido, de
frente pioneira na formao territorial, que as sesmarias sero tratadas. Lidaremos, no
obstante, com notveis excees a esse princpio geral, que sero identificadas e analisadas.

6.2 As sesmarias continentais

No Mapa 3 foi plotado um conjunto de 127 sesmarias concedidas entre 1640 e 1750 em reas
que, de acordo com a delimitao espacial desta pesquisa, estavam includas no interior da
Bahia.

1
9
0
191
Essas concesses correspondem a registros oriundos, na sua maior parte, de duas colees
documentais: os dois volumes manuscritos do cdice 427 do Arquivo Nacional, que
abrangem registros de datas e demarcaes de sesmarias da Provedoria da Fazenda da Bahia
entre 1671 e 1714; e as sinopses das concesses de sesmarias registradas nos livros existentes
no Arquivo da Tesouraria da Fazenda da Bahia, que abrangem documentos de 1534 a 1828,
publicadas pelo Arquivo Nacional a partir do cdice manuscrito 155.
379
Certamente essas
colees no exaurem todas as concesses emitidas para o interior da Bahia no perodo de 110
anos que estou considerando. Acredito, no obstante, a partir da sua descrio arquivstica,
que se trata de conjuntos bastante representativos da totalidade das concesses no espao e
perodo abrangidos pela pesquisa. A propsito, desde j devo sublinhar o nmero
relativamente baixo de concesses encontradas, que corresponderiam a uma mdia de 1,2
sesmaria concedida por ano no interior baiano entre 1640 e 1750.
380
A ocupao luso-
brasileira rarefeita, o povoamento disperso mencionado por Cludia Damasceno Fonseca para
o serto do So Francisco,
381
constitui, sem dvida, a explicao mais importante e plausvel
para esse fato. A ela est associada a dimenso das terras concedidas, comparativamente
maior do que, por exemplo, no Recncavo Baiano ou nas Minas Gerais. Essas duas
tendncias povoamento luso-brasileiro rarefeito e reas de concesso maiores ,
evidentemente entrelaadas, explicariam o baixo nmero de registros documentais
encontrados nessa etapa da pesquisa.
382


A anlise quantitativa proposta esbarra, de imediato, numa tendncia importante.
Especialmente, mas no s, na primeira dcada na qual se registraram concesses (1650-
1659), foram encontradas sesmarias de dimenses continentais, cuja ordem de grandeza est,
em alguns casos, na escala da prpria capitania da Bahia.
383
Pelo menos cinco desses casos

379
(1) AN. Cdice 427, vol. 1, 1671-1690; (2) AN. Cdice 427, vol. 2, 1690-1714; (3) Synopsis das Sismarias
Registradas nos Livros Existentes no Archivo da Thesouraria da Fazenda da Bahia. PAN, Rio de Janeiro, v.
XXVII, 1931.
380
Carlos Magno Guimares e Liana Maria Reis encontraram, para as Minas Gerais, 1247 cartas de sesmarias
emitidas at 1750. Cf. Carrara, ngelo Alves. Minas e currais: produo rural e mercado interno em Minas
Gerais : 1674-1807. Juiz de Fora: Editora UFJF, 2007. p. 32.
381
Damasceno Fonseca, Cludia. Pouvoirs, villes et territoires: gense et reprsentations des spaces urbains dans
le Minas Gerais (Brsil) XVIII. - dbut du XIX
e
sicle. 2001. Tese (Doutorado em Histoire et Civilisations)
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2001. Verso brasileira indita, p. 60.
382
Ou seja, estou pressupondo que a explicao para o baixo nmero de registros histrica e no documental.
Alm das duas colees citadas, no foram encontrados outros conjuntos documentais consolidados de
concesso de sesmarias no espao e perodo pesquisados. Registre-se que foram utilizadas, alm desses dois
conjuntos, tambm outras fontes, nas quais foram encontrados registros esparsos de concesso de sesmarias.
383
Aproveito aqui a expresso sesmarias continentais utilizada por Kantor, Iris. Esquecidos e renascidos :
historiografia acadmica luso-americana, 1724-1759. So Paulo : Hucitec; Salvador, BA : Centro de Estudos
Baianos/UFBA, 2004. p. 158.
192
merecem referncia expressa. Em 1654 o padre Antonio Pereira, ligado Casa da Torre,
recebe terras limitadas pela barra do rio Salitre, por um trecho de mais de 20 lguas ao longo
do So Francisco e pelas nascentes dos rios Real e Itapicuru.
384
Aproximaes numricas
grosseiras, em razo da impreciso das medidas antigas e das dificuldades de plotagem exata
dos limites considerados na concesso, nos do as extenses, em linha reta, da rea concedida:
260 quilmetros entre a foz do Salitre e a nascente do Real; 230 quilmetros entre a nascente
do Real e a nascente do Itapicuru; 200 quilmetros entre a nascente do Itapicuru e o ponto
definido na concesso como 20 lguas So Francisco acima, a partir da barra do Salitre; e,
finalmente, 132 quilmetros ao longo do So Francisco. Estou desprezando a extenso
referida como da barra do rio Salitre, So Francisco abaixo, at encontrar com a sesmaria do
capito-mor Baltasar de Queiroz, de vez que no conhecemos a localizao desse ltimo
ponto. As medidas aproximadas correspondem a um quadriltero de cerca de 33 mil
quilmetros quadrados de superfcie, ou pouco menos de 6% da rea do atual estado da Bahia.

Um ano depois dessa concesso, Bernardo Vieira Ravasco recebe sesmaria entre a serra da
Jacobina e o rio So Francisco.
385
Os demais limites estabelecidos na carta de sesmaria no
so claros, mas basta-nos saber que entre a serra e o rio citados h, em linha reta, em torno de
280 quilmetros de distncia.

Em 1657 o capito Garcia de vila, o mesmo padre Antonio Pereira, Catarina Fogaa,
Francisco Dias vila e Bernardo Pereira recebem sesmarias nas mesmas regies.
386
A
referncia inicial a sesmaria concedida a Antonio Pereira trs anos antes. A descrio dos
limites no possibilita a plotagem, como foi feito no primeiro caso, mas deve-se ressaltar que
pelo menos dois pontos citados no documento so conhecidos: o limite sul da primeira
sesmaria do padre (20 lguas So Francisco acima, a partir da foz do Salitre, o que calculo
esteja na altura da futura povoao de Sento S) e a nascente do rio Real. Esses dois pontos
esto a pelo menos 370 quilmetros de distncia; uma linha imaginria traada entre eles
cortaria toda a poro nordeste do atual estado da Bahia.


384
Synopsis das Sismarias Registradas nos Livros Existentes no Archivo da Thesouraria da Fazenda da Bahia.
PAN, Rio de Janeiro, v. XXVII, p. 16, 1931. Essa sesmaria foi representada no Mapa 3 com quatro quartos de
crculo com o nmero 1.
385
Ibidem, p. 13. Vide dois semi-crculos com o nmero 2 no mapa.
386
Ibidem, p. 16.
193
Seis anos depois, uma sesmaria possivelmente ainda maior concedida para Antonio Guedes
de Brito e Bernardo Vieira Ravasco.
387
Clculos aproximativos semelhantes aos do primeiro
caso nos do uma ideia das extenses: 270 quilmetros da nascente do Itapicuru ao So
Francisco (supondo-se manter a mesma latitude, o que evidentemente o documento no
informa); 200 quilmetros ao longo do So Francisco, mais ou menos da altura da ilha do
Gado Bravo (atual municpio de Xique-Xique) localidade contempornea de Boa Vista do
Lagamar (atual municpio de Ibotirama); 230 quilmetros entre essa ltima localidade e a
nascente do Paraguau; e 200 quilmetros da nascente do Paraguau nascente do Itapicuru.
A superfcie aproximada de 37.500 quilmetros quadrados, ou quase 7% do atual estado da
Bahia. importante destacar que nessa concesso as terras ainda no estavam ocupadas pelos
suplicantes. Segundo a petio, eles tiveram notcia de que no mais interior do serto
haveria terras que poderiam ser aproveitadas para a criao de gado e plantio de roas; a
concesso seria til tambm por servir como bloqueio contra possveis ataques tapuias a
terras j povoadas. Voltarei a esse ponto adiante.

O ltimo e mais complexo caso o de uma sesmaria concedida a Antonio Guedes de Brito em
1684. Trata-se, graas a Antonil, da sesmaria mais conhecida entre esse conjunto de sesmarias
continentais do qual estamos tratando. De imediato se apresenta um problema documental:
no foi encontrado, at hoje, o ato oficial de concesso dessas terras, o que, como veremos,
abre campo para controvrsias na historiografia. Conhecemos a delimitao pelo resumo que
feito numa representao encaminhada Coroa pela filha do sesmeiro, Isabel Maria Guedes
de Brito, em algum momento entre 1719 e 1720:

[...] e da outra que lhe concedeu o Sesmeiro o Capito-mor Brs da Rocha Cardoso
no ano de 1684 em confirmao e extenso da que antecedentemente tinha das
cabeceiras da sua data do Rio de So Francisco de toda a terra que havia por este rio
acima at o Rio Vainhu e sua nascena com guas vertentes de uma e outra banda e
da nascena do dito Rio Vainhu, at a do Rio Paraguau toda a terra que entre estas
nascenas houvesse pelo rumo que direitamente lhe tocasse como melhor consta do
traslado da mesma Sesmaria folha 9 et seguintes e pela justificao que fez o mesmo
Antonio Guedes de Brito no ano de 1684 com as testemunhas que discorrem de
folha 14 verso at folha 24 e declaram o compreendido nas mesmas sesmarias de
que estava de posse [...]
388


387
Registro de uma proviso por que o Conde de bidos Vice-Rei deste Estado d de sesmaria aos capites
Antonio Guedes e Bernardo Vieira Ravasco as terras que principiam na nascena do Tapicuru at o Rio de So
Francisco, 20/08/1663. DH, Rio de Janeiro, v. XXI, p. 185-187, 1933. Vide quatro quartos de crculo com o
nmero 9 no mapa.
388
[Representao de Isabel Maria Guedes de Brito ao rei], [entre 1719 e 1720]. AHU. Minas Gerais, Avulsos,
caixa 2, doc. 62. Publ. parcialmente em Costa Filho, Miguel. As terras dos Guedes de Brito nas Minas Gerais.
RIHGB, Rio de Janeiro, v. 241, p. 112-148, 1958. Note-se que o termo sesmeiro utilizado no documento no
sentido de autoridade que realiza a concesso. Esclarece o autor dos Fragmentos de uma memria sobre as
194

Foi provavelmente essa concesso a fonte de Antonil na famosa passagem em que informa
que os herdeiros do mestre-de-campo Antonio Guedes de Brito possuam 160 lguas de terra
entre o Morro do Chapu e a nascente do rio das Velhas.
389
A historiografia sobre o tema tem
invariavelmente repetido esse trecho da obra do jesuta, na maioria das vezes para atestar a
existncia de vastos domnios senhoriais, de propriedade de uma s linhagem de proprietrios,
a Casa da Ponte, entre o centro-norte de Minas Gerais e o centro-sul da Bahia. O pesquisador
Simeo Ribeiro Pires chegou mesmo concluso, em 1979, que a rea concedida seria ainda
maior do que se pensava, pois o rio Vainhu, citado na representao, seria o rio Par, e no
o rio das Velhas, como se supunha at ento.
390


Um ponto de vista completamente diverso colocado, no entanto, num artigo publicado em
1958. O autor, Miguel Costa Filho, parte de vrios elementos documentais para colocar a
possibilidade de que as terras doadas a Guedes de Brito em 1684 no abrangessem nenhuma
rea do atual territrio mineiro. Sumarizo em seguida os principais argumentos levantados
pelo autor: o responsvel pela concesso foi o capito-mor da capitania de Sergipe del Rei,
que no tinha jurisdio sobre reas no extremo sul do serto baiano, que hoje esto no
centro-norte de Minas Gerais; o tombamento dos bens imveis da Casa da Ponte, realizado
em 1819, refere-se exclusivamente a terras situadas no termo da vila de Santo Antonio do
Urubu, no incluindo, portanto, nenhuma regio de Minas Gerais; desconhece-se qualquer rio
de nome Vainhu na Bahia, em Minas Gerais ou em Sergipe; trs documentos, de 1700, 1701 e
1702, escritos, respectivamente, pelo governador do Rio de Janeiro e por dois sertanistas,
mostram que o rio das Velhas no estava, nesse incio do sculo XVIII, ocupado por fazendas
de gado, no tendo se registrado, portanto, povoamento anterior por Guedes de Brito ou
arrendatrios seus;
391
no incio da representao de Isabel Guedes de Brito o nome do

sesmarias da Bahia que sesmeiros, pela legislao lusitana, so aqueles magistrados rsticos a quem compete
identificar terras no cultivadas e as darem como sesmarias a pessoas que as aproveitem. No Brasil, porm,
continua o autor, entendemos por sesmeiros queles a quem estas [terras] se concedem. Portugal e Castro, D.
Fernando Jos de. Marqus de Aguiar (atribudo a). Fragmentos de uma memria sobre as sesmarias da Bahia.
RIHGB, Rio de Janeiro, v. XII, p. 308, 1841. Costa Porto localiza em 1612 a primeira utilizao, em um
documento oficial, do termo nesse segundo sentido. Porto, Costa. O sistema sesmarial no Brasil. Braslia:
Editora da Universidade de Braslia, [1979 ou 1980]. p. 68. O primeiro sentido, todavia, como vemos no caso da
representao de Isabel Guedes de Brito, perdurou ainda por longo tempo.
389
Antonil, Andr Joo. Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 2007. p. 294-295.
390
Pires, Simeo Ribeiro. Razes de Minas. Montes Claros, Minas Grfica e Editora, 1979. p. 52-53.
391
Os dois primeiros documentos a que alude Costa Filho so, segundo as suas referncias, os seguintes: (1)
[Carta de Artur de S e Menezes, governador do Rio de Janeiro, a D. Joo de Lencastre, governador-geral do
Brasil], 30/11/1700. In: Rau, Virgnia Roberts; Silva, Maria Fernanda Gomes. Os manuscritos do arquivo da
195
conhecido rio das Velhas est escrito claramente, mas nas passagens seguintes a referncia
curiosamente modificada para o enigmtico rio Vainhu, o que seria um subterfgio da
peticionria para fazer comprovar a posse sobre as terras marginais ao primeiro rio; no h
meno a caminhos abertos por Antonio Guedes de Brito entre a Bahia e as minas do ouro no
mapa do padre Jacobo Cocleo, que deve ser de 1700 ou pouco depois; o decisivo e obscuro
rio Vainhu da concesso de 1684 apresentado com pelo menos trs outras grafias diferentes,
sendo Vainhum ou Vainho para Capistrano de Abreu e Vaynhem para Teodoro Sampaio.

A possibilidade colocada por Costa Filho de que esse topnimo se referisse, na
desconhecida concesso original, a um rio do norte da Bahia, nas proximidades de Sergipe e
das primeiras sesmarias de Antonio Guedes de Brito. Estaria assim explicado o fato de a
concesso ter sido feita pelo capito-mor de Sergipe. Com isso, o autor desvia a imensa rea
concedida ao baiano, em 1684, do centro de Minas Gerais para o norte da Bahia. E confirma a
base principal do seu argumento: o vale do rio das Velhas nunca foi apossado por Antonio
Guedes de Brito e a sua ocupao, especialmente nos trechos aurferos, se deveu aos paulistas,
que o conquistaram a partir das vilas vicentinas.

A engenhosa hiptese, nos termos estritamente documentais colocados por Costa Filho,
inverificvel. Como salienta o prprio autor, os anexos a que se refere a representao,
constitudos por traslado da concesso de 1684, justificao de Antonio Guedes de Brito, com
testemunhas, depoimentos de moradores do rio das Velhas, foreiros de Isabel Guedes de
Brito, memorial da peticionria e bando do governador, no existem no processo atualmente
custodiado pelo Arquivo Histrico Ultramarino e tampouco foram encontrados nos arquivos
de Lisboa, Rio de Janeiro, Bahia, Minas Gerais e Sergipe.
392


Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil. Coimbra: Universidade, 1954. v. 2, verbete n. 23. Apud Costa Filho,
Miguel. As terras dos Guedes de Brito nas Minas Gerais. RIHGB, Rio de Janeiro, v. 241, p. 112-148, 1958. p.
142; (2) Exposio cit., B. N., S. Mss., II 34, 5, 37. O terceiro documento remete para nota de rodap
inexistente no artigo de Costa Filho. Os trs documentos so de autoria, respectivamente, de Artur de S e
Meneses, Joo de Gis e Arajo e Domingos Afonso Serto. Foram analisados no captulo 5 deste estudo e
correspondem s referncias inseridas, respectivamente, nas notas de rodap 333, 331 e 311.
392
Note-se, todavia, que o Arquivo Histrico Ultramarino abriga os autos de inquirio de testemunhas ouvidas
em 1724 sobre a mesma questo. Os testemunhos so favorveis herdeira e, mais, afirmam que o rio das
Velhas fora realmente descoberto por Antonio Guedes de Brito, ou a seu mando. Sumrio de Informao.
Autos de inquirio feitos pelo corregedor Lus de Sousa Valdes, da Comarca do Rio das Velhas, sobre Isabel
Maria Guedes de Brito, filha do mestre-de-campo Antonio Guedes de Brito, descobridor dos sertes da Bahia,
rio de So Francisco e rio das Velhas. 08/11/1724. AHU. Minas Gerais, Avulsos, caixa 5, doc. 47. No mesmo
ano de 1724, por outro lado, o governador das Minas Gerais declara a Sua Majestade ter ouvido de pessoas
prticas no serto que os descobridores de Guedes de Brito se instalaram temporariamente apenas na barra do rio
das Velhas, no tendo chegado a outros trechos do rio. Requerimento de Isabel Maria Guedes de Brito, viva do
coronel Antonio da Silva Pimentel, solicitando a confirmao das sesmarias das cabeceiras do rio So Francisco
196

Pelo menos trs objees podem ser colocadas hiptese de Costa Filho. Na delimitao da
sesmaria de 1684, conforme foi reproduzida na representao de Isabel Guedes de Brito, h a
meno expressa a toda a terra que havia por este rio acima at o Rio Vainhu, que se
comearia a marcar a partir das cabeceiras da sua data do Rio de So Francisco. Ou seja,
seguir-se-ia rio So Francisco acima a partir do limite da sesmaria concedida em 1663. Esse
limite estaria, segundo as plotagens aproximativas que fiz acima, nas proximidades da atual
localidade de Boa Vista do Lagamar, no municpio baiano de Ibotirama. O rio Vainhu estaria,
portanto, em algum lugar ao sul desse ponto, seguindo a montante o curso do So Francisco.
O advrbio grifado torna, portanto, geograficamente implausvel que a sesmaria de 1684
estivesse na regio do baixo So Francisco, em territrio sergipano.
393


Um outro bice o fato de que a referncia sesmaria de 1684 como uma rea que se
estendia do centro da Bahia ao vale do rio das Velhas anterior representao de Isabel
Guedes de Brito. Ela data, como vimos, pelo menos do perodo em que Antonil redigiu a sua
obra, aproximadamente dez anos anterior petio. perfeitamente possvel, no entanto, que
uma interpretao forjada pela herdeira de Guedes de Brito j fosse corrente na Bahia antes da
apresentao formal da sua petio Corte. E tivesse sido encampada por Antonil na sua
obra.

A terceira objeo bastante curiosa e nos remete localizao do rio Vainhu, que o ponto
central de dvida em toda a questo. A identificao do topnimo com o rio Par, ainda mais
ao sul do que o rio das Velhas, foi proposta por Simeo Ribeiro Pires a partir da sinopse de
um documento de 1720, includa no sumrio de um dos cdices do Arquivo Pblico

e rio das Velhas, que herdou de seu pai, Antonio Guedes [de] Brito, 08/08/1724. AHU. Minas Gerais, Avulsos,
caixa 5, doc. 41. Note-se, ainda, que uma das testemunhas do primeiro processo, favorveis aos Guedes de Brito,
afirma que um dos descobridores mandados pelo baiano fora o paulista Matias Cardoso de Almeida. Esse
testemunho foi analisado por Carrara e utilizado no captulo 4 deste estudo. Carrara, Angelo Alves. Antes das
Minas Gerais: conquista e ocupao dos sertes mineiros. Varia Historia, Belo Horizonte, v. 23, n. 38, p. 574-
596, dez. 2007.
393
Em carter meramente especulativo, note-se que, se o advrbio tivesse sido invertido na trasladao do
original para a representao de Isabel Guedes de Brito, toda a questo tambm se inverteria, aproximando-se da
hiptese de Costa Filho. Se se tratasse das terras a partir do limite da sesmaria de 1663, rio abaixo, a rea
concedida estaria realmente no norte da Bahia. Acrescento essa possibilidade ao argumento do autor porque est
na linha da sua interpretao dos fatos, de que poderia ter havido manipulao de informaes na representao
da herdeira, para forar a posse sobre as terras do rio das Velhas. evidente, contudo, que, inexistindo prova
documental em contrrio, deve-se tomar a transcrio constante da representao como verdadeira.
197
Mineiro.
394
O documento em questo uma carta do conde de Assumar, ento governador da
capitania das Minas Gerais, para o ouvidor-geral do Rio das Velhas. Entre outros assuntos, o
conde trata da questo que nos interessa, o que assim sumarizado na sinopse:

Refere-se aos documentos de D. Joo Mascarenhas sobre a sua doao que, segundo
ele, vai alm de Pitangui, sendo preciso verificar onde fica o rio Vaiynhum, que,
desgua no s. Francisco, porque, como este rio na sua nascente se chama Par,
pretende D. Joo Mascarenhas ir a sua doao at alm de Pitangui. A propsito,
refere-se igualdade de nomes de muitos rios e localidades, como acontece com o
Vaynhum. Essa averiguao s poder ser feita por informaes de paulistas bons
conhecedores dos sertes.

Se o Vainhu e o Par eram o mesmo rio, a hiptese de Costa Filho que Pires no menciona
cai por terra. O limite meridional da sesmaria de 1684 estaria ainda mais ao sul do que
supunha Antonil, e com ele toda a historiografia, aumentando a rea mineira recoberta pela
concesso.

Curiosamente, Pires no tece nenhum comentrio a respeito da segunda parte da sinopse, na
qual mencionada a igualdade de nomes de muitos e rios e localidades, entre eles o
Vainhu. Uma consulta ao original, o que o autor parece no ter feito, nos revela o que est por
trs desse curto trecho da sinopse:

Como h muito tempo que tinha avisado a D. Joo Mascarenhas para mandar os
documentos da sua doao para se executar a ordem de S. Mg.
de
agora me mandou
uma mquina de justificaes e documentos que logo remetera a V.M. que todo o
ponto da questo rola sobre averiguar aonde fica o Rio Vaynhum que desgua no
Rio de S. Francisco, e como este rio na sua nascena lhe chamam Rio Par, pretende
D. Joo Mascarenhas que a sua doao passe alm de Pitangui, mas como neste pas
h muitas terras e muitos rios do mesmo nome poder ser isto alguma equivocao
porque nesta comarca h um rio a que chamam dos Peixes, outro no Rio das Mortes,
e outro no Serro do Frio, e assim mesmo em todas estas comarcas h arraiais que
chamam das Congonhas. A mim me dizem que h um Rio Vaynhum que desgua
no Par e tem a sua nascena inclinada para a Comarca do Rio das Mortes, e supe-
se que junto a este Rio tem fazenda um paulista chamado Batista Maciel: dizem-me
tambm que h outro Rio Vaynhum que desgua no Rio de S. Francisco e que tem o
seu curso da Capitania de Pernambuco: outro me dizem que h que nasce no Serro
do Frio, e desgua junto s Jaboticavas Esta matria s poder ser bem averiguada
tomando-se o depoimento de Paulistas Sertanejos que so os nicos que podem
resolver esta questo [...]
395



394
Sumrio do cdice n. 11 (antigo n. 10) da seo colonial, referente aos anos de 1717-1721. RAPM, Belo
Horizonte, ano XXIV, v. II, p. 624-625, 1933.
395
[Carta do governador da capitania das Minas Gerais para o ouvidor-geral do Rio das Velhas], 06/01/1720.
APM. Seo Colonial, Cdice 11, fls. 187v-188v.
198
Se havia tantos rios com o mesmo nome de Vaynhum, porque no supor, como fez Costa
Filho, que um deles estivesse no norte da Bahia e tivesse sido utilizado como limite para a
sesmaria de 1684? Note-se que o governador refere-se explicitamente a um rio Vaynhum que
desgua no So Francisco e tem o seu curso na capitania de Pernambuco. Ou seja, mais uma
vez, somos levados, de forma indireta, para os sertes do centro-norte, longe do rio das
Velhas. A sesmaria de Guedes de Brito poderia estar a, como pensou Costa Filho, e no,
como vem repetindo a historiografia, no corao das Minas Gerais.
396


De toda forma, se a hiptese de Costa Filho estiver correta, estaramos diante de uma situao
duplamente inslita. Uma obscura concesso de sesmaria no norte da Bahia, realizada em
1684, teria sido fraudulentamente apresentada, em 1719, pela herdeira do concessionrio,
como confirmao de terras no rio das Velhas. O que nos leva aos principais problemas
colocados pelas sesmarias continentais: a incerteza quanto aos limites das terras concedidas e
a ausncia da sua efetiva ocupao.

Em 1675 o desembargador Sebastio Cardoso de Sampaio encaminha Coroa um relatrio e
parecer, escrito em forma de carta oficial ao rei, dando conta dos resultados de diligncia de
que fora encarregado, a respeito da situao das sesmarias concedidas na capitania da
Bahia.
397
Segundo Sampaio, no Recncavo Baiano imperara, desde os primeiros anos da
colonizao, uma situao de equilbrio na repartio das terras. Cada morador teve sempre
exatamente a terra que foi necessria para as suas lavouras e fbricas (engenhos), sem que se
registrassem reas suprfluas. No serto, por outro lado, se procedera sempre com demasia e
desigualdade na repartio das terras; as sesmarias foram concedidas no com limitao de
braas ou lguas, como se fez no Recncavo, mas a partir de confrontaes e termos muito
extensos, de serras e rios, de sorte que houve pessoa que pediu e impetrou sesmaria que
compreende mais terra que uma Provncia inteira de Portugal. Para isso contribura tanto a
desateno dos sesmeiros
398
nas concesses quanto a cobia dos moradores. Foram, assim,
concedidas terras que no se descobrira ainda, das quais no se sabia, portanto, o
comprimento ou a largura. Esse procedimento, que vinha de longa data, provocara a situao

396
Registre-se que essa carta de 1720 est ligada ainda mais diretamente ao problema que vimos abordando, pois
o citado D. Joo Mascarenhas era genro de Isabel Maria Guedes de Brito. o que informa Costa Filho, que,
contudo, no menciona esse documento. Cf. Costa Filho, Miguel. As terras dos Guedes de Brito nas Minas
Gerais. RIHGB, Rio de Janeiro, v. 241, p. 136, 1958.
397
Papel de Sebastio Cardoso de Sampaio sobre os moradores e terras da capitania da Bahia, [1675]. AHU.
Bahia, Luiza da Fonseca, caixa 23, doc. 2737-2738.
398
Note-se que aqui o termo mais uma vez utilizado na sua primeira acepo, de autoridade responsvel por
efetuar a concesso.
199
presente, na qual a maior parte das sesmarias concedidas na capitania se encontravam no
domnio de apenas 10 ou 12 moradores. O parecer do desembargador taxativo: as sesmarias
concedidas no serto, manifestamente injustas, seriam nulas. As razes legais e concretas que
arrola para essa nulidade so muito interessantes para a discusso aqui proposta: quase todas
as terras da capitania se encontravam na posse desses 10 ou 12 homens, que assim exerciam o
arbtrio sobre o serto, dificultando o seu povoamento pelos vassalos que o quisessem
penetrar; esses grandes concessionrios tinham feito muito pouco para conseguirem as
concesses, tendo alcanado-as apenas por terem sido os primeiros a requer-las; essas terras
se encontravam desocupadas e sem cultivo algum, notando-se que em alguns casos serviam
mais negociao do que lavoura; as terras que esses concessionrios detinham na Bahia
tinham sido reunidas por sucessivas concesses dos governadores da capitania, no tendo os
beneficirios declarado, nos requerimentos originrios, as sesmarias que j possuam nas
capitanias de Pernambuco e de Sergipe del-Rei; as terras tinham sido requeridas com a
justificativa de servirem de pastos para o gado, sendo que as ordenaes rgias determinavam
que as pastagens eram de uso comum e no podiam, portanto, ser apropriadas por particular; a
existncia de sesmarias desocupadas, de 80 e at de 100 lguas (quadradas), bloqueava o
avano de povoadores que, ainda que tivessem cabedais, fbrica e indstria para a lavoura,
no se animariam a buscar terras alm desses espaos intactos e bravios. Por essas razes, o
desembargador entendia que deveriam ser recolhidas todas as cartas de sesmaria que
passassem de quatro lguas (quadradas) de terra, avaliando-se os cabedais, fbricas e real
interesse de novos pretendentes. Nessa nova distribuio teriam preferncia aqueles que
primeiro se dedicaram penetrao do serto, abrindo caminhos, repelindo o gentio bravo,
resistindo s suas invases e hostilidades e, por fim, contribuindo para a sua pacificao. As
concesses seriam reavaliadas a cada perodo de 50 ou 60 anos, de modo a que se garantisse a
ocupao e utilizao econmica das terras.

desnecessrio comentar que se as sugestes contidas nesse lcido e avanado diagnstico
social de Sebastio Cardoso de Sampaio tivessem sido aplicadas, teramos tido a primeira
experincia de redistribuio equitativa de terras no Brasil, sculos antes que a reforma
agrria se tornasse plataforma de luta poltica.
399


399
Maria Ftima de Melo Toledo interpretou diferentemente esse parecer. Para a autora, apesar da nfase com
que apresentou a concentrao de terras nas mos de poucos homens, e de demonstrar que neste fato residia o
baixo povoamento e cultura do interior da capitania, a sugesto do desembargador Sebastio Cardoso Sampaio
de distribuir novamente as terras, se observada, teria resultados semelhantes aos que ele criticou, com
veemncia, no seu memorial. Toledo apresenta trs razes para essa interpretao, que podem ser
200

Ao parecer do desembargador seguia-se uma relao das pessoas que possuam grandes
sesmarias, na qual so citados Gaspar Dias Adorno, o Sargento-mor Pedro Borges Pacheco, o
Capito Sebastio Barbosa de Almeida, o Capito Manuel de Almeida, Agostinho Pereira
Bacelar, o Capito Francisco Barbosa Leal, o Coronel Francisco Gil de Arajo, o Sargento-
mor Loureno de Brito de Figueiredo, o Capito Garcia de vila, Dona Lourena Dria e seu
filho, o Mestre-de-campo Pedro Gomes, o Mestre-de-campo Antonio Guedes de Brito e Joo
Peixoto Viegas.
400
Um dado importante que essa lista foi elaborada tambm a partir de
declaraes dadas pelos prprios concessionrios.

Dispomos, ainda, de duas cartas rgias, uma de 1726 e a outra de 1753, em que so
identificados os grandes sesmeiros do Piau, interior da Bahia e de Pernambuco.
401
No
primeiro documento so citados a Casa da Torre, Antonio Guedes de Brito, Domingos Afonso
Serto, Pedro Barbosa Leal, Antonio da Rocha Pita e os religiosos de So Bento. Na carta
rgia de 1753 so citados os trs primeiros proprietrios da relao anterior e, ainda,
Francisco Barbosa Leo [Leal], Bernardo Pereira Gago, Francisco de Souza Fagundes e
Bernardo Vieira Ravasco. De acordo com esse segundo documento, esses sesmeiros tinham
recebido no passado um excessivo nmero de lguas de terra de sesmaria, que nulamente
possuem, por se no cumprir o fim para que se concederam e foram dadas naqueles distritos.
Oito dcadas depois do parecer de Sampaio, os efeitos das concesses de reas continentais
continuavam a se fazer sentir; muitos dos primeiros concessionrios, citados no documento, j

esquematicamente resumidas nos seguintes pontos: (1) o critrio para a redistribuio das terras continuava a ser
o do cabedal de cada interessado; (2) o desembargador abria um precedente para que a situao permanecesse a
mesma, ao sugerir que, na redistribuio, fossem consideradas a antiguidade na penetrao do serto e o
dispndio realizado com a ocupao; (3) a soluo para o problema do povoamento do serto seria postergada
pelo prazo de 50 ou 60 anos. Toledo, Maria Ftima de Melo. Desolado serto : a colonizao portuguesa do
serto da Bahia (1654-1702). Tese (Doutorado em Histria Social) Universidade de So Paulo, So Paulo,
2006. p. 156-157. Considero discutveis as ressalvas levantadas pela autora e proponho uma interpretao
inversa, que mantm a radicalidade do parecer de Sampaio. O critrio dos cabedais dos interessados para o
acesso s terras redistribudas incontornvel numa sociedade colonial de Antigo Regime. Quanto segunda
ressalva, suponho que o desembargador pensasse exatamente nos primeiros povoadores, cujos trabalhos na
conquista das terras tinham sido esquecidos nas concesses legais das sesmarias aos potentados. A esses
pioneiros deveriam reverter as terras, retirando-as dos sesmeiros poderosos que nada haviam feito para a sua
ocupao. E, por fim, a reavaliao peridica das sesmarias redistribudas, longe de significar uma postergao
do problema, garantia um mecanismo objetivo de evitar a perpetuao na posse, inclusive por herana, de
concessionrios que no tivessem tornado produtivas as terras.
400
Memria das pessoas que possuem grandes sesmarias nas capitanias deste Estado, conforme as suas
declaraes, e informao que se tomou, [1675]. AHU. Bahia, Luiza da Fonseca, caixa 23, doc. 2740.
401
(1) [Carta rgia], 07/02/1726. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, v. 20, doc. 29; (2)
[Carta rgia], 20/10/1753. AN. Cdice 539, v. 2, coleo I74, n. 2.
201
tinham morrido, mas o seu patrimnio fundirio se mantinha nas mos de herdeiros e
sucessores.

Contemporaneamente, Teixeira da Silva coloca em outra perspectiva o problema das
sesmarias continentais.
402
Para o autor, a real unidade do sistema de terras a ser considerada
pela anlise histrica no a sesmaria continental, mas as diversas reas menores em que ela
foi dividida, seja para explorao direta pelo sesmeiro, seja para arrendamento a terceiros.
Stios, currais e fazendas, no interior da sesmaria continental, individualmente explorados
pelo concessionrio da sesmaria ou por foreiros, constituiriam o ncleo do sistema. Pequenos
plantadores e vaqueiros, atuando na condio de rendeiros de grandes sesmeiros absentestas,
seriam os verdadeiros responsveis pelo trabalho de desbravamento e valorizao das terras.
O autor cita o caso das terras de Antonio Guedes de Brito no serto baiano, que, no tombo de
terras feito em 1819, apresentaram 110 stios pagadores de renda e 64 sob explorao direta.
Essa linha de anlise, segundo Teixeira da Silva, possibilita rever a paisagem rural sertaneja
normalmente descrita pela historiografia, tornando-a menos homognea e mais diversificada.

Ademais, continua o autor, a nsia de sesmeiros e desbravadores por terras se explicaria
pela escassez de recursos naturais fundamentais para a pecuria bovina, e no, como afirma a
historiografia, pela busca de prestgio social. A presena de fontes de gua rios, lagoas
perenes, poos ou cacimbas e de sal lambedouros qualificavam as terras e permitiam o
estabelecimento de uma unidade de explorao. As sesmarias continentais eram buscadas
como forma de se apropriar de recursos naturais raros. Estes, e no as terras em si, podiam
constituir o real objetivo das concesses.

Explicao semelhante j fora proposta por Lus Mott, para quem as fazendas com reas
dilatadas se explicariam pela rusticidade do nvel tcnico dominante na pecuria e pela
rarefao das pastagens nos perodos estivais. Essas condies foravam os proprietrios a
desejarem e necessitarem grandes extenses fundirias.
403


Do ponto de vista da formao territorial, que constitui a perspectiva deste estudo, interessa
distinguir entre dois tipos de sesmaria de hiperdimenses. O primeiro, majoritariamente

402
Teixeira da Silva, Francisco Carlos. Pecuria e formao do mercado interno no Brasil-colnia. Estudos,
sociedade e agricultura, 8, p. 119-156, abril de 1997.
403
Mott, Lus. Piau colonial: populao, economia e sociedade. Teresina: Projeto Petrnio Portela, 1985. p. 52.
202
concentrado nas dcadas de 50 e 60 do Seiscentos, constituiu aquele caso extremo, em que
tanto a autoridade dadora quanto o prprio sesmeiro desconheciam o interior da enorme rea
que se estava concedendo. Os limites da rea, na maioria das vezes claramente especificados,
tinham como referncia elementos naturais ou balizavam-se por terras concedidas
anteriormente. Em ambos os casos, trata-se de pontos conhecidos e, pelo menos na escala
macroscpica dessa classe de sesmarias, indubitveis. Ultrapassados esses pontos, contudo,
estava-se no serto incgnito, expresso utilizada em outros contextos para designar os
espaos interiores desconhecidos. Ou seja, o objeto mesmo da concesso, constitudo pelas
terras interiores s divisas estabelecidas, era espao no apossado por luso-brasileiros; nem
pelo destinatrio da concesso e nem, dada a antiguidade do ato, por ocupadores que
pudessem t-lo antecedido. Esses casos de posse virtual de reas imensas e desconhecidas,
que o desembargador Sebastio Cardoso de Sampaio comparou a provncias de Portugal e
neste estudo comparei ao atual territrio baiano, so inteis, enquanto tais, como ndices de
apropriao territorial e abertura de novas frentes de povoamento.

Essas concluses, se corretas, fragilizam as abordagens historiogrficas ancoradas
exclusivamente na consagrada referncia de Antonil diviso territorial do dilatado serto da
Bahia entre apenas duas linhagens da cidade de Salvador, a Casa da Torre e os herdeiros de
Antonio Guedes de Brito.
404
Conhecemos as aes pontuais de conquista e ocupao do
interior nordeste empreendidas pelos vila e por Guedes de Brito. Essas aes, envidadas
diretamente pelos chefes das duas linhagens ou por seus prepostos, incidiram sobre diversas
reas dos sertes baiano, piauiense e mineiro. Outros espaos desses mesmos sertes, todavia,
mesmo que por ttulo de propriedade pertencentes a esses potentados, eram na realidade terras
indgenas totalmente desconhecidas dos sesmeiros ou zonas de fronteira precariamente
ocupadas por pequenos ocupadores. A afirmao generalizante de Antonil no deve ser
tomada tout court, sob pena de reeditarmos, no estudo da formao territorial, um gnero de
historiografia oficialista que enxergava apenas a expanso histrica dos potentados coloniais e
das poderosas famlias das quais se originaram.
405



404
Antonil, Andr Joo. Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 2007. p. 293-295.
405
Essa historiografia no est to distante no tempo. Moniz Bandeira, numa obra discutvel sob vrios aspectos,
considera a ao da Casa da Torre no nordeste da colnia como misso. Para o autor, a Casa da Torre, dentro
de tais circunstncias, tornou-se um potentado econmico, poltico e militar, e configurou, ao longo do sculo
XVII, a principal fora na colonizao do Nordeste. Bandeira, Moniz. O feudo: a Casa da Torre de Garcia
dvila: da conquista dos sertes independncia do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000. p. 21 e
201.
203
Diferentemente de Teixeira da Silva, no tenho dvida de que na concesso das sesmarias
continentais imperou a busca de prestgio social pela posse de superfcies incomensurveis, do
que constitui um sinal o fato de que tanto potentados sertanistas, como Antonio Guedes de
Brito, quanto altos funcionrios sem ligao direta com os sertes, como Bernardo Vieira
Ravasco, tenham sido aquinhoados com essas reas. As terras assim concedidas s viriam a
conhecer efetiva ocupao luso-brasileira depois do processo da conquista, levado a cabo a
partir da dcada de 70 por indivduos e grupos sociais que no tinham necessariamente
vnculo com o grande sesmeiro.

Povoadas as terras por esses ocupadores, as coisas se tornavam diferentes. Em 1745 a cmara
da vila da Mocha, o primeiro ncleo urbano do Piau, se dirige ao rei reclamando contra os
danos provocados pela concesso, pelos governadores de Pernambuco, de grande quantidade
de terras a trs ou quatro moradores da cidade da Bahia.
406
Esses sesmeiros cultivaram
algumas das terras, mas deixaram a maior parte devoluta, sem consentirem que pessoa alguma
as povoasse, salvo quem, sua custa e com risco de sua vida, as descobrisse e defendesse
contra o gentio brbaro. Esses povoadores eram depois obrigados a pagar 10 mil ris de renda
por cada stio estabelecido no interior das grandes sesmarias. medida que era efetivamente
ocupado, portanto, o interior da sesmaria continental saa da virtualidade e se tornava fonte de
conflitos entre os reais ocupadores e o sesmeiro.

Um documento de 1775 historia, do ponto de vista dos ocupadores, a situao fundiria da
regio da Jacobina. Trata-se de uma representao da cmara da vila contra os herdeiros de
Antonio Guedes de Brito, que, segundo o documento, recebera h cerca de 150 anos
sesmarias no serto da Jacobina.
407
Aproveitara somente 12 ou 15 fazendas na margem do rio
So Francisco, tendo deixado inculto o restante do terreno, de modo que, passados tantos
anos, havia ainda espaos de 15, 16, 20 e mais lguas sem aproveitamento. Com a descoberta
do ouro na Jacobina e o consequente estabelecimento das minas, os novos colonos foram
frequentemente atacados pelo gentio, tendo sido necessrio que a cmara da vila custeasse
expedies repressoras, gerando despesas para todos. Nesse perodo, as sesmarias de Guedes
de Brito j tinham sido concedidas h 60 ou 70 anos e estavam ainda povoadas de gentio, o

406
In: Porto, Costa. O sistema sesmarial no Brasil. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, [1979 ou
1980]. p. 72.
407
[Representao], 03/02/1775. AAPEB, Bahia [Salvador], v. XXIV, p. 69-74, 1933. No h dvida de que se
trata da sesmaria continental concedida a Guedes de Brito em 1663, que inclua o espao desconhecido onde
mais tarde cresceria a Jacobina.
204
que mostrava que o sesmeiro no cumprira as exigncias da Lei das Sesmarias. Foram os
povos que, acorrendo para a extrao do ouro, espalharam-se pela regio e nela
estabeleceram roas, engenhos e fazendas. Os sesmeiros, moradores na cidade da Bahia,
passaram ento a alegar que as terras eram suas e, valendo-se de pessoas poderosas, ministros
e governadores, conseguiram colocar sob arrendamento ou vender parte delas.

Em alguns casos a alegao dos ocupadores era de que as terras em litgio tinham sido
simplesmente usurpadas por pessoas poderosas. Em ano indeterminado, por volta de 1719, os
moradores dos sertes do rio So Francisco e de outros sertes enviam ao rei petio em que
protestam contra a usurpao de terras pela Casa da Torre.
408
Isso vinha ocorrendo tanto entre
o Recncavo Baiano e o rio So Francisco, pela estrada que ia para a vila do Penedo, quanto
por todos os sertes do Piau e Maranho. Os peticionrios, que alegavam terem sido os
descobridores e povoadores dessas terras, acusavam Garcia de vila Pereira de os constranger
violentamente a aceitar o seu arrendamento, pagando-lhe tributos e fintas. Para conseguir esse
intento, a Casa da Torre se utilizava de homens rgulos e insolentes, que intimidavam os
ocupadores. Um desses casos ocorrera com o capito-mor Miguel Pinheiro, que descobrira
terras em 1694, recebera carta de sesmaria no ano seguinte, passada pelo governador de
Pernambuco, e, no obstante ter a posse legal, fora obrigado a deixar as terras, por temor do
absoluto poder da Casa da Torre.
409
Com procedimentos como esse, a Casa conseguira se
assenhorear despoticamente de mais de duas mil e tantas lguas de terra, nas quais colocara
gado. Pessoas poderosas vinham garantindo os seus interesses junto Corte, desviando os
vrios requerimentos feitos contra ela, de forma que no chegassem presena de Sua
Majestade. Nesse caso no h nenhum meno a cartas de sesmaria, que provavelmente nunca
tinham sido passadas.

O segundo tipo de grande sesmaria seria representado por aqueles casos em que as extenses
so significativas, mas menores do que as hiperdimenses das sesmarias estudadas acima.
Duas outras diferenas de capital importncia residem em que o interior da rea
razoavelmente conhecido e o sesmeiro guarda uma relao direta com a regio da concesso.
o prprio concessionrio que se encarrega, quando esse o seu objetivo, de dividir e aforar

408
[Petio], c. 1719. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, livro 14, doc. 60.
409
Carta de sesmaria fora realmente passada, em 1695, a nove pessoas, entre elas Miguel Pinheiro de Carvalho,
pelo governador de Pernambuco. A descrio das terras pedidas tpica de uma zona de fronteira: terras
devolutas os alongazes distante do Piau que so donde se acabam as terras povoadas. Brasil. Secretaria da
Educao Superior. Documentao histrica pernambucana : sesmarias. Recife: [s.n.], 1954. p. 37-39. O
etnnimo alongazes utilizado em alguns documentos tambm como nome de uma regio do Piau.
205
as terras, que esto virgens de ocupao luso-brasileira at o aforamento. Como os domnios
so mais ou menos conhecidos, no h aquela situao inicial de posse virtual apontada para o
primeiro tipo.

O caso mais representativo o da concesso, em 1687, de rea de 200 lguas quadradas (20
lguas de comprimento por 10 lguas de largura), entre os rios Paraguau e das Contas.
410
O
concessionrio Manuel de Arajo de Arago, sertanista baiano que exercia ento o posto de
coronel dos distritos de algumas das freguesias do Recncavo e havia obtido no mesmo ano
licena para edificar uma vila nas terras conquistadas aos marac.
411
Note-se, portanto, que,
ainda que seja uma rea de grandes propores, j se trata de sesmaria com divisas
geometricamente definidas e rea explicitada, sendo o sesmeiro pessoa de atuao na regio
da concesso.
412
O parecer do provedor-mor da Real Fazenda, contrrio concesso em razo
da extenso das terras pedidas, no acatado pelo governador-geral, que concede a rea. Uma
afirmao sugestiva inserida no ato: visto [...] a notcia que h da grande possibilidade que
tem o dito Coronel Manuel de Arajo, para as despovoar, e me conformo com ela [...].
Mesmo ciente da possibilidade de despovoamento isto , arrendamento ou venda , o
governador-geral manda passar a carta de sesmaria.

No parece ter havido, nesse caso, outro fator de tenso na apropriao da rea que a sua
conquista parcial aos ndios marac, realizada na dcada anterior. plausvel supor que a
emisso da carta de sesmaria a Manuel de Arajo de Arago tenha sido o primeiro movimento
de ocupao luso-brasileira das terras concedidas, no tendo a regio passado por aquele
processo de assentamento de pequenos ocupadores sem o conhecimento direto do
concessionrio, caracterstico do primeiro tipo. Em casos como esse a concesso da sesmaria
um indicador razoavelmente seguro de apropriao territorial e potencial abertura de novas
frentes de povoamento.

410
As divisas so definidas a partir das terras dos filhos de Afonso Furtado e de Manoel de Almeida. Registo do
Alvar porque o Marqus das Minas teve por bem conceder e dar em nome de sua Majestade ao Coronel Manuel
de Arajo de Arago vinte lguas de terra de comprido e dez de largo, 30/01/1687. AN. Cdice 427, vol. 1, fls.
286-287v.
411
Para o posto militar ocupado por Arajo de Arago, cf. [Patente de confirmao], 07/12/1686. ANTT.
Registro Geral de Mercs, D. Pedro II, livro 1, n. 294. Para a licena de edificao de vila, cf. [Proviso],
19/05/1687. In: Consulta do Conselho Ultramarino sobre Manuel de Arajo de Arago que pede licena para
fundar vila sua custa, povoada com 50 casas [sic], tendo ele carta de donatrio, 17/11/1687. AHU. Bahia,
Luiza da Fonseca, caixa 28, doc. 3441-3442.
412
Quatro anos antes, o mesmo sertanista e sete filhos receberam a concesso de 25 lguas quadradas nas terras
conquistadas aos marac. Registo de um alvar de doao e sesmaria de cinco lguas de terra em quadra, que se
concedeu a Manuel de Arajo de Arago e a seus sete filhos, 20/08/1683. AN. Cdice 427, vol. 1, fls. 230-231.
206

6.3 A distribuio de sesmarias entre 1670 e 1750

Nas dcadas de 70 e 80 a grande concentrao de concesses de sesmarias se d entre os rios
das Contas, Jequiri e Paraguau, seguindo, em alguns casos, ao longo dos afluentes norte e
sul desse ltimo (Capivari, Paratigi, Una e Sincor). Trata-se de terras conquistadas aos
marac nos primeiros anos da dcada de 70, que foram garantidas aos participantes da jornada
comandada por Estevo Ribeiro Baio Parente.
413
Muitos dos peticionrios alegam servios
prestados na guerra; um deles o capito Manuel de Hinojosa, aquinhoado com duas das
primeiras concesses, a primeira entre o Boqueiro do Guairuru e o rio Paraguau e a segunda
nas proximidades da nascente do Jequiri.
414
Por estarem entre as mais antigas, as sesmarias
de Hinojosa so tomadas como referncia de delimitao de vrias das concesses seguintes.
Outra concesso feita logo aps o trmino da guerra para os religiosos do Convento de
Nossa Senhora do Carmo, justificada por ter um membro da instituio atuado como capelo
dos ndios conquistados.
415


Uma das concesses do perodo mostra que a atividade transitria de abastecimento das tropas
durante a guerra pode ter fomentado a ocupao permanente de terras nessa regio. Dois
criadores de gado, um de Cachoeira e o outro do Apor, alegam servios prestados de
suprimento de farinha, escravos e cavalos para os combatentes para justificarem o pedido de
uma sesmaria no rio Paratigi. O objetivo povoar [as terras] com os gados que tm na
Cachoeira e Apor.
416
Pode ter nascido de iniciativas como essa a ocupao pecuria da
regio.

A tendncia concesso de sesmarias continentais, em terras pouco ou nada conhecidas, sem
definio da rea concedida e com delimitaes muito amplas, que, como vimos, marcou em
parte as duas dcadas anteriores, parece sofrer franca atenuao nesse perodo de 1670 a

413
A ordem passada ao governador da conquista garantia, entre outras recompensas, a repartio das terras
conquistadas entre os participantes da jornada. Ordem que levou o Governador da conquista dos Brbaros
Estevo Ribeiro Baio Parente, 12/08/1671. DH, Rio de Janeiro, v. IV, p. 208-209, 1928.
414
Registo de um alvar de doao e sesmaria de uma lgua de terra de comprido e meia de largo dada ao
capito Manoel de Hinojoza, 02/06/1673. AN. Cdice 427, vol. 1, fls. 23v-24v.
415
Registo de um alvar de sesmaria de quatro lguas de terra em quadro concedida ao Reverendo Padre Prior
Frei Antonio da Piedade, e mais Religiosos do Convento de Nossa Senhora do Carmo, 10/10/1673. AN. Cdice
427, vol. 1, fls. 32v-33v.
416
Registo de uma sesmaria de trs lguas de terra em quadra concedida a Joo Gomes Pereira e Manoel Soares
Barreto a quem se passaro suas sesmarias de um teor que apresentaro e se segue, 25/11/1673. AN. Cdice
427, vol. 1, fls. 58v-59.
207
1689. Como se pode ver na Tab. 1, na dcada 70-79 o maior nmero de concesses de reas
de trs lguas quadradas. Nessa dcada apenas 12% das concesses no trazem a estipulao
da rea concedida. Na dcada seguinte as reas concedidas crescem significativamente,
passando o maior nmero de sesmarias a ter 10 ou 15 lguas quadradas, cifras que, contudo,
esto muito longe das hiperdimenses das terras concedidas no perodo anterior. O percentual
de concesses sem definio de rea o mesmo da dcada antecedente (12%).
208
Tabela 1 reas de sesmarias distribudas no interior da Bahia 1640-1750


rea (lguas quadradas)
Perodo

Total
1640-1649 1650-1659 1660-1669 1670-1679 1680-1689 1690-1699 1700-1709 1710-1719 1720-1729 1730-1739 1740-1750

Sem definio de rea e sem
medida linear



3

1

















4
Sem definio de rea e com
medida linear parcial
5 3 5 13
0,5 1 1
1 1 1
1,5 1 1
2,25 2 2
3 4 6 1 6 8 25
3,5 1 1
4 3 1 4 8
6,25 3 3
9 2 2
10 12 1 13
12,25 2 2
15 1 12 13
16 3 20 23
20 10 10
25 1 1 2
40 1 1
48 1 1
200 1 1
Total 0 8 1 26 42 26 7 0 1 6 10 127

Fonte: 1. AN. Cdice 427, vol. 1, 1671-1690. 2. AN. Cdice 427, vol. 2, 1690-1714. 3. Synopsis das Sismarias Registradas nos Livros Existentes no Archivo da Thesouraria da Fazenda da Bahia. Publicaes do Archivo Nacional, Rio de Janeiro, v. XXVII, 1931. 4.
Fontes primrias diversas, referenciadas ao longo do texto.

209
No obstante essas mudanas, ainda em 1687 h a concesso de rea de 200 lguas quadradas,
entre os rios Paraguau e das Contas, para Manuel de Arajo de Arago, j tratada e
contextualizada anteriormente.

A expressiva reduo da rea mdia concedida, com a definio espontnea de eixos fluviais
que conduziram a expanso luso-brasileira nos antigos espaos marac, fez com que as duas
dcadas estivessem entre os trs decnios de maior nmero de concesses em todo o perodo
pesquisado. Certamente essa posio foi tambm alimentada pelo aumento significativo do
nmero de peticionrios, a maioria oriundos das tropas de guerra contra os marac ou
relacionados guerra de alguma outra maneira.

So tambm desse perodo duas concesses de sesmarias num outro espao, a barra do rio das
Velhas, feitas aos sertanistas Domingos Afonso Serto e seu irmo Julio Afonso Serra em
1674. Cada um deles recebeu 3,5 lguas em quadra (12,25 lguas quadradas), contadas a
partir da barra do rio, de uma e da outra banda.
417
Angelo Carrara estudou esses documentos e
chegou seguinte concluso:

No ano de 1674 dois movimentos originaram-se simultaneamente no Piau e em So
Paulo, e se encontraram em Minas no vale do rio das Velhas: nesse mesmo ano em
que a bandeira de Ferno Dias deixou Piratininga, os dois maiores proprietrios de
terras e de gado do Piau, recebiam cartas de vastas sesmarias com limites
imprecisos prximas a Pirapora.
418


Mais adiante na sua obra, o autor identifica os dois proprietrios: seriam Julio Afonso Serra
e seu irmo Manuel Afonso Serto.
419
Um equvoco de transcrio do texto de Felisbello
Freire, que Carrara utilizou para acessar esses documentos, levou-o a confundir o nome do
segundo proprietrio, que , na realidade, Domingos Afonso Serto.
420
Esse equvoco,

417
Registo de uma sesmaria e data de terra que se deu a Julio Afonso Serra de trs lguas e meia em quadra no
Rio das Velhas, 11/01/1674. AN. Cdice 427, vol. 1, fls. 69-71v. Publ. parcialmente em Synopsis das Sismarias
Registradas nos Livros Existentes no Archivo da Thesouraria da Fazenda da Bahia. PAN, Rio de Janeiro, v.
XXVII, p. 56-57, 1931. Sinopse em AN. Cdice 155, fls. 117.
418
Carrara, ngelo Alves. Minas e currais: produo rural e mercado interno em Minas Gerais : 1674-1807. Juiz
de Fora: Editora UFJF, 2007. p. 116. Essa concluso consta tambm de Carrara, Angelo Alves. Antes das Minas
Gerais: conquista e ocupao dos sertes mineiros. Varia Historia, Belo Horizonte, v. 23, n. 38, dez. 2007. p.
2.
419
Carrara, ngelo Alves. Minas e currais: produo rural e mercado interno em Minas Gerais : 1674-1807. Juiz
de Fora: Editora UFJF, 2007. p. 167.
420
Em Freire o nome do sesmeiro est corretamente grafado. Freire, Felisbello. Histria territorial do Brasil.
Edio fac-similar. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo, Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, 1998.
p. 52.
210
primeira vista mnimo, impede o leitor, no entanto, de saber que os documentos estudados se
referem ao conhecido sertanista reinol.

As duas cartas de sesmaria so a nica base em que se sustenta Carrara para afirmar a
existncia, em 1674, de um movimento a partir do Piau em direo futura Minas Gerais.
Algumas objees podem ser colocadas a essa concluso. Apenas duas concesses de
sesmarias no chegam a configurar, a meu ver, um movimento. Para isso seria necessria a
existncia de outras concesses semelhantes, para a mesma regio e no mesmo perodo, em
que se pudessem identificar tendncias de deslocamento, do Piau para as Minas Gerais, de
um nmero minimamente significativo de povoadores. muito mais plausvel pensar que se
tratasse de mais uma ao errtica do potentado portugus e do seu irmo, cuja ao, como no
caso de outros sertanistas poderosos na colnia, dificilmente pode ser associada a uma base
fixa no caso, o Piau , qual esses homens estivessem vinculados. Essa linha de explicao
reforada pelo fato de que, como aponta o prprio Carrara, os peticionrios no estavam
seguros da desocupao das terras pedidas. Cabe tambm ressalvar que no se tratava de
vastas sesmarias com limites imprecisos, como afirma o autor, mas de reas compatveis
com as extenses mdias do perodo e, nesse caso especfico, com limites bem definidos a
partir da foz do rio das Velhas. De fato, inclino-me a pensar que duas reas de 12,25 lguas
quadradas cada uma (dois quadrados de 23 quilmetros de lado) so uma pequena superfcie
de terra nas margens de um rio de 760 quilmetros de extenso, que, at onde sabemos, no
estava ainda territorialmente ocupado por luso-brasileiros na dcada de 70 do Seiscentos. A
propsito, cabe enfatizar que as sesmarias foram concedidas na foz do rio, ao passo que a
bandeira de Ferno Dias esta, sim, parte de um movimento fartamente documentado
circulou por espaos prximos da atual Sabar (MG), cerca de 600 quilmetros a montante. A
conjetura de Carrara enfrenta ainda problemas cronolgicos. A concesso das sesmarias no rio
das Velhas de janeiro e fevereiro de 1674, quando nem mesmo tinham sido passadas as
patentes para Francisco Dias de vila e Domingos Afonso Serto para o combate a ndios do
So Francisco, que se desdobrariam na conquista do Piau pelo segundo.
421
O espao do Piau
no era ainda luso-brasileiro e, portanto, no abrigava proprietrios de terras e gado que

421
As patentes so de julho do mesmo ano. (1) Patente de capito-mor da entrada que Vossa Senhora manda
fazer s aldeias dos guarguaes, provida em o capito Francisco Dias de vila, 05/07/1674. ABN, Rio de Janeiro,
v. IV, p. 363, 1877-1878; (2) Patente do posto de capito de infantaria da ordenana da gente que consigo leva
o o capito-mor Francisco Dias de vila, s entradas que vai fazer s aldeias dos guarguas, provido em
Domingos Afonso Serto, 09/07/1674. ABN, Rio de Janeiro, v. IV, p. 363, 1877-1878.
211
pudessem ter participado de um suposto movimento povoador em direo ao futuro territrio
das Minas Gerais.
422


Na dcada de 90 as concesses deixam o espao central do interior baiano, deslocando-se para
as suas bordas. Entre as 26 concesses localizadas no perodo, 20 so referentes a um nico
movimento, por meio do qual um grupo de peticionrios, liderado pelo paulista Matias
Cardoso de Almeida, recebeu, em 1690, terras a partir das nascentes dos rios Pardo e Doce.
423

Esse conjunto de concesses, que tem sido citado pela historiografia especializada sem uma
anlise mais detida, merece alguns comentrios. Uma primeira abordagem poderia nos
surpreender, j que a nascente do rio Doce est prxima das regies aurferas pioneiras do
Ouro Preto e do Ribeiro do Carmo ou seja, o corao das Minas Gerais estaria reconhecido
e distribudo entre um grupo luso-brasileiro, com acentuada participao paulista, j na
dcada de 90 do Seiscentos. Por outro lado, a abrangncia da concesso quase desnorteante:
a nascente do rio Doce, no sudeste do atual estado de Minas Gerais, est a cerca de 600
quilmetros da nascente do rio Pardo, na divisa desse estado com a Bahia. Trata-se de duas
regies distintas sob todos os aspectos. Note-se ainda que, diferentemente das sesmarias
continentais das primeiras dcadas analisadas, nesse caso estamos diante de uma espcie de
dupla concesso, em que so doadas as terras de um e de outro rio, sem referncia ao espao
intermdio entre eles.

Um caminho vivel para a abordagem desse problema seria a justificativa do pedido, abaixo
transcrita:

422
As primeiras sesmarias no Piau, que deram origem ocupao luso-brasileira desse espao, foram
concedidas somente em 1676. Costa, F. A. Pereira da. Cronologia histrica do estado do Piau. Rio de Janeiro:
Arte Nova, 1974. p. 46. Note-se, ainda, sem que evidentemente esse seja um argumento definitivo, que a relao
entre os dois sertanistas e o rio das Velhas desaparece da documentao depois da concesso de 1674. Nem
mesmo o extenso testamento de Domingos Afonso Serto inclui meno a essa regio. [Testamento de
Domingos Afonso Serto], [22/05/1711]. In: [Processo], [1780]. ANTT, Feitos findos, Juzo da ndia e Mina,
Justificaes Ultramarinas, Brasil, mao 213, n. 11, fls. 25-48v (cpia manuscrita). Publ. em Pereira
dAlencastre, Jos Martins. Memria cronolgica, histrica e corogrfica da Provncia do Piau. RIHGB, Rio de
Janeiro, t. XX, p. 140-150, 1857.
423
Cada um dos 20 peticionrios recebeu quatro lguas em quadra, isto , 16 lguas quadradas. Os
concessionrios so: Tenente-Geral Matias Cardoso de Almeida, Capito Domingos Soares de Albuquerque,
Mateus Furtado, Joo Cardoso de Almeida, Jos de Albuquerque, Matias de Albuquerque, Padre Vigrio
Antonio Filgueira, Domingos de Figueiredo Calheiros, Manoel de Aguiar da Corte, Pedro de Andrade Pereira,
Francisco Teixeira Cabral, Francisco Martins Pereira, Custdio Barbosa Vilas Boas, Francisco de Lima Pinto,
Capito Manoel Soares Pereira, Sargento-mor Domingos Pires de Carvalho, Domingos Escorcio, Joo de
Almeida, Salvador Cardoso e Matias Rodrigues. Registo de uma sesmaria concedida a Domingos Escorcio um
dos vinte nomeados, 02/03/1690. AN. Cdice 427, vol. 1, fls. 307 et seq. Publ. parcialmente em Freire,
Felisbello. Histria territorial do Brasil. Edio fac-similar. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo, Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia, 1998. p. 51; e em Synopsis das Sismarias Registradas nos Livros Existentes no
Archivo da Thesouraria da Fazenda da Bahia. PAN, Rio de Janeiro, v. XXVII, p. 89, 1931.
212

[...] eles suplicantes tm seus gados vacuns e cavalares e no tm terras onde os
acomodar e a eles lhes tem vindo a notcia que no Rio Pardo e Rio Doce, serto
desta Capitania, h terras e pastos que at o presente se no ocuparam, nem pessoa
alguma os descobriu, nem povoou, esto devolutas, e eles suplicantes as querem ir
descobrir e povoar [...]

A passagem demonstra que, como em outros casos, os peticionrios no s no haviam
ocupado, como tampouco conheciam a regio da concesso. O tom vago da referncia
notcia que tiveram determinante nessa concluso. Nas peties os suplicantes sempre
declaram a relao que tm com a regio na qual esto as terras pretendidas, uma forma
evidente de corroborar o pedido. Se nesse caso os peticionrios informam que as terras
pedidas no foram ainda descobertas, ocupadas ou povoadas, e que querem faz-lo, cessando
a a sua justificao, s se pode concluir que nunca tinham posto os ps na regio da
concesso.

Ao provedor-mor da Fazenda Real, que informou o processo, no escapou uma segunda
possibilidade: a de que a concesso de uma rea to grande (320 lguas quadradas) ao grupo
de peticionrios escondesse a real inteno de fazer das terras domnio de apenas um ou dois
deles, que as utilizariam para fins de negcio e no de produo. Esses homens, sem ter
aproveitado de maneira alguma as terras, passariam a arrend-las ou vend-las para aqueles
que tivessem real necessidade delas, para a criao de gado e a lavoura. A exigncia legal de
aproveitamento das terras pelos concessionrios seria facilmente contornada pela introduo
de algumas poucas cabeas de gado, mascarando a real situao de ociosidade das reas
concedidas. Para evitar essa possibilidade, frequente nos casos de reas muito grandes, o
provedor-mor recomendou que se dessem a cada um dos suplicantes somente as lguas de
terra que pudesse aproveitar, ficando impedida a sua alienao ou transferncia de domnio.
Esse parecer no deve ter infludo significativamente na deciso final, na qual foi atendido
plenamente o pedido original dos suplicantes, de quatro lguas quadradas para cada um, ao
longo dos dois rios. Encampou-se, no obstante, a recomendao de vedao da transferncia
de domnio.

A duplicidade da concesso talvez o ponto mais obscuro do documento. Os suplicantes
pediram, e lhes foram concedidas nesses termos, terras demarcadas a partir das nascenas
dos ditos rios, at onde se inteirarem das ditas lguas, tudo na forma costumada, ficando os
rios em meio da dita sesmaria. Essa demarcao nos levaria a uma hiptese ainda mais
213
inusitada: a de que para os peticionrios e as autoridades os rios Pardo e Doce estivessem
prximos o bastante para que fossem utilizados conjuntamente como referncia para as
sesmarias. Com efeito, essa forma de referenciar terras concedidas numa regio intermdia
entre dois rios relativamente prximos foi utilizada em outros casos.
424
Se essa hiptese
estiver correta, estaria cabalmente provado o total desconhecimento dos peticionrios em
relao s regies da concesso. O que teria ocorrido mesmo com Matias Cardoso de
Almeida, um dos paulistas que mais conhecia os sertes da Amrica portuguesa.

Casos como esse pem prova a hiptese em que me baseio, j explicitada, de que a
concesso da sesmaria um indicador da explorao e conquista das terras pedidas por grupos
luso-brasileiros. Mas a hiptese resiste, pois na grande maioria dos casos a petio demonstra
pleno ou parcial conhecimento dos suplicantes da regio onde querem se instalar. As
excees, como bem apontou o provedor-mor autor da informao resumida acima, se davam
exatamente naquelas situaes em que os peticionrios buscavam se antecipar a quaisquer
outros pretendentes, garantindo para si a posse apenas legal de terras que sequer conheciam,
de modo a poder lucrar futuramente com o seu aforamento ou venda.

Na primeira dcada do sculo XVIII h um refluxo significativo no nmero de concesses. Se
elas chegaram a ser de 42 entre 1680 e 1689, passaro, a partir de 1700, a ser de apenas um
dgito at a penltima dcada considerada. A Tab. 1 expressa essa tendncia, permitindo
concluir que o alto nmero de concesses por dcada, caracterstico do tero final do
Seiscentos, deixara definitivamente de ser uma realidade a partir da virada do sculo.
plausvel supor, ainda que no disponha de elementos documentais objetivos a respeito, que
nessa nova tendncia tenham infludo decisivamente as normas reguladoras emitidas pela
Coroa na segunda metade da dcada de 90. Essa nova legislao visava principalmente
regular as reas concedidas e impor o aproveitamento efetivo das terras. Em 1695 a Coroa
decreta a perda das sesmarias de mais de quatro lguas quadradas que no tenham sido
aproveitadas; em 1697 limita as reas a serem concedidas a trs lguas quadradas; e em 1699

424
Um exemplo a concesso, em 1681, de terras entre o rio Paraguau e o das Contas. Registo de uma
sesmaria do Sargento-mor Francisco Ramos o Cnego Domingos Vieira de Lima, Manoel de Oliveira Porto, e o
vigrio de Jacobina Antonio Filgueiras, dez lguas de terra a cada um, 10/09/1681. AN. Cdice 427, vol. 1, fls.
195v-196v. A propsito um dos concessionrios dessa sesmaria de 1681 identificado como o Vigrio da
Jacobina Antonio Filgueira, podendo se tratar do mesmo Padre Vigrio Antonio Filgueira que consta como
um dos sesmeiros da concesso que estamos estudando. Outro exemplo, tambm entre o Paraguau e o das
Contas, a sesmaria de 1687, concedida a Manuel de Arajo de Arago, anteriormente estudada.
214
estabelece um prmio para o denunciante de sesmarias inaproveitadas.
425
Como de costume
quanto regulao legal das relaes nos sertes, difcil verificar at que ponto essas
normas foram efetivamente cumpridas na realidade concreta. Deve-se observar, contudo, que,
pelo menos no universo considerado para este trabalho, a partir de 1700 as concesses nunca
mais ultrapassaro a rea individual de trs lguas quadradas. Esses dados sugerem que as
sesmarias de hiperdimenses so coisa do passado a partir de ento.

Ainda nessa decisiva primeira dcada do Setecentos, cabem ser lembrados alguns casos
particulares de interesse para o tema. Em 1707 um grupo de cinco irmos paulistas recebe
sesmarias no vale do rio Verde Grande, em terras vazias de ocupao luso-brasileira. Essa
ao pioneira dar incio formao de uma franja pecuria ao longo do rio, definindo uma
nova fronteira no serto baiano. Tratei do assunto com mais vagar em outra oportunidade.
426


Tambm de 1707 uma concesso que reflete o primeiro movimento de ocupao da regio
onde mais tarde se instalar o povoado de Brejo Grande, ou Brejo de So Caetano, ncleo
original da atual cidade de Manga (MG), na margem esquerda do rio So Francisco. O
peticionrio o capito-mor Atansio de Siqueira Brando, que alega ter descoberto umas
terras em um baixo a que chamam Japor, quatro lguas distantes do Rio de So Francisco
para dentro.
427
Quando fez o pedido, Brando j instalara um engenho nas terras. Pretendia
continuar com as benfeitorias necessrias a esse engenho, bem como construir no lugar uma
hospedagem para abrigo dos viajantes que atravessavam aqueles sertes. A justificativa do
peticionrio parece sincera: nesse remoto serto, do qual seria o primeiro ocupador luso-
brasileiro, pediu, e obteve, apenas uma lgua quadrada de terra.

Em pelo menos dois casos encontrados nesse perodo as sesmarias funcionam como espcies
de bases luso-brasileiras contra ncleos de escravos negros fugidos os chamados mocambos.
Em 1690 so concedidas terras a seis peticionrios, que justificam o pedido alegando a
necessidade de terras para criao de gado e lavoura, bem como para impedir a formao de

425
(1) [Carta rgia], 27/12/1695. AN. Cdice 538, v. 2, Ordens rgias, n. 7; (2) [Carta rgia], 07/12/1697. AN.
Cdice 538, v. 2, Ordens rgias, n. 5; (3) [Carta rgia], 20/01/1699. AN. Cdice 538, v. 2, Ordens rgias, n. 4.
426
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009. Um dos sesmeiros Antonio Gonalves Figueira, companheiro de Matias
Cardoso de Almeida na guerra contra ndios do Rio Grande e Cear e na conquista do serto do So Francisco,
que no se confunde com o Vigrio Antonio Filgueira, citado anteriormente.
427
Sesmaria que se passou ao Capito-mor Atansio de Siqueira de uma lgua de terra na capitania do Rio S.
Francisco, freguesia do Rio Grande do Sul. Brasil. Secretaria da Educao Superior. Documentao histrica
pernambucana : sesmarias. Recife: [s.n.], 1954. p. 151-152.
215
mocambos alevantados. As terras esto entre Itabaiana, Jeremoabo e o baixo So
Francisco.
428
A influncia de Palmares, nucleado ao norte dessa rea e no mencionado no
documento, evidente. Nos termos da concesso, a terra far pio em qualquer dos dois
mocambos, onde diz o capito-do-mato Antonio Fernandes, amarrou 30 e tantas pessoas um
no outro, dando agora de presente gente do Geru (Tomar do Geru, SE).

Em 1703, trs peticionrios justificam o requerimento de sesmaria nas cabeceiras do rio
Inhambupe alegando existirem ali

terras que so de matos e capazes de se situarem currais por terem vrias campinas,
vrzeas e lagoas, [onde] at o presente assistem vrios negros fugidos e levantados,
situadas com grandiosos mocambos, dos quais fazem os danos que so notrios.
429


Nas duas dcadas seguintes (10 e 20) a tendncia de queda nas concesses se acentua
drasticamente, registrando-se somente uma sesmaria em todo esse perodo de 20 anos. Na
dcada de 30 h uma pequena recuperao, tendo-se encontrado seis concesses para o
decnio. Quatro delas so referentes a terras no vale do rio Pardo, que parece passar no
perodo por um influxo de povoamento luso-brasileiro. O rio continua a ser uma fronteira,
destacando-se nas cartas de sesmaria as referncias ao gentio brbaro vizinho das terras
concedidas. Numa delas o peticionrio afirma estar sempre de armas na mo em defesa das
suas fbricas (fazendas de gado).
430


Esse conjunto de quatro cartas de sesmaria no rio Pardo, emitidas entre 1731 e 1734, ainda
til por confirmar a hiptese de que o conjunto de concesses de 1690, estudado
anteriormente, no correspondeu a uma efetiva ocupao das terras. As cartas de sesmaria da
dcada de 30 se destinam ao trecho superior do rio Pardo, na altura da barra do rio
Maravilha.
431
Se as sesmarias de 1690 tivessem sido efetivamente apossadas e demarcadas,
cortariam exatamente as margens do Pardo nesse trecho, distribuindo-se rio abaixo. digno
de nota que um dos peticionrios da dcada de 30, Simo lvares Santos, afirma j estar em

428
Registro de alvar de doao e sesmaria de quatro lguas de terra concedidas em nome de S.M. a Manoel
Roiz Castro, 15/11/1690. AN. Cdice 427, vol. 2, fls. 48-50v.
429
Registro de alvar de sesmaria que em nome de S.M. que Deus guarde se concede a Domingos Lucas para
ele e seus descendentes uma lgua de terra de largo e trs de comprido, 03/12/1703. AN. Cdice 427, vol. 2, fls.
191-193.
430
Essa carta de 1731. [Alvar de concesso de sesmaria], 09/10/1731. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 41, doc.
3717. Publ. parcialmente em AAPEB, Bahia [Salvador], v. XXIV, p. 32-33, 1933.
431
J se tinha formado ento, nas imediaes do rio Maravilha, o stio de So Joo da Conquista (atual So Joo
do Paraso, MG), utilizado como referncia de demarcao em duas das cartas.
216
pacfica posse, sem contenda de viva pessoa (afora o gentio brbaro que menciona), das
terras que descobriu por volta de 1729. Nenhuma referncia feita aos concessionrios de
1690, liderados por Matias Cardoso de Almeida.

Na ltima dcada estudada as concesses tendem a se voltar para reas sertanejas prximas da
faixa costeira. Das 10 sesmarias distribudas entre 1740 e 1750, quatro localizam-se entre
Itabaiana, Jeremoabo e o baixo So Francisco e quatro na regio da vila de Itapicuru de Cima.
Trata-se de regies descritas em documentos do perodo como secas, estreis e de baixo
povoamento. Mais de um sculo de ocupao luso-brasileira do interior baiano impulsionara o
crescimento de prsperas franjas pecurias ao longo dos principais eixos fluviais. Terras
foram distribudas e utilizadas como base produtiva, fonte de renda ou objeto de negcio. No
final do perodo pesquisado, em meados do sculo XVIII, a ocupao luso-brasileira volta-se
para reas mais pobres, que, de certa forma, permaneceram margem do crescimento
econmico propiciado pelas fazendas de gado mais produtivas.

6.4 A fazenda de gado pioneira

Em Minas e currais, Angelo Carrara aborda casos de fazendas de gado estabelecidas nos
sertes, analisados a partir de escrituras de compra e venda e de inventrios custodiados por
arquivos municipais.
432
A documentao localizada e estudada pelo historiador rica e
abrange vrios dos espaos sertanejos dos quais vimos tratando: o serto do rio Verde e
limites da serra de Itacambira, o serto do Jequita, a barra do rio das Velhas, o vale do
Paracatu, a freguesia de Santo Antonio da Manga e So Caetano do Japor, o termo da vila do
Rio das Contas, Caetit, a freguesia de Santo Antonio do Urubu e a atual Porteirinha, no norte
de Minas Gerais.

A enumerao dos bens includos em escrituras e inventrios possibilita caracterizar essas
fazendas como unidades criatrias consolidadas e estveis. A impresso geral de uma base
econmica segura e pujante: escravos, plantaes, gado de corte, de carga e de trao,
ferramentas. Nenhuma arma, branca ou de fogo. Tudo indica que se trata de espaos
econmicos consolidados, nos quais a ocupao luso-brasileira j desenhou um perfil de
prsperas fazendas de gado, que repletavam os vales dos rios sertanejos. Essa paisagem rural,

432
Carrara, ngelo Alves. Minas e currais: produo rural e mercado interno em Minas Gerais : 1674-1807. Juiz
de Fora: Editora UFJF, 2007. p. 199-204.
217
j traada, em linhas gerais, por Antonil, na sua descrio da pecuria sertaneja, torna-se
ainda mais vvida a partir de documentos que esmiam o interior de uma fazenda de gado.

Significativamente diferente o perfil das fazendas de gado pioneiras, instaladas nas zonas de
fronteira da ocupao luso-brasileira. A maior parte desses casos no deixou rastros na
documentao, dada a situao de instabilidade a que estavam submetidos os currais
estabelecidos como enclaves luso-brasileiros nos espaos tapuias. Mas podemos flagrar
algumas das caractersticas dessas unidades por meio das descries deixadas por pessoas que
as conheceram de perto. O foco sempre a formao territorial e o papel que nela
desempenharam essas unidades de ocupao pioneiras. Por isso, evitaremos uma abordagem
econmica stricto sensu, ainda que, evidentemente, no estejam excludas consideraes
voltadas para esses estabelecimentos enquanto unidades de produo.

de Oliveira Viana a expresso latifndios fronteantes com o deserto, por meio da qual
caracterizou essas fazendas de gado pioneiras.
433
A expresso tem forte carga imagtica, mas
deve ser relativizada. As evidncias documentais indicam, como vimos acima, que nem
sempre eram latifndios as propriedades territoriais distribudas nos sertes. Tampouco
subsiste a ideia de um deserto, se considerarmos que, alm dos limites dos ltimos currais, e
por vezes entre eles, circulavam os grupos tapuias que povoavam o serto nordeste. Aqui
Oliveira Viana ecoa, conscientemente ou no, a noo colonial de que espaos no
conquistados pela civilizao ibero-americana eram parte do deserto, imagem etnocntrica
que desfigura o povoamento indgena dessas reas.

Ainda assim, a ideia da propriedade territorial criatria como ltima fronteira da ocupao
luso-brasileira mantm a sua fora e pode ser aproveitada. Para o autor, o curral de gado, que
requeria baixo capital inicial, atuava como a vanguarda da expanso agrcola, precedendo a
fazenda e o engenho. Seria, assim, o agente precpuo do desbravamento da terra nas zonas
setentrionais da colnia, pelas quais se espalharam o gado bovino, cavalar, ovino, caprino,
suno e mesmo os galinceos. Nos borders pastoris do perodo colonial forma-se, na
atividade criatria, um novo tipo humano, constitudo pelos criadores mestios. So eles que
resistem ao primeiro mpeto dos assaltos indgenas, atuando como quebra-mar, que protege,
contra a irrupo do gentio, o trabalho pacfico dos engenhos e das lavouras da costa.

433
Vianna, Oliveira. Evoluo do povo brasileiro. 2. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1933. p. 63-
71.
218

A carga ideolgica evidente, mas o ncleo da ideia subsiste: o curral de gado como parte da
frente pioneira de ocupao e enclave luso-brasileiro nos espaos tapuias. O que acrescenta
um contedo militar s unidades de fronteira: do norte ao sul, as fundaes agrcolas e
pastoris se fazem com a espada na mo.
434
Contemporaneamente, Marcos Galindo Lima
disse o mesmo com outras palavras, ao sublinhar a condio de entrincheiramento e de
vulnerabilidade dos assentamentos pioneiros nos sertes setentrionais.
435


Tornou-se j clssica a passagem do Roteiro do Maranho a Gois pela Capitania do Piau,
na qual o autor annimo afirma que uma dessas fazendas pioneiras podia ser estabelecida
apenas a partir de uma casa coberta de palha e alguns currais, onde se introduzia o gado,
cuidado por 10 ou 12 escravos.
436
Interessa-me sobretudo destacar o fato de que na dcada de
70 do sculo XVIII, perodo provvel da elaborao do estudo, essa condio de rusticidade
da atividade criatria perdurava nas zonas de fronteira do serto do Piau. Enquanto em outras
reas sertanejas j consolidadas, como mostram os documentos levantados por Carrara, as
fazendas abrigavam rebanhos de centenas ou mesmo mais de um milhar de reses, nas
fronteiras do Piau a criao de gado era ainda uma atividade pioneira, vulnervel e rstica. A
condio de fronteira que estamos paulatinamente reconstituindo, ao longo deste estudo,
descontnua tanto no espao quanto no tempo.

O autor do Roteiro... ressalta ainda o que chamei, em outra oportunidade, relao de
continuidade da fazenda de gado pioneira com o meio em que se instala.
437
A concluso do
autor clara: como as regies mais aptas para a criao de gado so abertas e de campinas,
no h que deitar abaixo a mata grossa e romper as terras fora do brao, como se faz
necessrio nos engenhos, roas das minas e cultivos agrcolas. Muito pouco mudado na
superfcie natural da terra ocupada pelas pastagens. Contemporaneamente, Teixeira da Silva
destacou a ao determinante das condies ecolgicas na constituio dos traos fundadores
da paisagem sertaneja.
438


434
Ibidem, p. 82.
435
Lima, Marcos Galindo. O governo das almas : a expanso colonial no pas dos Tapuia : 1651-1798. Tese
(Doutorado em Lnguas e Cultura da Amrica Latina) Universidade de Leiden, Leiden, Blgica, 2004. p. 105.
436
Annimo. Roteiro do Maranho a Goiaz pela Capitania do Piauhi, [177-]. RIHGB, Rio de Janeiro, v. LXII, p.
60-161, 1900. p. 88.
437
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009. p. 97.
438
Teixeira da Silva, Francisco Carlos. Pecuria e formao do mercado interno no Brasil-colnia. Estudos,
sociedade e agricultura, 8, p. 119-156, abril de 1997. p. 13.
219

Um documento dos ltimos anos do sculo XVII nos informa a composio humana bsica de
uma fazenda de gado no serto da Bahia e de Pernambuco.
439
A relao inclui o dono ou um
feitor; outras pessoas brancas, que ajudavam no cuidado da fazenda; oficiais de artes
mecnicas; e escravos para a guarda e o servio do estabelecimento. Na mesma altura, o padre
Miguel do Couto Carvalho nos transmite uma imagem mais completa da paisagem rural
sertaneja nos primeiros tempos da ocupao luso-brasileira do Piau. As fazendas de gado
situavam-se nas margens dos riachos ou dos poos formados pelo recuo das guas das
enchentes, distanciando-se umas das outras cerca de duas lguas. Havia ento 129 fazendas de
gado no serto do Piau, nas quais moravam 441 pessoas, entre brancos, negros, ndios,
mulatos e mestios. Em cada uma dessas fazendas vivia comumente um branco e um negro,
havendo alguns casos em que esse nmero era maior. Esses moradores eram arrendatrios das
fazendas e viviam basicamente de carne bovina, laticnios e algum mel. A carne era comida
assada, porque no havia panelas onde se pudesse cozinh-la. A gua para o consumo humano
era retirada de poos e lagoas, sendo por isso sempre turva e salitrosa. Os ares eram muito
grossos e pouco sadios. A vestimenta bsica dos moradores, que ao autor pareciam
semelhantes a tapuias, era de couro.

Mais de meio sculo depois, uma paisagem ainda mais rstica ser descrita pelo proco da
freguesia de So Joo Batista do Jeremoabo do Serto de Cima.
440
Num continente de
aproximadamente 70 lguas no sentido leste-oeste e 30 lguas no sentido norte-sul ou seja,
pouco mais de 72 mil quilmetros quadrados, supondo-se uma superfcie elptica, que
correspondem a cerca de 13% da rea do atual estado da Bahia , distribuam-se apenas 152
fazendas ou stios, separados uns dos outros por uma, duas, trs e at 12 lguas. Nesses
estabelecimentos no se achavam mais do que o curraleiro, com um, dois ou mais escravos,
de modo que na grande maioria das unidades havia menos de 20 pessoas. Apenas 12 fazendas
eram habitadas pelos proprietrios das reses nelas criadas e somente uma fazenda era habitada
pelo proprietrio da terra. Todas as demais unidades eram ocupadas por foreiros da Casa da
Torre. Essas pessoas viviam em choupanas, quase todas cobertas de palha, sendo apenas

439
Informao sobre o estado das misses nos sertes da Bahia e de Pernambuco, s.d. In: Consulta do
Conselho Ultramarino sobre o estado das misses do serto da Bahia e informando acerca dos remdios
apresentados para evitar os danos provenientes da falta de procos e missionrios, 18/12/1698. ABN, Rio de
Janeiro, v. XXXI, p. 21-22, 1909.
440
Relao da Freguesia de So Joo Batista do Jerimuabo do Serto de Cima, do Arcebispado da Bahia, pelo
Padre Janurio Jos de Sousa Pereira, Proco encomendado da mesma freguesia, 29/12/1756. AHU. Bahia,
Eduardo de Castro e Almeida, caixa 15, doc. 2717.
220
quatro de teto de telha. Muitas das fazendas eram de todo secas, sem rios, fontes ou olhos
dgua, o que obrigava os moradores a abrirem covas ou poos na terra, que se enchiam com
as chuvas. Essa gua era utilizada para consumo humano e do gado; quando se extinguia, a
gente se retirava para onde havia algum olho dgua. Outras fazendas se situavam nas
margens dos poucos rios da regio: o Jeremoabo, o Vaza-Barris e o Massacar. O maior deles,
o Vaza-Barris, tinha pouco volume, no sendo por isso navegvel. Era cruzado a vau durante
pelo menos nove meses do ano; no perodo restante, das cheias, tinha uma arrebatada e
violenta corrente.

O crime grassava na freguesia de Jeremoabo, continua o proco. Os viajantes que eram
obrigados a cruz-la, vindos principalmente do serto de Pernambuco e do Piau, faziam-no
com temor, como se tivessem que atravessar uma terra de inimigos ou de gentio bravo. Os
roubos de reses e de cavalos eram frequentes, principalmente quando os viajantes
pernoitavam na povoao de Jeremoabo. A insolncia dos criminosos chegava ao ponto de
ameaarem a igreja e os sucessivos procos designados para a freguesia. O primeiro deles
abandonara a regio com um ms no cargo; o segundo s saa de casa cercado por escravos
armados; o terceiro, quarto e quinto tinham sido violentamente expulsos da freguesia. O
sexto, que era o prprio autor da relao, vinha sofrendo h oito anos as agresses dos
insolentes moradores.

Os casos descritos ajudam a estabelecer uma distino fundamental para este estudo, entre os
territrios luso-brasileiros consolidados e os territrios luso-brasileiros de fronteira. Nesses
ltimos a vulnerabilidade fsica do curral de gado fazia da criao uma atividade de risco,
garantida de armas na mo. A propriedade territorial luso-brasileira de fronteira distanciava-
se, assim, da situao de estabilidade que animava a atividade criatria em outras regies
sertanejas, funcionando como posto avanado da ocupao luso-brasileira nos espaos tapuias
do nordeste da colnia.

O caso de Jeremoabo coloca ainda outra questo. A regio no esteve entre as mais disputadas
aos tapuias e por isso no foi alvo, no perodo estudado, de aes militares como as que
marcaram a conquista de outras zonas de fronteira do interior baiano. No foi disputada por
potentados e no chegou a conhecer a formao de enclaves territoriais luso-brasileiros
expressivos. A fronteira em Jeremoabo parece ter sido de outra natureza. Uma fronteira
social, assolada pela pobreza e pelo banditismo, que se constitui a partir dos dbeis ncleos de
221
ocupao luso-brasileira do perodo colonial e atravessa os sculos para chegar ao final do
Oitocentos como uma regio conflagrada. Ser na antiga freguesia de Jeremoabo, a apenas 90
quilmetros da povoao pioneira da regio, que se instalar nessa poca o ncleo rebelde de
Canudos, palco da guerra assistida e narrada por Euclides da Cunha.
222
7 A POVOAO

7.1 Consideraes preliminares

O terceiro elemento estruturante da ocupao luso-brasileira com o qual lidaremos a
povoao. Na paisagem eminentemente rural dos territrios sertanejos estudados, as
povoaes so uma primeira forma de concentrao de populao em lugares distintos dos
espaos de produo pecuria, agrcola e extrativista caractersticos da economia sertaneja.
Elas constituem as nucleaes pioneiras que, de uma forma ainda muito rudimentar, contm
alguns dos elementos que normalmente caracterizam os espaos urbanos coloniais.

As vendas, onde se pratica o comrcio a mido; os pousos e ranchos, onde se abrigam os
viandantes; e as pequenas oficinas, onde se fazem e se consertam artefatos de couro, ferro,
pedra e madeira, esto entre as mais antigas atividades encontradas nessas povoaes
pioneiras. As nucleaes maiores recebem tambm rudimentos de algumas funes
administrativas, sediando julgados, abrigando registros e tornando-se, nas palavras de
Damasceno Fonseca, lcus de vida social e religiosa e postos avanados para novos
descobrimentos e conquistas.
441
Uma relao dinmica se estabelece com os caminhos, que
passam a ter nas povoaes bases de apoio logstico, de suprimento de vveres e de referncia
de orientao durante as longas jornadas. No sentido oposto, as vias terrestres alimentam a
expanso das povoaes, que assim passam a se instalar prioritariamente nas suas margens.
As ralas funes mercantis, administrativas e de servios fazem da povoao sertaneja um dos
elementos materiais de estruturao dos novos territrios luso-brasileiros nos sertes.

Utilizo aqui o adjetivo urbano associado a essas nucleaes revestindo-o de todas as
cautelas. A historiografia contempornea tem insistido em que a mera existncia de uma
concentrao populacional mais adensada no a promove imediatamente condio de espao
urbano. Segundo o historiador Alexandre Mendes Cunha, a vida urbana, com seus
encontros potenciais, com sua diversidade e novidade verificada essencialmente por
determinadas sobreposies de processos coletivos que adensam populao de forma regular

441
Damasceno Fonseca, Cludia. Pouvoirs, villes et territoires: gense et reprsentations des spaces urbains dans
le Minas Gerais (Brsil) XVIII. - dbut du XIX
e
sicle. 2001. Tese (Doutorado em Histoire et Civilisations)
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2001. Verso brasileira indita, p. 20.
223
e continuada, dinamizando a mltiplas interaes.
442
Mais do que o tamanho da nucleao,
que critrio sem dvida relativo (ainda que de grande importncia), o dado da
continuidade e regularidade da vida urbana por todo o tempo que se constitui em referncia
crucial para a especificidade do urbano e seus desdobramentos, conclui o autor.

Tratando de espaos urbanos incontestes, as vilas setecentistas das Minas Gerais, Damasceno
Fonseca escreve:

Notemos, ainda, que esta ligao ntima entre as povoaes e as terras do entorno
pode ser percebida em diversas escalas; tal aspecto , alis, bastante presente nas
descries e na iconografia dos viajantes estrangeiros. Mesmo quando nos
deslocamos para o interior do rossio o espao mais restrito da administrao
camarria o urbano e o rural se mesclam e se confundem continuamente. Na
nobre cidade episcopal de Mariana, os sobrados e casas trreas se intercalavam com
hortas e pomares, e os porcos passeavam pelas ruas caladas; estas prolongavam-se
em caminhos de terra, beirando as chcaras repletas de bananais, e chegavam
mesmo a desaparecer quando atravessavam as lavras dos morros; um quarto de
lgua adiante, elas afloravam de novo nos arrabaldes. As vilas da colnia no eram
muradas e, nas Minas, os limites do urbano eram fluidos e moventes. Mesmo as
colunas de madeira ou de pedra, plantadas pelas cmaras nos quatro cantos do
rossio, no passavam de marcos da sua autoridade, de fronteiras jurdicas e fiscais.
443


ocioso comentar que, se assim era nas vilas mineradoras, nos sertes a fluidez dos limites
entre o urbano e o rural se fazia ainda mais marcante. A rigor, no se poderia aplicar o
qualificativo urbano a povoaes de centenas ou mesmo dezenas de moradores, que
dependiam, para a sua subsistncia, da atividade econmica desenvolvida nas unidades de
produo rural. Nos sertes, mais do que flurem entre si, o rural invade e determina o
urbano de todas as formas. Algum princpio de diferenciao , no obstante, necessrio,
para que deixemos o espao estrito das fazendas de gado e, pelas estradas poeirentas ou
lamacentas, penetremos nas primeiras povoaes do serto baiano.

7.2 Santo Antonio da Conquista

Uma das povoaes mais expressivas da condio de posto urbano avanado da conquista e
ocupao luso-brasileira a de Santo Antonio da Conquista, tambm conhecida como vila de
Joo Amaro. Ela enfeixou um conjunto de elementos histricos que a fazem nica entre os

442
Cunha, Alexandre Mendes. O urbano e o rural em Minas Gerais entre os sculos XVIII e XIX. Cadernos da
Escola do Legislativo. Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 57-70, jan./jun. 2009. p. 61.
443
Damasceno Fonseca, Cludia. Pouvoirs, villes et territoires: gense et reprsentations des spaces urbains dans
le Minas Gerais (Brsil) XVIII. - dbut du XIX
e
sicle. 2001. Tese (Doutorado em Histoire et Civilisations)
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2001. Verso brasileira indita, p. 491.
224
lugares estudados e a tornam um caso altamente representativo do tema tratado neste trabalho.
Nas pginas seguintes empreenderei uma reconstituio da trajetria dessa povoao desde o
mais remoto vestgio que dela restou. O objetivo que a miniaturizao da abordagem nos
ajude a compreender, num movimento pendular, as linhas histricas gerais dos processos e
eventos com os quais venho trabalhando.

O registro mais antigo de algum tipo de ocupao luso-brasileira do lugar onde foi
estabelecida a vila de Santo Antonio da Conquista nos informado por Pedro Barbosa Leal.
Em carta escrita em 1725, o sertanista baiano afirma ter sido Gabriel Soares de Sousa o
responsvel, durante a sua expedio de 1591, pela construo de uma casa-forte no lugar.
444

Essa casa-forte teria sido reconhecida pelos conquistadores de Estevo Ribeiro Baio
(Parente) e existiria ainda quando escreve Barbosa Leal. O sertanista recolheu essas
informaes diretamente de pessoas que participaram da conquista da regio e ainda viviam
quando l esteve, bem como de terceiros, que tiveram notcia dos eventos narrados. No h
como, portanto, assegurar que a casa-forte que o sertanista registra existir, em 1725, defronte
da vila de Joo Amaro, foi realmente implantada ali por Gabriel Soares de Sousa.

A fundao da vila de Santo Antonio da Conquista, ou Santo Antonio da Conquista dos
Maracases, ou ainda de Joo Amaro, est diretamente ligada guerra contra os povos
indgenas que ocupavam a regio intermdia entre os rios Paraguau e das Contas. Os
primeiros passos para o estabelecimento da nova povoao se do no contexto favorvel das
expedies lideradas por Estevo Ribeiro Baio Parente entre 1672 e 1674, quando, segundo
Juan Lopes Sierra, pouco mais de dois milhares de prisioneiros marac chegaram cidade da
Bahia.
445


Dois editais passados pelo governador-geral permitem reconstituir os primrdios da
povoao.
446
O primeiro, de 16 de setembro de 1673, enviado s vilas da capitania de So
Vicente; o segundo, de 17 de outubro do mesmo ano, tornado pblico na cidade da Bahia e

444
Carta do coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as vrias
incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metlicas, desde o pretenso descobrimento das de
prata por Belchior Dias Moreia de 22 de novembro de 1725, 22/11/1725. DI, So Paulo, v. XVI, p. 59-98,
1895. p. 95. Verso manuscrita (original?) em [Carta], 12/11/1725. ANTT. Manuscritos do Brasil, livro 7, fls.
62-70v.
445
Schwartz, Stuart e Pcora, Alcir (Orgs.) As excelncias do governador : o panegrico fnebre a d. Afonso
Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676). So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 157.
446
(1) [Edital], 16/09/1673. ANTT. Papis do Brasil, cdice 11, fls. 93-93v; (2) [Edital], 17/10/1673. AN.
Cdice 538, volume 2, coleo G5, n. 5.
225
nas vilas do Recncavo. Os dois documentos tm, em essncia, os mesmos termos, razo pela
qual acompanharemos principalmente o primeiro, ressaltando as informaes adicionais
providas pelo segundo.

O governador-geral argumenta que, com o fim da guerra, tendo-se destrudo as aldeias dos
ndios e aprisionado suas vrias naes, necessitava-se agora garantir as terras conquistadas.
Era indispensvel dar condies para a ocupao efetiva da regio por criadores de gado e
plantadores; para isso, resolveu determinar que Estevo Ribeiro Baio Parente, o governador
da conquista, seguisse com a gente branca e o gentio que o acompanhava para um lugar
previamente escolhido, onde fundaria uma vila.
447
A eleio do lugar partira do prprio
governador-geral, tendo em vista o clima ameno; a proximidade do rio Paraguau, abundante
de peixe; os matos, com muita caa; e, principalmente, a fertilidade dos terrenos, propcios
para pastagens e lavouras.
448
Considerando a carncia de terras na capitania de So Vicente,
particularmente na vila de So Paulo, o governador-geral resolvera estimular a vinda de
paulistas para a nova povoao, dando-lhes condies favorveis, que especifica no edital:
concesso de stios para currais e terras para lavouras, sem pagamento de tributo algum por 20
anos, destinando-se o dobro da rea para os povoadores casados; custeio individual de
fardagem e de ferramentas; provimento da matalotagem necessria para a viagem a partir de
So Paulo; custeio do frete das embarcaes utilizadas na jornada; e ajuda de 10 mil ris, e
mais igual quantia para as mulheres, para o apresto da mudana para o novo stio.
449


Logo aps o primeiro edital, deve ter havido uma nova ordem do governador-geral, no sentido
de que se formassem duas e no somente uma povoao. A ordem original no foi encontrada,
mas essa orientao referida em dois documentos de 22 de setembro, ambos voltados para a

447
No segundo edital o gentio que integraria a populao da nova povoao claramente especificado como os
ndios que ficaram dos que em sua companhia [do governador da conquista] vieram de S. Paulo. Ou seja, parte
do contingente de combatentes indgenas levados de So Paulo para a guerra contra os tapuias do serto baiano
foi devolvida ao lugar de origem. Outra parte foi mantida por Estevo Ribeiro Baio Parente e com ele seguiu
para o lugar da povoao a ser criada.
448
No segundo edital o lugar escolhido pormenorizado como um stio junto aldeia onde viveram os cochos.
449
No segundo edital algumas categorias especficas de pessoas so ressaltadas. Os soldados paulistas (isto ,
os combatentes paulistas que, terminada a guerra, resolveram continuar com Estevo Baio Parente) receberiam
dois stios para currais, se solteiros, ou quatro, se casados. H tambm uma distino implcita entre povoadores
paulistas e no-paulistas, recebendo esses ltimos um, e no dois, stio por pessoa. Os soldados que se
habilitassem teriam baixa de suas funes militares. Os homiziados que tivessem obtido perdo da parte
ofendida e cujo crime no tivesse sido grave poderiam igualmente se habilitar para a ocupao das terras. O
mesmo para os oficiais de artes mecnicas, que receberiam o dobro do que se prometia aos moradores comuns.
226
regulao da distribuio de sesmarias nas duas povoaes.
450
Objetivando preservar o espao
urbano, o governador-geral determinava que cada povoao tivesse oito lguas de extenso de
cada lado (isto , em cada sentido da estrada paralela ao rio), no se permitindo a concesso
de sesmarias entre esses limites. No mesmo dia, ordenava aos capites e soldados que
tivessem ndios em seu poder que os entregassem ao governador da conquista.
451
A constante
preocupao do governador-geral com o contingente indgena que se deveria levar para o
lugar da nova povoao permite supor que os primeiros currais e lavouras da regio ocupada
se valessem do trabalho escravo indgena. O que no impediria uma clara distino entre os
ndios mansos que acompanhavam as tropas da conquista, trazidos tanto da cidade da Bahia
como de So Paulo, e os ndios hostis que habitavam a regio onde seria instalada a
povoao.
452
Se os primeiros deveriam ser transferidos como escravos para essa regio, os
segundos seriam submetidos, desalojados e enviados para a cidade da Bahia. o que mostra
carta rgia de 1674, na qual o rei se reporta a informao recebida do governador-geral, de
que Estevo Ribeiro Baio Parente chegara cidade da Bahia com 550 ndios, escravizados
no lugar onde se fez a povoao.
453
Enquanto os ndios levados pelos paulistas tornavam-se a
mo de obra principal nos currais e lavouras do novo territrio, os habitantes indgenas
capturados na guerra eram removidos da regio logo aps o fim do conflito.

A distino entre esses dois grupos representa mais do que um detalhe no processo de
construo do novo territrio. H aqui uma ntida diferena de tratamento dos grupos
indgenas j desculturados no Recncavo Baiano e em So Paulo, que participariam, em
condio evidentemente subalterna, da territorializao luso-brasileira, e das populaes
tapuias recm submetidas na regio, que nela no poderiam permanecer, certamente em razo
da ameaa que continuariam a representar. De um ngulo diferente, essa mais uma

450
(1) [Ordem do governador-geral], 22/09/1673. AN. Cdice 538, volume 2, coleo G5, n. 5; (2) Portaria que
se passou ao Secretrio de Estado sobre declarar nas sesmarias que se passarem neste Governo no prejudiquem
as terras que se determinou terem as povoaes que de novo se fizessem, 22/09/1673. DH, Rio de Janeiro, v.
VIII, p. 176-177, 1929.
451
Portaria para se entregarem ao Governador da Conquista os ndios para a povoao, 22/09/1673. DH, Rio
de Janeiro, v. VIII, 1929. p. 170-171.
452
Juan Lopes Sierra informa que o contingente de ndios mansos levados da cidade da Bahia para essa guerra
inclua grupos de propriedade de Joo Peixoto Viegas, do mestre-de-campo Antonio Guedes de Brito e do
capito-mor Brs Rodrigues Adorno, bem como paiais das vilas de baixo (Cairu e Ilhus) e de aldeamentos de
Cachoeira. Schwartz, Stuart e Pcora, Alcir (Orgs.) As excelncias do governador : o panegrico fnebre a d.
Afonso Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676). So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 101. O cronista
no menciona ndios levados de So Paulo, mas sabemos, por meio dos documentos histricos aqui estudados,
que esses tambm estavam includos nas tropas indgenas da conquista. Parte deles era de propriedade do prprio
Estevo Ribeiro Baio Parente. Entre outros, especialmente Portaria para se entregarem ao Governador da
Conquista os ndios para a povoao, 22/09/1673. DH, Rio de Janeiro, v. VIII, 1929. p. 170-171, 1929.
453
Carta de Sua Alteza sobre ficar principiada a povoao encomendando-se o acrescentamento dela,
20/11/1674. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 5, fls. 294v-295.
227
comprovao da hiptese de que no serto nordeste as guerras de conquista e o processo
ocupador envolveram uma participao menos significativa dos povos indgenas que
habitavam esse espao. Suspeito, ainda, que alguns dos casos de adaptao resistente e de
alianas indgenas na abertura de frentes de povoamento, estudados pela historiografia
contempornea, se refiram a grupos indgenas transferidos de outras regies para os novos
territrios sertanejos. A ser assim, alguns dos processos adaptativos indgenas nova ordem
colonial teriam sido protagonizados por grupos j desculturados, trazidos de regies coloniais
consolidadas, e no pelas populaes hostis conquistadas nos sertes. Isso sem dvida
reposicionaria o problema da adaptao resistente e das alianas.

A destinao dos tapuias capturados no serto suscita uma segunda questo. Os documentos
oficiais do perodo mostram que eram dois os destinos do plantel indgena escravizado: a
capitania de So Vicente, em carter prioritrio, e a prpria cidade da Bahia. Baseando-se
exclusivamente no relato de Juan Lopes Sierra, Stuart Schwartz comentou que os paulistas
preferiram mandar esses ndios a So Paulo a vend-los na Bahia. Essa situao indica a
pequena demanda das fazendas do Nordeste por escravos indgenas.
454
A informao de
Sierra de que os paulistas mandaram os gentios capturados para So Vicente no
inteiramente verdadeira, pois parte deles permaneceu na Bahia, tendo sido vendidos ou dados
a pessoas do lugar.
455
Ainda assim a concluso geral de Schwartz se mantm, pois de fato So
Paulo recebeu a maior parte dos ndios, representada, sempre segundo a documentao oficial,
por cerca de 800 indivduos.
456
Olhando as coisas do ponto de vista de So Paulo, caberia
acrescentar que essa documentao traz um significativo aporte principal tese defendida por
John Manuel Monteiro em Negros da terra, pois mostra que era mais interessante custear o
frete de embarcaes para levar pelo oceano as presas de guerra at So Vicente do que

454
Schwartz, Stuart e Pcora, Alcir (Orgs.) As excelncias do governador : o panegrico fnebre a d. Afonso
Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676). So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 298, nota 51.
455
[Bando sobre alistamento de ndios], 11/02/1673. AN. Cdice 538, volume 2, coleo I2, n. 2.
456
(1) [Ordem sobre pagamento de frete], 11/02/1673. AN. Cdice 538, volume 2, coleo I2, n. 2; (2)
[Acrscimo a ordem sobre pagamento de frete], 12/02/1673. AN. Cdice 538, volume 2, coleo I2, n. 2. Note-
se que as datas desses documentos, bem como do que foi referenciado na nota anterior, divergem das
informaes cronolgicas fornecidas por Juan Lopes Sierra e sistematizadas no ANEXO A deste trabalho. Em
fevereiro de 1673 estava-se, segundo Sierra, no intervalo entre a segunda e a terceira expedio de Baio
Parente. Da segunda entrada, que retornara em agosto de 1672, no tinham resultado mais que 600 ndios. Como
explicar, ento, que 800 escravos ndios capturados nessas guerras fossem enviados para So Paulo sete meses
depois? Presumo que algumas das datas informadas por Sierra possam estar erradas. O cronista escreveu trs
anos depois desse perodo, a partir de informaes orais colhidas na Bahia. Se essa ressalva estiver correta,
poderamos ir alm e conjeturar que a terceira expedio tenha retornado antes de fevereiro de 1673, e no em
setembro do mesmo ano, como informa Sierra. Tendo trazido 1.074 ndios, 800 deles foram enviados para So
Paulo e o restante vendido ou dado na Bahia. O que, por fim, nos permite adicionalmente avaliar a proporo de
ndios levados para cada um dos dois destinos, que seria de 2,9 indivduos destinados a So Paulo para cada
indivduo mantido na Bahia.
228
negoci-las na Bahia. A demanda por escravos ndios nas lavouras paulistas era, em
concluso, significativamente mais alta do que nos engenhos e canaviais do nordeste da
colnia.

Do ponto de vista das populaes indgenas, o processo implicava claramente a sua
desterritorializao. Remover os grupos indgenas hostis do serto baiano para a capitania de
So Vicente significava cortar o contato dessas populaes nativas com os espaos que
tradicionalmente ocupavam. Esses espaos eram ento repovoados com ndios aculturados
trazidos da cidade da Bahia ou das vilas paulistas, garantindo-se assim que o novo territrio
fosse formado por contingentes indgenas sem ligao anterior com ele.

Em 2 de outubro de 1673 Manuel de Hinojosa nomeado capito de toda a gente branca da
vila e povoao de Santo Antonio da Conquista.
457
Note-se, ainda, que a partir desse
documento j se volta a mencionar apenas uma povoao, a de Santo Antonio da Conquista,
permitindo inferir que a deciso de fundar duas povoaes tinha sido revertida.

Em 3 de outubro emitido um documento muito interessante para os fins deste trabalho. O
governador-geral manda que o provedor-mor da Fazenda Real providencie um conjunto de
coisas pedidas por Estevo Baio Parente para a fundao da nova vila.
458
A requisio
entregue pelo governador da conquista inclui pessoal, ferramentas e suprimentos:

Memria das coisas que so necessrias para a fundao da nova vila e povoao de
Santo Antonio da Conquista

Uma imagem de Santo Antonio, e um frontal, e toalha para ele
Gente que de presente h ..... // Brancos ..... 12 ..... ndios 32
ndios que so necessrios ................................................ 30
Foices ...................................... 18
Machados ................................ 60
Enxadas ................................... 36
Cavadores ................................ 10
Duas barras de trs palmos, uma de quatro ..................... 3
Enxs ............................................................................... 2
Verrumas duas grandes e duas pequenas ........................ 4
Cadeados uma dzia com suas argolas .......................... 12
Faces uma dzia ........................................................... 12
Martelos dois .................................................................. 2

457
[Sinopse de patente], 02/10/1673. ABN, Rio de Janeiro, v. IV, p. 362, 1877-1878. Essa patente confirmada
em 1677. [Traslado de patente de confirmao], 29/09/1677. In: Consulta do Conselho Ultramarino sobre
Manuel de Arajo de Arago que pede licena para fundar vila sua custa, povoada com 50 casas [sic], tendo
ele carta de donatrio, 17/11/1687. AHU. Bahia, Luiza da Fonseca, caixa 28, doc. 3441-3442.
458
[Carta do governador-geral], 03/10/1763. AN. Cdice 538, volume 2, coleo G5, n. 5.
229
Um serralheiro com sua tenda
Ferro e ao ..... // Libras ..... // 10 ..... Arrobas ..... 2

Para plantas

Alqueires de milho escolhido ......................................... 12
Arroz com casca um alqueire ......................................... 1
Feijo branco e preto seis alqueires ............................... 6
Capelo com ordenado de vigrio, e obrigao de ensinar
Capito
Juiz
Escrivo
Espingardas .................................................................... 24
Munio oito arrobas ..................................................... 8
Plvora trs arrobas ....................................................... 3
Cem alqueires de farinha .............................................. 100
Sal quatro alqueires ........................................................ 4
Anzis pragueiros [sic] e meios pragueiros [sic] .......... 500
Cartas de alfinetes de ferro para anzis uma dzia ....... 12
Facas duzentas .............................................................. 200
Pentes ........................................................................... 100

Uma segunda lista, contendo o que o governador-geral chama miudezas, tambm
expedida. Segue a sua transcrio:

Memria das coisas que faltam para levar o governador da conquista Estevo
Ribeiro Baio Parente para a fundao da nova vila Santo Antonio da Conquista

Um ferro para fazer hstias
Dois estojos de lancetas
Para os doentes o que parecer ao fsico-mor levar-se da botica
Duas arrobas de farinha de trigo
Uma dzia de bocetas de marmelada
Seis botijas de azeite
Uma lmpada de lato
Uns castiais de lato
Duas linternas [lanternas?] de folha-de-flandres
Uma esteira do Reino para o p do altar
Galhetas
Uma frasqueira de vinho
Uma frasqueira de vinagre para os doentes
Mais trs alqueires de sal dos que vo na outra memria
Duas arrobas de acar para os doentes
Cinquenta tesouras
Uma dzia de maos de atacas de cadaro
Um pano de agulhas para cozer
Um mao de linhas brancas e pardas
Uma resma de papel

Essas listas permitem observar mais de perto a formao da nova povoao. O povoamento se
iniciaria com 12 brancos e 32 ndios j disponveis, prevendo-se que fossem necessrios
mais 30 indgenas. Esse primeiro dado corrobora a minha hiptese de que, pelo menos nessa
fase inicial, somente escravos ndios fossem utilizados nos currais e lavouras dessa regio
230
sertaneja. E mostra a forte dependncia do trabalho compulsrio, demandando-se, nessa
regio rstica e de ocupao luso-brasileira rudimentar, uma mdia de cinco escravos para
cada povoador.

A primeira forma de administrao seria conduzida por um juiz, um capito e um escrivo.
Um capelo se encarregaria do ensino. Uma pequena oficina de serralheiro atenderia
demanda de reparos em fechaduras e cadeados.

Ferramentas seriam utilizadas na construo de currais e habitaes simples e na lavoura.
Ferro e ao serviriam confeco de objetos simples de metal.
459
Roas seriam plantadas a
partir da carga de milho, arroz e feijo levada para o novo lugar. presumvel que nessa fase
inicial, antes das primeiras colheitas, a base da alimentao fosse de farinha, peixe e sal. Vinte
e quatro espingardas, que correspondiam a duas armas para cada povoador, com munio e
plvora, foram tambm previstas. Os objetos religiosos, que ocupam o primeiro lugar na lista,
permitem visualizar o altar da tosca capela que se construiria no lugar.

Na segunda memria, como avisa o prprio governador-geral, listaram-se objetos de menor
importncia, de uso exclusivamente domstico. Pensou-se nos doentes: lancetas, vinagre, o
precioso acar e o que mais ao fsico-mor parecesse necessrio. A alimentao bsica foi
reforada com a previso de farinha de trigo, marmelada, azeite e um acrscimo na carga de
sal. Algumas roupas seriam provavelmente confeccionadas no prprio lugar, para o que foram
includas agulhas, linhas e tesouras. Pode-se pensar tambm em rsticos calados em couro,
para os quais seriam necessrios os cadaros includos na relao. O interior da futura capela
foi melhorado: castiais, uma lmpada, lanternas, esteira para o altar, galhetas, uma frasqueira
de vinho e um ferro (forma) para fazer hstias. E, por fim, algum papel.

As listas elaboradas pelo governador da conquista e pelo governador-geral abrangiam, como
se v, tudo o que se imaginava necessrio para a implantao da nova povoao, desde a sua
administrao e principais estruturas edificadas at pequenos objetos de uso domstico e
pessoal. Ademais, antes da emisso das memrias, o governo-geral j se encarregara, como
vimos anteriormente, da escolha do lugar da nova povoao, da delimitao da sua superfcie
e do fomento do seu povoamento. A instalao de Santo Antonio da Conquista parece nada

459
O ao, que comumente associamos moderna siderurgia, j era artesanalmente preparado. Cf. Bluteau,
Raphael. Vocabulario Portuguez & Latino, aulico, anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-1728. p. 102.
231
espontnea, tendo envolvido um certo planejamento da sua estrutura e funes urbanas, por
meio do qual foram providos os elementos humanos e materiais que se considerava
indispensveis nova nucleao sertaneja. Esse caso se soma aos que foram levantados e
discutidos pela historiografia, apontando todos eles para a necessria relativizao da clebre
tese de Srgio Buarque de Holanda sobre o contraste entre a ordenao das cidades hispano-
americanas e a liberdade das cidades luso-americanas.
460
Santo Antonio da Conquista tanto
mais expressiva de um certo esprito ordenador, que teria, segundo a reviso da tese clssica,
marcado tambm as instalaes urbanas portuguesas, quanto se tratava de uma nucleao
fundada numa rea sertaneja recm conquistada aos tapuias, e no na secular faixa de
ocupao litornea. O planejamento inicial no impedir, todavia, que a povoao regrida em
seu desenvolvimento histrico, o que parece ter se dado, como veremos no momento
adequado, j entrado o sculo XVIII.

No dia 20 de outubro o governador-geral manda que se fardem os soldados que
acompanhariam Baio Parente no povoamento da nova vila.
461
Atendia assim representao
desses homens, que alegaram ter voltado da jornada dos maracs mui desbaratados de
vestido e roupas. Em 5 de novembro o governador-geral ordena que o governador da
conquista no impea o retorno de ndios que foram recrutados para o transporte de
mantimentos at o lugar de implantao da povoao.
462
Nove dias depois Estevo Ribeiro
Baio Parente nomeado capito-mor da vila de Santo Antonio da Conquista, que se ia
fundar.
463
No dia 15 de novembro Afonso Furtado designa um barbeiro para seguir junto com
o governador da conquista para o lugar da povoao. Esse oficial passaria a atender os
moradores, devendo se conceder a ele stios de terra para currais. O ofcio de barbeiro deveria
ser ensinado a dois ou trs ndios.
464



460
Holanda, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. RJ: Livraria Jos Olympio Editora, 1978. p. 61-100. Para uma
sntese da reviso da tese de Holanda, vide Damasceno Fonseca, Cludia. Pouvoirs, villes et territoires: gense et
reprsentations des spaces urbains dans le Minas Gerais (Brsil) XVIII. - dbut du XIX
e
sicle. 2001. Tese
(Doutorado em Histoire et Civilisations) cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2001. Verso brasileira
indita.
461
Portaria para o Provedor-mor mandar fardar os soldados que vo para a nova povoao, 20/10/1673. DH,
Rio de Janeiro, v. VIII. p. 178, 1929.
462
Portaria que se passou ao Governador da Conquista Estevo Ribeiro Baio Parente, 05/11/1673. op. cit., p.
184.
463
Proviso do cargo de capito-mor da vila que se vai fundar, Santo Antonio da Conquista, provida em
Estevo Ribeiro Baio Parente, 14/11/1673. ABN, Rio de Janeiro, v. IV, p. 362, 1877-1878.
464
Portaria que se passou a Manoel Pessoa Barbeiro que vai para a nova povoao, 15/11/1673. DH, Rio de
Janeiro, v. VIII, p. 184-185, 1929.
232
Ser somente em 14 de novembro de 1673 que se passar regimento ao governador da
conquista para a fundao da nova vila, ao passo que, como temos visto, os preparativos se
iniciaram pelo menos dois meses antes. O ato emitido entre a terceira e a quarta entrada
contra os marac, comandadas por Baio Parente, incluindo tanto instrues e recomendaes
novas quanto uma espcie de consolidao dos editais, bandos e ordens anteriores.
465


Por meio desse documento Estevo Ribeiro Baio Parente era instrudo a erguer a povoao
no lugar antes habitado pelos cochos, um dos povos conquistados. A partir dessa base,
instalada em paragem de bom clima e boas terras, nas vizinhanas do rio Paraguau, o
paulista deveria facilitar a cultura e o descobrimento de campos (para pastagens), bem como
garantir a barreira contra o avano de populaes indgenas mais remotas, que de outra forma
poderiam vir a ocupar os lugares recm conquistados. Estariam, assim, protegidos os
moradores do Recncavo e dos ncleos costeiros de Boipeba, Cairu e Camamu.

As tropas de ocupao seriam acompanhadas por contingentes indgenas reunidos nos
Campos da Cachoeira, sendo parte deles paiai oriundos do aldeamento (jesuta) de Santo
Andr.
466


O governador-geral recomenda particular ateno para com as roas de mandioca e de
legumes a serem plantadas na povoao, que so a coisa que mais importante, dada a
dificuldade de se mandar socorro paragem conquistada. Plantadas essas primeiras roas,
deveria ser iniciado o cultivo de tabaco e algodo, bem como realizadas experincias com o
plantio de trigo e outras sementes.

Assim que chegasse ao lugar escolhido para a instalao da povoao, o governador da
conquista deveria situar a praa e levantar pelourinho e igreja com altar, no qual seria

465
Cpia do Regimento que levou o Governador da Conquista Estevo Ribeiro Baio Parente quando foi para a
povoao da Vila Nova S. Antonio da Conquista, 14/11/1673. In: Consulta do Conselho Ultramarino sobre
Manuel de Arajo de Arago que pede licena para fundar vila sua custa, povoada com 50 casas [sic], tendo
ele carta de donatrio, 17/11/1687. AHU. Bahia, Luiza da Fonseca, caixa 28, doc. 3441-3442. Baseando-se
quase exclusivamente nesse documento, Maria Ftima de Melo Toledo estudou o caso de Santo Antonio da
Conquista do ponto de vista da fundao de povoados e vilas. Toledo, Maria Ftima de Melo. Desolado serto :
a colonizao portuguesa do serto da Bahia (1654-1702). Tese (Doutorado em Histria Social) Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2006. p. 228-236.
466
A concluso sobre a ordem religiosa que administrava o aldeamento de Santo Andr, no mencionada no
documento, partiu do cruzamento de informaes providas por Jos Antonio Caldas e Lus dos Santos Vilhena.
Caldas, Jos Antonio. Notcia geral de toda essa capitania da Bahia desde o seu descobrimento at o presente
ano de 1759. Ed. fac-similada. [Salvador] : Tip. Beneditina, 1951. p. 61-63. Vilhena, Lus Santos. A Bahia no
sculo XVIII. Salvador: Itapu, 1969. v. II, p. 544.
233
colocada a imagem de Santo Antonio levada pelos povoadores. A primeira missa seria
celebrada e logo preparada a catequizao dos ndios pelo capelo que acompanhava a
expedio. nova vila o governador-geral d o nome de Santo Antonio da Conquista, que,
como vimos, j vinha sendo utilizado nos atos anteriores sobre a povoao.

Caso sucedesse algum ataque por parte de gentio brbaro que descesse do serto interior,
seriam recrutveis para a defesa da povoao todos os moradores dos currais e fazendas de
uma e de outra banda do rio Paraguau, at as aldeias dos maracs e Campos Gerais.

presumvel que esse regimento tenha encerrado a longa srie de atos oficiais voltados para a
instalao de Santo Antonio da Conquista. Em dezembro do mesmo ano de 1673,
aproximadamente um ms aps a emisso do documento, Estevo Ribeiro Baio Parente d
incio quarta e ltima expedio contra os marac.

Em 18 de maio de 1674 o governador da conquista ou governador da gente de So Paulo,
como agora conhecido Estevo Ribeiro Baio Parente recebe a incumbncia de mudar de
lugar a povoao.
467
O documento, publicado na srie Documentos histricos, est mutilado,
mas a leitura do que restou permite depreender que se buscavam melhores condies de pesca
e de caa. No sabemos se essa deciso, emitida em forma de portaria, foi efetivamente
cumprida. Note-se, ainda, que as passagens iniciais do ato permitem depreender que Baio
Parente no residia na povoao.
468
Teria deixado no seu comando o capito Manuel de
Hinojosa, citado na portaria.

No dia seguinte Estevo Ribeiro Baio Parente recebia mercs pelos servios prestados na
conquista. Uma delas era de que a paragem que por sua iniciativa se povoasse nos sertes,
tendo no mnimo 80 moradores e igreja, seria elevada categoria de vila, recebendo o
sertanista a sua donataria.
469


467
Portaria que se passou ao Governador da gente de So Paulo para poder mudar a povoao que tem feito no
serto para outro stio sendo mais conveniente e acomodado, 18/05/1675. DH, Rio de Janeiro, v. VIII, p. 218,
1929.
468
No incio da portaria h a meno a Baio Parente ter deixado principiada a povoao. Carvalho Franco
afirma que Baio Parente permaneceu na Bahia pelo menos at 1677, tendo se envolvido em aes militares
contra ndios do serto baiano e, tambm, na represso aos quilombolas de Palmares. Carvalho Franco, Francisco
de Assis. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI - XVII - XVIII. Rio de Janeiro:
Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1953. p. 283.
469
Por resoluo de S.A. de 12 de Abril e.g. de maio de 674, em consultas do Conselho Ultramarino de 16 de
outubro de 673; e 4 de maio do mesmo ano, 19/05/1674. ANTT. Portarias do Reino, Livro 7, fls. 92-92v.
234

No est suficientemente clara a importncia material ou simblica da donataria de uma vila.
A documentao consultada omissa a respeito. H menes gerais a honras e preeminncias
concedidas a donatrios e seus descendentes, mas os documentos no especificam que
honrarias seriam essas. Uma vaga pista dada num documento citado por Fernanda Olival,
que a historiadora informa ser do terceiro quartel do sculo XVII, talvez do reinado de D.
Joo IV.
470
O texto discrimina, em carter geral, diversas benesses e, como observa Olival,
refere-as pela importncia decrescente que tinham. Entre comendas, hbitos de ordens
militares, tenas, lugares em mosteiros e conventos e outras honrarias e ofcios, as vilas com
suas jurisdies alcaidarias-mores aparecem em primeiro lugar. Pode-se supor que, se o
ofcio de alcaide-mor de uma vila estava no topo de uma lista de benesses, mais importante
ainda seria a sua donataria, que de fato aparece na documentao como um ato fundador. O
donatrio torna-se, como nas sociedades medievais, senhor da vila e da sua jurisdio. Por
isso essa honraria, com recompensas materiais e simblicas que no conhecemos, era
disputada entre homens proeminentes da colnia, o que, veremos adiante, ocorreu tambm no
caso de Santo Antonio da Conquista.

Uma segunda dvida diz respeito categoria de vila a que teria sido elevada a povoao de
Santo Antonio da Conquista. Como vimos, o edital de 16 de setembro de 1673 mandava que
se fundasse vila no lugar escolhido pelo governador da conquista. A partir de ento a
povoao frequentemente identificada como vila, quer seja como vila que se vai fundar,
entre 1673 e 1675, quer seja como vila j estabelecida, nos anos seguintes. No obstante, no
encontrei atos oficiais de instalao da vila, que so comuns e conhecidos nos vrios outros
casos de criao de vilas na Amrica portuguesa. Santo Antonio da Conquista no citada no
levantamento realizado por Nestor Goulart Reis Filho em 1968, que abrangeu as vilas criadas
no Brasil at 1720.
471
Tampouco includa por Jos Antonio Caldas, que escreve em 1760, no
seu resumo das cidades e vilas que pertencem a este governo da Bahia.
472


470
ANTT. Miscelnea de Nossa Senhora da Graa de Lisboa, tomo 7D, cx. 1, p. 299. Apud Olival, Fernanda. As
ordens militares e o Estado moderno. Lisboa: Estar Editora, 2001. p. 114. Consultada diretamente a respeito,
Fernanda Olival no forneceu informaes adicionais a respeito da questo.
471
Reis Filho, Nestor Goulart. Contribuio ao estudo da evoluo urbana do Brasil (1500/1720). So Paulo:
Livraria Pioneira Editora, Editora da Universidade de So Paulo, 1968. p. 84-88. As fontes do autor foram
Gandavo, Gabriel Soares de Sousa, Frei Vicente do Salvador, Aires de Casal, Aroldo de Azevedo e o Livro
Grosso do Maranho. Note-se, no entanto, que Aires de Casal registra Joo Amaro como uma das vilas da
comarca da Bahia, que integrava a provncia da Bahia em 1817. A mesma divergncia ocorre com a Vilanova
de Santo Antonio, cujo primeiro ato oficial de criao de 1674, quando se concedeu ao fidalgo Antonio de
Brito (de) Castro a merc da donataria da vila que fundasse nas terras que tinha no rio So Francisco. [Carta de
merc], 12.02.1674. ANTT. Registro Geral de Mercs, Dom Afonso VI, Livro 19, fls. 103v. A vila, que
235

Um indcio documental, todavia, mostra que a vila foi efetivamente criada e existiu como tal
por algum perodo. Em 1759 o rei encaminha aos oficiais da Cmara da Vila de Santo
Antonio de Joo Amaro uma cpia do Regimento das Ordenanas.
473
O mesmo ato deve ter
sido passado a todas as demais vilas da colnia, pois o objetivo era dar a conhecer
efetivamente o que mandava o regimento nos provimentos de oficiais das ordenanas, que,
segundo a carta rgia, vinham ocorrendo sem observncia das ordens reais. O assunto
principal do documento, fora do perodo estudado, no nos interessa diretamente, mas por
meio dele temos um registro oficial de que Santo Antonio de Joo Amaro, como ento j era
conhecida a povoao, estava entre as vilas da Amrica portuguesa em 1759.

Em 16 de junho de 1674, oito meses depois da primeira remessa, uma outra carga de feijo,
milho e arroz enviada para Santo Antonio da Conquista.
474
Em 13 de maio de 1675 o
governador-geral emite um ato determinando que se concedesse a Estevo Baio Parente uma
nova carga de ferramentas e suprimentos.
475
Nessa terceira remessa foram despachados
plvora, munio, sal do Reino, papel, machados, faces, anzis, ao, alfinetes, facas,
tesouras, limas de ferro, vinho para as missas, farinha do reino para a confeco de hstias,
uma peneira, azeite doce, vinagre, cera do Reino, biscoitos, marmelada, aguardente do Reino,
linhas, alvaiade, pentes e agulhas. Ateno especial foi dada aos produtos de botica: purgas
(laxantes), verdete, pedra-ume, enxofre, tincal, unguento e p de Joanes. Nota-se aqui um
certo refinamento nas necessidades da populao, que passam a incluir artigos como biscoitos
e aguardente do Reino e, em especial, substncias para a cura de males do corpo, cuja
demanda foi significativamente diversificada.

No sabemos at que ponto o afastamento de Baio Parente influiu na intrincada disputa
administrativa e judicial em torno da donataria da vila, que se iniciou no final dos anos 80 e se

atualmente a cidade sergipana de Nepolis, tambm registrada por Aires de Casal, mas tampouco foi includa
no levantamento de Reis Filho. Casal, Manuel Aires de. Corografia luso-brasileira ou Relao histrico-
geogrfica do Reino do Brasil [pelo] Pe. Manuel Aires de Casal. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da
Universidade de So Paulo, 1976. p. 236, 240 e 249-250. Para um detalhamento das circunstncias que
envolveram a fundao da Vilanova de Santo Antonio, vide Toledo, Maria Ftima de Melo. Desolado serto : a
colonizao portuguesa do serto da Bahia (1654-1702). Tese (Doutorado em Histria Social) Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2006. p. 224-226.
472
Caldas, Jos Antonio. Notcia geral de toda essa capitania da Bahia desde o seu descobrimento at o
presente ano de 1759 [1759]. Ed. fac-similar. [Salvador] : Tip. Beneditina, 1951. p. 219-222.
473
[Carta rgia], 27/04/1759. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, livro 96, doc. 27.
474
[Ordem do governador-geral], 16/06/1674. AN. Cdice 538, volume 2, coleo G5, n. 5.
475
[Ordem do governador-geral], 13/05/1675. AN. Cdice 538, volume 2, coleo G5, n. 5.
236
prolongou at 1697, envolvendo homens poderosos no perodo. O primeiro documento
referente questo, localizado na pesquisa, de 1687. Trata-se de uma proviso do
governador-geral do Estado do Brasil concedendo ao baiano Manuel de Arajo de Arago,
coronel de um dos regimentos da cidade da Bahia, licena para fazer e continuar a edificao
da vila de Santo Antonio da Conquista, no lugar que para ela havia sido designado pelo ento
governador-geral Afonso Furtado de Mendona, no regimento passado a Estevo Ribeiro
Baio Parente.
476
Na petio originria desse ato, Arajo de Arago alegara que, com o
falecimento de Mendona e de Parente, a edificao da vila no prosseguira, ficando toda
aquela terra ociosa.

No ano seguinte emitido um alvar rgio concedendo a Manuel de Arajo de Arago a
donataria da vila, desde que a fundasse sua custa e a povoasse com 50 casais portugueses.
477

O coronel teria cinco anos para efetivar a fundao da vila, devendo, nos anos seguintes a esse
perodo, instalar mais cinco casais por ano na povoao, de modo que em 10 anos ela
perfizesse 100 casais. Essa merc confirmada em 1690, a pedido do interessado, por ocasio
da mudana do ocupante do cargo de governador-geral.
478


A argumentao de Arajo de Arago para conseguir condicionalmente a donataria de Santo
Antonio da Conquista sugere que a povoao tenha passado por uma regresso a partir da
morte de Estevo Ribeiro Baio Parente, ocorrida em 1679.
479
Num movimento ousado,
Manuel de Arajo de Arago se apossara dos direitos inicialmente garantidos ao paulista. o
que mostra uma das passagens do alvar, na qual se escreve que o baiano pedira que se lhe
concedesse a licena para a fundao da vila com o regimento que o governador-geral que
fora do dito Estado Afonso Furtado de Mendona havia dado ao dito Estevo Ribeiro Baio, e
de ser Senhor e Donatrio da mesma Vila com as honras e preeminncias [...].


476
[Proviso], 19/05/1687. In: Consulta do Conselho Ultramarino sobre Manuel de Arajo de Arago que pede
licena para fundar vila sua custa, povoada com 50 casas [sic], tendo ele carta de donatrio, 17/11/1687.
AHU. Bahia, Luiza da Fonseca, caixa 28, doc. 3441-3442.
477
[Alvar], 10/04/1688. ANTT. Registro Geral de Mercs, D. Pedro II, livro 4, fls. 182. Publ. em DH, Rio de
Janeiro, v. XXIX, p. 288-291, 1935.
478
Carta rgia confirmando o alvar que deu permisso a Manoel de Arajo Arago para fundar a Vila de Santo
Antonio da Conquista, 08/01/1690. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, v. 1, doc. 55.
Ou AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI-3-I-1-6, fl. 47. Publ. em AAPEB, Bahia [Salvador], v.
XXIV, p. 12-13, 1933.
479
O ano da morte do paulista informado por Stuart Schwartz em sinopse biogrfica, elaborada a partir de
fontes documentais e bibliogrficas. Schwartz, Stuart e Pcora, Alcir (Orgs.) As excelncias do governador : o
panegrico fnebre a d. Afonso Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676). So Paulo: Companhia das Letras,
2002. p. 304.
237
Arajo de Arago prossegue na movimentao em torno da vila. Em 1690 requer e recebe
sesmaria entre a pedra da Boa Vista e as terras da vila, com extenso linear de oito ou 10
lguas ao longo do rio Paraguau.
480
Trata-se de uma rea estril, por isso mesmo conhecida,
como informa Miguel Pereira da Costa, como travessia.
481
O interesse do coronel baiano
nessas terras s podia estar ligado posio estratgica que as mesmas ocupavam em relao
a Santo Antonio da Conquista.

Em 1693 a Coroa emite uma proviso respondendo a petio de fora que o potentado
portugus Joo Peixoto Viegas movera contra Arajo de Arago a respeito das terras da
vila.
482
Viegas alegara que as terras da vila lhe tinham sido concedidas em sesmaria e que no
as tinha povoado por causa do gentio, mas agora queria faz-lo. Como no disponho da
petio original, no sabemos exatamente a que concesso de sesmaria se referia o portugus.
Deve-se observar que Joo Peixoto Viegas recebera, quarenta anos antes, as terras e campos
das Itapororocas, Jacupe e gua Fria.
483
E, ainda, que Jaboato informa que o mesmo era
grande fazendeiro e dono de terras que iam das atuais Feira de Santana a Jacobina.
484
Os
lugares citados nessas fontes encontram-se a nordeste e ao norte de Santo Antonio da
Conquista. De toda forma, a Coroa no atende petio de Viegas e, mais uma vez, confirma
o direito de Arajo de Arago s terras da vila, mandando que se guardasse inteiramente o
alvar de 1688.

Um ano depois da contenda bem-sucedida com Joo Peixoto Viegas, o coronel baiano
enfrenta outro adversrio poderoso. Trata-se do paulista Joo Amaro Maciel Parente, filho de

480
Registo de uma sesmaria concedida ao Coronel Manuel de Arajo de Arago, 06/03/1690. AN. Cdice 427,
vol. 1, fls. 306-307.
481
Pereira da Costa, Miguel. Relatrio apresentado ao vice-rei Vasco Fernandes Cezar, pelo mestre-de-campo
de engenheiros Miguel Pereira da Costa, quando voltou da comisso em que fora ao distrito das minas do Rio
das Contas, 15/02/1721. In: Neves, Erivaldo Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto : ocupao
territorial, sistema virio e intercmbios coloniais dos sertes da Bahia. [Salvador]: Editora Arcadia, 2007. p. 33-
52. p. 35.
482
Proviso de Sua Majestade concedida ao Coronel Manuel de Arajo de Arago, para que o Procurador da
Coroa assista ... que deu Joo Peixoto Viegas contra os povoadores da Vila de S. Antonio da Conquista,
09/02/1693. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 334, fls. 257v-268. Segundo Bluteau, dar fora
de algum queixar-se justia de alguma violncia, v.g., de meter-se algum de posse sem as frmulas de
direito, ou fazer alguma obra em fazenda alheia contra a vontade do proprietrio. Cf. Bluteau, Raphael.
Vocabulario Portuguez & Latino, aulico, anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-1728. p. 169.
483
Synopsis das Sismarias Registradas nos Livros Existentes no Archivo da Thesouraria da Fazenda da Bahia.
PAN, Rio de Janeiro, v. XXVII, p. 13, 1931.
484
Jaboato, Frei Antonio de S. Maria. Genealogia Baiana ou o Catlogo Genealgico, adaptado e desenvolvido
por Afonso Costa. RIHGB, Rio de Janeiro, v. 191, p. 151, 1947.
238
Estevo Ribeiro Baio Parente, que reivindicava o cumprimento dos termos da merc
concedida a seu pai em 1674.
485


Joo Amaro, que acompanhara o pai na conquista realizada nos anos 70, fora aquinhoado com
merc de 40 mil ris de penso, ficando-lhe tambm, por direito de sucesso, como filho
nico, as mercs concedidas a seu pai. Entre essas mercs estava a donataria da vila de Santo
Antonio da Conquista. Na sua petio, esclarece o suplicante que j havia retornado a So
Paulo quando o seu pai morreu. Depois disso, envolveu-se na guerra contra os tapuias do
Cear e do Rio Grande, onde atuara at os anos 90. Quando voltou Bahia, encontrou o
Coronel Manuel de Arajo de Arago na posse de algumas das terras conquistadas por seu pai
e por direito pertencentes ao suplicante. Dos termos, evidentemente parciais, da petio de
Joo Amaro, se depreende que de fato o coronel baiano se aproveitara da ausncia do pai e do
filho para se apossar das terras de Santo Antonio da Conquista e conseguir da Coroa a
donataria da vila.

Dois anos depois de iniciada a querela, o paulista consegue o seu intento. Em 1696 emitido
novo alvar rgio, fazendo merc a Joo Amaro Maciel Parente do ttulo de donatrio da vila
que seu pai erigira na margem do rio Paraguau.
486
Os termos do documento indicam que fora
decisivo o argumento do peticionrio de que, principiando seu pai povoao em uma das
paragens, que tinha ganhado ao gentio vizinho ao rio de Paraguau, em que tinha feito igreja,
e havendo dado princpio a algumas casas e currais os no acabara por falecer. Pesara
tambm, evidentemente, o fato de a merc concedida a Estevo Ribeiro Baio Parente ser
anterior de Manuel de Arajo de Arago.
487


Um ano depois Joo Amaro ainda alegava, no obstante, que a merc da vila e das terras feita
por Sua Majestade s se realizaria depois de contenda com parte rica, achando-se o

485
Citado em [Carta rgia], 18/01/1694. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 6, fls.
217-218. Ou APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, v. 3, doc. 4. Para a merc concedida a
Estevo Ribeiro Baio Parente, cf. nota 469.
486
Alvar por que Sua Majestade faz merc (alm de outras) a Joo Amaro Maciel Parente do ttulo de
donatrio da Vila que seu pai Estevo Baio Parente comeou a erigir de novo, 31/01/1696. ANTT. Chancelaria
de D. Pedro II, Livro 10, fls. 97-97v. Ou APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 334. Publ. em DH,
Rio de Janeiro, v. LVII, p. 68-72, 1942.
487
Essa segunda razo enfatizada em [Carta rgia], 17/01/1698. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da
Baa, VI, 3. I, 1, 6, fls. 459v-460v.
239
suplicante j muito pobre.
488
Essa alegao fora includa em petio cujo objetivo era
conseguir tambm o provimento no posto remunerado de governador da conquista e a
administrao dos ndios. Acrescentaria ainda, em outra petio, que receava que Arajo de
Arago impedisse a execuo da sentena, com fora e violncia, por ser homem turbulento e
poderoso. Em maro de 1697, atendendo aos reclamos de Joo Amaro, a Coroa expede duas
cartas rgias para o governador-geral, determinando a fiel execuo da sentena favorvel ao
sertanista.
489


A querela entre o baiano e o paulista quase tivera lances dramticos. Joo Amaro fora ajudado
por Hyernimo Sodr Pereira, que contribura para a sua ida Corte, onde o paulista
apresentara a petio decisiva. Pereira era cunhado de Francisco de Arajo de Arago,
alcaide-mor da cidade da Bahia e irmo de Manuel de Arajo de Arago. Os dois irmos,
sabedores da participao de Pereira ao lado do paulista, tramaram a sua morte por vingana.
A situao parece ter sido apaziguada por carta rgia de 1698, na qual o rei determinava que
se fizesse tudo para conciliar os inimigos, tendo em vista as consequncias que poderiam
advir de um conflito entre vassalos de tanta importncia e dos principais desse Estado.
490


Nos anos seguintes a vila de Joo Amaro se tornaria estratgica no controle do trfego
mercantil entre a Bahia e as minas do ouro. Em 1705 e 1706 tanto Joo Amaro quanto o
capito Pedro de Afonseca e Melo, tambm morador da vila, recebem cartas do governador-
geral sobre as tomadias dos comboios ilegais que seguiam pela estrada da Bahia para as minas
do ouro. Eram confiscados ouro em p e em barra, escravos, plvora, chumbo, espoletas, sal,
acar e vrios outros artigos.
491



488
[Carta rgia], 08/02/1697. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 6, fls. 425-427. Publ.
em Silva, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias histricas e polticas da Provincia da Bahia. Bahia :
Imprensa Oficial do Estado, 1919-40. v. 2, p. 133-134.
489
(1) [Carta rgia], 09/03/1697. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, v. 4, doc. 104; (2)
[Carta rgia], 20/03/1697. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias, v. 4, doc. 111.
490
[Carta rgia], 17/01/1698. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 6, fls. 459v-460v.
491
(1) Carta para o Capito Pedro de Afonseca e Melo sobre as tomadias dos comboios, 21/03/1705. DH, Rio
de Janeiro, v. XLI, p. 21-22, 1938; (2) Carta para o Capito-mor Joo Amaro Maciel Parente sobre os
comboios, 31/10/1705. Ibidem, p. 147; (3) Carta para o Capito-mor Joo Amaro Maciel Parente sobre as
tomadias dos comboios, e ouro quintado, e por quintar, ??/02/1706. Ibidem, p. 157-159. Angelo Carrara
estudou os processos resultantes dos confiscos de mercadorias transportadas pelo interior da Bahia e o norte de
Minas Gerais. Carrara, ngelo Alves. Minas e currais: produo rural e mercado interno em Minas Gerais :
1674-1807. Juiz de Fora: Editora UFJF, 2007. p. 124-132.
240
Segundo Rocha Pita, Joo Amaro, tencionando voltar para So Paulo, acaba por vender a vila
e as terras para o prprio Manuel de Arajo de Arago. O cronista no indica em que ano se
deu essa transao.
492


A longa disputa sobre a posse da vila mostra que, entre a ltima dcada do sculo XVII e os
primeiros anos do seguinte, Santo Antonio da Conquista se tornara um ncleo urbano
importante no serto baiano. Sucedendo-se ao rido trecho de estrada conhecido como
travessia, a vila representava um ponto seguro para os viajantes que circulavam pelo caminho
ao longo do rio Paraguau a partir da cidade da Bahia. Era tambm um enclave luso-brasileiro
numa regio que, apesar da guerra de conquista mantida nos anos 70, era ainda
frequentemente ameaada por grupos indgenas hostis ao invasor. Da ter se tornado, nos
primeiros anos do Setecentos, como vimos, uma espcie de base de fiscalizao da circulao
mercantil entre a Bahia e as minas do ouro.

No esse, todavia, o quadro que encontraremos a partir da terceira dcada do sculo. Em
1721, assim que o explorador Miguel Pereira da Costa descreve a povoao:

Esta vila foi povoada no tempo dos primeiros possuidores, como o mostra o
conservar ainda 20 e tantas casas de telhas com uma ermida de Santo Antonio; mas
pelo pouco fruto que colhiam os seus moradores para passar a vida, pela quantidade
de morcegos, que matavam o gado, e ainda hoje matam os cavalos; pelas sezes
contnuas que ali se padecem, propriedade de todos os stios vizinhos ao Paraguau;
e pelos assaltos do gentio, que ali costumam dar; uns morreram e outros desertaram,
tendo hoje um s morador velho, que desde aqueles primeiros anos ali vive; este
com seis escravos que tem manda buscar farinha ao Boqueiro, e aguardente, e
outros gneros Cachoeira, com que tem um modo de estalagem, em que vende por
altos preos estas cousas aos que passam. Esta vila foi de Joo Amaro, Paulista, seu
primeiro eretor e possuidor; deste passou por venda ao Coronel Manoel de Arajo e
Arago, por antonomsia o Bengala; e hoje de seu neto do mesmo nome, e todas as
terras da travessia, Maracs, e da outra parte do rio como tambm das que se seguem
nesta derrota at os distritos do Rio das Contas.
493



492
Pita, Sebastio da Rocha. Histria da Amrica portuguesa. [1730]. Belo Horizonte, Ed. Itatiaia; So Paulo,
Ed. da Universidade de So Paulo, 1976. p. 181. Pedro Taques faz referncia escritura de venda da vila em
uma carta a Frei Gaspar da Madre de Deus. possvel que o linhagista tenha encontrado e estudado esse
documento, que todavia no referido em outros textos de sua autoria e no deve ter sido acessado por outros
pesquisadores, permanecendo, portanto, desconhecido. Para a referncia a essa carta, cf. Taunay, Affonso de E.
Histria geral das bandeiras paulistas. So Paulo: H. L. Canton, 1928. v. 4, p. 369.
493
Pereira da Costa, Miguel. Relatrio apresentado ao vice-rei Vasco Fernandes Cezar, pelo mestre-de-campo
de engenheiros Miguel Pereira da Costa, quando voltou da comisso em que fora ao distrito das minas do Rio
das Contas, 15/02/1721. In: Neves, Erivaldo Fagundes; Miguel, Antonieta. Caminhos do serto : ocupao
territorial, sistema virio e intercmbios coloniais dos sertes da Bahia. [Salvador]: Editora Arcadia, 2007. p. 33-
52. p. 35.
241
O relatrio de Pereira da Costa bastante claro sobre os motivos do esvaziamento da vila:
condies precrias de subsistncia dos moradores, morcegos, doenas provocadas pelas
guas malss do Paraguau e ameaas do gentio. Quatro anos mais tarde, atendendo a uma
demanda rgia, o governador-geral informa ao rei que na Vila de Santo Antonio da
Conquista dos Maracases h somente alguns moradores e fazendas distantes umas das outras.
O caminho entre a cidade da Bahia e a vila, cuja distncia foi superestimada pelo governador
em 60 lguas, descrito como um serto quase deserto. Ainda assim, fazia-se necessrio
haver em Santo Antonio da Conquista o posto de capito-mor, por se tratar da entrada geral
para as Minas.
494


Em 1727, a mesma situao: a vila de Joo Amaro est deserta e nela os ndios bravos
mataram um escravo que ia para uma fazenda.
495
Os grupos indgenas que reagem conquista
passam claramente por um recrudescimento da sua fora nesses anos, mostrando que a guerra
dos anos 70 no os extinguira ou aprisionara de todo. O gentio brbaro que infestava
termos recorrentes na documentao os distritos da vila de Cairu, de Jequiri e da vila de
Joo Amaro confrontava continuamente os moradores e os viajantes, assaltando fazendas e
roubando comboios de mercadorias. Uma patente militar concedida em 1736 refere-se
agrestido da campanha que o nomeado promoveu contra o inimigo nesses trs distritos.
496


Em 1778, j fora dos marcos temporais deste estudo, o relator da jornada do governador Lus
da Cunha Menezes da cidade da Bahia Vila Boa de Gois assim descreve a Vila de Joo
Amaro:

Desta vila no resta mais que uma pequena ermida de Sto. Antonio na qual se diz
missa uma vez no ano, quando vem o Proco a desobrigao da Quaresma, e duas
senzalas, que so umas habitaes de madeira e barro formando uma espcie de
tabique, ligadas estas com tiras de couro cru em lugar de pregos e cobertas de palha
de tbua ou folhas de palmeira.
497


494
[Carta do governador-geral ao rei], 30/05/1725. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, Cartas rgias,
livro 19, doc. 101a. E tb. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 11, fls. 166-166v; ou
AHU. Bahia, Avulsos, caixa 21, doc. 1942. Na ltima fonte a redao ligeiramente diferente, mencionando-se
a vila na estrada (e no entrada) geral para as Minas.
495
Esse fato provocou uma expedio punitiva comandada pelo capito-mor Antonio Veloso da Silva. Sobre o
encontro que teve o capito-mor Antonio Veloso com o gentio brbaro, 24/03/1727. AUC. Coleo Conde de
Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 11, fls. 377-377v.
496
Patente do Posto de Capito digo de Sargento Mor da conquista ... provido na ... Sebastio Roiz Braga,
12/01/1736. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 352, fls. 44. V. tb. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro 355, fls. 305-306v.
497
Jornada que fez Lus da Cunha Menezes da Cidade da Bahia para a Vila de Caxoeira no dia 29 de Agosto, e
desta no dia 2 de Setembro para Vila Boa Capital de Goyaz aonde chegou no dia 15 de outubro de 1778. In
242

***

Santo Antonio da Conquista um caso precioso para a abordagem histrica. Simultaneamente
exemplar e contra-exemplar das tendncias histricas discutidas neste trabalho, a trajetria da
povoao enfeixa contradies e paradoxos cuja anlise ilumina traos essenciais da ocupao
luso-brasileira do serto baiano.

A primeira dessas caractersticas a condio de reversibilidade da ocupao luso-brasileira
da zona de fronteira nucleada na povoao. A vila, cuja instalao iniciou-se em 1673 e que
conheceu alguma importncia no final do sculo XVII, entra em claro retrocesso a partir da
terceira dcada do Setecentos. Instabilidade dos assentamentos pioneiros, dissonncia entre os
potentados que atuam na regio, retomada da reao indgena e mesmo condies naturais
adversas fazem da povoao uma experincia mal-sucedida de povoamento luso-brasileiro e
de ampliao da rea de soberania portuguesa. Ao despovoamento indgena sucede uma
situao temporria de repovoamento luso-brasileiro, que, no entanto, no se sustenta e acaba
por dar em novo ciclo de despovoamento. O estrito controle governamental dos primeiros
tempos, quando a ocupao foi indubitavelmente impulsionada pelo governo-geral, cede lugar
a uma condio de indefinio do domnio territorial. A povoao regride e encolhe ao longo
do Setecentos, chegando ao sculo seguinte como uma pequena aldeia com casas de madeira
e cobertas de feno.
498
Essa trajetria histrica descontnua, rastrevel na documentao
preservada, torna Santo Antonio da Conquista um caso emblemtico da condio de
reversibilidade que marca a ocupao luso-brasileira das reas de fronteira do serto baiano.

Sem dvida estava nos horizontes do governo-geral a superao da soluo de continuidade
entre a costa e a regio recm conquistada do mdio Paraguau, fazendo da nova povoao a
barreira final contra o avano do gentio. Aqum dela, em direo ao litoral, ou, mais
especificamente, aos ncleos litorneos de Cairu, Camamu e Boipeba, se consolidaria o
territrio contnuo. A documentao histrica revela que isso no foi possvel. Alm das
dificuldades naturais do trecho conhecido como travessia, o gentio brbaro continuaria a

Bertran, Paulo (org., ed.). Notcia geral da Capitania de Gois em 1783. Goinia: Universidade Catlica de
Gois: Universidade Federal de Gois; Braslia: Solo Editores, 1996. p. 71-75. p. 72.
498
Casal, Manuel Aires de. Corografia braslica ou Relao histrico-geogrfica do Reino de Portugal [pelo]
Pe. Manuel Aires de Casal. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1976. p.
240.
243
acometer o espao intermdio entre Santo Antonio da Conquista e a costa por pelo menos
mais um sculo. Em meados do Setecentos ainda se emitiam patentes para postos militares na
bandeira da conquista do gentio brbaro do Boqueiro, um desses stios intermedirios. Os
assaltos indgenas j no eram ento to frequentes quanto em 1668, quando se criara esse
corpo militar, mas o gentio no se extinguira totalmente, tendo parte dele se entranhado no
serto, de onde continuava a representar uma ameaa.
499
Persistia, em alguma medida, a
descontinuidade entre o litoral e o mdio Paraguau, tendo, portanto, a povoao de Santo
Antonio da Conquista fracassado como barreira contra o gentio brbaro e fomento plena
territorializao do espao intermedirio.

A base hidrogrfica da ocupao, tendncia histrica que ser analisada no captulo 10, revela
peculiaridades no caso de Santo Antonio da Conquista. Normalmente entre as principais
funes dos rios no processo de explorao, conquista e ocupao dos espaos sertanejos
estavam a circulao fluvial e o abastecimento de gua potvel para a populao humana. No
foi esse, como vimos, o caso do Paraguau, inavegvel e de guas malss. Ainda assim a
proximidade do rio foi decisiva na escolha do lugar da nova povoao, em razo do
provimento de peixe, dos matos com caa abundante e da fertilidade dos terrenos ribeirinhos.
Mesmo destitudo de duas primordiais qualidades para o povoamento, o rio mantinha
significativa importncia no processo ocupador luso-brasileiro.

Mas na sua intrnseca condio urbana que Santo Antonio da Conquista revela as
contradies histricas mais expressivas. Como vimos, a povoao foi instalada a partir de um
detalhado planejamento prvio do governo-geral, que contradita em tudo a noo
convencional da espontaneidade na criao dos ncleos urbanos portugueses. Do ponto de
vista estrito das aes de governo, o abandono posterior sugere mais a descontinuidade
administrativa do governo-geral e uma certa pessoalizao dos negcios pblicos pois a
primeira justificativa para a desmobilizao da povoao so as mortes de Afonso Furtado de

499
(1) [Patente de capito da bandeira da conquista do Boqueiro], 05/04/1758. In: Requerimento de Francisco
Sampaio de Queirs ao rei [D. Jos] solicitando confirmao da patente de capito de Bandeira de Guerra da
Conquista do Boqueiro, de que capito-mor Joaquim da Costa Cardoso, [ant. 04/02/1760]. AHU. Bahia,
Avulsos, caixa 143, doc. 11015; (2) [Patente de capito da bandeira da conquista do Boqueiro], 28/09/1758. In:
Carta do chanceler da Relao da Bahia, Toms Robi de Barros Barreto, ao rei [D. Jos] em resposta proviso
sobre a confirmao de Frutuoso da Silva Henriques ao posto de capito da Bandeira da Conquista do gentio
brbaro do Boqueiro, 18/11/1760. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 145, doc. 11132. H outras nomeaes para
esse corpo militar na documentao do AHU, que se prolongam at 1805. O segundo conjunto de documentos
especialmente interessante. Inclui cpia da carta rgia de 1668 que ordenou o incio da guerra contra o gentio do
mdio Paraguau, em razo dos ataques s vilas de Cairu, Camamu e Boipeba. Cita ainda, j em 1760, a
existncia de um registro na regio do Boqueiro, responsvel pela represso ao contrabando de ouro em p.
244
Mendona e Estevo Ribeiro Baio Parente do que a ausncia da administrao colonial nos
sertes. Pode-se perguntar, a partir dessas consideraes, se o caso particular negaria uma das
hipteses deste trabalho, concernente debilidade da ao metropolitana no espao estudado.
Estou seguro de que a resposta no. Ainda que no seja o nico caso caracterstico de
planejamento da urbanizao, Santo Antonio da Conquista representa uma tendncia
francamente minoritria no contexto colonial dos sertes.
500
A tendncia majoritria foi a da
criao autnoma e espontnea de arraiais e povoaes sertanejas, por ao de bandeirantes,
criadores de gado, mineradores e potentados. Casos como o do arraial de Matias Cardoso,
criado por paulistas autnomos no mdio So Francisco, so mais numerosos do que
estruturas urbanas planejadas como Santo Antonio da Conquista. O que, mais uma vez,
denuncia a intrigante peculiaridade da trajetria histrica dessa povoao.

A determinao do governo-geral em implantar um enclave luso-brasileiro no mdio
Paraguau provocou uma curiosa inverso no ritmo histrico comumente seguido na
ocupao das zonas pecurias de fronteira, nas quais se instalavam inicialmente os rsticos
currais e fazendas de gado, aos quais se seguiam, em posio secundria e determinada, as
povoaes urbanas.
501
Por outro lado, se no anterior, a criao de Santo Antonio da
Conquista no mnimo concomitante com a concesso das primeiras sesmarias e a formao
das unidades pecurias pioneiras no mdio Paraguau. Mais que uma questo meramente
cronolgica, a documentao histrica sugere que se pretendia que a povoao funcionasse
como ncleo urbano dinamizador da distribuio de terras e da ocupao econmica da
regio. Portanto, nesse novo e precrio territrio colonial, por uma ao de governo, o urbano
antecedeu o rural.

Esses traos artificiais e atpicos da formao de Santo Antonio da Conquista podem
constituir, do ponto de vista lgico, a explicao ltima do fracasso da povoao. A
interveno ordenadora do governo-geral esbarrava em limitaes estruturais, ditadas pelo
desconhecimento geogrfico, pelas distncias e pela ameaa constante de recrudescimento dos
ataques indgenas. Os ncleos urbanos que vingaram no serto baiano consolidaram-se graas

500
Hal Langfur estudou o caso do arraial de Cuiet, igualmente planejado pelas autoridades coloniais e
igualmente fracassado como assentamento pioneiro nos sertes. Cuiet foi implantado pelo governo de Minas
Gerais, em meados do sculo XVIII, nos sertes do leste da capitania. Langfur, Hal. The forbidden lands :
colonial identity, frontier violence, and the persistence of Brazils eastern Indians, 1750-1830. Stanford,
California: Stanford University Press, 2006.
501
Para uma anlise do carter secundrio e determinado das povoaes urbanas em relao ao meio rural nas
reas pecurias sertanejas, vide Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento
e expanso pecuria de 1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009. cap. 3.
245
capacidade dos moradores de se sobrepor s resistncias do meio e s ameaas indgenas.
Essa capacidade, por sua vez, longe de constituir um fator de ordem subjetiva, foi
objetivamente determinada pela formao de franjas pecurias que, conquanto sujeitas
instabilidade da fronteira, podiam garantir a existncia dos arraiais e povoados. A Coroa e o
governo-geral tiveram pouca influncia nesse processo gentico das povoaes sertanejas. A
regulao metropolitana chegava depois, e muitas vezes tardiamente, por meio da criao de
mecanismos de controle jurdico-poltico, aplicados a entidades urbanas j existentes de fato.
Quando se tentou fazer diferente, como no caso de Santo Antonio da Conquista, a realidade
concreta imps entraves que desfiguraram o projeto inicial e levaram falncia a povoao
planejada.

7.3 A distribuio de povoaes e distritos

A anlise quantitativa, aplicada distribuio de sesmarias e de postos militares, no
possvel para o caso das povoaes estabelecidas no interior baiano no perodo estudado. A
razo relativamente simples. Em territrios de base rural, a instalao de povoaes com
alguma feio urbana se processa lentamente, num ritmo que no faz compensadora uma
anlise estatstica.

Contudo, o mapeamento espacial e temporal dessas povoaes, bem como da populao que
habitava as unidades territoriais definidas na documentao, factvel e nos ajuda a
compreender as tendncias de formao de algum tipo de estrutura urbana no espao
estudado.

Como tenho feito com as demais unidades de ocupao, buscar as povoaes pioneiras
significa recuar at a primeira ocorrncia documental do topnimo. Partindo dessa primeira
ocorrncia, o topnimo ento verificado nas fontes secundrias, cruzando-se informaes
histricas e geogrficas para se chegar ao perodo de instalao da primeira forma de
povoao com caractersticas prximas de uma aglomerao urbana. A Enciclopdia dos
Municpios do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, publicada entre 1957 e 1960, foi
utilizada com cautela, em razo dos frequentes erros de datilografia de datas e da ausncia de
referncia a fontes.

246
No mapeamento realizado preferiu-se sempre buscar o perodo de efetiva instalao de uma
primeira forma de povoao. Evitou-se, assim, o critrio estritamente administrativo, que
partiria dos atos legais de criao de freguesias e vilas. Com efeito, mais do que saber em que
ano foi legalmente criada determinada freguesia ou vila, interessa chegar aos perodos em que
formas de povoao com caractersticas tendencialmente urbanas foram instaladas no espao
em objeto, o que, em geral, prescindiu de instrumentos legais ou de atos de governo. Houve
sem dvida excees a esse princpio; de fato, no caso da povoao de Santo Antonio da
Conquista, abordado anteriormente, as coisas no se deram assim. importante remarcar, de
toda forma, que estou trabalhando com marcos temporais que, na maioria dos casos,
antecedem a criao de estruturas jurdico-polticas e administrativas de controle do espao
em objeto.

O termo genrico utilizado para a identificao dessas primeiras formas urbanas foi o de
povoao. Ele aqui utilizado na primeira acepo em que encontrado no dicionrio de
Bluteau: os moradores de um lugar, vila ou cidade, ou o mesmo lugar, vila ou cidade, como
quando se diz grande ou pequena povoao
502
. Na grande maioria das ocorrncias do termo
na documentao consultada, ele guardava esse sentido concreto de referncia a um lugar com
caractersticas tendencialmente urbanas, que pode ser identificado geograficamente e
nomeado. Essa observao, que pode parecer bvia para a maior parte dos casos, torna-se
necessria na abordagem de ocorrncias como povoao do rio das Rs, em que se coloca
uma dvida inicial: refere-se a um lugar urbano, a um lugar rural ou mesmo ao ato de
povoar?
503
Nesses casos dbios, a ocorrncia no foi considerada no mapeamento da
ocupao urbana. Nos demais termos que ocorrem na documentao arraial, povoado,
freguesia, vila no houve, evidentemente, a mesma dvida, de vez que a conotao urbana
desses vocbulos praticamente inerente ao seu significado lexical.


502
Cf. Bluteau, Raphael. Vocabulario Portuguez & Latino, aulico, anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-
1728. p. 662.
503
As diferentes acepes do termo povoao podem levar a equvocos como o de Maria Ftima de Melo
Toledo, que sups a existncia de povoados isto , lugares urbanos na Lagoa de Pernagu (Piau), rio
Preto, rio Grande e rio So Francisco, a partir de uma referncia feita numa carta rgia de 1698. Toledo, Maria
Ftima de Melo. Desolado serto : a colonizao portuguesa do serto da Bahia (1654-1702). Tese (Doutorado
em Histria Social) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So
Paulo, 2006. p. 219. O documento original, todavia, refere-se s nossas povoaes no sentido genrico de
territrios luso-brasileiros, que nessas reas sertanejas tinham base rural, formada a partir das fazendas de gado.
[Carta rgia], 02/12/1698. AHU. Bahia, Luiza da Fonseca, caixa 33, doc. 4226-4227.
247
A discusso dessas dificuldades tem no somente o interesse intrnseco de clarear as decises
metodolgicas tomadas ao longo do estudo, mas tambm o objetivo mais amplo de sublinhar
as demandas especficas de uma pesquisa voltada para os momentos e lugares pioneiros da
ocupao luso-brasileira dos sertes. Referncias documentais oficiais a povoaes sem
nome, identificadas genericamente ao longo de um rio, so caractersticas das situaes de
fronteira temporal e espacial com as quais estou trabalhando.

A par do registro das povoaes, foram tambm destacadas as referncias populao que
habitava as diversas circunscries territoriais definidas pela documentao para o espao em
estudo. Essas circunscries aparecem, nas fontes primrias recolhidas, em quatro tipos:
freguesia, distrito, continente e povoao. As povoaes e as circunscries territoriais, com
os limites, extenses e populaes definidos pela documentao, foram representados no
Mapa 4, que guiar a anlise realizada neste passo do estudo.
248

249
A primeira constatao a do baixo nmero de povoaes. Excetuadas as duas vilas
mineradoras, no perodo de 110 anos com o qual estamos trabalhando, para o conjunto das
reas sertanejas da Bahia, registram-se apenas 21 ncleos populacionais com caractersticas
tendencialmente urbanas. Em grande parte dos casos trata-se de pequenas concentraes
populacionais, com apenas algumas centenas ou mesmo dezenas de moradores.
504
A povoao
mais populosa registrada foi a do Brejo, localizada entre o baixo Paramirim e o mdio So
Francisco. Em 1739 uma patente militar a d como um territrio de 10 lguas de extenso e
200 moradores. Deve-se registrar, contudo, que, cinco anos antes, a extenso anotada para a
mesma povoao foi de duas lguas e a populao de 58 moradores. Note-se, ainda, a grande
extenso territorial definida na patente de 1739, para uma unidade de ocupao que constitua
um ncleo urbano lembremo-nos, a propsito, que um dos atos de criao da povoao de
Santo Antonio da Conquista definia uma extenso total de 16 lguas para uma concentrao
igualmente urbana. O caso do Brejo tambm interessante por se tratar de uma povoao que
no aparece em outros contextos na documentao consultada; de fato, o ncleo
praticamente desconhecido como unidade de ocupao do serto baiano. possvel que
estejamos diante de mais um caso de regresso do desenvolvimento histrico de uma
povoao que deve ter tido alguma importncia por volta da dcada de 30 do sculo XVIII.

A segunda povoao em populao o arraial de Matias Cardoso, com 160 moradores,
distribudos, em 1736, por um territrio de 25 lguas de extenso. Estudei a povoao em
outra oportunidade, ressaltando a importncia logstica que teve nas primeiras dcadas do
Setecentos, quando funcionou como um enclave luso-brasileiro de ocupao de uma regio
tomada a ndios tapuias por antigos bandeirantes paulistas.
505


Baseando-se em fontes documentais, a historiografia sempre localizou o arraial de Matias
Cardoso nas proximidades da barra do rio Verde Grande, que desde 1721 faz a divisa entre a
Bahia e as Minas Gerais. fato unanimemente aceito que o arraial instalado por Matias
Cardoso passou por duas mudanas de lugar. Segundo Baslio de Magalhes, Janurio
Cardoso, filho do sertanista, foi o responsvel por transferir a povoao primeiramente para
um lugar chamado Arraial do Meio e, posteriormente, para Morrinhos, que hoje a sede do

504
Essas povoaes esto listadas no quadro constante do ANEXO B deste trabalho, no qual foram includos
tambm ncleos populacionais das reas vizinhas do interior da capitania da Bahia, como as Minas Gerais e o
Piau.
505
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009.
250
municpio de Matias Cardoso.
506
Nesse ltimo lugar foi edificada a igreja de Nossa Senhora
da Conceio dos Morrinhos, que se tornaria um dos cones da ocupao paulista da regio.
507

O arraial mais antigo teria desaparecido numa enchente. A historiografia sobre o tema tem
localizado essa primeira povoao, estabelecida por Matias Cardoso, nas proximidades da
barra do rio Verde Grande.

Recentemente, ngelo Carrara ps em dvida essa localizao, repercutindo hiptese que fora
colocada em 1979 por Simeo Ribeiro Pires. Segundo esse ltimo autor,

Observamos apenas que o citado arraial de Matias Cardoso, no o atual do mesmo
nome, distrito de Manga.

O arraial referido por Antonil se relaciona com um arraial de Morrinhos da
Caatinga, que desapareceu com as enchentes.

Na implantao de um sistema rodovirio, que somente agora se inicia com a
Fundao Rural Mineira (Ruralminas), na Jaba, foram encontrados vestgios de um
arraial que julgamos ser o de Matias Cardoso.

O atual distrito de Matias Cardoso, nada tem a ver com o arraial do grande
sertanista.
508


Pires refere-se s runas da capela de Mocambinho, na margem esquerda do rio Verde
Grande, no atual municpio de Jaba (MG).
509
Carrara aprimora a hiptese, opinando que de
fato a igreja de Mocambinho seria a mesma do antigo arraial de Matias Cardoso, denominada
Igreja de Nossa Senhora do Bom Sucesso.
510
A primeira localizao do arraial do sertanista,
portanto, teria sido nesse lugar de Mocambinho, situado a cerca de 90 quilmetros da sede do
atual municpio mineiro de Matias Cardoso. Posteriormente, em razo de uma enchente
ocorrida por volta de 1712, teria sido transferido para os lugares seguintes, que no so objeto
de controvrsia. Se a hiptese estiver correta, a igreja de Nossa Senhora da Conceio dos
Morrinhos, na sede do atual municpio de Matias Cardoso, que j abrigou o tmulo de

506
Magalhes, Baslio de. Expanso geographica do Brasil colonial. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1935. p. 235. Vrios outros autores mencionam as duas mudanas de lugar do arraial originalmente estabelecido
por Matias Cardoso. Para uma obra especificamente voltada para Minas Gerais, vide Barbosa, Waldemar de
Almeida. Dicionrio Histrico-Geogrfico de Minas Gerais. Belo Horizonte, Rio de Janeiro, Editora Itatiaia,
1995. p. 200.
507
Santos, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco: povoamento e expanso pecuria de
1688 a 1734. So Paulo: Edusp, 2009.
508
Pires, Simeo Ribeiro. Razes de Minas. Montes Claros, Minas Grfica e Editora, 1979. p. 89. O distrito de
Matias Cardoso citado pelo autor foi emancipado de Manga e hoje municpio.
509
Sobre a igreja de Mocambinho, vide Instituto Estadual do Patrimnio Histrico e Artstico Iepha-MG.
Projeto de pesquisa Runas de Mocambinho. Quarto Relatrio. Belo Horizonte, dezembro de 1993. Mimeo.
510
Carrara, Angelo Alves. Antes das Minas Gerais: conquista e ocupao dos sertes mineiros. Varia Historia,
Belo Horizonte, v. 23, n. 38, p. 574-596, dez. 2007. p. 10.
251
Janurio Cardoso, no teria sido o primeiro templo catlico erguido na regio. Essa posio
seria ocupada pela Igreja de Nossa Senhora do Bom Sucesso, hoje em runas em
Mocambinho.

Dois documentos coletados para esta pesquisa fragilizam essa hiptese. Trata-se de cartas de
autoria de Dom Joo de Lencastro, a primeira sem data, dirigida Corte, e a segunda, de
1701, dirigida ao prprio Matias Cardoso de Almeida.
511
Em ambas a meno explcita ao
arraial de Matias Cardoso na barra do rio Verde. H uma remota possibilidade de que o
primeiro arraial tenha sido transferido de lugar antes da elaborao dessas cartas. Mas nesse
caso isso teria ocorrido antes da enchente de 1712, tomada por Carrara como explicao para
a mudana. A propsito, se foi realmente a enchente o motivo da trasladao do primeiro
arraial, no teria sentido lev-lo da margem de um rio menor (Verde Grande) para a margem
do So Francisco, o maior rio da regio. Mas faria sentido mud-lo das proximidades do
encontro do Verde Grande com o So Francisco, onde os efeitos das cheias teriam sido mais
intensos, para um ponto menos exposto, na margem direita do segundo rio. O que refora a
localizao correntemente colocada pela historiografia. Ademais, deve-se ressaltar que, at
onde conheo, no h registros documentais de mudanas de lugar de povoaes que as
tenham levado para to longe da localizao original, como os 90 quilmetros em questo. A
mudana de lugar de Rio das Contas levou a povoao para um ponto a 13 quilmetros do
primeiro stio.
512
So Joo del-Rei foi transferida, ao longo da primeira metade do sculo
XVIII, para um novo lugar, situando-se ambos os stios, o original e o novo, no permetro
urbano da cidade contempornea.
513



511
(1) [Carta do governador-geral Corte], [entre 05/03/1701 e 03/07/1702]. ACC. Cd. 1087 (K VIII 1k), fls.
407-408 e 458-459. A atribuio de autoria dessa carta, sem assinatura, foi feita em Rau, Virgnia Roberts; Silva,
Maria Fernanda Gomes. Os manuscritos do arquivo da Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil. Coimbra:
Universidade, 1954. v. 2, p. 320-323. O teor do documento indica que deve ter sido elaborado enquanto o autor
era governador-geral e posteriormente abertura do caminho entre a Bahia e as minas. A abertura desse caminho
mencionada por Joo de Lencastro em outra carta, datada de 05/03/1701, j estudada. Podemos, por isso,
considerar que o documento em questo foi escrito entre essa data e 03/07/1702, quando terminou o governo de
Joo de Lencastro; (2) Carta de Dom Joo de Lencastro para o Mestre de Campo Matias Cardoso de Almeida,
04/05/1701. APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 149.
512
Trata-se da distncia entre as atuais cidades de Rio de Contas e de Livramento do Brumado, sendo esta ltima
o stio original.
513
Damasceno Fonseca, Cludia. Pouvoirs, villes et territoires: gense et reprsentations des spaces urbains dans
le Minas Gerais (Brsil) XVIII. - dbut du XIX
e
sicle. 2001. Tese (Doutorado em Histoire et Civilisations)
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2001. Verso brasileira indita, p. 434-436. A autora trata nas
pginas seguintes da mudana de lugar de outra povoao das Minas Gerais, a vila do Prncipe, que foi
trasladada para um ponto a onze lguas do stio original. Note-se, no entanto, que a nova localizao foi
escolhida no em funo de interesses impessoais, como na maioria dos casos, mas pela mera circunstncia de
que uma amante do juiz local residia no segundo lugar.
252
Um ponto, todavia, permanece enigmtico. A freguesia de Nossa Senhora do Bom Sucesso do
Arraial, ou de Nossa Senhora do Bom Sucesso do Arraial de Matias Cardoso, aparece em
nove documentos entre 1703 e 1736.
514
Suponho que as duas denominaes se refiram
mesma freguesia, tendo em vista a semelhana das expresses e o fato de que, em duas das
patentes da primeira ocorrncia, o nome da freguesia seguido da informao serto desta
capitania e em uma terceira, tambm da primeira ocorrncia, da expresso no serto do rio
de So Francisco. Cabe lembrar ainda que Felisbello Freire refere-se criao, em 1730, do
distrito militar de Nossa Senhora de Bom Sucesso do Arraial de Matias Cardoso.
515


O nome dessa freguesia, indicando uma igreja cujo orago Nossa Senhora do Bom Sucesso,
no coincide com o orago da matriz do (terceiro) arraial de Matias Cardoso, que Nossa
Senhora da Conceio. Podemos conjeturar que, com a (segunda) mudana de lugar do
arraial, tenha sido mudado tambm o orago da igreja, mas tenha se mantido a denominao
original da freguesia na documentao oficial.

Uma terceira povoao a ser ressaltada o arraial de Bom Jesus, localizado nas proximidades
da nascente do rio das Contas, no caminho entre a vila do Rio das Contas e a vila da Jacobina.
O arraial teria mais de 60 casas em 1731, quando foi visitado por Joaquim Quaresma
Delgado. Oito lguas e meia ao sul ficava o arraial de Mato Grosso, com 27 casas no mesmo
ano. Os dois arraiais faziam parte da regio de influncia das jazidas aurferas do rio das
Contas, mas de se ressaltar que em 1731 eram ambos mais populosos que a prpria vila do
Rio das Contas, que contava ento com apenas 20 casas.
516


514
(1) APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livros 336, 339, 352 e 354; (2) AHU. Bahia, Avulsos,
caixa 21, doc. 1893; caixa 35, doc. 3203; (3) ANTT. Registro Geral de Mercs, D. Joo V, livro 22, fls. 238; (4)
ANTT. Tribunal do Santo Ofcio, Inquisio de Lisboa, proc. 13609. Dos nove documentos referidos, oito so
patentes militares.
515
Freire, Felisbello. Histria territorial do Brasil. Edio fac-similar. Salvador: Secretaria da Cultura e
Turismo, Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, 1998. p. 187.
516
Delgado, Joaquim Quaresma. Derrota das Minas da Jacobina para as do Rio das Contas, [173-]. Freire,
Felisbello. Histria territorial do Brasil. Edio fac-similar. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo, Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia, 1998. p. 503-510. O arraial do Bom Jesus tambm representado, com uma
igreja ou capela, no mapa do padre Jacobo Cocleo. Mapa da maior parte da costa e serto do Brazil : extrado do
original do Padre Cocleo. AHE. Sobre as mapotecas 23 e 24.2798. No disponho de dados para estimar, a partir
da referncia ao nmero de casas, qual seria a populao dessas povoaes. Cabe aqui uma breve discusso
terminolgica. Em alguns outros casos encontram-se referncias similares, quantidade de casas de um lugar,
e no, como mais comum, ao nmero de moradores. O termo fogo parece ser posterior, pois no foi
encontrado em nenhum dos documentos consultados. Devo registrar que, em 1756, em Jeremoabo, habitavam
252 pessoas em 32 casas, o que d uma mdia de quase 8 pessoas por casa. Relao da Freguesia de So Joo
Batista do Jerimuabo do Serto de Cima, do Arcebispado da Bahia, pelo Padre Janurio Jos de Sousa Pereira,
Proco encomendado da mesma freguesia, 29/12/1756. AHU. Bahia, Eduardo de Castro e Almeida, caixa 15,
doc. 2717. No considero, todavia, que esse dado possa ser aplicado indiscriminadamente s demais regies
sertanejas abordadas neste estudo, tendo em vista as diferenas geogrficas e histricas entre elas. Mesmo o
253

Deixemos as povoaes pontuais e passemos anlise das circunscries territoriais de larga
superfcie. O termo genrico utilizado na documentao distrito, por meio do qual so
estabelecidos os limites de reas de jurisdio de pessoas nomeadas para postos militares.
Como em alguns casos esses atos de nomeao incluem a extenso e o nmero de habitantes
do distrito, possvel utiliz-los como fontes para a anlise das concentraes populacionais
caractersticas do espao estudado. A mais extensa e populosa circunscrio registrada,
tratada na documentao como o continente dos regimentos de infantaria da ordenana do
serto, tinha como limites a Jacobina, o longo trecho do rio So Francisco at a barra do rio
das Velhas, a Gorotuba e Rio das Contas (vide delimitao em rosa no Mapa 4).
517
Esse
territrio era dado como de 60 lguas de extenso e habitado por trs mil moradores em 1722.

Outra circunscrio territorial definida compunha-se dos distritos compreendidos entre a barra
do rio Verde Grande e a costa martima (ou, nos termos da documentao, a pancada do
mar).
518
Penso que essa imprecisa delimitao possa ser considerada como uma faixa que ia
da foz do Verde Grande costa, cortando o rio das Contas (vide delimitao em lils no
mapa). Em 1734 essa rea tinha 50 lguas de extenso e 500 moradores. Um terceiro caso foi
o dos distritos das margens do So Francisco, sem delimitao mais detalhada, que tinham
40 lguas e 400 moradores em 1743. E, ainda, devo ressaltar a freguesia do Jeremoabo, que
chegou a ter 300 moradores em 1733, distribudos em uma circunscrio de 25 lguas de
extenso. Note-se, contudo, que no ano seguinte so mencionados apenas 130 moradores,

termo moradores, aparentemente mais preciso, suscita dvidas. Estudando as referncias documentais
disponveis sobre o nmero de habitantes de Pernambuco no meado do Seiscentos, Evaldo Cabral de Mello
presume que se possa equiparar a expresso moradores a fogos (domiclios), o que implicaria em multiplicar
por 4 ou 5 o nmero de moradores documentalmente registrados para se chegar populao total da regio.
Mello, Evaldo Cabral de. Olinda restaurada : guerra e acar no Nordeste, 1630-1654. 2. ed. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1998. p. 218. Se assim era para uma regio que devia estar entre as mais densamente povoadas da
Amrica portuguesa, razovel supor que para os espaos remotos do serto a equiparao fosse ainda mais
adequada. Ou seja, pouco provvel que um explorador ou uma autoridade colonial utilizassem o termo
moradores para se referir populao total de um determinado espao sertanejo; pode-se presumir que com
esse vocbulo quisessem se referir apenas aos domiclios existentes, o que evidentemente alteraria as ordens de
grandeza desses dados. Todavia, como essas consideraes so apenas conjeturais, optei por tomar o termo ao p
da letra, na acepo literal e nica em que encontrado no dicionrio de Raphael Bluteau, o que implica
equiparar moradores a indivduos e no a domiclios. Cf. Bluteau, Raphael. Vocabulario Portuguez & Latino,
aulico, anatomico, architectonico... Coimbra, 1712-1728. p. 102. p. 574.
517
A delimitao dessa circunscrio territorial partiu da combinao de duas patentes militares. A primeira, de
1719, nomeia Pedro Leolino Mariz para coronel do regimento de infantaria da ordenana dos distritos
especificados acima. A segunda, de 1722, trata a rea de jurisdio do coronel Mariz como o continente dos
regimentos de infantaria da ordenana do serto. (1) Patente do posto de Coronel do Regimento de Infantaria
da Ordenana dos distritos da Jacobina provido em Pedro Leolino Maris, 23/12/1719. APB. Seo do Arquivo
Colonial e Provincial, livro/mao 336; (2) [Patente], 11/10/1722. AHU. Bahia, Avulsos, caixa 47, doc 4231.
518
Oito patentes militares foram localizadas com essa delimitao. A mais antiga de 04/03/1734. [Patente],
04/03/1734. AHU. Bahia, Avulsos, cx. 51, doc. 4477.
254
para uma circunscrio duas vezes maior, o que mais um sinal de que as cifras mencionadas
na documentao devem ser trabalhadas com cautela.
519


Esses nmeros revelam uma caracterstica central do povoamento luso-brasileiro do espao
estudado: a rarefao da ocupao demogrfica. A maior circunscrio territorial definida na
documentao, acima referida, tinha em 1722 o mesmo nmero de moradores que a vila de
So Paulo duas dcadas e meia antes. Ou correspondia a um dcimo dos habitantes de
Salvador tambm em fins do sculo XVII.
520
Apenas trs mil pessoas se distribuam por um
territrio que recobria toda a poro centro-oeste e sudoeste do interior baiano.

As maiores nucleaes urbanas sertanejas, como vimos, chegaram a ter apenas duas
centenas de moradores. Isso certamente se refletia na administrao dos territrios. Fora das
reas mineradoras, apenas uma povoao conheceu a condio de vila no perodo e espao
estudados. Em 1745 o arraial de Santo Antonio do Urubu foi elevado a essa categoria pela
Coroa, atendendo a parecer do ouvidor-geral da comarca da Bahia da parte do Sul, emitido no
ano anterior.
521
O parecer ilustrativo das tendncias histricas que vimos estudando.
Segundo o ouvidor, tanto o arraial do Urubu quanto o de Bom Jardim, ambos no termo da vila
do Rio das Contas, eram bem povoados, especialmente por se situarem na estrada por onde
circulavam boiadas, cavalos e outros gneros para as Minas Gerais e os Goiases, antevendo-se
um crescimento desse trfego com a recente descoberta das minas de Santa Ana do Paracatu.
Nessa estrada e no serto eram frequentes os assassinatos e roubos, facilitados pela
possibilidade de fuga dos criminosos para a outra banda do rio So Francisco, que, por ser
jurisdio de Pernambuco, no era alcanada pela justia da vila do Rio das Contas. Alm
disso, as pessoas que tinham causas a apresentar justia da vila eram obrigadas a enfrentar
uma viagem de dez dias a partir de qualquer um dos dois arraiais, agravada pelas enchentes
que embaraavam as passagens dos rios na poca das cheias. Chegados a Rio das Contas,
podiam se alojar somente debaixo de uma tolda ou no mato. O lugar, sempre segundo o
ouvidor, no tinha mais do que o nome (de vila), encontrando-se despovoado, sem pastos e
ilhado entre dois rios caudalosos, onde sucediam vrias desgraas. Com isso, subiam a nveis

519
(1) Patente do posto de Coronel do Regimento de Infantaria da Ordenana do Serto desta Capitania provido
na pessoa do Sargento-mor Domingos Gonalves Barreiros, 24/09/1733. APB. Seo do Arquivo Colonial e
Provincial, livro/mao 352; (2) [Patente], 15/12/1734. AHU. Bahia, Avulsos, cx. 55, doc. 4767.
520
Os dados de populao de So Paulo e de Salvador foram baseados em estimativas de Ribeiro, Darcy. O povo
brasileiro: evoluo e o sentido do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. p. 194.
521
(1) [Carta rgia], 02/10/1745. AUC. Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 14, fls. 259v-
260. Publ. em AAPEB, Bahia, ano VII, vol. XI, p. 352-353, 1923; (2) Citado em [Consulta do Conselho
Ultramarino], 13/11/1747. AHU. Bahia, Avulsos, cx. 92, doc. 7456.
255
exorbitantes os custos com diligncias judiciais, que em muitos casos ultrapassavam o valor
da prpria causa. Eram frequentes os desmandos, as arbitrariedades e a apropriao ilegal de
bens de rfos por parte de juzes e escrives. A causa de tudo isso eram os dilatados longes,
que afianavam os desordenados procedimentos, na suposio de nunca serem sabidos, e
tambm o no servirem nesta vila, os cargos da repblica as pessoas de melhor capacidade.
Diante desses fatos, sugeria o ouvidor que se elevasse condio de vila um dos dois arraiais,
sendo o do Urubu o mais indicado, por ser a povoao mais antiga de toda a comarca (da
Bahia da parte do sul) e a primeira freguesia de todo aquele serto. Sugeria ainda que a vila do
Rio das Contas fosse mudada de lugar, atendendo ao pleito da populao local, o que tambm
foi feito no ano de 1745.
522


A rarefao populacional e as distncias a vencer no contato entre as diversas partes do serto
baiano no eram condies somente das reas no mineradoras. Mesmo a vila do Rio das
Contas, sede de uma das duas regies de extrao aurfera da Bahia, contava, como vimos,
apenas duas dezenas de casas em 1731, sete anos depois da sua elevao a vila. Em 1744,
encontrava-se em situao ainda mais decadente. Segundo o parecer do ouvidor, a vila estava
sujeita a inundaes provocadas pelas lavras de ouro nos rios que desciam pelas serras
vizinhas e fora estabelecida num stio pssimo e ardentssimo, fora da rea de comrcio da
populao mineradora. Os preos eram muito altos, no havia casa de cmara e cadeia e as
casas eram de capim ou palha.

Os principais eixos da incipiente urbanizao de algumas reas do serto baiano estavam ao
longo dos rios e, entre eles, especialmente o So Francisco. Das 21 povoaes identificadas,
13 se encontravam nas margens do rio, sendo nove delas na margem direita, sob a jurisdio
da capitania da Bahia. O caminho marginal ao rio e a via fluvial que ele mesmo representava,
estudados no captulo sobre os caminhos, dinamizaram a formao de arraiais e povoados,
que se distriburam de forma mais ou menos regular entre a barra do rio das Velhas e a faixa
costeira. No longo trecho, de centenas de quilmetros, entre o encontro com o rio das Velhas
e a cachoeira de Paulo Afonso, que define as reas sertanejas do vale do So Francisco e d
inteligibilidade ao prprio serto baiano, foram estabelecidos pequenos ncleos populacionais
com alguma feio urbana. Nesse eixo formaram-se as povoaes mais antigas do serto da

522
[Consulta do Conselho Ultramarino], 13/11/1747. AHU. Bahia, Avulsos, cx. 92, doc. 7456. Ou AUC.
Coleo Conde de Arcos, Governo da Baa, VI, 3. I, 1, 14, fls. 260-261. Ou BN. Diviso de Manuscritos, II-
33,26,39.
256
Bahia: Pambu, Rodelas, Barra do Rio Grande do Sul, Matias Cardoso. Tambm a maior parte
das circunscries territoriais em que h registro de extenso e populao estavam ao longo
do rio ou tinham-no como um dos marcos delimitadores.

Fora do So Francisco, a nucleao urbana concentrou-se nas reas mineradoras e nas suas
adjacncias. Povoaes que no estavam diretamente envolvidas com a extrao mineral
foram dinamizadas pelas minas de ouro, seja como ncleos de abastecimento da populao
mineradora, seja como lugares estrategicamente formados ao longo de caminhos. Essas
funes dos ncleos urbanos, todavia, esto longe da expresso que tiveram, por comparao,
nos caminhos que levavam s Minas Gerais. Na sua viagem entre Jacobina e Rio das Contas,
em 1731 e 1732, Quaresma Delgado registrou apenas duas povoaes: Bom Jesus e Mato
Grosso, este ltimo j na rea de influncia da vila do Rio das Contas. Entre Rio das Contas e
Minas Novas, no mesmo perodo, mais uma vez, apenas duas povoaes: Caetit e
Tocambira.

Um terceiro conjunto de nucleaes formou-se entre os vales dos rios que nascem no serto e
desembocam no oceano, ao norte da Baa de Todos os Santos: Inhambupe, Itapicuru, Real e
Vaza-Barris. Esses territrios, apesar de estarem entre os de ocupao mais antiga do serto
baiano, no se expandiram ao longo do perodo estudado. Seis anos depois do marco temporal
final deste trabalho, em 1756, o proco que assistia na freguesia de So Joo Batista do
Jeremoabo registra apenas trs povoaes nessa circunscrio: a prpria Jeremoabo,
Massacar e Saco dos Morcegos. Na primeira, onde estava a matriz, moravam 252 pessoas em
32 casas. Os brancos eram cinco, sendo o restante da populao formado por pardos,
mestios, ndios e negros escravos.
523


No mesmo ano, registra o vigrio da Freguesia de Nossa Senhora do Nazareth do Itapicuru de
Cima que essa povoao cresceu muito pouco desde a sua instalao, em razo da pobreza
provocada pela esterilidade da terra.
524
Um ano depois, o vigrio da Freguesia do Divino
Esprito Santo do Serto do Inhambupe de Cima informa que a circunscrio no tem

523
Relao da Freguesia de So Joo Batista do Jerimuabo do Serto de Cima, do Arcebispado da Bahia, pelo
Padre Janurio Jos de Sousa Pereira, Proco encomendado da mesma freguesia, 29/12/1756. AHU. Bahia,
Eduardo de Castro e Almeida, caixa 15, doc. 2717.
524
Informao sobre a extenso, lugares, capelas, rios e pessoas de comunho da Freguesia de Nossa Senhora
do Nazareth do Itapicuru de Cima, pelo Vigrio Jos de Ges Arajo e Vasconcelos, 02/06/1757. AHU. Bahia,
Eduardo de Castro e Almeida, caixa 15, doc. 2711.
257
povoaes; porque no h multido de povo junto em um s stio, apenas uma famlia.
525

Informao similar nos d, no mesmo ano de 1757, o vigrio da Vila de Nossa Senhora da
Piedade do Lagarto, sobre a Freguesia de Nossa Senhora dos Campos do Serto do Rio Real
de Cima: no h lugares nem povoaes aldeadas que constem de muitas casas e vizinhos
juntos, seno somente de fazendas ou stios em que habitam os moradores por estes
sertes.
526


A rarefao demogrfica e a inexistncia de ncleos expressivos de condensao da
populao foram, em ltima anlise, determinadas pela base rural e pela descontinuidade da
ocupao das reas estudadas. Numa regio caracterizada sobretudo por atividades
econmicas ligadas ao campo, nenhuma delas conectada diretamente ao mercado
internacional, sendo a pecuria bovina a mais importante, os poucos e pequenos ncleos
populacionais de perfil tendencialmente urbano ocupavam posio secundria em relao s
unidades rurais. A isso se somava a reversibilidade do desenvolvimento histrico de
povoaes como Santo Antonio da Conquista, cuja trajetria repetiu a tendncia regressiva
que marcou outras unidades territoriais de fronteira. O resultado foi um espao dilatado
pontilhado por plidas nucleaes populacionais, cujas funes mercantis, administrativas e
de servios mal chegavam a configurar estruturas urbanas no sentido estrito da expresso.
Mesmo que com essas restries, arraiais, povoados e vilas foram importantes no avano
luso-brasileiro e na ocupao, ainda que precria, das fronteiras internas do serto baiano.

525
Relao da Freguesia do Divino Esprito Santo do Serto do Inhambupe de Cima, pelo Vigrio
encomendado Joaquim de Santana, 10/02/1757. AHU. Bahia, Eduardo de Castro e Almeida, caixa 15, doc.
2714.
526
Relao da Freguesia de Nossa Senhora dos Campos do Serto do Rio Real de cima da Capitania de Sergipe
del Rei, termo da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, pelo Vigrio Andr de Freitas Paiva,
02/06/1757. AHU. Bahia, Eduardo de Castro e Almeida, caixa 15, doc. 2716.
258
8 O POSTO MILITAR

8.1 Consideraes preliminares

Neste passo do trabalho voltaremos o foco para as nomeaes de pessoas para a ocupao de
postos militares nos sertes. A hiptese, como no caso das demais unidades de ocupao,
que essas nomeaes contriburam para estruturar a instalao luso-brasileira nos novos
territrios apossados no interior baiano. Cada nomeao significava a atribuio de uma
quantidade limitada de poder a uma pessoa que, pelas mais variadas razes, parecia s
autoridades interessante ter como uma fora mobilizvel nos territrios sertanejos. Suponho,
ainda, que o fato de uma determinada circunscrio militar, administrativa ou urbana ter sido
objeto do provimento de um posto militar qualquer um ndice de que essa rea j era objeto
de algum grau de controle luso-brasileiro, ou pelo menos estava no mbito dos espaos
conhecidos dos novos ocupadores. A nomeao para um posto militar, portanto, interessa aqui
menos pelo seu significado intrnseco do que pelo que representa na formao territorial do
interior baiano.

Ainda assim, interessa trazer algumas informaes preliminares sobre a organizao militar
da Amrica portuguesa e sobre a posio que nela ocupavam as tropas de ordenanas, s quais
pertence o conjunto de nomeaes estudado neste captulo. Segundo o especialista Francis
Albert Cotta, os corpos militares em ao na colnia distribuam-se em tropas regulares,
auxiliares, irregulares e outros tipos de corpo e servio, como os pedestres e capites-do-mato,
que, ainda que no se encaixassem no modelo clssico, atuavam igualmente na manuteno
da ordem.
527
Nas Minas Gerais setecentistas, as tropas regulares, de primeira linha, recebiam
soldo, fardamento, armamento, farinha, azeite, cavalos e servios de sade. As tropas
auxiliares, compostas por regimentos de cavalaria de nobreza, de cavalaria comum e de
infantaria, formavam a segunda instncia na estrutura militar. As ordenanas ou tropas
irregulares eram a terceira instncia. Cotta ressalta a expresso coeva paisanos armados, pela
qual eram tambm conhecidos os integrantes desses ltimos corpos militares. Segundo ele,
essa expresso


527
Cotta, Francis Albert. Organizao militar. In: Romeiro, Adriana. Dicionrio Histrico das Minas Gerais.
Belo Horizonte, Autntica, 2003. p. 220-223. p. 218-220. O trabalho de Cotta aqui utilizado como uma
referncia geral, pois o objeto da anlise do autor so as Minas Gerais do sculo XVIII.
259
teria carregado em si a essncia do que seria a qualidade militar dos integrantes das
ordenanas: um grupo de homens que no possua instruo militar sistemtica, mas
que, de forma paradoxal, foi utilizado em misses de carter militar e em atividades
de controle interno.

A estrutura hierrquica dos oficiais dessas tropas limitava-se ao mestre-de-campo, ao capito-
mor, ao sargento-mor, ao capito de distrito e ao alferes. A ocupao de um posto nas
ordenanas no redundava, sempre segundo Cotta, em ganhos monetrios, mas sim em
prestgio, promoo social e posio de comando. Os componentes das ordenanas
permaneciam em atividades particulares e somente em caso de grave perturbao da ordem
eram empenhados. Deveriam possuir, por conta prpria, armas e equipamentos e, de forma
semelhante s milcias, no recebiam soldo.
528
A compensao pelas atividades
desempenhadas no posto militar era de fato simblica: Stuart Schwartz sublinha o fato de que
para os senhores de engenho e fazendeiros em geral uma patente das ordenanas era
considerada uma distino social e, por vezes, um substituto do ttulo nobilirquico.
529


Ainda que, pelas caractersticas expostas, as ordenanas formassem corpos irregulares na
organizao militar da Amrica portuguesa, os seus integrantes podiam ser decisivos na
manuteno da ordem poltica e administrativa da sociedade colonial. Schwartz acentua,
talvez com certo excesso, o papel desses corpos militares no Brasil, afirmando que eles eram
verdadeiramente as principais unidades de defesa, lutando na maioria das campanhas e
desempenhando boa parte das atividades tpicas da soldadesca.
530


As caractersticas peculiares das ordenanas parecem ter se originado no regimento passado
ao governador-geral Tom de Souza em 1548. Por esse instrumento a atuao das tropas
regulares era completada pelas linhas auxiliares, cuja composio era de responsabilidade dos
moradores. Como ressalta Pedro Puntoni, pressupunha-se possvel mobilizar o conjunto da
populao (masculina) das colnias, tendo um alvar de 1569 tornado obrigatria a posse de
armas de fogo e armas brancas por todos os homens livres do Brasil. Em 1570 emitido o
regimento geral das ordenanas, que institua os corpos de ordenana formados pelo
engajamento obrigatrio de todos os moradores de um termo com idade entre 18 e 60 anos,

528
Ibidem, p. 220.
529
Schwartz, Stuart. Uma nota acerca da organizao militar portuguesa e brasileira. In: Schwartz, Stuart e
Pcora, Alcir (Orgs.). As excelncias do governador : o panegrico fnebre a d. Afonso Furtado, de Juan Lopes
Sierra (Bahia, 1676). So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 317-320. p. 320.
530
Ibidem, p. 318-319.
260
com exceo dos eclesisticos e dos fidalgos.
531
Sem dvida essa imagem de uma sociedade
mobilizvel em toda a sua extenso e a qualquer tempo refletia a natureza blica dos imprios
do Antigo Regime. Do ponto de vista que interessa a este trabalho, a organizao legal das
ordenanas garantiu-lhes uma penetrao e uma capilaridade que no foram igualadas por
nenhum outro corpo militar na Amrica portuguesa. Por outro lado, a abrangncia do
recrutamento, pelo menos em tese, e a disperso espacial foram tambm o ponto fraco das
tropas irregulares. Sem soldo, no aquarteladas, sem formao regular e mobilizadas
esporadicamente, as tropas das ordenanas certamente estiveram longe da constncia de
atuao das tropas regulares.

Cabe, a esse respeito, sublinhar uma caracterstica normalmente no abordada pelos
estudiosos da organizao militar colonial, mas que ganha interesse para o tema da formao
territorial. A ausncia de aquartelamento, isto , a inexistncia de estruturas fsicas tais como
quartis e similares parece ter sido um trao comum a todos os regimentos de ordenana,
independentemente da sua localizao. Suponho que possamos associar os estabelecimentos
militares exclusivamente s tropas regulares. Isso explica o fato de que nos espaos estudados
neste trabalho, cuja ocupao militar era representada exclusivamente pelas ordenanas, no
se registrem documentalmente quartis ou estruturas fsicas semelhantes.
532


O quartel, que em outros espaos funcionou como aglutinador do povoamento luso-brasileiro,
tendo sido mesmo a origem de povoados e vilas, esteve, portanto, ausente das reas pecurias
do serto baiano. A inexistncia desses estabelecimentos contribuiu para enfraquecer a
presena militar nos sertes e privou-os de unidades territoriais de garantia da conquista e
estmulo ocupao que foram importantes em outras reas coloniais.
533



531
Puntoni, Pedro. A arte da guerra no Brasil: tecnologia e estratgia militares na expanso da fronteira da
Amrica portuguesa (1550-1700). In: Castro, Celso, Izecksohn; Vitor; Kraay, Hendrik (Orgs.). Nova histria
militar brasileira. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004. p. 43-66. p. 44.
532
Estou excluindo dessa caracterizao as casas-fortes, abordadas no captulo 3, de vez que constituam
estruturas temporrias, bem como o nico registro sertanejo encontrado na documentao pesquisada, por se
referir mais funo fiscal do que ocupao militar stricto sensu.
533
Nas Minas Gerais, em razo da atividade mineradora, estabelecimentos militares espalharam-se pelo
territrio, inclusive nas suas reas sertanejas. A partir da dcada de 70 do sculo XVIII os cartgrafos,
principalmente militares, passam a registrar os quartis, registros, guardas e patrulhas existentes na capitania. Cf.
Rocha, Jos Joaquim da. Geografia histrica da Capitania de Minas Gerais. Descrio geogrfica, topogrfica,
histrica e poltica da Capitania de Minas Gerais. Memria histrica da Capitania de Minas Gerais. Belo
Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, Centro de Estudos Histricos e Culturais, 1995. No sculo XIX vrios
quartis do mdio Jequitinhonha tornar-se-iam cidades. Para um estudo descritivo que inclui uma abordagem
desse movimento, vide texto de minha autoria em Instituto Terrazul de Cultura, Comunicao e Meio Ambiente.
Jequitinhonha : a riqueza de um vale. Belo Horizonte: Instituto Terrazul, 2006.
261
Na sua tese de doutoramento, Cotta fornece informaes detalhadas sobre a composio dos
corpos de ordenanas e as funes desempenhadas por seus membros.
534
As ordenanas eram
formadas pelos moradores locais e designadas de acordo com os lugares onde estavam
sediadas e com a qualidade de gente que os compunham. Em cada vila existiria um capito-
mor responsvel por um conjunto de ordenanas de homens pardos, pretos libertos e brancos.
frente de cada ordenana estava um capito, conhecido por capito comandante de distrito,
responsvel direto pela execuo das determinaes dos capites-generais, repassadas pelos
capites-mores.

O posto de capito-mor era preenchido pelas pessoas principais da terra, investidas nessa
funo pela Coroa. Para Jos Murilo de Carvalho, citado por Cotta, o poder dos capites-
mores vinha do fato de serem grandes proprietrios de terras, comerciantes e sesmeiros, que
simplesmente camuflavam com a capa do poder pblico o exerccio de um domnio privado.
Dividiam esse poder com as cmaras das cidades e vilas, controladas pelos homens bons.
535


Nos sertes, onde o controle poltico-administrativo metropolitano era menor e poucos
ncleos urbanos desfrutavam da condio de vila, o posto de capito-mor se diversificava em
denominaes e reas de atuao. Havia nomeaes para capites-mores de distritos, de
freguesias, de povoaes e, mais diretamente ligadas s guerras de apropriao e garantia de
espaos, de entradas e de conquistas.

***

As patentes militares para postos em tropas de ordenanas foram pesquisadas em 30 livros de
documentos, custodiados pelo Arquivo Pblico do Estado da Bahia, que correspondem a
nomeaes feitas entre 1648 e 1760.
536
Um desses livros constitui o chamado ndice Geral de
Patentes, um manuscrito setecentista de 329 folhas no qual foram indexadas as patentes
providas entre 1648 e 1787, constantes de 32 livros de registros desses atos, existentes na

534
Cotta, Francis Albert. No rastro dos Drages: Polticas da Ordem e o Universo Militar nas Minas
Setecentistas. Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal
de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2004. p. 186-189.
535
Carvalho, Jos Murilo de. Federalismo y centralizacin en el imperio brasileo, p. 51-80. Apud Cotta, op.
cit., p. 188.
536
APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livros 330-343 e 345-359. Segundo informaes da equipe do
APB, o livro 344 nunca existiu. Note-se que a faixa temporal abrangida pela documentao levou a pesquisa,
neste tpico especfico das patentes militares, a excluir a dcada de 40 do sculo XVII do levantamento.
262
Secretaria de Estado da Bahia.
537
Esse ndice foi de grande importncia tanto para suprir o
desaparecimento de dois livros de registros, quanto para preencher lacunas de informaes
detectadas nos livros disponveis. No ndice so fornecidos o nome do patenteado, o posto
militar e o lugar de nomeao, sendo os registros organizados por perodo de governo. Outras
fontes foram utilizadas, em carter subsidirio, mas a grande maioria dos dados foi recolhida
nos livros de patentes militares da Seo Colonial e Provincial do APB.

8.2 A distribuio de patentes entre 1650 e 1750

Para o perodo de 1650 a 1750, foram encontradas 239 patentes relevantes para o objeto deste
trabalho. Esse conjunto de registros permitiu a anlise da distribuio quantitativa e
geogrfica das nomeaes para postos militares no interior baiano.

A coleta de dados norteou-se por critrios que devem ser explicitados. Buscou-se sempre,
para uma dada regio e posto militar, os atos de nomeao mais antigos, e somente esses
foram considerados. Ou seja e essa uma informao fundamental a ser considerada , no
estamos lidando com o nmero total de patentes encontradas, mas com o nmero total de
patentes pioneiras encontradas. Nos casos de nomeaes sucessivas para uma mesma regio e
posto militar (que ocorrem, por exemplo, em situaes de falecimento, mudana de residncia
ou promoo do ocupante anterior), somente foi considerado o ato mais antigo, que reflete, na
linha da anlise emprica adotada, o movimento pioneiro de controle militar do territrio. Isso
explica o relativamente baixo nmero de patentes consideradas, correspondente a uma mdia
de 2,4 nomeaes por ano.

Por outro lado, patentes para postos diferentes numa mesma circunscrio militar foram
consideradas uma a uma. A razo que a quantidade de postos militares existentes tambm
um indicador da importncia da regio do ponto de vista das iniciativas de controle militar do
territrio.

Em alguns casos, na ausncia da patente original, foi utilizada a patente de confirmao,
encontrada em fontes da Torre do Tombo (livros das chancelarias reais) e tambm do prprio
APB. Sabe-se que em muitos casos podiam decorrer anos entre a nomeao original e a

537
APB. Seo do Arquivo Colonial e Provincial, livro 626-15.
263
confirmao, o que poderia tornar o ano da segunda impreciso como ndice do controle militar
pioneiro do territrio. Ainda assim, optou-se por considerar o dado.

No foram considerados, no levantamento quantitativo, os casos tipificados abaixo:

1) patentes para capito e capito-mor de aldeias de ndios. Trata-se, supostamente, de
aldeamentos indgenas controlados por ordens religiosas, cuja administrao temporal era
exercida por essas figuras;

2) patentes para postos militares em corpos temporrios (exemplo: capito de toda a gente que
vai ao serto). Trata-se de contingentes formados temporariamente para atender a demandas
especficas, no configurando, por si s, controle militar permanente;

3) patentes em circunscries militares definidas genericamente a partir de rios com trechos
litorneos (exemplo: Rio Real). Como nesses casos no havia como saber se se tratava do
trecho sertanejo ou do trecho costeiro do rio, o dado no foi considerado. Note-se, todavia,
que em alguns atos especificou-se direta ou indiretamente o trecho sertanejo (Rio Real do
Serto, Rio Real de Cima), permitindo considerar o dado.

Similarmente ao procedimento adotado para a representao cartogrfica das sesmarias,
tambm na confeco dos mapas de distribuio de patentes foram considerados somente os
limites das reas de atuao definidas nos atos de nomeao. Deve-se notar que em alguns
casos essas reas so muito extensas, o que permite supor que no se referiam a um territrio
luso-brasileiro plenamente ocupado (por exemplo, a nomeao para um posto militar a ser
exercido em uma rea que vai da Cachoeira povoao de Rodelas). Nesses casos foram
representados nos mapas somente os extremos da rea de atuao definida.

De imediato, temos que lidar com uma importante tendncia: a ausncia de registros
relevantes nas duas primeiras dcadas em anlise. Ainda que reas especficas e limitadas do
serto baiano j fossem conhecidas, percorridas e disputadas aos tapuias nesse perodo, no
houve nomeaes para o exerccio de postos militares nesse espao no perodo de 1650 a
1669. Na dcada seguinte (1670-1679) as nomeaes se iniciam num ritmo lento, tendo se
registrado, nesse perodo, apenas trs patentes. Essa tendncia estatstica confirma os dados
providos pela reconstituio histrica da conquista do espao em estudo, realizada na primeira
264
parte deste texto. A conquista luso-brasileira do serto baiano somente ganha fora a partir da
dcada de 70, sendo um movimento ainda incerto at ento. E, mesmo j na dcada de 80, o
nmero de nomeaes ainda relativamente baixo, se o compararmos com as cifras mais
expressivas da virada do sculo em diante.

O primeiro mapa de distribuio de patentes, correspondente ao perodo 1670-1689, incorpora
parcialmente essa tendncia e nos mostra ainda um outra: a ocupao militar francamente
dispersiva e rarefeita nesse primeiro perodo de 20 anos. As nomeaes se distribuem da barra
do rio das Velhas cachoeira de Paulo Afonso, abrangendo reas esparsas de cursos fluviais
como o mdio e baixo So Francisco, Paramirim, Verde Grande, das Velhas, mdio
Paraguau e Itapi