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DA FISIOLOGIA SOCIOLOGIA?

Elementos para uma reviso da histria terica da sociologia sistmica Lo Peixoto Rodrigues

Introduo
O nascimento e consolidao da sociologia como disciplina do conhecimento cientco, durante o sculo XIX, foi objeto de incontveis publicaes, desde ento at os dias de hoje. Os chamados clssicos fundadores dessa (ainda) jovem cincia, tais como Karl Marx, Auguste Comte, Herbert Spencer, Emile Durkheim, Max Weber e outros atualmente menos conhecidos, ao contriburem para a fundao da disciplina, zeram-no fundamentados em diferentes matrizes epistemolgicas, como a dialtica materialista, o evolucionismo, o positivismo, a hermenutica etc. Todos esses precursores, no obstante o fato de terem recebido inmeras crticas, conquistaram adeptos no mundo todo e ainda so lidos, estudados e debatidos. A sociologia, quando comparada maior parte das cincias, mesmo tendo despontado com uma
Artigo recebido em 20/06/2011 Aprovado em 27/04/2012

variada e rica matriz epistemolgica e talvez por isso , desde sua origem no tem conseguido construir consensos mnimos em torno de seus diferentes modelos explicativos (as teorias) sobre a sociedade. As razes podem ser inmeras e de fato foram apontadas e debatidas durante todo o sculo XX, ora explorando a especicidade de seu objeto, ora explorando os aspectos ideolgicos e contextuais de seus fundadores, pesquisadores e da prpria sociedade. Isto fez com que a sociologia se desenvolvesse cindida em duas grandes tradies epistemolgicas: uma vinculada epistemologia de orientao analtica, a chamada received view, outra vinculada a uma epistemologia de orientao histrica excetuando-se o historicismo positivista que abarcava variantes do historicismo dialtico, da hermenutica e da fenomenologia. Raramente houve, na histria da sociologia, um esforo de integrao entre essas tradies epistemolgicas, pelos mais variados motivos que no sero aqui discutidos.
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co podia ser encontrada nos distintos sistemas sociais, isto , nas diferentes sociedades. Portanto, tais estruturas, se constituiriam em condies de possibilidades para a manifestao de diferenas culturais e que, de um modo ou de outro, estariam sobredeterminadas por uma mesma lgica estrutural. Como j mencionamos em outro lugar (Rodrigues, 2006), o estruturalismo teve sua data de falncia em maio de 1968, com o movimento de greves que irrompeu na Frana, mais especicamente em Paris. Se o estruturalismo falhou no seu intento de construir homologias estruturais entre as diferentes sociedades, determinando a lei ou as leis que governam as diferentes manifestaes sociais, ele teve o importante mrito de mudar a agenda de esforos tericos que se seguiram a partir da dcada de 1970, propiciando a construo de alternativas epistemolgicas e tericas para a reexo sociolgica, vistas (quase todas) como ps-estruturalistas e que se baseavam nas noes de desconstruo, descentramento, diferena, discurso e no esforo de articulao das noes de ao e de estrutura, alm de outras de carter sistmico. Este prembulo que no chega a ser uma introduo no sentido convencional tem por nalidade exemplicar que os socilogos, em sua maioria, no af de se livrar das analogias organicistas quando se pensam em alguns aspectos da histria terica da sociologia, verica-se que noes tais como estrutura, funo e sistema, cuja importncia capital sociologia tem sido indiscutvel, sempre foram vistas como ligadas fundamentao organsmica, siolgica, biolgica, evolucionista , no apenas deixaram de dialogar com as cincias naturais no decorrer do sculo XX como tambm se mostraram extremamente preconceituosos para com todos os esforos tericos que fossem produzidos nessa direo. Como resultado de tal postura, possvel observar na histria da cincia social, mais especicamente na histria da cincia sociolgica, a desateno e, de certo modo, a desqualicao de teorias que, por parecerem ter sido construdas a partir de analogias com as cincias naturais, tm sido criticadas e descartadas mesmo antes de ser mais bem compreendidas. A noo de sistema social proposto por Vilfredo Pareto, nas primeiras dcadas do s-

Uma via importante de esforos tericos ps-clssicos1 na busca de avanos para a sociologia como cincia, iniciados ainda na primeira metade do sculo XX, foi livr-la de suas origens positivas,2 isto , livr-la do bero mecanicista, evolucionista e organicista, plasmado nas teorias de Comte, Spencer e Durkheim, para citar somente os principais. A histria da sociologia tem diversos exemplos de tentativas de superao da matriz positivista, sobretudo aquela vinculada ao organicismo e suas derivaes, como a dimenso estrutural e funcional, que pressupunha sempre a ideia de organismos biolgicos. Entretanto, tais esforos tericos tambm evitavam o historicismo e sua dimenso diacrnica para compreenso e explicao dos fenmenos sociais, cujos motivos iam desde o no reconhecimento do historicismo como mtodo cientco at um antimarxismo ideolgico. Dentre os mltiplos esforos, como a Escola de Chicago e o seu interacionismo simblico, alm de outros esforos menos conhecidos, encontrava-se um dos mais emblemticos de todos: o estruturalismo francs. Esse movimento, curiosamente, buscou construir o melhor dos mundos para a teoria social: encontrar um pressuposto epistemolgico que estivesse fora das cincias naturais por um lado, mas que, por outro lado, mantivesse o rigor pretensamente proposto por elas, ou seja, a busca de leis invariveis e a possibilidade de modelos explicativos da realidade social que fossem capazes de amplas generalizaes. Tal fundamentao epistemolgica foi importada da lingustica moderna, proposta por Ferdinand de Saussure, ainda na primeira dcada do sculo XX para se referir aos problemas de parentesco; diz o autor: No estudo dos problemas de parentesco [...] o socilogo se v numa situao formalmente semelhante a do linguista fonlogo: [...] regras de casamento, atitudes identicamente prescritas entre certos tipos de parentes, etc., faz crer que em ambos os casos, os fenmenos observveis resultam do jogo de leis gerais, mas ocultas (Lvi-Strauss, 2003, pp. 48-49). Lvi-Strauss estava convicto de que a mesma possibilidade de identicao de leis estruturais dos diferentes nveis que estruturam o sistema lingusti-

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culo XX, um desses casos. Este artigo tem por nalidade central demonstrar que a renada noo de homeostase (equilbrios sistmico), que surge em 1932 e passa a ser utilizada por tericos consagrados e em conhecidas teorias sociolgicas apontaremos ao longo deste trabalho j se encontrava nos trabalhos de Pareto desde 1916/1917.

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descrio do estado geral de uma sociedade humana. Guy Rocher (1971, p. 131), quando se refere contribuio de Pareto sociologia, inicia seu texto armando que ele provavelmente foi o primeiro a exprimir de uma maneira inequvoca a necessidade de modelos formais em sociologia e o postulado do sistema social. Donald N. Levine (1997, p. 214) argumenta que Pareto empenhou-se em distinguir um nvel coletivo da realidade humana no redutvel a fenmenos individuais [...] para tanto, conceituou o sistema como uma realidade que consiste em complexos de foras interdependentes. O prprio Parsons, por ocasio da publicao de The social system (1968, p. vii), reconhece o pioneirismo de Pareto ao aplicar o termo sociologia. Se por um lado Pareto tem seu reconhecimento garantido na histria terica da sociologia como pioneiro na utilizao do conceito de sistema para conceber a diferenciao entre o individual e o coletivo no mbito das cincias sociais, por outro lado, sua proposta sistmica no faltaram crticas. Pareto publicou o Trattato di sociologia general simultaneamente em duas lnguas, em 1916/1917. Essa obra, que apresenta o conceito de sistema para descrever analiticamente a sociedade, foi descrita em diversos textos sociolgicos durante todo o sculo XX, inclusive por autores contemporneos, como aquele que apresentava a noo de sistema construda a partir de analogias mecanicistas. Autores vinculados a diferentes tradies sociolgicas tm classicado o modelo sistmico de Pareto como um modelo mecnico. Ao se referir sociologia de Pareto, Walter Buckley (1971, pp. 24-25), por exemplo, comenta que os conceitos fsicos de espao, tempo, atrao, inrcia, fora, poder [...] foram novamente tomados de emprstimo com os seus novos atavios conotativos e aplicados sociedade. Dourado de Gusmo (1972, p. 99), em seu livro que trata da teoria sociolgica, no captulo dedicado a Pareto, intitulado Mecanicismo sociolgico, arma: As ideias de Pareto podem ser classicadas na corrente do pensamento sociolgico conhecida por mecanicismo sociolgico [...] que, originria do sculo XIX, , juntamente com o mecanicismo losco, inuenciada pelo progresso das cincias fsico-qumicas, alcanado no sculo passado. Numa meno clara teoria do conhe-

O sistema social de Pareto tal como tem sido conhecido


Vilfredo Pareto inicia sua carreira intelectual nas cincias econmicas e posteriormente nas cin cias sociais. Engenheiro de formao, graduou-se na Politcnica de Turin, com uma tese sobre o equilbrio dos corpos slidos,3 mas sua notoriedade, porm, deu-se no campo da economia, cujas pesquisas foram publicadas, em 1895, no Giornale degli Economisti. Em 1896-1897, em Lausanne, onde lecionava, publicou o Cours dconomie politique. Parece ter sido pela via dos estudos econmicos que, mais tarde, Pareto preocupou-se com temas relativos sociologia. Surge, ento, o Manuale di economia poltica, em 1906, com uma ampla introduo cincia social e, mais tarde, o Trattato di sociologia general publicado em 1916/1917, simultaneamente em italiano e em francs.4 A obra de Pareto bastante extensa, com uma srie de exemplos e com inmeras inconsistncias, verdade, a partir de um ponto de vista terico e metodolgico. Rodrigues (1984) argumenta que a prolicidade de Pareto est contida em 287 ttulos, sendo 173 de livros, artigos e folhetos, alm de 114 artigos de carter poltico, publicados em jornais. Segundo esse autor, as Obras completas de Pareto chegam a 25 volumes. Entretanto, dentre os tantos eixos temticos que a obra de Pareto suscita, sero de interesse para este artigo a noo de sistema e a sua tese de equilbrio sistmico social, proposta em seu Trattato. importante salientar que Pareto tem sido reconhecido na teoria sociolgica, por alguns autores do sculo XX, como o precursor da utilizao do termo sistema para descrever a sociedade. Theodore Abel (1972, p. 133) arma que: Pareto foi o primeiro terico a utilizar o termo sistema social como

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(1951), em meados da dcada de 1920, tendo um distanciamento de menos de dez anos em relao referida obra de Pareto, percebesse as suas analogias como mecanicistas. Entretanto, quando se analisa a sua noo de sistema, luz dos avanos que a cincia obteve sobre esse conceito, possvel constatar que Pareto estava apresentando uma perspectiva extremamente sutil e inovadora. Como os socilogos do incio do sculo XX, sobretudo aps a Primeira Guerra Mundial, momento em que o durkheimismo entrava em declnio, estavam afoitos para se livrar de qualquer analogia entre a sociologia e as cincias naturais, no perceberam que a proposta sistmica de Pareto poderia conter uma renovada fundamentao epistemolgica do prprio conceito de sistema, o qual veio luz, certamente com a contribuio de suas ideias, algumas dcadas depois. A siologia norte-americana, contrariamente, percebeu isto com agudez e clareza. o que se pretende demonstrar a seguir, discutindo o profundo interesse dos eminentes pesquisadores no campo da siologia pela teoria de Pareto. De fato, a analogia proposta por Pareto no to simples assim, como fora vista e tratada por Sorokin (1951) e aceita e divulgada por boa parte dos tericos que trabalham com a noo de sistema, conforme mencionamos, at os dias de hoje, consolidando assim o que se poderia chamar de uma histria ocial, no que diz respeito origem da noo de sistema na teorizao sociolgica. A noo paretiana sobre sistema contm reexes, implcitas e explcitas, que no foram captadas pela sociologia da poca pela siologia, sim, como veremos a seguir e que se tornaram um dos principais pontos de desenvolvimento da noo de sistema em diversos ramos disciplinares do conhecimento.

cimento proposta por Comte fundao da sociologia como disciplina do conhecimento cientco, G. Duncan Mitchell (1973, p. 178) argumenta que a sociologia de Pareto pertence mais poca de Comte que de Durkheim e Weber.5 Autores atuais, a partir de uma viso histrica da sociologia e de uma reviso da teoria sociolgica que abrange os mais importantes clssicos, ou tomam o sistema sociolgico paretiano como produto de analogias mecnicas oriundas das cincias fsicas como apontam Cuin e Gresle (1994) ao intitularem seu pequeno comentrio sobre a sociologia de Pareto como: A fsica social de Pareto , ou no chegam a discutir o sistema social de Pareto diretamente, partindo da noo de sistema proposta por Parsons, dessa vez, destacando as analogias cibernticas, evolucionistas ou siologistas, como em Giddens (2001, pp. 115-159). Em verdade, a classicao da noo de sistema proposta por Pareto como um sistema mecnico, at onde se pode chegar, remonta a uma vasta obra (875 pginas) denominada Contemporary sociological theories,6 publicada nos Estados Unidos, em 1928, por Pitirim Sorokin.7 Este autor inicia a obra, j no captulo I, com o seguinte ttulo La escuela macanicista, no qual diz: nesta escola podem ser classicadas todas as teorias sociolgicas que interpretam os fenmenos sociais com a terminologia e conceitos da fsica, da qumica e da mecnica (1951, pp. 1-65). Pareto est classicado dentro dessa escola. Sem dvida, Pareto defendeu o mtodo das cin cias naturais (o indutivismo, o dedutivismo e o experimentalismo) para o conhecimento da sociedade. Ele inicia o Trattato armando que no domnio da sociologia tentaremos empregar, movidos pela experincia, os meios que se mostraram to teis no domnio de outras cincias ( 6). Acrescenta ainda que todas as cincias encaminham, umas mais outras menos, seus estudos para o tipo lgico-experimental [...] nossa inteno estudar a sociologia dessa maneira... ( 68) (Pareto, 1984). Certamente, seu Trattato de sociologia considerou, para a descrio da sociedade como sistema, condies fsicas como clima, fauna, ora; referiu-se a molculas, sistema solar, espao etc. Como veremos, era absolutamente legtimo que Sorokin

Sociologia e biologia
Como a meta central deste artigo propor um novo enfoque sobre aspectos histricos da formao do pensamento sociolgico, especicamente com relao noo de sistema utilizada durante todo o sculo XX em diferentes abordagens tericas desenvolvidas no apenas pela sociologia e pelas

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cincias sociais, mas de forma interdisciplinar, ser apresentada a seguir uma breve digresso histrica (didtica) do que se passou na Universidade de Harvard, envolvendo os conhecimentos sociolgicos e siolgicos. Nesta digresso, a nalidade uma reconstruo transdisciplinar e histrica, para situar aspectos da formulao do conceito de sistema utilizados at os dias de hoje. Assim, sero relatadas ocorrncias, acontecimentos, coincidncias, intercmbios tericos entre a biologia (mais especicamente a siologia) e a sociologia, nas trs primeiras dcadas do sculo XX, nos Estados Unidos, que a histria da sociologia parece ter negligenciado. Isto pode fazer com que se percebam as analogias organsmicas cuja sociologia sempre fora acusada de realizar por um vis muito diferente. de amplo conhecimento que Parsons, ao publicar o Social system, em 1951, declara, no prefcio, que o ttulo da obra deve-se insistncia do Professor L. J. Henderson pela importncia extrema do conceito de sistema na teoria cientca e pelo seu claro entendimento de que a tentativa de delinear o sistema social como um sistema constitui a contribuio mais importante da grande obra de Pareto (Parsons, 1966, p. 17; 1968, p. vii).8 Sem dvida, o ttulo Social system constituiu-se em uma homenagem pstuma a Henderson, pois ele falecera em 1942, portanto, alguns anos antes de Parsons lanar essa obra. Em outra obra de Parsons, anterior ao Social system, por certo aquela que o tornou conhecido, A estrutura da ao social, publicada em 1937, tambm aparece no prefcio um agradecimento ao professor L. J. Henderson, em que Parsons declara ter submetido o manuscrito a um exame crtico [...] levando a uma importante reviso de muitos pontos, em especial relativos metodologia cientca em geral e interpretao da obra de Pareto (Parsons, [1968], p. 29). Se Parsons submeteu sua primeira grande obra, que foi publicada em 1937, apreciao de Henderson, certamente isto ocorreu alguns anos antes, dada a sua extenso (aproximadamente 600 pginas). A partir dessas declaraes de Parsons em duas de suas obras de maior relevncia, h de se supor que ele est agradecendo a um colega de Harvard, tambm socilogo. Entretanto, isto no de todo verdadeiro. Lawrence Joseph Henderson (1878-

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1942), professor da Universidade de Harvard, no era um socilogo ou cientista social de formao e de prosso, mas sim um eminente siologista, professor da faculdade de Medicina daquela universidade. Ele formou-se na Harvard College em 1898 e na Harvard Medical School em 1902 e trabalhou naquela instituio, como pesquisador na rea das cincias naturais, por 35 anos, tendo publicado importantes trabalhos no campo da siologia, os quais tiveram repercusso internacional.9 As referncias de agradecimento feitas por Parsons ao seu colega de Harvard no so despropositadas, posto que ambas as obras, A estrutura da ao social, de 1937, e Sistema social, de 1951, direta ou indiretamente tratam de aspectos tericos da obra de Pareto na primeira, existe todo um captulo dedicado a ele. Acontece que L. J. Henderson, apesar de siologista, j era considerado um dos maiores especialistas da obra de Vilfredo Pareto, especialmente de seu Trattato di sociologia general. Para se ter uma ideia mais clara do quanto Henderson relacionava-se com a sociologia e, em especial, com a sociologia de Pareto, particularmente interessante a meno que Merton faz a ele ao discutir questes epistemolgicas e metodolgicas da sociologia; diz Merton (1970, p. 59): essa tendncia [refere-se ao empirismo e ao racionalismo] que levou o bioqumico L. J. Henderson, socilogo nas horas vagas, a observar. Merton apresenta uma hoje curiosa citao de um texto de Henderson, que reproduzimos a seguir, incluindo a mesma nota de rodap, feita por Merton, apresentando a referncia bibliogrca de L. J. Henderson, qual seja: A diferena entre a maioria dos modos de construir sistemas nas cincias sociais e os sistemas de pensamento e classicao nas cincias naturais bem visvel em suas respectivas evolues. Nas cincias naturais, tanto as teorias como os sistemas descritivos crescem pela adaptao ao conhecimento e experincia crescente dos cientistas. Nas cincias sociais, os sistemas so muitas vezes completamente formulados pela inteligncia de um s homem. Caso os sistemas atraiam a ateno, podem ser, ento, muito discutidos, mas rara a modicao progressiva e adaptvel como consequncia dos

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inclusive, a sociologia esta ltima, por vezes, com uma inexplicvel resistncia tm apresentado, no raramente, suas produes tericas da discusso de matrizes epistemolgicas complexas. Entretanto, nas trs primeiras dcadas do sculo passado, tal noo, como possibilidade de pesquisa terica e emprica, era absolutamente vanguardista. Ao ampliar um pouco a digresso pelos mesmos meandros desta pequena histria da cincia, importante que se apresente outro personagem, tambm de Harvard, pesquisador e professor, mdico e siologista, chamado Walter Bradford Cannon (1871-1945), considerado um dos maiores silogos norte-americanos. Cannon concluiu a escola de Medicina tambm em Harvard, em 1900, e trabalhou l de 1906 a 1942 (Infoplease, 2012) lembre-se de que Henderson formara-se em 1902 e trabalhara at quase o nal de sua vida, em 1942. Portanto, L. J. Henderson e W. B. Cannon eram colegas de formao e de prosso, inclusive chegaram a publicar juntos e a citar um ao outro em suas produes acadmicas. Entre os inmeros trabalhos e artigos escritos por W. B. Cannon,12 encontra-se o livro The wisdom of the body, publicado em 1932, internacionalmente conhecido no Brasil, publicado sob o ttulo A sabedoria do corpo, em 1946.13 Essa publicao teve o mrito de difundir um dos mais importantes conceitos desenvolvidos na siologia, por Cannon, qual seja: homeostase. Logo no incio do livro, ainda na introduo, Cannon (1946, pp. 12-13, grifos do autor) apresenta esse neologismo e o explica: A constncia das condies observadas no organismo pode ser designada como equilbrio. Este termo, no entanto, tem sua relativa exatido quando aplicado a estados fsico-qumicos mais ou menos simples, nos sistemas correlatos em que foras conhecidas so balanceadas. Os processos siolgicos coordenados pela manuteno da maior parte das condies estveis no organismo so to complexos e to peculiares aos seres vivos [...] que sugeri uma designao especial para esses estados, homeostase. O termo cou de fato to conhecido que deixou de pertencer exclusivamente s publicaes es-

esforos conjugados de grande nmero de estudiosos (Henderson, 1941, pp.19-20). 10 De fato L. J. Henderson tornou-se um profundo conhecedor de Pareto na poca da Grande Depresso. Publicou, em 1935, uma obra sobre a sociologia de Pareto intitulada Paretos general sociology: a physiologists interpretation. No terceiro captulo dessa obra, intitulado The physico-chemical system, L. J. Henderson (1935, pp. 10-16) explica o comportamento de sistemas complexos,11 primeiramente recorrendo s descries de Josiah Willard Gibbs (1839-1903) fsico, qumico e matemtico estadunidense e, posteriormente, armando que: Todos os fatores que caracterizam tal sistema so vistos como apresentando uma mtua dependncia [...] as complicaes que resultam do estado de interdependncia das variveis coloca um problema lgico de grande importncia [...] Isto tem surgido, recorrentemente, em muitas cincias que tm atingido um certo estgio de desenvolvimento. No quarto captulo de Paretos general sociology (1935), intitulado The social system, Henderson passa a descrever o sistema social proposto por Pareto, argumentando que um dos principais traos da sociologia geral de Pareto apresentar um esquema sistmico para descrever a sociedade similar aos esquemas apresentados por Willard Gibbs. Este e os demais captulos tratam o tempo todo de demonstrar a forma complexa como o sistema social de Pareto foi concebido. Henderson (1935, pp. 17-18) destaca que o sistema social proposto por Pareto iguala-se, teoricamente, a distintos tipos de sistemas que esto comeando a ser concebidos em diferentes cincias (termodinmica, siologia, economia) como sistemas que no podem ser explicados em termos de causa e efeito, mas que precisam de descries baseadas necessariamente em uma noo de dinmica. importante ter em mente que, hoje, na segunda dcada do sculo XXI, tornou-se (quase) lugar-comum no meio acadmico abordar a questo da complexidade. Cincias tais como a fsica, a qumica, a biologia, a economia, a psicologia e,

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pecializadas na rea. O Dicionrio Aurlio (1988, p. 344), por exemplo, assim o dene: Tendncia estabilidade do meio interno do organismo. O termo passou a ser amplamente conhecido nas cincias naturais, inclusive na ciberntica, justamente pelo fato de ter sido proposto e estar associado noo de autorregulao. De fato, a ideia de homeostase ou homeostasia signica a tendncia que organismos vivos tm em manter ou retornar ao estado de equilbrio sempre que este for alterado por condies adversas (perturbaes), externas ou mesmo internas ao seu funcionamento. Numa srie de processos tanto em nvel siolgico como bioqumico, a homeostase est presente. Este termo veio a contribuir, direta ou indiretamente, com uma lacuna conceitual para a descrio de diferentes tipos de sistema, possibilitando o surgimento de outros termos corolrios, tais como: realimentao, auto-organizao (descritos logo no incio do surgimento da ciberntica), equilbrio estvel e instvel, na teoria do caos (Lorenz, 1996), sistemas afastados do equilbrio, para descrever sistemas fsicos e qumicos (Prigogine, 1966) etc. Assim, os trabalhos de W. B. Cannon tiveram papel importante ao inuenciar no avano da reexo sobre sistemas complexos em diferentes disciplinas do conhecimento cientco. Certamente as pesquisas realizadas por L. J. Henderson eram do conhecimento de W. B. Cannon. No apenas por serem colegas de disciplina e estarem convivendo na mesma instituio por mais de duas dcadas mas tambm porque tanto um como o outro estavam mergulhados num caldo terico muito semelhante, ou seja, a noo de sistema aplicada a processos siolgicos de um modo geral, bem como a necessidade de enfocar os sistemas de modo no linear. Mesmo tendo sido publicada a interpretao siolgica sobre a teoria geral de Pareto (Paretos general sociology: a physiologists interpretation), de L. J. Henderson, trs anos depois (1935) que W. B. Cannon publicou seu The wisdom of the body (1932), ca claro que Henderson, j h algum tempo, identicara na obra de Pareto a concepo de complexidade sistmica para compreender o social. Tal abordagem proposta por Pareto era muito semelhante que propusera o matemtico Gibbs, na ltima dcada do sculo anterior, e que vinha sendo trabalhada pelos silogos nas duas

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primeiras dcadas do sculo XX. A passagem escrita por L. J. Henderson (1935, p. 46) sobre o sistema de Pareto, a seguir, bastante esclarecedora: O tratamento sobre equilbrio sobre o qual nos referimos [...] evidentemente muito signicante. Pareto observa que o estado do sistema social determinado por essas condies. Assim, se uma pequena modicao do estado do sistema [de Pareto] imposta sobre ele, uma reao se far presente e ele tender a restaurar o estado original, levemente modicado pela experincia. Essa passagem particularmente signicativa e deveria s-lo para a histria da teoria sociolgica, porque dois dos maiores siologistas da poca, um deles profundo conhecedor de Pareto, revelam que a noo de sistema social proposta por Pareto no apenas est de acordo com as pesquisas que se iniciaram pelo eminente fsico, qumico e matemtico Josiah Williard Gibbs mas tambm antecipa noes tericas (equilbrio, manuteno e restaurao do equilbrio) que estavam sendo buscadas para a compreenso de processos orgnicos. Tambm importante salientar que L. J. Henderson, na mesma obra (1935, pp. 16-17, nota 4), esfora-se por atestar a genuinidade do pensamento de Pareto dizendo: Devo advertir ao leitor que no existe a menor razo para acreditar que Pareto tenha conduzido sua teoria atravs da considerao de propriedades dos sistemas fsico-qumicos. Tambm o seu trabalho no de forma alguma a aplicao da cincia natural cincia social. Esta citao fala por si s e o mais impressionante para no dizer irnico que quem atesta a genuinidade do pensamento de Pareto com relao sua perspectiva sistmica um dos mais eminentes silogos norte-americanos, ao passo que os socilogos, at os dias de hoje, continuam percebendo a noo de sistema proposta por Pareto como analogias mecanicistas e evolucionistas; ou oriundas da siologia, do conceito de homeostase, proposto por Walter Cannon. A passagem de textos atuais, como do eminente socilogo ingls Anthony Giddens, ao retomar a discusso sobre o funcionalismo, especialmente ilustrativa. Diz ele:

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nicista. Isto verdade, est l, escrito na obra desse autor. Entretanto, por uma questo de justia, no se pode responsabilizar esse eminente socilogo russo, que migrou para os Estados Unidos em 1923 e fundou o Departamento de Sociologia de Harvard, por ter estigmatizado o sistema proposto por Pareto como mecanicista. Parte dessa responsabilidade cabe prpria sociologia, como disciplina, e a sua desde-sempre-mal-resovida relao com as chamadas cincias naturais. Essa ressalva feita a Sorokin pelo fato de que, em seu texto, ao se referir ao mtodo empregado por Pareto (1951, p. 40), ele alerta: No quero dizer com isto, de modo algum, que a sociologia de Pareto seja similar primitiva "mecnica social" antes criticada. Pareto foi um pensador demasiado original e srio para car satisfeito com as um tanto infantis "analogias mecnicas", j descritas [...] Em todos os demais aspectos a sociologia de Pareto tem muito pouco em comum com as "analogias mecanicistas" [...] o "Trattato" de Pareto um produto de uma mente original sobressalente cientca. A criticada analogia crtica esta realizada, sobretudo, por socilogos que se sucederam aps a Segunda Guerra Mundial que zera Pareto entre o sistema social e o sistema solar trata-se, em verdade, de comparar o comportamento dos dois sistemas no que se refere a sua dinamicidade e sua manuteno de equilbrio num determinado tempo e espao. Pareto, antes de estar propondo uma analogia mecanicista entre o sistema solar e o sistema social, o que seria mesmo infantil, como bem mencionou Sorokin, est de fato preocupado em demonstrar que sistemas (quando complexos) mantm-se constantes, permanecem como tal no tempo, apesar de estar em permanente movimento e apresentar constantes modicaes, caractersticas estas que lhes do o poder de conservao e adaptao. Nos termos de Pareto: Tal sistema muda de forma e de caracteres com o tempo, e, quando propomos o sistema social, entendemos este sistema considerado tanto em momento determinado quanto nas trans-

Primeiro, o desejo de demonstrar que existe unidade lgica entre as cincias sociais e as naturais, ao menos na medida em que a ltima lida com sistemas complexos [...] Talvez seja vlido observar que a iniciativa no partiu apenas do lado sociolgico do muro. Os escritos de Cannon, por exemplo, apre sentam tentativas de estender suas teorias at o ponto de expli car as instituies sociais, empregando analogias orgnicas que notadamente remetem ao "organicismo" presente na teoria so cial do sculo XIX. Segundo, bvia a crena de que proveitoso, na verdade necessrio, tratar formas de organizao social como unidades integradas de partes que possuem uma relao de in terdependncia. Claro, a interdependncia concebida de di versas maneiras, porm normalmente se concentra em uma no o de efeito recproco: uma modicao que afeta uma parte tender a ter repercusses em outras partes, para nalmente voltar a inuenciar a prpria fonte geradora da modicao. Enquanto essa situao mantm o equilbrio, os princpios homeostticos observados na siologia tambm se aplicam a sistemas sociais (Giddens, 2001, pp. 126-27, grifos nossos). curioso perceber que Giddens considera toda a construo de noes tais como sistema, unidade sistmica, relao de dependncia, complexidade sistmica, equilbrio sistmico como tendo sido desenvolvida pela biologia siologia, em ltima instncia como disciplina do conhecimento cientco. Em outras palavras, Giddens adere quilo que se tende a chamar de histria ocial sobre o pensamento sistmico na cincia como um todo. Como se tem buscado demonstrar se pretende terminar de faz-lo no prximo item , so L. J. Henderson e W. B. Cannon que se inspiram nos escritos de Pareto, inclusive para a formulao do conceito de homeostase.

O sistema social de Pareto: o que no foi visto pelos socilogos


Anteriormente, mencionou-se que Pitirim A. Sorokin (pp. 38-65) teria sido o responsvel pela categorizao do Tratado de Pareto como meca-

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formaes sucessivas que experimenta em um determinado espao de tempo. Igualmente, quando se prope o sistema solar, entende-se tal sistema considerado tanto em momento determinado quanto nos sucessivos momentos que compem um espao de tempo pequeno ou grande ( 2.066). Portanto, Pareto no est transpondo a ideia de funcionamento do sistema solar para o entendimento do funcionamento do sistema social o que certamente se constituiria numa analogia14 , mas sim as noes de dinmica, de equilbrio e manuteno comuns a dois sistemas entendidos como complexos. Nestes mesmos termos, Levine (1997, p. 214) argumenta que Pareto empenhou-se em distinguir um nvel coletivo de realidade humana no redutvel a fenmenos individuais [...] para tanto aceitou o sistema como uma realidade que consiste em complexos de foras interdependentes.... Alm disso, Levine tambm reconhece que Pareto introduz a ideia de uma unidade, de uma unidade social. A ideia de unidade sistmica, aproximadamente duas dcadas mais tarde da publicao do Tratatto, foi fundamental para que a siologia entendesse os sistemas biolgicos como unidades autorregulveis e, mais, entendessem tais sistemas como sistemas complexos no sentido de que seus elementos so correlacionais, ou seja, a alterao de qualquer um dos elementos que compe o sistema implica, simultaneamente, a alterao (randmica) de vrios outros elementos. Este um dos pontos-chave da atual concepo epistemolgica de complexidade. A gura a seguir foi copiada, na ntegra, do livro Paretos general sociology, publicado pelo si logo L. J. Henderson, em 1935 portanto, 78 anos atrs , momento em que ele est explicando a noo de sistema complexo proposto por Gibbs para demonstrar, nas pginas que dedica ao sistema social de Pareto, que o sistema por ele proposto apresentava uma idntica noo de complexidade. Deve-se acrescentar aqui que L. J. Henderson, em nenhum momento de suas discusses sobre o sistema social de Pareto, mencionou qualquer relao a analogias mecnicas; acredita-se que nem sequer tenha pensado em coisa semelhante.
Paretos general sociology

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O esquema proposto por L. J. Henderson (1935, p. 14), busca demonstrar [...] que quatro corpos rgidos A, B, C e D esto presos a uma estrutura a, b, c, e d por meio de cordas elsticas 1, 2, 3, 4 e 5. A, D, C e D esto unidos uns aos outros por cordas elsticas 6, 7, 8, 9 e 10 [...] agora imagine se o ponto 5 que est ligado estrutura mover-se em direo a b [...] o que acontece? [...] Se tentarmos pensar [no movimento] de todos eles em termos de causa e efeito, atingiramos, inevitavelmente um estado de confuso. Ao se analisar diferentes passagens do livro A sabedoria do corpo, de Walter Cannon, o qual tornou amplamente conhecido o conceito de homeostase, poder-se- perceber que essa publicao, ao longo de seus captulos, apresentou diversos processos metablicos como sistemas que tendiam continuamente a um estado de estabilidade, de equilbrio. Nas palavras de Cannon (1947, pp. 13-25, grifos do autor): Dissemos em linhas atrs, que a matria instvel de que somos constitudos aprendera, de qualquer maneira, a manter sua estabilidade [...] A constncia das condies observadas no organismo pode ser designada como equilbrio [...] Em geral as alteraes do equilbrio no atingem os extremos perigosos que impedem as funes da clula ou ameaam a existncia do organismo. Antes que estes limites extremos

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cialmente algumas modicaes na sua forma (movimentos virtuais), logo haver uma reao no sentido de reconduzir a forma mutvel ao seu estado primitivo, levada em conta a sua mutao real. Se assim no fosse, essa forma e suas mutaes reais no seriam determinadas, mas permaneceriam ao sabor do acaso. O contedo do pargrafo 2.067 muito signicativo, uma vez que explicitamente revela a antecipao de uma percepo de complexidade sistmica e uma srie de outros conceitos corolrios que viro tona anos mais tarde. Ao examinar mais detidamente o conceito de sistema proposto por Pareto, possvel vericar que as noes de equilbrio, regulao e mesmo de sistemas como unidades discretas que se autorregulam, surgidas no decurso das dcadas de 1930 a 1960, j estavam contidas na concepo paretiana de 1916-1917. Se compararmos, por exemplo, a ideia de sistema com unidade discreta; de equilbrio do sistema com homeostase; e de reconduo forma mutante com realimentao, auto-(re)organizao, incluindo a noo de sistema/entorno, vericaremos, a fortiori, que se trata do mesmo sentido. Veja-se novamente o trecho de modo mais detalhado: O estado real, esttico ou dinmico, do sistema determinado pelas suas condies [internas]. Suponhamos que provoquemos articialmente algumas modicaes [perturbaes] na sua forma (movimentos virtuais), logo uma reao se produziria no sentido de reconduzir-se [autorregular-se] forma mutante ao seu estado primitivo [estvel ou equilibrado] (Pareto, 1932, 2.067). A noo de feedback control contm em si a ideia de estabilidade, de equilbrio; de circularidade operacional e de manuteno sistmica. Essa ideia de estabilidade de um sistema conduz fundamental noo de padro; padro de comportamento ou de um tipo de organizao de um determinado sistema. O fato de um padro qualquer ser mantido numa unidade sistmica nos leva, consequentemente, ideia de (auto)manuteno. No por acaso que tanto a noo de feedback

sejam alcanados, so chamados automaticamente ao de agentes que trabalham para restabelecer o equilbrio alterado [...] Os processos siolgicos coordenados responsveis pela manuteno da maior parte das condies estveis no organismo so to complexos e to peculiares ao seres vivos que sugeri uma designao especial para esses estados, homeostase. Essa noo certamente contribuiu para que, uma dcada mais tarde, fosse possvel o desenvolvimento da ideia de laos de alimentao (retroalimentao), com os dois artigos que inauguraram a ciberntica,15 possibilitando o posterior conceito de feedback system. O conceito de homeostase no apenas precipitou a noo de unidade sistmica discreta como tambm foi importante para a noo de auto-organizao sistmica. A esse respeito, Capra (1997, p. 61), ao se referir ao nascimento da ciberntica e dos sistemas complexos, diz: Quando Walter Cannon introduziu o conceito de homeostase uma dcada antes [...] fez descries detalhadas de muitos processos metablicos autorregulados, mas nunca identicou explicitamente os laos causais fechados que esses processos incorporavam [grifos nossos]. Tanto Capra (1997) como Ashby (1970) reconhecem a existncia, pelo menos implcita, da ideia de unidade sistmica fechada sobre si mesma (laos causais) do ponto de vista informacional, na noo de homeostase apresentada por Walter Cannon. Assim, verica-se que o fundamento epistemolgico da ideia de equilbrio-desequilbrio/retorno-ao-equilbrio (portanto, o conceito de homeostase cunhado por W. Cannon) j estava presente nos textos de Pareto, inclusive, de modo quase idntico ao proposto por W. Canon. Veja-se a passagem a seguir de Pareto (1932, 2.067 [grifos do autor]), que descreve o seu sistema social: O estado de equilbrio, em primeiro lugar, se desejamos raciocinar um pouco rigorosamente, devemos xar o estado em que desejamos considerar o sistema social, cuja forma a qualquer hora mutvel. O estado real, esttico ou dinmico, do sistema determinado pelas suas condies. Suponhamos que se deem arti-

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como a de auto-organizao vieram tona no mesmo momento, no mesmo ano e oriundas do mesmo caldo intelectual. As revolucionrias concepes sistmicas sobre autorregulao, autorreferncia e, posteriormente, autopoisis com a marcada distino entre sistema e entorno encontravam-se, de forma pioneira, na teoria sociolgica sistmica de Pareto e, em alguma medida, na sua teoria econmica. Alm de Pareto ter sido o primeiro terico da sociologia a utilizar a noo de sistema, o sistema por ele descrito diferenciava-se claramente de uma abordagem mecnica, pois apresentava uma dimenso processuale uma tendncia manuteno de sua sistematicidade, por meio da diferenciao de fronteiras como o meio ambiente.

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lbrio quinze anos antes, sobretudo se considerarmos os seguintes pontos: As noes de complexidade e de sistemas complexos, que foram cunhadas ao mesmo tempo pela cincia, tiveram origem entre a ltima dcada do sculo XIX e os primeiros anos do sculo XX. Entre diversos pesquisadores de diferentes disciplinas, Josiah Williard Gibbs foi um dos que primeiramente descreveu um sistema fsico-qumico como complexo, prximo ao nal da ltima dcada do sculo XIX. Lawrence Joseph Henderson (1878-1942) no era cientista social de formao nem de prosso, mas sim um silogo pesquisador de Harvard. Ele foi colega (durante sua formao e de prosso) de Walter Bradford Cannon (1871-1945), um dos maiores silogos estadunidenses e que cunhou o conceito de homeostase (equilbrio, equilibrao, retorno ao equilbrio), fenmeno que acontece somente em sistemas complexos. Lawrence Joseph Henderson tornou-se, mesmo antes da dcada de 1930, um profundo conhecedor das ideias de Pareto (sobretudo da noo de sistema social desenvolvida por ele), que foram compartilhadas com Talcott Parsons certamente tambm foram compartilhadas primeiramente com seu colega W. B. Cannon, dada a especicidade de suas pesquisas. L. J. Henderson identicou no sistema proposto por Pareto a mesma fundamentao epistemolgica que os sistemas complexos, descritos por Gibbs, apresentaram. A complexidade sistmica, descrita em sistemas fsico-qumicos, estava sendo estudada em sistemas vivos por W. B. Cannon. Pareto publicou suas ideias sistmicas em 1916/1917, tanto em italiano como em francs; L. J. Henderson entrou em contato com a noo de sistema desenvolvida por Pareto, ainda na dcada de 1920; Walter B. Cannon publicou o conceito de homeostase em 1932.

Consideraes nais
A sociologia sistmica de Pareto no realizou uma analogia mecnica oriunda de outras disciplinas do conhecimento cientco para a construo de sua noo de sistema social, cujas caractersticas, como se buscou demonstrar, apresentavam-se, de maneira implcita e explcita, muito sosticadas. Entretanto, a maioria dos manuais de sociologia consagrou a ideia, no bojo da teoria sociolgica, de que Pareto desenvolveu um sistema social inspirado na mecnica fsica. Esta tem sido a viso ocial, quando, na realidade, a noo de equilbrio sistmico, desenvolvida por Pareto para explicar a sociedade, no encontrava paralelo em qualquer outra teoria sistmica disponvel no conhecimento cientco no incio do sculo XX. As ideias de Pareto apareceram nos Estados Unidos aproximadamente na dcada de 1920, tornando-se logo conhecidas por alguns estudiosos, com especial destaque pelo eminente bioqumico e silogo L. J. Henderson, da Universidade de Harvard. O conceito de homeostase, como vimos, foi desenvolvido somente em 1932, por Walter Cannon. A noo de equilbrio sistmico, em Pareto, idntica noo de homeostase formulada por Cannon, no poderia ser fruto de uma relao analgica com a siologia e, portanto, organsmica, uma vez que Pareto formulou a sua noo de equi-

A ideia de que Pareto tenha realizado analogias mecanicistas, acredita-se, um equvoco na histria da teoria sociolgica, uma vez que a sua noo de

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Brasil, ela confundida com outra obra de Sorokin, tambm volumosa (608 pginas), intitulada Sociological theories of today, publicada nos Estados Unidos em 1967 e traduzida no Brasil sob o ttulo Novas teorias sociolgicas, pela editora Globo e USP, em 1969. 8 Utilizaram-se a edio de lngua espanhola de 1966 e a de lngua inglesa de 1968. Todas as tradues foram feitas livremente para este trabalho. Achou-se pertinente, no apenas a ttulo de curiosidade mas para dar uma ideia mais especca do tipo de pesquisa e o quanto L. J. Henderson estava envolvido na rea da siologia, apresentar a bibliograa de alguns (poucos) de seus trabalhos (livros e artigos) publicados em lngua inglesa, quais sejam: a) The order of nature (1917, 1925, 1971, 1977), 1st ed. Harvard University Press, Cambridge, London; b) Blood. A study in general physiology (1928). Yale University Press, New Haven and Humphrey Milford, Oxford University Press, London; c) The heats of combustion of atoms and molecules. J. Phys. Chem. 9 (1905): 40-56; d) Concerning the relationship between the strength of acids and their capacity to preserve neutrality. Am. J. Physiol. XXI (1908): 173-179; e) The theory of neutrality regulation in the animal organism. American Journal of Physiology XXI (1908): 427-48; f ) A critical study on the process of acid excretion. Journal of Biological Chemistry IX (1911): 403-424; g) The functions of an environment. Science 39 (1914): 524-27. Disponvel em <http://mitglied.multimania.de/Windeln/>.

sistema extrapola qualquer fundamentao epistemolgica mecanicista e traz implicitamente a noo de realimentao e auto-organizao, noes estas desenvolvidas nos anos de 1950 e 1960, respectivamente. Embora Pareto tenha tido uma viso sociolgica interdisciplinar na produo do conhecimento sociolgico, a utilizao do conceito de sistema foi profundamente original e vanguardista.

Notas
1 Ao nos referimos ao termo ps-clssicos, queremos fazer aluso sociologia do entre-guerras, com o declnio do durkheimianismo e com a sociologia que se seguiu de 1945 a 1968, momento este chamado por Cuin e Gresle (1994, pp. 205-246) de tempos das ambies. No se pode esquecer que o positivismo proposto por Auguste Comte, claramente explicitado em seu Curso de losoa positiva (1983), sobretudo na Primeira Lio, em que expe a nalidade do curso, era transpor os preceitos indutivistas-dedutivistas, utilizados tanto na fsica como na biologia, para a nova cincia, que ele acabara de propor, a sociologia. O nome completo original era Principi fondamentale della teoria dellelasticit dei corpi e ricerche sullintegrazione delle equazioni differenziale che ne deniscono lequilibrio. Utilizou-se a edio francesa de 1932. Advertimos que as citaes, neste caso, dar-se-o por meio da numerao dos pargrafos, como tem sido feito em toda a obra original. Mesmo sem que se discuta a noo de sistema desenvolvida e utilizada pela losoa moderna, e atendo-se somente aos avanos que o termo obtm a partir do desenvolvimento da ciberntica, como na dcada de 1950 (com a noo de auto-organizao) e na dcada de 1970, com os trabalhos de Maturana e Varela (1997; 1995), que trouxeram luz o conceito de autopoiese, alm de toda a vasta reexo sistmica proposta por Niklas Luhmann (1998), principalmente aps 1980, falar em modelo mecnico para se referir a sistema como fundamentao terica parece encerrar uma contradio epistemolgica. Sobre essa discusso, ver Rodrigues (2006). Neste trabalho, utilizamos a edio em espanhol, publicada pela editora Depalma, em 1951, em Buenos Aires. No raramente, quando se faz referncia a essa obra no

10 Os grifos so nossos; alis, o livro todo poder ser lido com muito proveito pela maioria dos socilogos (Merton, 1970, p. 59, nota 10). 11 importante frisar que, nas trs primeiras dcadas do sculo XX, muito pouco se conhecia sobre sistemas complexos, como as noes de retroalimentao, auto-organizao, dinmica dos sistemas no lineares ou a chamada fsica dos sistemas desordenados. A ciberntica, por exemplo, surge, de fato, a partir de 1943 (Rodrigues, 2006, p. 53). 12 A ttulo de ilustrao, Walter B. Cannon publicou, em 1937, em parceria com o ento professor assistente Arturo Rosenblueth, um livro intitulado: Autonomic neuro-effector systems. curioso que, seis anos mais tarde, Arturo Rosenblueth escrever, em parceria com Norbert Wiener e Julian Bigelow, um artigo denominado Beahivior, purpose and teleology (1946), considerado por Latil (1959, pp. 7-8) um dos artigos que inaugura o nascimento da ciberntica como cincia. Sobre este tema, ver Dupuy (1996) e Rodrigues (2006).

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13 Utilizou-se neste trabalho essa edio de 1946. 14 Para uma discusso sobre a legitimidade do uso de analogias nas cincias sociais, ver Rodrigues (2007). 15 O primeiro desses artigos foi publicado em 1943, em Philosophy of science, por Rosenblueth, Wiener e Bigelow, sob o ttulo: Behaviour, purpose and teleology; o outro intitulava-se A logical calculus of the ideas immanent in nervous activity, publicado em 1943 por Warren McCulloch e Walter Pitts (Rodrigues, 2006, p. 53).

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FROM PHYSIOLOGY TO SOCIOLOGY? ELEMENTS FOR A REVISION OF THE THEORETICAL HISTORY OF SYSTEMIC SOCIOLOGY Lo Peixoto Rodrigues Keywords: Sociological history; Systems theory; Social theory; Systemic epistemology. The main objective of this article is to revise some questions involving the history of science (particularly physiology and sociology) in reference to the concept of system, developed during the rst decades of the XXth century by Vilfredo Pareto in sociology (1916/1917) and, in physiology, by Lawrence J. Henderson and Walter B. Cannon, both of them from Harvard University. The article argues that Paretos sociological system did not avail itself of original analogies of other sciences. It also shows that L. J. Henderson identied in the social system put forward by Pareto the same epistemological foundations of complex systems. Besides, it suggests that Paretos concept of system is very similar to the concept of homeostasis put forward by Walter B. Cannon in 1932. De la physiologie la sociologie? lments pour une rvision de lhistoire thoriQue de la sociologie systmiQue Lo Peixoto Rodrigues Mots-cls: Vilfredo Pareto; Histoire sociologique; Thorie systmique; Thorie sociale; pistmologie systmique. Lobjectif central de cet article est de revoir quelques questions propos de lhistoire de la science (en particulier de la sociologie et de la physiologie) en ce qui concerne le concept de systme dvelopp, pendant les premires dcennies du XXme sicle, par Vilfredo Pareto (1916/1917) dans le domaine de la sociologie et par les physiologistes Lawrence Joseph Henderson et Walter Bradford Cannon, de lUniversit de Harvard. Daprs nous, la sociologie systmique de Pareto na pas fait danalogies avec dautres sciences, comme cela est souvent indiqu. Par ailleurs, nous soutenons que J. Henderson a identi, dans le systme social propos par Pareto, le mme fondement pistmologie des systmes complexes. La notion de systme dveloppe par Pareto est, en outre, profondment similaire la notion dhomostasie propose par Cannon en 1932.

DA FISIOLOGIA SOCIOLOGIA? ELEMENTOS PARA UMA REVISO DA HISTRIA TERICA DA SOCIOLOGIA SISTMICA Lo Peixoto Rodrigues Palavras-chave: Vilfredo Pareto; Histria sociolgica; Teoria sistmica; Teoria social; Epistemologia sistmica. O objetivo central deste artigo o de rever algumas questes referentes histria da cincia (em particular da sociologia e da siologia), no que se refere ao conceito de sistema desenvolvido nas primeiras dcadas do sculo XX tanto por Vilfredo Pareto (1916/1917) na sociologia, como pelos fisilogos Lawrence Joseph Henderson e Walter Bradford Cannon, ambos da Universidade de Harvard. Defendemos que a sociologia sistmica de Pareto no realizou analogias oriundas de outras cincias, como tem sido apontado; tambm que J. Henderson identicou no sistema social, proposto por Pareto, a mesma fundamentao epistemolgica dos sistemas complexos. Alm disso, a noo de sistema desenvolvida por Pareto profundamente semelhante noo de homeostase proposta por Cannon em 1932.