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DOI: 10.5433/2238-3018.

2012v18n2p281 __________________________________________________________________________

RSEN, Jrn. Culture: Universalism, Relativism or What Else? In: Does culture makes a difference? Progress and development in India and its implications for international cooperation. Conference Papers. Calcutta: Seagull Books, 2008. p. 12-19.

CULTURA:
UNIVERSALISMO, RELATIVISMO OU O QUE MAIS?

Daniel Carlos Knoll (tradutor)1 Pedro Lazaro dos Santos (revisor)2

__________________________________________________________________ RESUMO: Jrn Rsen discute a questo da cultura considerando a complexidade do movimento de construo/interpretao da identidade/diferena. Situa esta discusso na problemtica do etnocentrismo e do relativismo, que expressam duas correntes historiogrficas conflitantes. Palavras-chave: Etnocentrismo. Identidade. Diferena. Relativismo. Ps-Moderno.

__________________________________________________________________ ABSTRACT: Jrn Rsen discusses the culture considering the complexity of the movement of construction / interpretation of identity / difference. This discussion lies in the problem of ethnocentrism and relativism, which express two conflicting historiographical currents. Keywords: Identity. Difference. Relativism. Postmodern. Ethnocentrism.

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Mestrando em Educao pela USP. Universidade Federal do Piau.

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O desenvolvimento pode ser entendido como um progresso dentro da diferena cultural pelas cincias humanas no processo tpico da chamada comunicao intercultural. Cultura aquilo que faz sentido na vida humana as foras que geram o sentido da mente humana. Para responder a pergunta, A Cultura faz a diferena? a cultura faz a diferena e a cultura uma diferena. O problema essencial da filosofia intercultural a diferena cultural. Na era da rpida comunicao intensificada entre pases diferentes, a comunicao intercultural tornou-se uma questo de muitas dimenses da vida humana nos negcios, claro, mas tambm na vida poltica e social, bem como nos debates sobre a questo do meio ambiente. Todos esses tipos de comunicao so necessrios e eles so um fato, mas eles so caracterizados por um problema fundamental: so condicionados por uma luta pelo poder, e este poder muito frequentemente relacionado diferena cultural. Aqui, a cultura funciona como uma arma, como um meio de dominao e supresso por um lado, e luta contra isso e pela liberao por outro. Isto no novo, mas hoje h uma crescente conscientizao deste elemento de poder e violncia na branda lngua da cultura. E h um perigo crescente de sua mudana de uma violncia velada para uma violncia aberta. As Cincias Humanas so o lugar para realizar essa conscientizao, para refletir esse perigo e para discutir as possibilidades de resolver este problema. possvel encontrar uma maneira de lidar com a diferena cultural sem cair nas armadilhas das tenses e embates? Eu tive experincias irritantes de comunicao intercultural em minha trajetria acadmica. Como membro de projetos interculturais em historiografia, eu participei de muitas conferncias nas quais pensadores de pases Ocidentais e no-Ocidentais discutiram questes de teoria da histria e historiografia de interesse comum. Aparentemente, todas essas discusses pareciam ser encontros pacficos, mas, no nvel mais aprofundado de concepes bsicas de sentido e significado na Histria, houve mais diferenas e tenses do que os prprios pensadores supuseram.

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No nvel aprofundado de gerao de sentidos, a histria um meio de lidar com identidade, com unidade e diferena 3 . A identidade uma inter-relao especfica entre si e os outros. uma coerncia de si mesmo nos vrios envolvimentos na vida prtica e terica, e ao mesmo tempo uma definio do outro daqueles com os quais ns temos que nos delimitar. A Histria d forma identidade ao criar as chamadas narrativas-mestras ou discursos-mestres. As narrativas-mestras dizem s pessoas quem elas so: indivduos ou grupos, naes ou mesmo culturas inteiras. Elas contam esta histria de uma maneira que aqueles que querem saber quem eles so podem aceitar a autoimagem histrica apresentada. Estas narrativas vo ao encontro e expressam as experincias, bem como as esperanas e ameaas da unidade e da diferena. Elas funcionam como um meio de orientao cultural na mudana temporal dos afazeres humanos. A orientao histrica no apenas significa que as pessoas sabem como manusear a mudana temporal nas circunstncias de suas vidas, mas tambm que elas tm que confirmar a inrcia e firmeza, a coerncia e durao de seu prprio eu, desta frgil relao eu e ns frente contingncia da mudana e as promessas e ameaas das experincias e expectativas. Para preencher essa funo, o pensamento histrico tem que seguir uma lgica especfica de gerao de sentido ao interpretar e representar o passado como histria. a lgica da autoafirmao e a delimitao de si a partir dos outros usando um conjunto de valores que esto profundamente enraizados na vida cultural tpica das pessoas. A histria no inventa esta cultura, mas a coleta como uma realidade social pr-dada e d a ela uma expresso que vai de encontro experincia tpica das pessoas e suas ideias de si mesmas. Para usar o conceito de construo que est na moda e que todos usam, eu gostaria de sublinhar: a histria reconstri o construto cultural pr-dado das pessoas para faz-lo suportvel, ou em uma verso mais otimista para agradar as pessoas com uma perspectiva aceitvel de suas vidas.
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Cf. Jrn Rsen, History Overvier, in Neil J. Smelser and Paul B. Baltes (eds), International Encyclopedia of the Social & Behavioral Sciences (Amsterdam: Elsevier, 2001), p. 6857-64. (Manteve-se a formatao das referncias do autor em todas as notas)

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A diferena cultural uma questo essencial desta lgica da gerao de sentido histrico. A histria vive com essa diferena. Ela a expressa, lhe d forma e a molda de tal maneira que as pessoas podem inscrev-la em sua prpria autoconscientizao (ou identidade) e na caracterstica de alteridade daqueles dos quais elas se diferenciam. Esta uma prtica mental fundamental e universal dos seres humanos em todas as pocas e lugares. No podemos pensar na vida humana sem este trabalho mental de construo de sentidos e de diferenas significantes. Ento, onde est o problema? Ele est contido na maneira como valores e normas so usadas para contar as narrativasmestras que todos precisam para suas prprias identidades. A aceitao das narrativas-mestras depende da inscrio de normas e valores em caractersticas histricas de si e do outro. A maneira usual de se fazer isto o etnocentrismo. Resumindo, etnocentrismo significa inscrever valores positivos na imagem histrica de si mesmo e valores negativos e menos positivos na imagem dos outros. Os exemplos so numerosos. Em pocas arcaicas, as pessoas atribuam a qualidade de seres humanos exclusivamente a elas mesmas. Todos os outros no eram humanos. Levou milhares de anos para ampliar essa qualidade de maneira que ela inclusse os outros tambm. Depois, as pessoas atriburam a civilizao a si mesmas e a selvageria e a barbrie aos outros. Em todas essas atribuies assimtricas, a alteridade continuou profundamente ligada ao eu prprio das pessoas, j que ela sempre foi o lugar para o qual esses elementos de si mesmo podiam ser exportados e exterritorializados, o que deu um impacto negativo autoestima como um princpio necessrio de identidade. Para dar apenas um exemplo interessante: os intelectuais da Alemanha Ocidental ps-guerra usaram a teoria do totalitarismo importada dos EUA para exterritorializar seu passado nazista nas caractersticas do comunismo do presente e, ao fazer isso, imaginaram a si mesmos sendo o contrrio do que eles realmente foram4.
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Cf. Jrn Rsen, Holocaust-Memory and Identity-Building: Metahistorical Considerations on the Case of (West-) Germany, in Michael S. Roth and Charles S. Salas (eds), Disturbing Remains: Memory, History, and Crisis in the Twentieth Century (Los Angeles: The Gerry Research Institute, 2001). p. 252-70.

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Para fazer este meio etnocntrico de avaliao historicamente plausvel, ele foi conectado com dois outros princpios de gerao de sentido histrico: o centralismo e a teleologia. O centralismo significa uma acumulao de vantagens no curso da histria de uma pessoa. (Um exemplo: todos conhecemos a tentativa engraada dos historiadores em dar crdito da inveno de novidades importantes o mximo possvel ao seu prprio povo.) Muito frequentemente, essa reivindicao relacionada prpria origem da pessoa. Desde os primrdios, seu prprio povo fica frente de algo de alta importncia para a humanidade em geral. Isto leva ao terceiro princpio, chamado de uma perspectiva teleolgica que confirma uma promessa de futuro atravs das origens do passado. Seguindo esta lgica do etnocentrismo, o outro definido por uma derivao negativa dos conjuntos de valores prprios de algum, ao ser colocado nas margens de seu prprio territrio e pela continuao de sua diferena desde o incio at o futuro. Tradicionalmente, este etnocentrismo triunfante; hoje, pelo menos no mundo ocidental (mas parece ter se tornado universalizado), ele mudou para a tendncia de autovitimizao. Mas a lgica em si no mudou: as vtimas so inocentes, os outros so acusados. Mesmo a negao ps-moderna das narrativas-mestras 5 pode ser entendida pela mesma linha: aqueles que a seguem pensam que eles so o nico povo ou cultura no mundo que se livrou desse meio cultural de formao de identidade no civilizado e supressivo, a narrativa-mestra. O etnocentrismo tambm tem sido um fator poderoso nas cincias humanas. No que concerne a comunicao intercultural, desastroso. Ele funciona como uma fonte cultural do que Samuel Huntington chamou de o choque das civilizaes 6 . O etnocentrismo mantm esse choque vivo. Frente s modernas possibilidades de perseguir este choque no apenas com smbolos e palavras, mas tambm com armas de destruio em massa, ele tornou-se uma questo de sobrevivncia comum na inter-relao de diferentes culturas. questo de se e como este etnocentrismo pode ser
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Jean-Francois Lyotard, Das postmoderne Wissen. Ein Bericht (translation from French, 1st edn 1979; Vienna: Passagen-Verlag, 1986). Samuel Huntington, The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order (New York: Simon & Schuster, 1996).

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superado tem de ser dada a maior importncia na maneira como ns lidamos com cultura como objeto de pesquisa e interpretao. Isto traz a filosofia para o jogo das cincias humanas, uma vez que como eu disse no comeo uma questo de princpios, da lgica do pensamento histrico, da pesquisa e da representao de nosso trabalho como intelectuais. Qual princpio est em jogo? O princpio da identidade que combina o sentimento de diferena dos outros com a validade das normas que vigoram para a principal qualidade da vida. Como as pessoas podem reivindicar esta qualidade para si prprias sem definir a diferena como o que lhes falta? Parece haver uma soluo fcil a esta pergunta: os chamados valores universais que podem ser aceitos por todas as culturas. Mas esta soluo carrega consigo duas dificuldades: 1. A validade universal muito frequentemente uma caracterstica interna do sistema de valores de uma cultura pelo qual reivindica sua peculiaridade e diferena dos outros. Isto pode at mesmo ser dito de todos os valores que definem a unicidade da identidade. Cada identidade logicamente nica. A unicidade inclui a universalidade com respeito ao seu carter normativo enquanto sua posio a maior em comparao com o sistema de valores que define a diferena. Este o caso sempre que os outros reivindicam a mesma posio para sua comparao e definio. Para dar um exemplo: se Deus a mxima referncia de identidade, o problema que eu tenho em mente expresso pelo Primeiro Mandamento da bblia hebraica: Eu sou o Senhor teu Deus, que te libertou da terra do Egito, da casa da escravido. No dever ter outros deuses perante mim. (Deuteronmio, 5:6-7.) A essncia normativa da unicidade tem uma implicao universalista e esta implicao que faz o etnocentrismo to amargo e carregado de violncia. Isto , por exemplo, o caso das narrativas-mestras modernas do Ocidente, onde um conjunto de valores universais apresentado como o centro da identidade histrica. Isto significa que a peculiaridade da cultura ocidental uma
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sntese explosiva do universalismo e da peculiaridade. Em uma forte viso ideologicamente crtica, pode-se dizer que o universalismo ocidental uma ideologia de peculiaridade cultural que esconde sua reivindicao cultural de dominao sobre o resto do mundo. E alguns intelectuais muito radicais falaro de genocdio cultural pelo universalismo. 2. Se isto pode ser evitado e a igualdade real condiz com o sistema de valores universais, este sistema traz diferena cultural da viso e, portanto, apenas impede o etnocentrismo ao ignorar a diferena cultural (que , claro, impossvel). Alm disso, tal universalismo sempre contextualizado por uma cultura especfica e este contexto no pode ser ignorado quando o conjunto de valores aplicado a relaes interculturais. Parece haver apenas uma consequncia para este argumento: o relativismo geral e de princpio. Este o caso na maneira tradicional de pensar sobre as culturas como conjuntos semnticos culturas como conjuntos semnticos que apenas se localizam em uma inter-relao externa. Aqui, as ideias de Oswald Spengler e Arnold Toynbee de culturas como conjuntos ou universos semnticos separados so paradigmticas 7 . Alm disso, esta ideia o caso na maioria das posies ps-modernas. Aqui, cada validade universal na histria negada e apenas multiperspectivismo e pluralismo ilimitados so aceitos. Charles A. Beard j formulou a crtica fundamental das reivindicaes de verdade na histria a chamando de aquele nobre sonho, e Peter Novik repetiu isto com o aplauso do pblico acadmico8. Reivindicaes pela verdade com uma abordagem universal so, na maioria das vezes, apenas vlidas dentro de um discurso histrico devido a

Um exemplo recente deste modo de pensar Johan Galtung, Six Cosmologies: An Impressionistic Presentation, in John Galtung (ed.), Peace by Peaceful Means (London: Sage, 1996), p. 211-22. Peter Novick, That Noble Dream. Objectivity-Question and the American Historical Profession (New York: Cambridge University Press, 1988).

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sua semntica fundamental ou jogo lingustico. Com respeito a este individualismo no h histria compreensiva, mas apenas, para citar Carl Lotus Becker, cada homem seu prprio historiador ou cada cultura sua prpria narrativa-mestra 9 . A verdade definitivamente encontra seu fim exatamente na fronteira da diferena, onde os outros seguem sua prpria semntica, que essencialmente diferente. Ao mesmo tempo, a filosofia ps-moderna alivia a diferena cultural de sua presso de experincia. A relao com a experincia tem sido um elemento decisivo da verdade na histria. Esta relao agora substituda pela ideia de que cada significado na histria especialmente o significado relacionado subjetividade humana uma construo ou uma inveno. A identidade perde sua relao com a experincia, com a realidade. Esta perda de realidade filosoficamente confirmada por um estetizao fundamental e ainda ontolgica na interpretao do mundo humano. A diferena cultural adquire a fascinao de uma grande variedade de construes criativas uma questo de prazer intelectual, livre de constrangimentos de auto assero dos esforos sociais, polticos e econmicos. Conflitos sociais tornam-se dissolvidos em diferenas culturais. Isto pode servir como uma soluo? Isto retira o poder ideolgico que a histria ganha quando ela reivindica a verdade em sua apresentao de unicidade e diferena, mas no finaliza o choque das civilizaes; ela simplesmente enuncia isto epistemologicamente como natural. Ao mesmo tempo, ela dissolve o poder orientador da histria, que depende da crena das pessoas que suas narrativas-mestras so verdadeiras em um significado universalista e so baseadas na experincia. Talvez essa perda seja um ganho, pois ela cancela a vontade de poder em formar a identidade pela histria, mas, ao mesmo tempo, ela tambm cancela a possibilidade de intervir no esforo contnuo de poder na comunicao intercultural com ideais compreensivas para reconciliar a verdade. Alguns pensadores ps-modernos at mesmo tentam superar a vontade de poder na formao da identidade ao declarar que o conceito de

Carl L. Becker, Every Man His Own Historian. Essays on History and Politics (New York: F. S. Crofts and Company, 1935), p. 233-55.

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identidade em si ideolgico: a identidade dita ser um elemento desnecessrio do constrangimento e violncia no auto-relacionamento humano. Esta atitude crtica em direo Idea de identidade deve atender as teorias essencialistas de identidade que ignoram seu carter histrico e seus elementos de construo deliberada, mas no atende de forma nenhuma a necessidade fundamental e geral da diferena nos interrelacionamentos humanos. Portanto, o problema da comunicao intercultural deixado aberto. O esforo para o poder a ltima palavra das Cincias Humanas no que diz respeito diferena cultural e a comunicao intercultural? A resposta pela filosofia da Escola de Frankfurt seria um claro no! 10 Ele aponta para as regras compreensivas da comunicao humana representando as reivindicaes de verdade no discurso intercultural. Mas, estas regras so abstratas e circulam nos discursos histricos concretos onde as narrativas-mestras esto em jogo. A histria desliza sob a guarda destas regras universais e impe suas prprias regras de formao de identidade s mentes das pessoas. Este o caso enquanto a universalidade interna de valores no processo de formao da identidade da histria no sintetizada com a universalidade de regras que constituem a comunicao humana. Como tal sntese possvel? A lgica de tornar a diferena cultural em construo de identidade pela histria demanda uma resposta especfica: a universalidade latente das narrativas-mestras tem que ser explicada e refletida como um elemento da comunicao entre o si e o outro, de acordo com a possibilidade de entendimento e reconhecimento mtuos. Ao mesmo tempo, essa reflexo historiciza a universalidade de regras da comunicao. Fazendo isto, a pragmtica universal da comunicao ser transformada em filosofia da histria. O conjunto latente de normas na caracterstica histrica da identidade ser transformado em pragmtica da

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Jrgen Habermas, Die Einheit der Vernunft in der Vielfalt ihrer Stimmen in Jrgen Habermas (ed.) Nachmetaphysisches Denken. Philosophische Aufstze (Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1992), pp. 153-86.

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comunicao intercultural; isto significa comunicao entre o si e os outros, que realizado historicamente. A identidade e a diferena so dois lados da mesma moeda. Se a pragmtica da comunicao enraizada no processo de construo de identidade pela memria e a histria11, ela torna-se temporalizada e ganha a riqueza da experincia histrica. Se o padro da significncia histrica e o critrio do sentido histrico que regem o processo de narrativa do pensamento histrico esto enraizados no processo de comunicao da identidade de algum com os quais ela se diferencia, a histria perde sua lgica etnocntrica. Ao invs de uma avaliao assimtrica, ela torna-se aberta para a ambivalncia normativa; ao invs de sua perspectiva centralista, ela torna-se descentrada e multivocal; ao invs de sua teleologia orientada origem, ela adquire as caractersticas de uma reconstruo futurstica.12 Eu no acho que as Cincias Humanas e especialmente a Histria podem completamente dissolver o etnocentrismo na formao da identidade. Uma pessoa no pode moldar algo absolutamente direto da madeira que seja to torto quanto aquilo do que o homem feito. 13 Mas ela pode civilizar isto fazendo novas perguntas e usando novos esquemas de interpretao. 14 As novas perguntas tentam reconhecer diferenas em

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Negligenciei a diferena. Cf. nota 1. Argumentei sobre esta mudana em Jrn Rsen, Cultural Currency: The Nature of Historical Consciousness in Europe, in Sharon Macdonald, (ed.), Approaches to European Historical Consciousness: Reflections and Provocations (Hamburg: Krber-Stiftung, 2000), p. 75-85; Jrn Rsen, Kann gestern besser warden? ber die Verwandlung von Vergangenheit in Geschichte, in Geschichte und Gesellschaft 28 (2002): 305-21 [Traduo espanhola Puede Mejorar el Ayer? Sobre la transformation del passado en historia, in Gustavo Leyva (ed.), Politica, Identidad y Narration (Mexico City: Universidad Autnoma Metropolitana Miguel Angel Porra, 2002)]. 13 Immanuel Kant, Idee zu einer ullgemeinenGeschichte in weltbrgerlicher Absicht (Idea of a Universal History in Cosmopolitan Intent) , A 397 (Eu citei isto de acordo com a primeira edio: Immanuel Kant, Schriften zur Anthropologie, Geschichtsphilosophie, Politik und Pidagogik, 1. Teil (Werke in 10 Bnden, Wilhelm Weischedel, ed., v. 9) (Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1968), p. 31-61. 14 Para o propsito de comparao intercultural, fiz uma proposta para tal quadro de interpretao: Jrn Rsen, Some Theoretical Approaches to Intercultural Comparison of Historiography, Theme Issue 35: Chinese Historiography in Comparative Perspective. History and Theory, 35(4) (1996): 5-22.
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todas as dimenses da vida humana. Esta seria minha pergunta queles que elogiam a cultura das pessoas nas cidades: que potencial de reconhecer diferenas de outras pessoas elas tm? Isto aumentar a abordagem crtica da experincia histrica: fatores exclusivos e tendncias adquiriro a caracterstica aguada do sofrimento e da dor. Ao mesmo tempo o passado pode tornar-se uma fonte de uma promessa no cumprida a respeito de todas as tentativas de fatores inclusivos e elementos no mundo humano pretendidos, realizados ou impedidos no curso do tempo. Isto j indica os novos esquemas de interpretao. Eles do ao sofrimento uma nova voz e fortalecem os esforos de fazer o sentido histrico do passado. Eles encorajam a ambivalncia na experincia histrica contra o herosmo e a vitimizao ao mesmo tempo. Esta ambivalncia na identidade histrica deve funcionar como um movimento histrico para mais reconhecimento na comunicao intercultural.

Traduo autorizada pelo autor em 07 de Setembro de 2012.

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