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IDIAS FUNDADORAS

Apresentao
Sergio Salles-Filho
Professor do Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica/Instituto de Geocincias/UNICAMP

A economia da inovao tecnolgica (ou a economia da tecnologia), ramo


da economia que muito se desenvolveu nos ltimos quarenta anos, tem deixado em segundo plano as questes relativas inovao tecnolgica na agricultura. Apesar de estudos seminais como este de Theodore Schultz, que ora apresentamos aos leitores da RBI, ou mesmo de publicaes de autores bem conhecidos, como Zvi Griliches e Paul David, a compreenso da dinmica da inovao tecnolgica da agricultura at hoje carente de estudos e, por isso mesmo,
ainda contaminada por preconceitos intelectuais de toda sorte.
Tomadora de tecnologias oriundas da indstria, a inovao na agricultura
tem historicamente sido analisada desde os pontos de vista da adoo e da difuso de tecnologias. Seu padro de competio mais tendente ao concorrencial
que ao monoplico, e a conseqente maior sensibilidade relativa dos preos a
efeitos de oferta e procura de produtos agrcolas, quase excluiu o tema agricultura dos estudos da economia da tecnologia. Parte disto se deve prpria dispora
da economia rural ou agrcola em relao economia industrial. No o caso
aqui de se aprofundar este ponto, mas o fato que a economia agrcola por
dcadas (para no dizer mais de sculo) tem sido tratada quase como um caso
parte da teoria econmica, seja ela ortodoxa ou heterodoxa. Em conseqncia,
o tema da economia da tecnologia (ou da inovao tecnolgica) na agricultura,
acabou ficando margem de uma rica vertente de estudos que se estruturou nos
ltimos 25 anos.
Revista Brasileira de Inovao Volume 4 Nmero 1 Janeiro / Junho 2005

Sergio Salles-Filho

A abordagem de Schultz para o tema da inovao na agricultura , pela sua


abrangncia e pela sua importncia histrica, digna de registro e por isso mesmo foi escolhida para o presente nmero da seo Idias Fundadoras da Revista Brasileira de Inovao.
A abrangncia da abordagem de Schultz se d pela viso macroinstitucional
da necessidade de se promover a educao e o capital humano na agricultura
para que esta pudesse romper barreiras do tradicionalismo e ingressar em um
mundo econmico mais dinmico e gerador de riquezas. A importncia histrica de suas idias deve-se no apenas s contribuies acadmicas, j devidamente reconhecidas com um Nobel de Economia em 1979, mas sobretudo ao
impacto que elas tiveram na disseminao, em escala global, de um certo padro tcnico de produo na agricultura, o padro produtivista.
Despido de preconceitos de h muito arraigados sobre a economia agrcola,
Schultz no via diferenas substantivas na capacidade de gerao de renda entre
esta e o restante da economia, desde que se promovesse um intenso e permanente
processo de substituio de fatores de produo na agricultura. Novas correntes
de renda (usando o termo por ele empregado) poderiam tornar a agricultura uma
atividade to rentvel quanto outra qualquer. Era preciso, pois, promover um
conjunto de inovaes no seio da produo no campo. Essas inovaes deveriam
ser tanto tecnolgicas quanto institucionais e organizacionais.
Schultz, conscientemente ou no, deu com suas idias um dos mais fortes
argumentos quilo que mais tarde ficou conhecido como Revoluo Verde.
Suas proposies de que um pas que dependesse de uma agricultura tradicional
(estagnada tecnologicamente e, portanto, no inovadora) seria inevitavelmente
pobre, deram o aval para um processo poltico institucional que j vinha, desde o
final dos anos 1950, ganhando o mundo: a difuso de um conjunto de tecnologias
voltadas para a obteno de ganhos de produtividade na agricultura, particularmente para as regies muito pobres do planeta.
A ruptura do tradicionalismo na agricultura, especialmente nos pases pobres, dependentes de uma agricultura tradicional, passaria, necessria e
inescapavelmente, por um processo objetivo de inovao. Neste ponto, Schultz
no se preocupou meramente com a idia de modernizao ou de introduo de
novas tecnologias, era mais do que isso. E exatamente esta viso que faz de sua
obra um marco importante para o estudo da dinmica econmica e tecnolgica
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Apresentao

da produo agrcola. Os captulos reproduzidos a seguir fazem parte do livro


Transformando a Agricultura Tradicional, de 1964, que apresenta essas questes
de forma explcita e contundente.
Prmio Nobel de Economia em 1979, Schultz notabilizou-se por sua idias
sobre a importncia do capital humano no desenvolvimento econmico. Particularmente, ele percebeu que o motor da criao de fontes de renda estava na
adoo de novas tecnologias (encobertas na forma de novos fatores de produo) e que s a total especificao das novas tecnologias, incluindo-se a o aprendizado relacionado ao fator humano, poderia provocar uma mudana tcnica.
Ou seja, a mudana tcnica estaria ligada introduo de novos fatores de produo, que na sua constituio dependeriam tanto de elementos tangveis (mquinas, insumos) quanto de elementos intangveis (aprendizado e estruturas
institucionais de suporte mudana).
As habilitaes adquiridas por um povo (...) so, obviamente, meios de
produo produzidos e, neste sentido, formas de capital, cuja oferta pode ser
aumentada. (...) Uma vez que esses novos fatores so meios de produo produzidos, as atividades de descobri-los, desenvolv-los e produzi-los constituem partes essenciais de um conceito global de produo. Essas frases, retiradas do captulo nove transcrito a seguir, revelam bem a importncia que Schultz deu s competncias baseadas em recursos adquiridos.
Ao dizer que os agricultores de pases pobres alocam eficientemente seus
recursos produtivos e que o problema da baixa rentabilidade da agricultura fundava-se no em problemas de racionalidade alocativa, mas exatamente na incapacidade estrita de se criar renda a partir de fatores cujas produtividades marginais
eram visivelmente decrescentes, Schultz afastou-se de abordagens estticas e
irrealistas e aproximou-se de uma interpretao dinmica da economia agrcola
(e, poderamos arriscar, da economia em geral).
A recente recuperao de autores que olhavam para esta mesma questo no
campo da microeconomia, como Edith Penrose e Alfred Chandler, com a busca
de variveis e indicadores relacionados ao investimento na formao de competncias no mbito das firmas (e tambm no mbito de uma indstria ou de um
pas), revela toda a importncia da abordagem de Schultz. Os autores mais recentes, que se preocupam em desenvolver uma teoria da firma baseada nas competncias, teriam muito a ganhar com a leitura da obra de Schultz.
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Ainda nos captulos selecionados para esta seo da RBI, Schultz discute as
fontes de produtividade da agricultura, deixando de lado, logo no incio, a
preocupao com os fatores naturais de produo. Para ele, o importante seriam justamente os fatores fabricados, porque neles sempre possvel investir
para que se tornem mais atraentes ao capital investido na produo agrcola. A
viso da conformao de um complexo produtivo no entorno da agricultura
tambm est presente. Assim como na indstria, a agricultura, para ser uma
atividade rentvel no seio de uma economia dinmica, necessita de uma extensa
e complexa estrutura produtiva de fornecedores de insumos, equipamentos e
conhecimento. S assim poder-se-ia, na viso deste autor, transformar a agricultura tradicional em uma agricultura dinmica e geradora de riquezas.
Uma boa leitura!

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