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Bomfim e a crtica historiogrfica

A histria da historiografia uma atividade nova que tem incio na poca do


Iluminismo.
A fonte geradora dessa atividade a necessidade de retificao das verses
do passado e a
necessidade de cada gerao de interrogar seu passado a partir das
demandas de sua poca.
Nessa linha de raciocnio, Malerba afirma que: (...) cada gerao conhece
mais e melhor o
passado do que a precedente. essa historicidade do prprio conhecimento
que obriga ao

historiador a haver-se com toda a produo que procura superar. Nasce aqui
a necessidade
incontornvel da crtica.
Horst Blanke, ao analisar as funes da histria da historiografia, aponta
duas funes
principais: uma funo afirmativa, voltada para a afirmao da ideologia
oficial e para a
legitimao de posies polticas respaldadas na tradio e uma funo
crtica com a inteno
de questionar princpios ideolgicos, superar vises de mundo e posies
polticas. Na anlise
sobre contribuies de Manoel Bomfim crtica historiogrfica no Brasil,
Rebeca Gontijo afirma
que:
Manoel Bomfim no pode ser considerado como um historiador, no sentido que, j em
sua poca, era atribudo a autores como Capistrano de Abreu e Joo Ribeiro. O
primeiro garantia sua identidade como historiador atravs de sua experincia no trato
com fontes documentais em arquivos o que era fundamental num momento em que
se almejava conferir cientificidade histria. O segundo atravs de sua atividade
docente e, como observou Patrcia Santos Hansen, atravs da produo de reflexes
mais filosficas sobre a disciplina.

Nesse sentido, nos associamos ao argumento de que Manoel Bomfim no


pode ser
considerado um historiador no sentido apresentado por Gontijo, porm
esteve amplamente
envolvido com o pensamento histrico e com a crtica historiogrfica e sua
produo muito
pode contribuir para a discusso sobre o ofcio do historiador na Primeira
Repblica brasileira.
Em O Brasil na Histria, Bomfim analisou o confronto entre objetividade e
subjetividade
em relao ao trabalho do historiador. Defensor de uma histria cientfica e
apaixonada criticou
o trabalho de historiadores que, em nome da neutralidade cientfica, teriam
deturpado a histria
do Brasil. No captulo 2, Deturpaes e Insuficincias na Histria do Brasil,
apontou como
razes para a deturpao da histria do Brasil uma causa externa que seria
a deficincia de
critrio histrico para registrar as tradies nacionais em funo da
influncia da sociologia
francesa (principalmente o positivismo) e uma srie de causas internas
provocadas pela ao

de historiadores anti-nacionalistas que perverteram a opinio pblica,


negando o valor dos
verdadeiros responsveis pelas tradies brasileiras.
Na anlise da influncia francesa (causa externa), critica a abordagem
mecnica da
realidade brasileira pela sociologia francesa (positivista), incapaz de
contribuir para uma
compreenso dinmica das especificidades de cada povo. Em funo da
mecanicidade da
influncia francesa, Bomfim considerava os estudos franceses como
caracterizados pela
ausncia de rigor cientfico, uma vez que apresentavam, segundo ele, um
reduzido critrio de

observao. Assim, critica a rigidez da obra de Comte por consider-la


incompatvel com a
maleabilidade da vida.
Quanto s causas internas, so apontadas: a negao ou camuflugem de
interesses, a
perverso das fontes e a reduo da histria enunciao de fatos e
listagem de nomes.
Para o autor de O Brasil na Amrica, a histria era escrita sob a gide de
interesses e paixes
e o bom historiador era aquele capaz de valorizar a tradio brasileira. Ao
eleger a perverso
das fontes como uma das causas das deturpaes da histria do Brasil,
Bomfim mergulhou na
discusso acerca da utilizao das fontes no trabalho do historiador,
contudo esquivou-se de
trabalhar com as fontes primrias, com a pesquisa documental
(arquivstica), optando por se
dedicar crtica historiogrfica. Tal opo est associada ao interesse
poltico de se contrapor
historiografia considerada oficial. Na histria do Brasil, ele identifica uma
luta entre duas
tradies inconciliveis: uma considerada a alma brasileira, republicana e
democrtica, viva e
atuante desde o sculo XVI e outra ligada monarquia portuguesa, esta
ltima, presente no
esprito dos dirigentes continuadores da ao metropolitana. Esse conflito
refletiu-se na
historiografia, dividindo-a em duas correntes: a oficial, portuguesa,
bragantina, responsvel pela
deturpao da histria do Brasil, que tem Varnhagem como seu grande
representante e a
patritica, republicana, brasileira, empenhada na exaltao patritica do
Brasil, que tem Frei
Vicente do Salvador e Robert Southey como seus primeiros legtimos
representantes.
A obra de Bomfim uma importante reviso da historiografia brasileira em
que, embora
a crtica deturpao das fontes e inverossimilhana nas informaes
esteja sempre

presente, seu interesse principal foi a defesa de uma historiografia


patritica, voltada para a
edificao do Brasil e de suas tradies, empenhada em buscar a verdade
sem que os
historiadores se dissociassem dos seus interesses e paixes.
O olhar crtico de Bomfim para a histria do Brasil
A crtica de Bomfim historiografia brasileira parte da constatao de que a
histria no
narra o que aconteceu, pois um conflito de interpretaes ligadas a
interesses e projetos de
atores em luta e que, hegemonicamente, os historiadores narravam uma
histria do Brasil
contra o Brasil, faltava aos nossos historiadores um olhar prprio para
elevar a auto-estima da
nao. A partir dessa compreenso, procurou reescrever acontecimentos da
nossa histria.
Como ressalta Reis, o seu esforo esteve voltado para reescrever uma
histria do Brasil a
contrapelo, a favor do Brasil e contra o trono, contra os bragana e os
poderes que os
sucederam e mantiveram seus valores e modos de agir. Ele queria oferecer
nao brasileira
a glria e a centralidade que lhe foram recusadas pela historiografia
europia e pelos
intelectuais brasileiros aculturados.

Buscando afirmar uma origem gloriosa para o povo brasileiro, Bomfim cria
um mito de
fundao para o Brasil, ou seja, no incio de sua histria, o Brasil foi uma
potncia vitoriosa e
herica. Com o Tratado de Tordesilhas, as potncias europias passaram a
partilhar e pilhar as
terras americanas, sendo a Amrica palco de intensas disputas em que o
Brasil teve um papel
de vitoriosa potncia universal. Para o pensador sergipano, na luta contra
a presena
francesa, o Brasil assumiu o papel de guardio da Amrica do Sul e a
expulso dos holandeses
de Pernambuco foi obra da gente brasileira. Assim, a sua tese que o Brasil
pr-bragantino
teve papel central na histria do mundo moderno e que da ao dos
primeiros brasileiros
derivam conseqncias histricas muito mais fortes do que as conquistas de
Alexandre.
No mito de fundao do Brasil de Bomfim, percebemos o seu interesse de
pensar um
Brasil idealizado como glorioso e herico que anterior ao Brasil bragantino
e de afirmar que o
povo brasileiro ontologicamente vigoroso. Outro aspecto destacvel que
o negro no entra
na sua fundao mtica do Brasil, para ele, a influncia do negro no corpo e
na alma brasileiros
foi menos pronunciada do que parece, pois ele chegou tarde, apenas no
sculo XVIII. Nessa

viso, os negros chegaram aqui quando a gnese brasileira j estava


constituda e, portanto, o
mesmo Bomfim que condenou a idia de um pas branco como condio
para o seu progresso
excluiu o negro do Brasil herico e glorioso da origem.
Ao mesmo tempo em que Bomfim descreve o Brasil dos primrdios como
glorioso,
sonha com o retorno a essa origem, j que a histria corrompeu e profanou
a perfeita criao
brasileira. Para ele, estvamos no paraso antes do pecado original do
bragantinismo. Em uma
poca em que as teorias deterministas se debruavam sobre a realidade
brasileira e
encontravam respaldo em intelectuais como Slvio Romero e Oliveira
Vianna, Bomfim procurou
analisar o Brasil criticamente a partir da sua histria e encontrou, na ao
bragantina,as razes
principais para os males de origem e para o atraso brasileiro.
Para o autor de Noes de Psicologia a histria da nao brasileira se fez
atravs de
quatro revolues frustradas: a Independncia, a Abdicao de D. Pedro I, a
Abolio da
Escravido e a Proclamao da Repblica. No foram revolues profundas,
pois no
alteraram radicalmente a estrutura econmica interna e no provocaram
uma ruptura com a
dominao bragantina, em suma, no foram capazes de curar nossos males.
Na anlise do processo de Independncia do Brasil e de formao do Estado
brasileiro,
Bomfim aponta a existncia de dois projetos em disputa: o projeto nacional
e o projeto
bragantino. A ascenso de D. Pedro I condio de Imperador, a dissoluo
da Constituinte, a
imposio da Constituio de 1824 e os acordos envolvendo a Inglaterra
para o
reconhecimento da Independncia foram acontecimentos que selaram a
vitria do
bragantinismo.

A segunda revoluo frustrada ou a segunda oportunidade de vitria da


nao brasileira
ocorreu com a Abdicao de D.Pedro I ou, como prefere Bomfim, com a
expulso do
Imperador. A vacncia do trono brasileiro representou a possibilidade de
ascenso do projeto
republicano e democrtico, porm a vitria dos moderados representou a
continuidade do
projeto portugus no governo do Brasil, para Bomfim, a razo nacional
estava com os
exaltados, mas, desorganizados, eram sempre derrotados. Eles nunca se
organizaram para a
luta civil e, por isso, os moderados ficaram senhores dos destinos da
ptria..

Bomfim concebe a Abolio da Escravido como primeira e nica tentativa


de revoluo social
na vida do Brasil, porm foi outra revoluo frustrada. As razes, apontadas
por ele, para o
fracasso da Abolio foram: a extino do trfico ocorreu em funo dos
interesses ingleses, a
Abolio ocorreu tardiamente e no resolveu a questo social envolvendo o
negro.
A Proclamao da Repblica, para Bomfim, foi o auge da frustrao. O
sentimento
republicano estava na alma brasileira desde a origem, ou seja, desde as
manifestaes do
perodo colonial que propunham o rompimento radical com Portugal.
Contudo, a Repblica
brasileira, proclamada por militares mergulhados na ideologia positivista,
no realiza o seu
sonho de uma nao soberana e democrtica, ao contrrio, constitui um
regime oligrquico
com os donos de terra no poder.
A Proclamao da Repblica decepcionou a nao, que continuou abafada,
escravizada pela nova classe dirigente, como era antes pelo governo da Metrpole. A
tradio nacional republicana tinha como inspirao a justia e a liberdade. A tradio
bragantina tendia ao despotismo vil. A Repblica de 1889, continuando a tradio
poltica portuguesa bragantina, repetiu os crimes dos governos da Metrpole e de D.
Pedro II contra o Brasil.

Em A Amrica Latina: males de origem (1905), faz uma reflexo sobre os


males de
origem dos pases do continente, colocando, no centro de sua anlise, as
questes pertinentes
s relaes entre naes hegemnicas e naes dependentes. Condenou as
teorias do
racismo cientfico e comparou a situao da Amrica Latina a uma doena
que, para ser bem
diagnosticada, precisava de um histrico do paciente.
Tal o caso das nacionalidades sul-americanas. Aparentemente, no h nada que
justifique ou explique esse atraso em que se vem, as dificuldades que tm encontrado
no seu desenvolvimento. O meio propcio, e por isso mesmo, diante desta anomalia,
o socilogo no pode deixar de voltar-se para o passado a fim de buscar as causas dos
males presentes. H um outro fato a indicar bem expressamente que nesse passado,

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nas condies de formao das nacionalidades sul-americanas, que reside a
verdadeira causa de suas perturbaes atuais.

Com base na histria, o autor de O Brasil Nao encontrou elementos para


afirmar que
o atraso latino-americano tinha suas causas na explorao imposta pelos
colonizadores ou no
que ele chama de parasitismo social. No seu estudo das sociedades latinoamericanas,
percebe que as mesmas sofreram do mal que j corroera Portugal e
Espanha: o parasitismo.
Bomfim mostra que os pases ibricos acabaram por adquirir, em funo das
guerras,
especialmente contra os mouros, uma educao guerreira e depredadora.
Com o tempo, o
herosmo pervertido dando lugar luta pela luta, a expanso colonial
movida pelo esprito

de violncia e destruio, como ficou evidenciado nas colnias ibricas. A


colonizao produz a
transformao sedentria de Portugal e Espanha, isto , esses pases
passaram a explorar a
terra utilizando o negro africano e o indgena para o trabalho e, assim, de
guerreiros por
necessidade tornaram-se parasitas sedentrios do trabalho alheio. O
parasitismo provoca a
explorao predatria e o gosto pela vida sedentria, que leva ao
esgotamento dos recursos e
a decadncia das sociedades.
Do parasitismo, decorrem vrias conseqncias que so apresentadas em
A Amrica
Latina: males de origem, dentre as quais destacamos os efeitos do
parasitismo sobre as novas
sociedades, que podem ser gerais ou especiais. Os primeiros representam
as modificaes e
perturbaes que ocorrem ao organismo parasitado, pelo simples fato de
ele ser parasitado.
Nessa linha de argumentao, Bomfim esclarece que:
O regime parasitrio sob o qual nasceram e viveram as colnias da Amrica do Sul
influiu naturalmente sobre o seu viver posterior, quando j emancipadas. H no carter
das novas sociedades uma srie de qualidades vcios que so o resultado imediato
desse mesmo regime imposto pelas naes ibricas. Essas qualidades traduzem a
influncia natural do parasita sobre o parasitado, influncia constante, fatal mesmo, nos
casos do parasitismo social, mxime quando o parasitado procede diretamente do
parasita, quando gerado e educado por ele.

Tais efeitos, gerais, compreendem trs ordens de manifestaes: o


enfraquecimento do
parasitado, a violncia que se exerce sobre ele e a adaptao do parasitado
s condies de
vida que lhe so impostas. O parasitismo explica tambm a peculiar forma
de organizao do
Estado nas naes latino-americanas. Um tipo de Estado preservado pela
fora das tradies
governamentais, que funciona como um corpo alheio nacionalidade. Essa
distncia entre o
Estado e a nao provoca uma reao desta contra aquele, pois
Abandonados pelo Estado,
sofredores e infelizes, natural que as populaes lhe paguem com dio e
m vontade a

dureza com que so tratadas. Para Bomfim, os primeiros sinais de vida nas
sociedades
americanas foram protestos e revoltas contra o Estado metropolitano e a
ruptura com esse
modelo poltico significaria o encontro entre a nao e o Estado.
Na formao das naes latino-americanas, houve tambm a influncia
negra e
indgena. O pensador sergipano considera que essa influncia foi pequena,
tanto pelo atraso
destes povos quanto pela condio social que lhes foi imposta. Apesar
dessas incongruncias,
condena as teorias do racismo cientfico, assinalando que tal teoria no
passa de um sofisma

abjeto do egosmo humano, hipocritamente mascarado de cincia barata, e


covardemente
aplicado explorao dos fracos pelos fortes. Portanto, o autor de O Brasil
na Histria rejeita
a teoria da inferioridade racial e a classifica de pseudo-cincia. A teoria do
valor das raas atua
como um instrumento para legitimar as polticas de dominao entre os
povos, ou seja, a teoria
de superioridade de um povo est associada condio geopoltica da
nao que o
representa. No mbito dessas discusses, Bomfim condena as estratgias
de branqueamento
e defende uma teoria de valorizao do cruzamento que se aproxima do
elogio miscigenao
presente nas reflexes apresentadas por Gilberto Freyre.
A educao e a superao do parasitismo
A partir dessa anlise sobre as condies sociais e histricas, Bomfim
defendeu a
educao bsica e pblica como sada para o atraso que afligia o Brasil e a
Amrica Latina.
Segundo ele, num primeiro momento de sua produo, somente a educao
(instruo
popular) edificaria os povos do continente, livrando-os do atraso, da
ignorncia e da misria. No
Brasil, a educao fora abandonada, desprestigiada pelo bragantinismo e a
sua valorizao era
indispensvel para o soerguimento da nao. Para o autor de Lies de
Pedagogia: A
educao traria a libertao do gnio nacional se ensinasse a complexidade
das relaes
humanas e nos salvasse do complexo de inferioridade.
Uma das crticas mais contundentes de Bomfim Primeira Repblica
brasileira foi
motivada pela falta de compromisso dos governos em reverterem a situao
da educao
nacional, pois o Brasil continuava a ser um pas de analfabetos e
despreparados. A herana
bragantina alimentava a ignorncia com os irrisrios investimentos em
educao:
espantoso, monstruoso, que um pas onde toda a educao intelectual est por
fazer, onde a massa popular ignorantssima, onde no h instruo industrial nem
tcnica, onde o prprio meio e todos os seus recursos no esto sendo estudados
monstruoso que, num tal pas, para um oramento de 300 mil contos, reserve-se 73 mil
contos para a fora pblica, e apenas 3.200 contos para tudo que interessa vida
intelectual ensino, bibliotecas, museus, escolas especiais, observatrios etc.!.

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Alguns crticos do projeto educacional de Bomfim argumentam que a sua
idia
marcadamente influenciada pela iluso ilustrada de que a educao
funcionaria como uma
alavanca na soluo dos problemas nacionais. Essa viso est presente,
notadamente, em A
Amrica Latina: males de origem (1905). Contudo, em O Brasil Nao
(1931), ele afirma que as

mudanas na educao ocorreriam com a fundao de uma nova ordem


poltica. Considerando
as mudanas de pensamento no decorrer de sua obra, recorremos anlise
de Conde Aguiar,
em face do debate com Antonio Candido, de que:
Ora, de 1905 a 1931, persistiu, na sua viso, a nfase no agravamento dos males
nacionais, ou seja, na intensificao da crise social e poltica na Amrica Latina.
Contudo, de uma para outra obra, perodo em que ele viveu intensamente uma grande
experincia poltica, educacional e intelectual, houve uma modificao sensvel nas
suas expectativas e, consequentemente, na sua proposta de regenerao do pas.
Em A Amrica Latina: males de origem, Bomfim apoiou-se, como foi visto, numa
proposta, segundo Antonio Candido, ilustrada: esta era, na poca, o remdio que
julgava capaz de curar os males latino-americanos. Bem distinta, porm, ser a
soluo que ir indicar em O Brasil Nao.

A educao tem uma presena visceral na vida e na obra de Bomfim, o seu


envolvimento com a educao vai da ocupao de cargos pblicos ao
trabalho de escrever
livros educativos. Bomfim assume o projeto de lutar pelo Brasil com a
conscincia de que, sem
a educao, a sociedade no muda e de que a educao podia construir
percursos
contra-hegemnicos capazes de embalar o seu sonho de uma Repblica
soberana e
democrtica.
Consideraes finais
O Brasil, na passagem do sculo XIX para o sculo XX, foi sacudido pela
efervescncia
de movimentos como o abolicionismo e o republicanismo e pela presena de
um bando de
idias novas. Nesse cenrio, os debates intelectuais procuraram encontrar
razes para o
atraso brasileiro e caminhos que colocassem o Brasil nas trilhas do
progresso.
nesse ambiente que alguns pensadores brasileiros recorrem s teorias
deterministas
europias, como o evolucionismo e o darwinismo social de Spencer, para
explicar o nosso
atraso. Sob influncia dessas teorias e de outras correntes de pensamento,
como o positivismo,
configura-se o que estamos chamando de pensamento hegemnico
brasileiro. Na contramo
desse discurso dominante, caminha Manoel Bomfim com a proposta de
pensar o Brasil a partir

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de outros olhares. Neste artigo, analisamos criticamente algumas de suas


contribuies para a
histria, a historiografia e a educao brasileiras e chegamos concluso
de que o seu
pensamento de grande importncia e de que suas teses contrahegemnicas, solitrias,
marginalizadas e esquecidas na poca, ganham atualidade na medida em
que o sonho de uma
nao soberana e democrtica ainda est por ser realizado.