Você está na página 1de 8

ALHC

Argentina
V OLUME 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE

Crise imperial e independncia

Introduo
Duzentos anos de histria da Argentina
Jorge Gelman

Inaugura-se com este livro a srie de cinco volumes dedicados ao


estudo da histria argentina contempornea. Promovida pela FUNDACIN MAPFRE, com a colaborao editorial do Grupo Santillana, faz parte de um grande projeto que busca pensar, de forma
articulada, a histria do conjunto de pases ibero-americanos.
Se h algo a destacar desta obra, no contexto das boas iniciativas de sntese histrica realizadas nas ltimas dcadas, a sua clara
inclinao ibero-americana. Cada uma das regies que acabaram se
tornando pases, praticamente desde o incio da etapa aqui abordada,
fez grandes esforos para construir uma identidade prpria que
permitisse consolidar as bases do seu Estado-nao de maneira
original e separada das outras naes ibero-americanas, esquecendo
pelo caminho a longa experincia colonial que havia gerado, em
muitos sentidos, um espao comum de intercmbios econmicos,
culturais, polticos e, em alguns casos, at familiares.
O leitor poder observar, nos volumes que compem esta coleo, que alm de excelentes captulos dedicados a revelar os principais fenmenos ocorridos nos mbitos poltico, econmico, social e
cultural, tambm foram includos textos dedicados ao estudo da
insero do pas no sistema mundial e, particularmente, no contexto
ibero-americano.
Qual a utilidade de percorrer os ltimos duzentos anos da histria argentina? O esforo dos pesquisadores que se dedicam a esse

ALHC

Argentina

FUNDACIN MAPFRE

V OLUME 1_ 1808/1830
Crise imperial e independncia

passado, j irremediavelmente transcorrido e imodificvel, passado


que eles buscam explicar aqui de maneira sinttica, mas respeitando
sua complexidade, vale realmente a pena?
Primeiro tentaremos expor, de maneira simplificada e esquemtica, algumas caractersticas que consideramos centrais no percurso
analisado nesta obra.
Em 1808, quando as tropas napolenicas invadiram a Pennsula
Ibrica, desencadeou-se um fenmeno no mundo ibero-americano
que culminou na formao de mltiplos Estados, entre os quais a
Argentina. Nesse momento, aquilo que havia sido uma parte do
Vice-Reino do Rio da Prata, criado apenas 35 anos antes, d incio a
um caminho cheio de incertezas, mas ao mesmo tempo, repleto de
propostas diversas que buscavam alternativas viveis para a consolidao de um sistema poltico e econmico que substitusse, com
sucesso, quele que havia unido por mais de duzentos anos este
territrio Coroa espanhola.
Naqueles tempos o Rio da Prata era apenas um reduto marginal
da economia mundo e seus habitantes representavam uma parcela
minscula do que haviam sido os ncleos da colonizao ibrica no
continente americano. Ao redor de 1800, a populao correspondente ao territrio da atual Argentina sob o domnio espanhol, alcanava dificilmente a cifra de 300.000 habitantes, enquanto a do Peru era
de 1,1 milho e a do Mxico de 5,4 milhes de indivduos, quase
um tero do territrio latino-americano. A economia rio-platense
raramente aparecia no contexto internacional, apesar de seus exguos habitantes contarem com uma boa condio de vida, especialmente no litoral, graas s suas terras frteis e atividade comercial
dinmica que a comunidade mercantil havia desenvolvido desde a
segunda fundao do porto de Buenos Aires, em 1580.
Ao mesmo tempo, a organizao poltica do espao declarado
independente em 1816 estava longe de ser definida. Apesar das
propostas monrquicas terem sido descartadas aps rduas discusses e a soluo republicana ter-se imposto, abre-se ali um conflito
que marcaria a histria rio-platense na primeira parte do sculo

Introduo. Duzentos anos de histria da Argentina

ALHC

Argentina
V OLUME 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE

Crise imperial e independncia

XIX, com episdios de guerra e violncia, algumas vezes extrema,


entre propostas do tipo centralista ou unitria e outras federais ou
confederais. Contudo, alm da discusso com relao ao tipo de
organizao poltica a ser adotada pelo novo territrio independente,
tambm era preciso definir os prprios limites desse territrio. Neste
panorama, mostra-se revelador que o Congresso reunido em Tucumn para proclamar a independncia o fizesse em nome das Provncias Unidas da Amrica do Sul. Essa indefinio territorial no
tinha nada de casual, considerando-se que as identidades prevalecentes no poderiam ser aquelas de pases que ainda no existiam,
fato evidenciado em um Congresso com ausncia de representao
das vrias provncias do litoral, que naquela poca faziam parte dos
Povos Livres liderados por Artigas, enquanto estavam presentes, por
exemplo, os representantes de algumas provncias do Alto Peru que
passariam a fazer parte, mais tarde, da Repblica da Bolvia. Aquilo
que hoje pode parecer surpreendente, na realidade no o se considerarmos a distribuio do territrio do Vice-reinado do Rio da
Prata, que inclua tambm o territrio das atuais Repblicas da
Bolvia, do Paraguai e do Uruguai. Alm disso, uma considervel
parte do territrio da atual Argentina se encontrava nas mos de
grupos indgenas que haviam resistido eficazmente dominao
espanhola, e logo republicana, e no seria incorporada ao territrio
nacional at fins do sculo XIX.
Se avanarmos um sculo, comprovaremos que as coisas mudaram radicalmente em muitos aspectos. Aquilo que havia sido uma
localizao marginal ganhou um lugar de bastante destaque no
cenrio internacional. Com altas taxas de crescimento vegetativo e
alimentada por fluxos migratrios internacionais massivos, sua
populao cresceu at ultrapassar com folga a do Peru e aproximarse das maiores populaes da Ibero-Amrica. Apesar deste magnfico crescimento demogrfico, a renda per capita do seu produto
interno bruto mantinha-se entre as maiores do planeta, superando,
nas primeiras dcadas do sculo, a dos espanhis e italianos, que
no por acaso migravam em massa para estas terras. Naquele mo-

Jorge Gelman

ALHC

Argentina
V OLUME 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE

Crise imperial e independncia

mento a elite argentina tornava-se um smbolo de riqueza internacional. Por volta de 1930 o pas produzia cerca de 30% do PIB da
Amrica Latina, possua mais de um tero do total das ferrovias,
50% dos automveis que circulavam pelas estradas e sua populao
representava aproximadamente 13% do total regional.
Obviamente esta faceta otimista do desenvolvimento argentino
encontrava sua contrapartida na existncia de importantes bolses
de pobreza e marginalidade, especialmente em muitas zonas do
interior do pas que no haviam se integrado ao exitoso modelo
agroexportador, situao tratada de forma brilhante por Juan Bialet
Mass, catalo estabelecido na Argentina, em sua obra-prima Informe sobre el estado de la clase obrera en el interior de la Repblica, escrita nos primeiros anos do sculo XX. Tambm se observam tenses no corao desse modelo, na regio dos pampas e nas
principais cidades, onde aumentava a chamada questo social e os
conflitos populares, evidenciando a fragilidade de um processo que
se proclamava exitoso ao calor do primeiro centenrio da revoluo
de maio. Claro que, em algumas interpretaes, estes conflitos
demonstravam o importante grau de maturidade do desenvolvimento capitalista argentino e das consequentes disputas pela distribuio
dos benefcios do crescimento, assim como o fortalecimento da sua
classe operria e da expanso das ideologias e organizaes tpicas
dos pases mais avanados do planeta.
Se observarmos o aspecto poltico deste processo, as coisas
tambm mudaram radicalmente com relao ao perodo evocado
anteriormente. Em primeiro lugar, constituiu-se e consolidou-se um
Estado nacional em um territrio no qual, durante boa parte do
sculo XIX, existiram diversos Estados provinciais que funcionavam de maneira autnoma e em conflito permanente entre si. No
comeo do sculo XX, o territrio controlado por este Estado nacional j abarcava praticamente aquilo que viria a ser o territrio definitivo da Argentina, depois da derrota, em uma srie de campanhas
militares, da resistncia dos grupos indgenas das regies dos Pampas, da Patagnia e do Chaco incorporando assim definitivamente

Introduo. Duzentos anos de histria da Argentina

ALHC

Argentina
V OLUME 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE

Crise imperial e independncia

muitos milhes de hectares soberania nacional e ao processo de


expanso agroexportador. Tambm no terreno diplomtico conseguia-se proteger as fronteiras argentinas mediante uma srie de
acordos, especialmente com o Chile, com quem compartilha uma
extensa fronteira.
Por outro lado, ao redor de 1880 consolidava-se uma forma de
organizao poltica que estabelecia a supremacia de Buenos Aires
sobre o conjunto nacional (supremacia que nos terrenos da demografia e da economia havia-se incrementado consideravelmente
desde a ruptura da ordem colonial), e ao mesmo tempo limitava seus
privilgios mediante pactos polticos que permitiam uma forte participao de diversas elites do interior, selando assim uma paz poltica que, de certo modo, permite entender a dinmica cada vez mais
forte do crescimento econmico.
Nos incios do sculo XX, por sua vez, o sistema poltico volta a
variar mediante uma reforma do sistema eleitoral que impunha o
voto obrigatrio e secreto dos homens adultos. Comeava assim
uma democracia moderna, na qual as prticas polticas se transformariam, reduzindo fortemente o controle que as oligarquias tradicionais exerciam sobre a poltica.
O cenrio modifica-se novamente, e de maneira drstica, se nos
deslocamos at o presente. Em diversos aspectos a Argentina parece
ter regressado aos umbrais do sculo XXI, ao lugar marginal do
incio deste ciclo de duzentos anos: uma populao menor, que se
afastou consideravelmente das naes ibero-americanas mais populosas, um peso minsculo na economia internacional, uma fragilidade poltica considervel e um futuro que se complica e parece no
encontrar sada. Se o pas mencionado atualmente nos debates
internacionais, por suas frustraes, por sua perene instabilidade
poltica e econmica, por haver sofrido uma das ditaduras mais
atrozes da atualidade; ou talvez por seus jogadores de futebol, que
continuam abastecendo os times europeus com suas excelentes
qualidades...

Jorge Gelman

ALHC

Argentina
V OLUME 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE

Crise imperial e independncia

Chega-se a este resultado percorrendo-se um longo e tortuoso


caminho que tem seu divisor de guas possivelmente em 1930. Em
meio ao pior momento da crise internacional, que tambm afeta o
pas, um golpe de Estado derruba o segundo Governo do presidente
radical Hiplito Irigoyen, que havia alcanado esta posio com
uma porcentagem de votos muito alta, superior a do seu primeiro
mandato, iniciado em 1916. Deste modo, inicia-se uma longa etapa
de questionamento da democracia recentemente consolidada, que
duraria quase todo o perodo intermedirio do sculo XX, at 1983.
Durante esta fase, embora tenham existido diversas alternativas
polticas, inclusive governos que chegaram ao poder atravs do voto
massivo em sistemas livres e competitivos como foi sem dvida
o caso do Governo de Juan Domingo Pern comeou a prevalecer a ideia de que existiam interesses superiores ou essenciais da
nao, que estavam acima das regras, agora consideradas formais,
da democracia ou da legalidade constitucional.
Ao mesmo tempo, o contexto internacional favorecia a crescente desconfiana com relao ao modelo econmico agroexportador,
que havia sido muito exitoso at ento para a Argentina, mas que
agora parecia garantir sua decadncia. De fato, diversos setores da
vida nacional comearam a promover polticas protecionistas, orientadas ao fomento da indstria e com forte nfase no abastecimento
do cada vez mais complexo e amplo mercado interno. Estas propostas, que tiveram talvez seu momento de mxima expresso sob os
governos peronistas, continuaram na verdade o que j acontecia
antes, mesmo que em diferentes medidas e nuances e estiveram
fortemente condicionadas pela possibilidade de insero internacional da economia argentina.
Esta etapa favorece tambm um processo de crescentes conflitos
sociais e polticos, que nos anos setenta chegam ao paroxismo e
culminam na pior ditadura da Argentina moderna, que infelizmente
tornaria o pas famoso por lanar figuras repressivas to macabras
quanto os desaparecidos.

Introduo. Duzentos anos de histria da Argentina

ALHC

Argentina
V OLUME 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE

Crise imperial e independncia

Tambm se observa a partir deste momento um processo econmico com fortes flutuaes, com alguns momentos de importante
crescimento e outros de crises profundas que, em resumo, condenam
o pas a um relativo estancamento a longo prazo, do qual ainda no
parece ter sado.
Finalmente, este amplo percurso tambm foi marcado por importantes mudanas nos terrenos social e cultural, que sequer foram
citados nesta breve apresentao, mas que so abordados nos distintos volumes desta coleo. No poderia ser de outra maneira em um
pas que inicia a etapa aqui estudada com uns 300.000 habitantes e
chega a acolher, em princpios do sculo XXI mais de 40 milhes de
habitantes; um pas que nesses princpios quase no contava com
uma elite que soubesse ler e escrever, e que atualmente possui as
taxas de alfabetizao, ou de leitura de jornais per capita, comparveis s das naes mais avanadas. De qualquer modo, o rumo das
mudanas nestes terrenos parece ter ciclos bastante diferentes daqueles que afetaram poltica e, sobretudo, economia do pas
durante estes duzentos anos.
Portanto, esta obra pretende evidenciar os principais caminhos
que em princpios do sculo XX transformaram a Argentina de um
ponto marginal no mundo em um pas de destaque internacional, e
que em seguida a devolveram novamente s margens; ao mesmo
tempo em que pretende mostrar as profundas mudanas polticas,
sociais e culturais que ocorreram. No entanto, enquanto mostra
esses caminhos, com a certeza da pesquisa histrica, procura oferecer explicaes a esses acontecimentos. Conhecer esses caminhos e
entender por que foram percorridos pode nos ajudar a pensar o
presente e o futuro, tanto minimizando o dramatismo de uma situao que conjunturalmente pode parecer revesti-lo (e mant-lo na
experincia cotidiana de grande parte dos seus habitantes), como
mostrando que nessa histria existiram alternativas disponveis, em
cada momento, e cuja adoo foi opo de cada gerao, para bem,
ou para mal.

Jorge Gelman

ALHC

Argentina
V OLUME 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE

Crise imperial e independncia

Participaram desta histria argentina contempornea um conjunto de excelentes e em geral jovens historiadores argentinos,
que expressam claramente o processo de profissionalizao da
disciplina e da excelncia conquistada pela pesquisa histrica, desde
o regresso da democracia ao pas. Esperamos, com esta obra, contribuir para o processo de divulgao do conhecimento histrico e,
sobretudo, de reflexo, de debate de ideias sobre o passado e o
futuro dos argentinos, integrados solidariamente ao conjunto iberoamericano e mundial do qual fazem parte.

Introduo. Duzentos anos de histria da Argentina