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JOS ALBERTO SIMES

Investigando a rua atravs da internet (e vice-versa):


consideraes terico-metodolgicas
sobre um itinerrio etnogrfico

Anlise Social, 205, xlvii (4.), 2012


issn online2182-2999

edio e propriedade
Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa. Av. Professor Anbal de Bettencourt, 9
1600-189 Lisboa Portugal analise.social@ics.ul.pt

Anlise Social, 205, xlvii (4.), 2012, 792-817


Investigando a rua atravs da internet (e vice-versa): consideraes terico-metodolgicas sobre um itinerrio etnogrfico. Partindo de um objeto emprico particular, a chamada
cultura hip-hop, o presente artigo pretende discutir, por um
lado, os principais problemas tericos e metodolgicos colocados observao online (sobretudo a de cariz etnogrfico)
e a sua possvel integrao com a observao offline, por outro
lado, os desafios levantados pela estratgia metodolgica integrada sugerida pelo itinerrio de investigao seguido. Mais do
que dois domnios apartados, os terrenos de observao offline
e online interpenetram-se de variadas formas, quer porque os
seus protagonistas transpem uma parte significativa da sua
atividade para dentro da internet, quer porque esta intervm,
de mltiplos modos, na elaborao de vrias das manifestaes
do hip-hop offline. Foi justamente este vaivm entre a rua e a
internet que a pesquisa realizada procurou captar. Tal implicou, do ponto de vista prtico, a adoo de uma estratgia de
observao mltipla e multi-situada, dentro e fora da internet.
Palavras-chave: internet; etnografia; metodologias qualitativas;
online e offline; hip-hop.
Researching the street through the internet (and vice-versa):
theoretical and methodological considerations on an ethnographic itinerary. Having its starting point on a particular
empirical object, the so called hip-hop culture, the present
article will address, on the one hand, the main theoretical
and methodological problems with which online observation
(especially ethnographic approach) is confronted and its possible integration with offline observation, on the other hand,
the challenges faced by the integrated methodological strategy
suggested in the itinerary followed on a particular research. Far
from two domains apart, offline and online terrains of observation are intertwined in many ways, not only because its protagonists reproduce most of their offline activities online, but also
because the internet is used, in distinct ways, on the elaboration of several hip-hop manifestations offline. It was precisely
this back and forth between the street and the internet that the
present research intended to grasp. From a practical point of
view, this objective guided us to adopting a multiple and multisited strategy of observation, both offline and online.
Keywords: internet; ethnography; qualitative methodologies;
online and offline; hip-hop.
Jos Alberto Simesjoseav.simoes@fcsh.unl.ptCesNova,
fcsh, Universidade Nova de Lisboa.

JOS ALBERTO SIMES

Investigando a rua atravs da internet (e vice-versa):


consideraes terico-metodolgicas
sobre um itinerrio etnogrfico1
Jos diz: Antes de mais como que correram os
concertos do outro dia?
mc diz: Epa eu levei um amigo meu q se chama
Perigo Publico i q improvisa muito bem e da
nossa parte o concerto correu mesmo bem so q
houve la pessoal q nao gostou de algumas cenas
q ele disse no freestyle i vieram nos ameaar com
armas e tivemos de bazar da festa mais cedo.
Jos diz: mas costuma haver confuso normalmente?
mc diz: q o pessoal de faro acho q nao gosta
muito do pessoal aki de quarteira.
mc diz: mas confusao so verbal.
[Entrevista online, realizada atravs do msn
Messenger]

I N T ROD U O

Do breve excerto que transcrevo em epgrafe (e das circunstncias que envolvem a sua obteno) podemos retirar pelo menos duas consequncias acerca
do uso de metodologias qualitativas no estudo de um fenmeno cultural
especfico. A primeira, e porventura mais bvia, reala o facto de ser possvel
obter informao acerca da realidade fora da internet atravs de uma recolha realizada (tambm) online. A segunda, e pela anterior razo, evidencia a
forma como a internet pode ser considerada no s como objeto de estudo,
mas igualmente como instrumento de recolha de informao. s anteriores
Uma verso preliminar desta reflexo foi apresentada no iv Congresso da Associao Portu
guesa de Antropologia Classificar o Mundo, realizado entre 9 a 11 de Setembro de 2009, no
ics e iscte, em Lisboa. Foi publicada uma verso mais longa e significativamente diferente do
presente texto em Simes (2011).
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implicaes podemos acrescentar, e de forma mais ampla, o facto de a internet constituir um recurso que pode ser utilizado por vrios participantes num
determinado universo cultural para trocarem impresses acerca dos interesses
e experincias que partilham e para organizarem as distintas atividades a que
se dedicam. Estas e outras questes sero examinadas ao longo deste artigo
que tem como propsito explorar a utilizao de metodologias de investigao
de natureza qualitativa e, mais especificamente, abordagens de tipo etnogrfico (Hammersley e Atkinson, 2000), incluindo diferentes estratgias de observao que tomam a internet no s como artefacto cultural mas igualmente
como cultura (Hine, 2000, pp. 14 e segs.).
A particularidade da discusso que iremos empreender reside, deste modo,
no facto de as metodologias em questo terem sido aplicadas no s ao terreno habitual das cincias sociais, que contempla territrios fsicos claramente
delimitados no espao e no tempo, mas igualmente a um terreno virtual,
cujos contornos so relativamente imprecisos e insondados. Ainda que vrios
dos princpios epistemolgicos e das orientaes metodolgicas que podemos
implementar num estudo online reproduzam aqueles que conhecemos e aplicamos offline, a verdade que as particularidades do terreno virtual colocam
desafios prprios que devem ser encarados de forma especfica (Hine, 2000;
Baym e Markham, 2009; Miller e Slater, 2004; Sade-Beck, 2004).
Neste sentido, apesar de a discusso que iremos desenvolver se poder aplicar a mltiplos objetos de estudo que tomam como referncia a internet, a
presente abordagem ir incidir essencialmente sobre o esforo desenvolvido
para definir uma estratgia etnogrfica integrada offline e online, ajustando-a
a um caso especfico. Assim, num primeiro momento, apresentaremos alguns
problemas tericos e metodolgicos fundamentais subjacentes a abordagens
que tomam a internet como objeto de estudo e utenslio de observao para,
num segundo momento, apresentarmos a estratgia metodolgica adotada
numa pesquisa particular. As opes seguidas no caso que iremos desenvolver,
a chamada cultura hip-hop, no pretendem ser um modelo a seguir, mas antes
uma proposta de aplicao dos princpios aqui discutidos a um objeto emprico particular que, no obstante, apresenta afinidades com outros idnticos.
A ( I N ) TA N G I B I L I DA DE D O T E R R E NO V I RT UA L :
PROBLEMAS TERIC O-METOD OL GIC OS DA INVESTIGAO ONLINE

Uma das principais dificuldades de qualquer trabalho de investigao que


tome a internet como objeto de estudo prende-se com a definio dos prprios
contornos do tema que nos propomos tratar online. O que se pode dever
singularidade do mesmo, mas igualmente impossibilidade de o delimitar de

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

forma clara e inequvoca. De facto, as fronteiras de um universo cultural fora


da internet e a sua correspondncia na internet podem no ser inteiramente
claras nem completamente coincidentes. Na verdade, no trabalho de terreno
tradicional (i.e. com um referente territorial nico e localizado) habitumo-nos ideia de que as fronteiras de um objeto de estudo podem ser facilmente
delimitadas do ponto de vista espacial. Mesmo quando consideramos objetos
que no se encontram circunscritos necessariamente a um determinado contexto geogrfico, sempre possvel delimitar, mesmo que temporariamente,
um referente territorial concreto. Vrios objetos contemporneos, associados
mobilidade e ao fluxo, inserem-se nesta categoria; porm, apesar de intermi
tente, a relao com o espao mantm-se, mesmo que em movimento. A etnografia multi-situada (Hannerz, 2003; Marcus, 1995) h algum tempo que
procura dar conta desta possvel disperso dos locais de observao, do mesmo
modo que os estudos contemporneos centrados na mobilidade se tm debruado sobre objetos impermanentes ou cuja definio depende diretamente do
movimento ou fluxo constantes (Carmo e Simes, 2009).
com esta questo como pano de fundo que nos propomos discutir nas
pginas que se seguem alguns problemas tericos e metodolgicos centrais
associados abordagem da internet como artefacto tecnolgico mas tambm
como prtica cultural. Esta discusso servir de fundamento para a integrao
que pretendemos fazer na ltima parte deste artigo entre as estratgias metodolgicas que podemos desenvolver online e offline.
propri eda des d o s c on t e d os onl ine

Vrios atributos dos contedos2 online (e a sua prpria elaborao) possuem


consequncias ao nvel do tipo de observao que pode ser levado a cabo na
internet e, como tal, devero comear por ser equacionados. Tendo em conta
que qualquer contedo online gerado por algum, num contexto particular e
com recurso a dispositivos tecnolgicos especficos, no podemos separar inteiramente o que so as caractersticas dos contedos enquanto produto (acessvel
e visvel atravs de determinadas interfaces) da componente tcnica e das formas
de organizao que envolvem a sua utilizao e criao (Lievrouw, 2011, pp. 7-8).
As caractersticas que pretendemos aqui discutir refletem esta singularidade,
Utiliza-se, ao longo destas pginas, o termo contedo online de forma ampla e multifacetada, referindo-se tanto s modalidades de comunicao ou plataformas existentes online
(frum, blogue, site, etc.) como a componentes especficas das mesmas (sons, imagens, hiperligaes, etc.) ou, ainda, sua prpria organizao temtica (que poder compreender, para cada
caso particular, tantas subcategorias quantos os temas possveis ou considerados relevantes).
Em funo do contexto de utilizao neste artigo ser possvel determinar a qual dos sentidos
aludidos nos referimos.
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na medida em que tanto decorrem dos artefactos (dispositivos e software) utilizados, como das prticas inerentes sua prpria utilizao, mediante os quais
se chega a um produto determinado. Propomo-nos discutir brevemente cinco
desses atributos: a fluidez caracterstica dos contedos; a convergncia dos mesmos; a dificuldade inerente distino produtores-consumidores; a multiplicidade da presena online; e a incorporeidade3 dos seus participantes.
Um primeiro atributo diz respeito ao carter fluido e, de certa forma,
impermanente dos contedos existentes online. Com efeito, tomando as caractersticas tcnicas e formais da internet e a sua prpria lgica de construo
e utilizao como princpios, somos confrontados com o principal obstculo a qualquer delimitao temtica absoluta: o fluxo constante de informao. A ideia de fluxo aplica-se tanto s caractersticas formais do contedo
como s prticas e modos de utilizao do mesmo. Deste modo, o contedo
apresenta-se tanto como resultado de fluxos assim como estes constituem a
caracterstica bsica da experincia de produo e consumo na internet. Por
associao, seguindo uma conexo e depois outra, um contedo pode trazer-nos de volta ao ponto de partida, sem que esse tenha sido o nosso objetivo
original. Do mesmo modo, podemos ser conduzidos a destinos bem diferentes
dos que desejvamos alcanar quando inicimos um circuito a partir de determinado ponto de partida. Isto para dizer que, do ponto de vista da experincia de utilizao (e diramos, tambm de produo) determinado contedo
online dificilmente se confina em si mesmo, admitindo fluxos de informao
de e para fora de si, tanto como ponto de referncia para outros contedos na
mesma cadeia (aleatria ou intencionalmente formada por associao), como
(e por essa razo) enquanto texto aberto participao (e interpretao) de
quem os procura (ou a estes chega aleatoriamente). Assim, qualquer texto
online sempre um hipertexto, formado por mltiplas ligaes que nos remetem para diferentes circuitos no lineares tanto a nvel interno como externo.
Nesta perspetiva, a rede forma-se tematicamente a partir da interconexo entre
contedos postos em contacto uns com os outros. O facto de um tema reenviar
para outro que lhe esteja prximo ou, pelo contrrio, para outro que lhe esteja
distante, permite considerar uma margem de incerteza e indefinio responsvel pela abertura e pelo carter inacabado de qualquer contedo online, o que
3

Ao contrrio do que possa ser sugerido por este termo, o corpo no se encontra afastado
da internet, apenas a sua manifestao fsica ou material. Tal dissociao, todavia, tem sido discutida desde os primeiros estudos sobre a internet e as tecnologias digitais, salientando-se quer a
possibilidade de interaco corpo/mquina (do universo ficcional do cyberpunk tecnologia
prosttica) e as vrias interfaces tecnolgicas criadas para o efeito, quer a possibilidade de representao virtual do corpo em mltiplos contedos e plataformas existentes online. Cf., para
uma apreciao geral deste assunto, Bell (2001, pp. 137-162).

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reforado, de um modo geral, pela possibilidade de qualquer pessoa poder


intervir de alguma forma na produo do prprio contedo. Tal facto no
impede que seja possvel, em muitos casos, circunscrever tematicamente as
vrias modalidades de comunicao e encontrar um princpio de organizao
comum em torno de um ou vrios assuntos prximos. Foi justamente isso o
que fizemos ao delimitarmos, na pesquisa realizada, determinados contedos
em torno de vrias expresses da chamada cultura hip-hop, mesmo que, em
certos casos, estes no fossem exclusivos e remetessem para outros interesses
temticos dos seus autores ou utilizadores (Simes, 2010, pp. 213 e segs.).
Um segundo atributo dos contedos online prende-se com a forma como
estes incorporam caractersticas de outros media, num efeito bvio de conver
gncia em torno da circulao de diversos contedos por diferentes media e
suportes tecnolgicos (Jenkins, 2008 [2006]). Esta convergncia a ssegurada
no s pela forma como os contedos de outros media so integrados em
diferentes plataformas online (dos vdeos no YouTube s fotos pessoais no
Facebook), mas igualmente pelo modo como interesses e prticas existentes
offline se ramificam e interligam com prticas existentes online. Tal contribui
para a dificuldade em separar de forma clara as experincias online e offline.
Os prprios meios de comunicao tradicionalmente considerados offline
(como, por exemplo, o telefone) passam a incorporar cada vez mais caracters
ticas que os integram constantemente online. As ramificaes e a influncia
recproca de muitas prticas e interesses que durante longo tempo pareciam distintos, deparam-se atualmente com dificuldades que, se no so insuperveis,
apresentam-se pelo menos como um desafio s nossas categorias e classificaes (Orgad, 2009). Todavia, tal convergncia no significa que todas as nossas
prticas quotidianas, em todas as circunstncias, tenham sido absorvidas pelas
diversas tecnologias digitais, nem que os contedos desenvolvidos nas mesmas
remetam necessariamente, em todos os casos, para a realidade offline. Neste
sentido, a distino online/offline continua a revelar-se pertinente, merecendo
ser metodologicamente equacionada (Kozinets, 2010, pp. 58-73; Slater, 2002).
Num sentido mais especfico, a convergncia de diferentes tipos de ficheiros num s documento coloca-nos perante duas caractersticas essenciais
dos media digitais e concretamente dos contedos online: a remediao e
o hipermedia. A remediao, tal como propem Bolter e Grusin (2000)4,
refere-se integrao de um medium (ou vrios media) no interior de outro.5
4

Tambm M. McLuhan (1997 [1964]), em quem Bolter e Grusin (2000) se inspiram, afirmava que o contedo de um medium sempre o contedo de outro.
5 Lievrouw (2011, p. 8), na mesma linha, refere-se ao carter hibrido e recombinante dos
atributos tecnolgicos que caracterizam os novos media.

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O hipermedia, por seu lado, embora parta do mesmo princpio de integrao


e convergncia de diferentes tipos de ficheiros, corresponde ao modo como
especificamente, dentro de um mesmo contedo ou documento, possvel
relacionar diferentes tipos de ficheiros, podendo ser visto, por isso, como uma
forma especfica de hiperligao. Enquanto cdigo numrico, informao que
pode ser reduzida a unidades elementares apresentadas sob forma de ficheiros informticos diversos, os contedos online apresentam a possibilidade de
poderem assumir mltiplas verses e ser apresentados de diversas formas.6
Na medida em que as propriedades dos contedos possuem implicaes a diversos nveis, ser necessrio distinguir as que dependem do tipo de ficheiros que
incluem das que podemos atribuir ao modelo de comunicao que fomentam.
Um atributo adicional que afeta a distino dos contedos online prende-se com a dificuldade em identificar de forma inequvoca os seus autores ou
produtores. A quem correspondem os produtores? A quem cria um blogue ou
a quem insere um comentrio no mesmo? Quem gere um frum de discusso ou quem participa ativamente no mesmo, criando tpicos de conversa ou
respondendo aos tpicos deixados por outrem? Estes e muitos outros exemplos revelam-nos a ambivalncia contida na identificao dos autores dos contedos e na distino inequvoca entre consumidores e produtores. De modo
a superar estas dificuldades, diversos autores tm usado termos como consumidores-produtores ou produsers (Bruns, 2008, pp. 23-34; Simes, 2010,
pp. 115-119) de modo a sublinhar o carter interativo de vrios contedos online
e as potencialidades participativas que oferecem (v., por exemplo, L
ievrouw,
2011, pp. 13-16). Este problema apresenta-se reforado se a nossa ambio for
identificar sem ambiguidade produtores online, entendidos enquanto criadores de determinados objetos ou produtos culturais. Tal acontece porque no
s as fronteiras entre produo e consumo se esbatem de forma irremedivel,
como tambm porque nos deparamos, em muitos casos, com ausncia de
informao que nos permita situar os autores. Confrontmo-nos com este preciso problema no estudo sobre o hip-hop de que daremos conta mais frente,
ao tentarmos classificar os diferentes contedos e identificar os respetivos
autores, particularmente ao procurarmos estabelecer uma ligao inequvoca
entre os criadores online e o meio offline (Simes, 2010, pp. 47-56). So duas as
razes que se conjugam para explicar este facto. Por um lado, as caractersticas
interativas da internet e a facilidade com que os meios digitais permitem criar
O facto de, em ltima instncia, o contedo dos media digitais poder ser reduzido a um
conjunto de elementos que apesar de combinados de diferentes formas continuam a preservar
a sua estrutura-base, designado por princpio de modularidade. Cf. Manovich (2001, p. 30
e segs.).
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e difundir os mais variados produtos. Por outro lado, as caractersticas de certos universos culturais e artsticos (como o caso referido da cultura hip-hop),
que tanto podem incluir artistas comerciais como underground, veteranos
como iniciados, profissionais como amadores. A internet apresenta-se
como um veculo tanto para uns como para outros, produzindo uma espcie
de nivelamento entre estas vrias expresses.
Um quarto aspeto diz respeito multiplicidade da presena online, que se
encontra associada tanto diversidade de interesses a que uma mesma pessoa
se pode dedicar, como tambm a diferentes expresses desses mesmos interesses. Seja como for, na prtica, podemos cruzar-nos com a mesma pessoa em
diferentes plataformas virtuais sem que, em muitos casos, sequer nos apercebamos desse facto. Esta propagao pela internet contribui para a prpria
dificuldade em contemplar toda a extenso da presena de algum online; o
que reforado pelo facto de uma parte da utilizao no deixar qualquer rasto
detetvel (como, por exemplo, ler um blogue ou os tpicos de um frum). Portanto, a internet representa, por um lado, convergncia de interesses, prticas,
atividades, tornando em certos casos difcil destrinar uma experincia online
de outra que no o seja; por outro lado, implica disperso pelos mais variados interesses e contedos, dado que nada indica que um mesmo indivduo
permanea confinado a uma s experincia de utilizao. De certo modo, e
aparentemente de forma paradoxal, a prpria experincia de convergncia
que permite a disperso. certo que podemos detetar vrias pistas que identificam conexes e circuitos online (seja atravs de hiperligaes deixadas, por
exemplo, em sites ou blogues; seja atravs de referncias explcitas a outros
interesses e atividades). Contudo, a tarefa de relacionar todos os interesses e
atividades a que uma mesma pessoa se dedica poder revelar-se complexa,
seno mesmo impraticvel.
Finalmente, um ltimo atributo refere-se intangibilidade dos participantes, resultante da sua prpria incorporeidade online. Com efeito, a ausncia de presena fsica na internet retira os participantes nas modalidades de
comunicao online e o seu discurso do contexto social mais vasto onde habitam e em que este ltimo produzido. Como referem Mann e Stewart (2000,
p. 197), a incorporeidade separa a linguagem do investigador e dos participantes do contexto social que daria significado s suas palavras. Tal significa que
dever ser o prprio texto a fornecer-nos informao acerca do seu contexto
de produo e respetivos produtores.7 Este facto tem sido apontado como uma
7

O que varia amplamente de acordo com a natureza dos indcios fornecidos sobre os atributos dos participantes, da mensagem e do contexto onde a mesma foi criada e utilizada. V. Baym
(2010, p. 9).

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fonte inesgotvel de equvocos identitrios, com repercusses tanto ao nvel


das interaes mantidas online como da observao que pode ser realizada
acerca dos seus participantes. Com efeito, a identidade num mundo incorpreo pode ser manipulada de acordo com interesses variados, em funo da
apresentao que cada indivduo pretenda fazer de si (Baym, 2010, pp. 66-70;
Donath, 1999; Danet et al., 1997). Como se depreender, este problema no
tem resoluo absoluta. Qualquer forma de recolha de informao depende,
em ltima instncia, da boa-f de quem a fornece.8 H, todavia, um pressuposto falacioso do ponto de vista metodolgico na anterior assero: assume-se como verdadeira a informao que se obtm (ou aquilo que se observa)
offline e como falsa a informao que se recolhe (ou aquilo que se observa)
online, como se a manipulao apenas ocorresse no segundo caso (Slater, 2002,
p. 542). Ora, mesmo admitindo que a investigao que decorre fora da internet
apresenta uma possibilidade superior de verificao sobre o que se observa
ou regista comparativamente com a que podemos assegurar dentro desta, em
nenhum dos casos se pode afirmar em absoluto que os dados esto isentos de
erros deliberados, omisses ou adulteraes.9
Se verdade que online no se sabe se quem observamos quem afirma
ser, permanecendo sempre a dvida acerca da identidade dos nossos interlocutores, igualmente verdade que o seu discurso poder revelar-se mais
importante do que os seus atributos aparentes (revelados ou entrevistos) e a
sua prpria fidedignidade (Hine, 2000, p. 49; Bell, 2001, pp. 195-196). Com
efeito, mesmo que no seja possvel obter inequivocamente dados sobre caractersticas demogrficas elementares, tal no significa que, ao abrigo do anonimato e da confidencialidade, certos interlocutores no se sintam vontade
para expressarem opinies e sentimentos que de outro modo no o fariam
(Baym, 2010, pp. 115-118). Pelo contrrio, em certas circunstncias empricas,
poder revelar-se crucial ter acesso a pessoas reais, contactadas offline, de
modo no tanto a garantir que so quem afirmam ser, mas simplesmente para
permitir identific-las como utilizadoras da internet. De facto, existem prticas de utilizao que permanecem invisveis online por no deixarem qualquer
rasto ou forma de identificao. No seu estudo sobre doentes com cancro da
mama, Orgad (2005, 2009, pp. 44-45) identificou justamente que um nmero
8

Tal no invalida que possam ser adotadas estratgias de triangulao dos dados obtidos,
sobretudo quando se consideram recolhas que decorrem tanto online como offline. V., por exemplo, Hine (2000, pp. 48-49) e Orgad (2005, pp. 52-53).
9 Seja como for, conforme tem sido apontado por vrios autores, as situaes de engano
deliberado ou manipulao de identidade so mais raras do que se poderia esperar nos diversos
estudos realizados sobre a internet (Baym, 2010, pp. 115-120; Donath, 1999; Mann e Stewart,
2000, pp. 208-215).

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

considervel de pessoas obtinha apoio online pelo simples facto de ler as mensagens trocadas nos fruns, sem nunca revelar a sua presena e, deste modo,
aquela prtica seria no s indicativa do modo como procuram lidar com a
prpria doena como tambm dos seus usos da internet.
model o s de c om u n i ca o e i n vestigao onl ine

Aludimos acima importncia do modelo de comunicao para compreender


a presena online associada a diferentes modalidades de comunicao. Como
referimos, diferentes modalidades de comunicao (email, sites, fruns, blogues, etc.) compreendem modelos de comunicao distintos e, deste modo,
permitem utilizaes diversas. Estas diferenas possuem repercusses igualmente metodolgicas que condicionam o tipo de observao que pode ser realizada online. Existem, pelo menos, trs caractersticas fundamentais que nos
permitem diferenciar os modelos de comunicao possveis na internet, evidenciando atributos especficos das trocas mantidas entre os participantes das
diversas modalidades de comunicao10: a) a privacidade da relao online; b)
a forma como a mesma se inscreve no tempo; e, finalmente, c) o nmero de
participantes envolvidos em simultneo nessa mesma relao.
O facto de a relao ser pblica ou privada tem consequncias ao nvel do
alcance das mensagens trocadas, nomeadamente se se limitam a participantes
que possuem uma ligao prvia entre si (excluindo as mensagens indesejveis
e recebidas inadvertidamente) ou, pelo contrrio, se so alargadas a vrios participantes sem possurem um interconhecimento prvio (Elm, 2009). O que
levanta a questo de saber se o destinatrio indiferenciado e generalizado ou
diferenciado e especfico. Nas chamadas redes sociais presentes online, mantidas atravs de sites com aplicaes que permitem gerir uma ampla lista de
contactos (como o Facebook e uma mirade de outros sites idnticos), vrios
participantes podem adquirir contactos por via indireta, atravs do vnculo
a outra pessoa que conhecem diretamente e que, por isso mesmo, decidiram
acrescentar sua lista pessoal de contactos. Ora, tal possibilidade contribui
para o esbatimento da distino proposta, na medida em que concorre para
uma maior indefinio das fronteiras entre pblico e privado ou, pelo menos,
para a dificuldade em delimitar partida a extenso de uma rede de relaes
10 N. Baym (2010, pp. 6-12), a propsito de uma comparao mais ampla entre diferentes

media, e no s dos atributos da internet, refere-se a sete caractersticas centrais, parcialmente


coincidentes com algumas das que propomos: a) a interatividade; b) o quadro temporal de referncia; c) as pistas fornecidas sobre o contexto, o significado das mensagens e a identidade das
pessoas envolvidas na interao; d) a durabilidade das mensagens mediante o seu armazenamento; e) a possibilidade de reproduzir ou replicar as mensagens; f) o alcance das mesmas em
termos de audincia; e, finalmente, g) a mobilidade dos meios de comunicao em questo.

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que se constitua online (Baym, 2010, pp. 90-91; Papacharissi, 2010, pp. 61-63).
Na verdade, a construo de perfis pblicos e semi-pblicos dentro dos sites
com estas caractersticas, associado possibilidade de os relacionar com a lista
de contactos dos utilizadores com quem se partilha uma dada ligao, para
alm da oportunidade de visualizar a lista de contactos destes e de outros que
compartilham a mesma plataforma, parecem ser os principais atrativos destes
sites de redes sociais (boyd e Ellison, 2007). Do ponto de vista metodolgico,
torna-se difcil (seno mesmo impossvel, em certos casos) determinar partida a extenso da prpria rede de relaes que mantemos e podemos observar
online, assim como a natureza dos laos que estabelecemos com as diferentes
pessoas que as integram (ou que venham a integr-las no futuro).
A forma como a comunicao se estabelece no tempo apresenta-se igualmente como um fator diferenciador. A autonomizao das trocas em relao
ao espao apenas parcialmente acompanhada pela sua autonomizao em
relao ao tempo. Embora uma parte significativa das trocas online no ocorra
em tempo real, com sincronizao entre os participantes, outra parte ocorre.
o caso das trocas que se processam em salas de chat ou atravs de programas
de mensagens instantneas (como o msn Messenger e outros similares). O tipo
de contedo produzido num e noutro caso no ser, em princpio, o mesmo.
O que pode ser explicado pelo facto de, no segundo caso, as mensagens serem
trocadas de forma mais espontnea e imediata, ao passo que, no primeiro caso,
envolvem partida um grau superior de reflexividade e controlo sobre o que
dito. A presena imediata do outro, ainda que fisicamente ausente, reflete-se
desta forma na natureza do contedo que acaba por ser criado. Deste modo,
qualquer observao que envolva modalidades de comunicao que impliquem sincronizao entre participantes dever confrontar-se com problemas
que decorrem da troca imediata de informao, com relao direta entre os
participantes envolvidos. Apresentando-se como uma forma de conversao,
este tipo de recolha revela-se particularmente til no caso de entrevistas realizadas online (atravs de instant messaging ou chat privado) ou outras modalidades de comunicao que envolvam comunicao em tempo real. Este foi,
justamente, o mtodo que utilizmos para efetuar as entrevistas online no
nosso estudo sobre o hip-hop. Por oposio, a observao de sites, blogues ou
mesmo fruns de discusso, pode ser realizada de forma diferida e no envolver relao direta, ou qualquer tipo de interao, com os participantes.
Nos ltimos anos, com o aumento do acesso internet atravs de dispositivos mveis (principalmente telemveis e tablets), a questo da mobilidade
tem vindo a impor-se igualmente como uma dimenso a considerar, com
repercusses, no tanto na natureza dos modelos de comunicao, mas ao
nvel das prticas. Com efeito, os anteriores modelos de comunicao podem

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

ser concretizados independentemente da fixao dos participantes a determinado lugar. As consequncias deste facto para a investigao online so
visveis na forma como os usos da tecnologia passam a estar integrados em
vrias a tividades quotidianas, fazendo convergir de certa forma as experincias online e offline.
Para alm da inscrio espaciotemporal, o modelo de comunicao online
pode ser caracterizado igualmente pelo nmero de participantes envolvidos numa troca determinada. O que tanto depende das opes individuais
(que levam a escolher comunicar com uma ou mais pessoas em simultneo)
como tambm das caractersticas da modalidade de comunicao em questo (que podero permitir ou no levar a cabo diferentes opes). O modelo
de comunicao um-para-vrios, caracterstico dos media tradicionais, ou
um-para-um, caracterstico da comunicao interpessoal, so complementados com um modelo que permite a comunicao vrios-para-vrios (e.g.
chats). H, portanto, modalidades de comunicao que integram caractersticas formais que permitem estabelecer trocas de informao entre vrios
participantes em simultneo, orientando-se por isso preferencialmente para
relaes coletivas ou de grupo11, associadas formao das chamadas comunidades virtuais (retomaremos esta questo), e outras cujo nmero de participantes envolvidos em simultneo se encontra limitado, orientando-se para o
contacto pessoal. Todavia, ao contrrio do que se poderia supor, as anteriores
modalidades de comunicao (e os modelos de comunicao que lhes esto
subjacentes) no s no se excluem mutuamente como se podem encontrar
imbrincados de variadas formas. Essa imbricao pode ser pensada de dois
modos. Por um lado, do ponto de vista das caractersticas que compreendem.
Por outro lado, do ponto de vista da sua utilizao.
No que respeita s caractersticas, verificamos que a mesma modalidade
de comunicao (e.g. um canal de chat) pode comportar diferentes atributos que remetem para modelos de comunicao distintos (e.g. um-para-um,
vrios-para-vrios), ainda que possa ser utilizada preferencialmente de determinado modo (e.g. vrios-para-vrios). Ou, ainda, a mesma modalidade de
comunicao de base (e.g. um site) pode compreender outras modalidades de
comunicao (e.g. um frum). Este facto permite falar de sobreposio no s
de modelos de comunicao (o que pressupe utilizaes diversas da mesma
modalidade de comunicao) mas tambm de modalidades de comunicao
(o que pressupe a possibilidade de usar diferentes formas de comunicar a
partir da mesma modalidade de comunicao de base).
11 Baym (2010, pp. 90-91) refere-se ao coletivismo em rede para designar estas formas de

relacionamento online, por oposio ao individualismo em rede.

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No que respeita utilizao, levantam-se novas questes que decorrem da


forma como as anteriores modalidades de comunicao so geridas em diversas
prticas de consumo e produo. Ao contrrio do que poderamos ser levados a supor, a utilizao das vrias modalidades de comunicao disponveis
atravs da internet no se faz de forma independente e isolada, mas de forma
interligada, e por vezes sobreposta. De facto, a ideia de que a cada modalidade de comunicao corresponde uma utilizao autnoma e exclusiva, num
determinado momento e com um nico conjunto de participantes, uma ideia
que pode ser contrariada recorrendo a uma observao elementar das prticas
correntes. No s uma mesma pessoa pode utilizar diferentes modalidades de
comunicao, em diferentes momentos, para comunicar com diversas pessoas,
como tambm o pode fazer num mesmo momento em simultneo. Esta simultaneidade refere-se no s s caractersticas formais da modalidade de comunicao em questo (como seria o caso daquelas que permitem realizar um
modelo vrios-para-vrios), mas tambm ao tipo de utilizao da mesma (como
seria o caso de uma mesma pessoa ter vrias janelas de conversao abertas em
simultneo e dialogar com vrias pessoas ao mesmo tempo).12 Por conseguinte,
parece existir maior complexidade de utilizao do que aquilo que as modalidades de comunicao em si mesmas poderiam fazer crer. Acresce a este facto
que vrias relaes online aparentemente coletivas (como, por e xemplo, as que
so mantidas atravs dos chamados sites de redes sociais) tm como ndulos
impulsionadores os prprios indivduos, que decidem com quem pretendem
relacionar-se, num modelo simultaneamente em rede e individualizado.13
A forma como, independentemente de considerarmos o seu intuito e
funo ulterior, so usadas diferentes modalidades de comunicao na internet, leva-nos a pensar que a discusso acerca dos modelos de comunicao,
quando confrontada com as prticas reais, merece alguma reavaliao, sobretudo se tivermos em conta que a mesma pessoa pode adotar vrias estratgias
de comunicao em simultneo e, desta forma, encaixar-se em modelos aparentemente incompatveis.
Que estratgias metodolgicas adotar para solucionar os anteriores problemas? Como se compreender, esta uma questo complexa que s poder
ter uma resoluo contextual, adequada aos objetivos de cada investigao e
12 Por exemplo, os programas de mensagens instantneas permitem esta possibilidade. Esta

prtica pode ser levada a cabo com ou sem o conhecimento de outrem, o que depende da relao
que os vrios intervenientes podero manter entre si e das estratgias adotadas pelos mesmos.
13 Vrios autores tm falado justamente de individualismo em rede a propsito do modo
como se constituem as relaes online na atualidade (Baym, 2010, p. 90; Castells, 2001, pp. 150-154; H
aythornthwaite e Wellman, 2002, pp. 32-34).

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

s circunstncias que envolvem o seu desenrolar. Por essa razo, propomo-nos


fazer, nas pginas que se seguem, um breve circuito pelo itinerrio de investigao que prosseguimos em condies particulares.
E N T R E A RUA E A I N T E R N E T: I N T E G R A N D O M E TOD OL O G IAS
DE I N V E S T I G A O OF F L I N E E ON L I N E

Como investigar um terreno de observao at certo ponto intangvel, sem


presena fsica inequvoca e que se encontra em constante transformao? Esta
interrogao resume de alguma forma o desafio que nos propusemos ultrapassar quando inicimos a nossa pesquisa sobre a chamada cultura hip-hop14, nas
suas diversas vertentes15, e decidimos direcionar a nossa ateno para o que
se afigurava ser as suas mltiplas expresses na internet. Este no tinha sido o
ponto de partida para a investigao realizada, embora depressa se tenha insinuado enquanto aspeto incontornvel do universo cultural em questo. Com
efeito, o nosso primeiro contacto com o terreno do hip-hop deu-se por via da
rua, atravs da nossa experincia de observao fora da internet, dos eventos
a que assistimos, dos produtos que adquirimos e desfrutmos, das conversas
que mantivemos com as mais variadas pessoas direta ou indiretamente ligadas
a este meio. Foi, contudo, atravs da rua que a experincia online do hip-hop
se imps como crucial e, em grande medida, se apresentou como inseparvel
da anterior. Foram diversos os protagonistas que, desde o primeiro momento,
fizeram aluso sua utilizao regular da internet (s novidades e informao
que pesquisavam online, s msicas que ouviam, aos contactos que mantinham
entre si atravs da internet, aos contedos que desenvolviam e alimentavam
online, etc.), dando-nos a impresso imediata da importncia da internet na
organizao das suas prticas.
Todavia, apesar da evidente interligao entre os contextos offline e online,
confrontmo-nos, desde o incio, com o problema de avaliar at que ponto o
hip-hop online coincidia com o hip-hop offline. Que protagonistas e prticas
14 O material metodolgico que aqui ser referido tem por base a investigao de doutora-

mento realizada entre 2003 e 2006 na fcsh-unl. V. Simes (2009, 2010).


15 Aquilo a que se convencionou chamar cultura hip-hop integra trs vertentes expressivas
que agregam quatro atividades principais: o graffiti (ou vertente visual) pinturas realizadas
pelos writers ou pintores de graffiti, recorrendo predominantemente tcnica do aerossol ;
o rap (ou vertente musical) que inclui o mcing (atividade a cargo do mc, Mestre-de-Cerimnias, rapper ou cantor rap) e o djing (atividade realizada pelo dj, Disk Jockey ou quem manipula
os discos e produz a sonoridade tpica do rap) ; e, finalmente, o breakdance (ou vertente gestual) que corresponde a um estilo acrobtico de dana cujos praticantes se designam usualmente b-boys/b-girls.

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eram transpostos para a internet e como? Tal interrogao decorria, neste caso,
da anterioridade das vrias expresses da cultura hip-hop relativamente prpria internet, a que acrescia o facto de o estudo em causa ter sido realizado
num momento em que a penetrao da internet era inferior atual.16 Em todo
o caso, as implicaes quantitativas deste facto (quem e o qu se encontrava
online) afiguraram-se menos relevantes para a investigao em apreo do que
as implicaes qualitativas do mesmo (como se encontrava online e porqu).
Assim sendo, do ponto de vista metodolgico, procurou-se tirar partido da
interdependncia entre os dois contextos, definindo-se uma estratgia de
observao que se desdobrou offline e online ou, dito de outro modo, que se
procurou insinuar num vaivm entre a rua e a internet.
Independentemente da extenso e importncia que a internet apresenta
num dado universo cultural, coloca-se sempre o problema de decidir como
lidar metodologicamente com estes dois terrenos de observao. De forma
alternativa, isto , escolhendo sob que perspetiva se deve olhar para o universo
cultural em questo (online ou offline)? Ou, assumindo que devem ser entendidos de forma complementar, considerando-os de um modo independente ou
interligado? Tal deciso depende, por um lado, da configurao de cada objeto
emprico particular e, por outro, da validade que se atribui informao recolhida tanto online como offline (Mann e Stewart, 2000, pp. 203-207; Hine,
2000). A primeira questo principalmente de natureza prtica, a segunda
essencialmente de natureza epistemolgica. Comecemos pela primeira.
Ao contrrio de outros media, a distino online/offline apenas se tem
colocado a respeito da internet (Orgad, 2009, p. 36). O que se deve, em grande
medida, ao confronto entre duas vises sobre a internet: por um lado, enquanto
artefacto cultural, por outro, enquanto cultura (Hine, 2000, pp. 14 e segs.).
No primeiro caso, a internet tem sido considerada como um meio de comunicao, sendo por isso estudada offline em contextos sociais delimitados. No
segundo caso, a internet tem sido considerada como um espao social comunicativo por direito prprio (Orgad, 2009, p. 36) e, como tal, tem sido estudada
online. Assim, se verdade que vrios objetos empricos no s apresentam
importantes expresses online como podem existir predominantemente nas
redes digitais, igualmente certo que outros no s possuem uma expresso
16 Com efeito, de acordo com dados do Eurostat, em 2006 a percentagem de lares portugue-

ses com acesso internet era de apenas 35%, ao passo que em 2011 esse valor correspondia
a 58% (v. http://appsso.eurostat.ec.europa.eu/nui/show.do?dataset=isoc_bde15b_h&lang=en).
Do mesmo modo, a percentagem utilizadores da internet (pelo menos uma vez por semana),
correspondia, em 2006, a 31% e, em 2011, a 58% (ver http://appsso.eurostat.ec.europa.eu/nui/
show.do?dataset=isoc_bdek_di&lang=en).

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

reduzida online como podem simplesmente estar ausentes da internet (Orgad,


2009, pp. 35-38; Miller e Slater, 2004, pp. 47-51). Com efeito, como notmos
atrs, a progressiva incluso das mais variadas atividades quotidianas online
no implica necessariamente que todas tenham sido transpostas para este
meio e, mesmo que fossem, que estivssemos ligados online em todas as circunstncias. H, obviamente, uma parte da nossa experincia quotidiana que
escapa s redes digitais, por mais ubqua que a imerso digital possa parecer.
neste sentido que se poder entender a distino proposta por Kozinets
(2010, pp. 63-65) entre o estudo de comunidades online e o estudo online de
comunidades. No primeiro caso estaramos a considerar prticas e formas de
relacionamento que tm na internet o seu centro, sendo que a existncia das
mesmas depende deste meio. No segundo caso estaramos perante prticas e
formas de relacionamento que tambm existem online, embora tal expresso
possa ser secundria. Contudo, longe de poder ser considerada de forma simples, a anterior distino deve ser entendida sob a forma de um continuum
que, do ponto de vista prtico, pode existir entre as duas situaes extremas,
traduzindo-se, por sua vez, no plano metodolgico, numa oscilao entre o
que seria a simples etnografia, assente na observao de diferentes prticas
exclusivamente offline, e a netnografia, assente na observao das mesmas
num cenrio unicamente online (Kozinets, 2010, pp. 65-68).
A segunda questo prende-se com a forma como se encara a validade da
informao obtida offline e online. At que ponto a internet constitui um meio
legtimo de obteno de informao, com valor explicativo por si, e no uma
espcie de realidade de segunda? Para vrios autores, sobretudo aqueles que se
dedicaram aos primeiros estudos online, a internet no s constitua um meio
de recolha legtimo, como vrias prticas apenas faziam sentido observando o
contexto online como um domnio autnomo (Mann e Stewart, 2000, pp. 203-207; Donath, 1999; Danet et al., 1997; Paccagnella, 1997). Pelo contrrio, para
outros autores, o estudo da internet ter sempre de comportar um olhar de
fora do ecr do computador, sendo necessrio compensar a observao online
com algum tipo de recolha offline (Bakardjieva e Smith, 2001; Kendall, 1999).
Tal opo justifica-se porque muitos utilizadores no deixam qualquer rasto
visvel online (no participam em fruns, no tm blogues, etc.), ainda que as
suas prticas sejam relevantes para entendermos a multiplicidade de utilizaes da internet (Bakardjieva, 2009, p. 57). Todavia, ao colocarmos demasiada
nfase nos contextos offline [] corremos o risco de deixar implcito que
nem as interaces online so to autnticas como as interaces offline, nem o
a informao que o investigador da retira (Orgad, 2005, p. 52).
Assim, de modo a ultrapassar esta dualidade, alguns autores tm olhado
para a possibilidade de considerar abordagens onde se procure articular a

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recolha em ambos os contextos (Hine, 2000; Kozinets, 2010; Sade-Beck, 2004).


No s porque os dados obtidos atravs da internet podem ser relevantes por
si s, sem necessitar de validao externa, mas tambm porque podem ajudar-nos a compreender a realidade offline (Orgad, 2009, p. 37). Como sugere
Hine (2000, p. 39), a internet pode ser entendida tanto enquanto cultura como
enquanto artefacto cultural, no sentido em que [] a nfase pode ser mais
utilmente colocada na produo de significados em contexto, sendo o contexto
entendido quer como as circunstncias nas quais a internet usada (offline),
quer como os espaos sociais que surgem atravs do seu uso (online). Seja
como for, mesmo admitindo a pertinncia de realizar um estudo online e
offline, h que pensar concretamente na estratgia metodolgica a adotar e nas
suas implicaes em termos epistemolgicos. Tais implicaes no se prendem
tanto com questionar a validade da informao em funo da sua provenincia, mas em procurar articular dados e discursos obtidos em contextos distintos e com recurso a mtodos igualmente diferenciados.
Embora, no nosso caso, a aplicao das diferentes metodologias aos dois
terrenos de observao deva ser entendida de forma simultnea e no apenas
sequencial, a verdade que, como referimos acima, comemos por observar
o hip-hop na rua antes de o identificar na internet. Esta deslocao do contexto urbano para os circuitos digitais implicou uma viragem metodolgica
que levou a redefinir a estratgia de observao: no s se passou a acomodar o terreno online mas tambm a pens-lo em interligao com o offline,
num vaivm entre os dois terrenos. No obstante, do ponto de vista prtico,
o trabalho emprico seguiu caminhos distintos tanto fora como dentro da
internet.
Fora da internet, as caractersticas do prprio objeto emprico foram
cruciais na adoo de uma abordagem qualitativa de tipo etnogrfico (Hammersley e Atkinson, 2000) e, principalmente, no carter multi-situado que
a mesma veio a assumir (Hannerz, 2003; Marcus, 1995). De facto, uma das
principais vantagens do trabalho qualitativo reside na sua prpria adaptabilidade a objetos cujos contornos so partida desconhecidos ou indefinidos. Tal
acontece com as vrias expresses da cultura hip-hop que incluem atividades
de natureza distinta (das atuaes de rappers s misses de bombing17 de
writers), associadas a circuitos com estatutos diferenciados (uns comerciais e
orientados para o mercado, outros underground e orientados para pblicos
restritos) e a prticas com um carter igualmente diverso (umas oficiais ou
institudas, outras no oficiais, subversivas ou mesmo ilegais).
17 Graffiti pintado rapidamente, geralmente pouco elaborado e efetuado em locais de grande

visibilidade, mais ligados vertente underground e ilegal.

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

Ao desconhecimento ou indefinio dos contornos do objeto, devemos


acrescentar o facto de as vrias expresses da cultura hip-hop no se encontrarem inteiramente confinadas no espao. Tal no significa que no seja possvel
identificar grupos de praticantes fixos num dado momento no espao ou que
estes no mantenham uma ligao contnua com vrias atividades ao longo do
tempo. Contudo, a mobilidade e o fluxo caracterizam igualmente vrias destas prticas, revelando uma relao mais descontnua e intermitente com o
territrio do que aquilo que os objetos tradicionais das cincias sociais nos
poderiam fazer crer.18 O local onde se realiza um concerto rap num determinado dia pode ser ocupado por outro concerto (de outro gnero) num dia
diferente; tal como uma inscrio de graffiti numa parede pode ser substituda
a qualquer momento por outra; ou, ainda, os movimentos de breakdance que
um grupo de b-boys inscreve num dado lugar terminam assim que acaba o seu
encontro e o espao em questo retoma a sua funo habitual. Deste modo,
assumindo (e constatando) a disperso do objeto emprico, decidimos recorrer
a duas estratgias complementares, com ramificaes distintas offline e online
ao nvel dos itinerrios de observao seguidos (v. Figura 1).
FIGURA 1

Integrao de estratgias metodolgicas offline e online

Offline

Online

Locais

Atividades/
/prticas

Local
Eventos,
concertos,
festas, ruas,
lojas, etc.

Praticantes/
/consumidores

Etnografia multi-situada

Contedos

Em rede

Produo/
/participao

Praticantes/
/utilizadores

Local
Sites,
blogues,
fruns,
etc.

Etnografia virtual

18 No obstante, esta desterritorializao no implica ausncia total de ligao aos lugares.

Pudemos observar isso mesmo atravs da anlise das vrias prticas e produtos do hip-hop,
que no s fazem aluses constantes a determinados lugares claramente identificveis, como tal
facto constitui uma importante caracterstica dos mesmos. Cf. Simes (2009).

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Em termos genricos, e seguindo a figura, podemos afirmar que a estratgia offline se estrutura em torno de determinados locais (mesmo que temporrios) onde se desenrolam determinadas atividades/prticas (mesmo que
efmeras e intermitentes), e onde encontramos necessariamente os seus praticantes/consumidores (mesmo que variveis). Tal estratgia assume contornos
um pouco diferentes se considerarmos os dois itinerrios subentendidos na
figura. Por um lado, um itinerrio local, cujo propsito identificar as atividades e os protagonistas (individuais e coletivos) em determinado lugar (bairro,
evento, etc.). Por outro lado, um itinerrio em rede, que procura identificar o
modo como se estabelecem redes de relaes mais ou menos consistentes entre
os interessados nas mesmas prticas. Estes dois itinerrios, como se perceber,
complementam-se, na medida em que cada lugar/contexto funciona como um
ndulo19 da rede que se forma em torno de um interesse particular (festas,
concertos, etc.). Assim, se por um lado a lgica de rede nos remete para a
importncia dos laos existentes entre indivduos e grupos, por outro reenvia-nos para a multiplicidade de lugares (mais ou menos prximos) em torno dos
quais se podem estruturar as prticas. neste sentido que podemos falar do
carter multi-situado do trabalho etnogrfico desenvolvido, que no esteve
preso a um s lugar, mas que procurou seguir, de certa forma, determinados
praticantes e as atividades a que os mesmos se dedicam.20
A observao de eventos e o contacto com vrios protagonistas em diferentes ocasies foi complementado com a realizao de entrevistas aprofundadas e com a recolha de materiais diversos. Tais materiais incluem fotografias
e gravaes vdeo de performances, ensaios e vrias formas de desempenho,
assim como outros produtos resultantes das prprias prticas (cds, maquetes,
etc.). Neste sentido, tanto incluem produtos pblicos, destinados circulao
comercial (mesmo que restrita), como privados e de circulao interpessoal,
correspondendo, em alguns casos, ao registo de prticas, eventos ou situaes
de outro modo inacessveis.
Uma lgica idntica foi aplicada observao virtual, desenvolven
do-se um trabalho de observao e presena em diferentes contextos online.
Em termos gerais, determinado contedo online representou um local para
observao, atravs do qual pudemos observar diferentes formas de p roduo
19 Duas advertncias a respeito de tais ndulos: primeiro, podem ter um carter mais ou

menos duradouro (ligados a espaos de eventos temporrios, etc.); segundo, mesmo permanecendo o ndulo, pode ser alimentado (frequentado, visitado, etc.) por diferentes participantes,
traduzindo a variao dos prprios fluxos que gera.
20 Apesar da disperso por vrios contextos, alguns dos seus protagonistas eram os mesmos,
circulando entre diferentes eventos e situaes, tendo sido por ns acompanhados em vrios
momentos.

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

ou participao online, bem como os respetivos praticantes ou utilizadores.


Os sites e outras plataformas no s se apresentam como pontos de ancoragem
no terreno virtual como tambm, e justamente por isso, ndulos da rede
formada por cada contedo online, servindo simultaneamente de contexto de
observao e documento para anlise.
Os anteriores ndulos no so, todavia, todos idnticos, na medida em que
nuns casos representam contedos que no permitem qualquer outra utilizao para alm da mera escolha num menu predefinido, noutros casos representam contedos interativos, que atraem participaes e fomentam diferentes
formas de comunicao entre os participantes envolvidos numa troca determinada. Seja como for, permanece a questo de saber como fazer sentido de
todas as manifestaes do hip-hop online, resultantes de diferentes contedos
e criadas por diferentes pessoas? A resposta a esta questo passou por abordagens distintas de diferentes tipos de software e formas de recolha, fornecendo,
cada uma a seu modo, informaes diferenciadas e complementares sobre o
tema em questo. Foi o que procurmos fazer com o levantamento que realizmos de diferentes modalidades de comunicao online (de sites a fruns
de discusso21), com a observao intensiva de algumas delas (fruns e salas
de chat22) e com as conversas mantidas online com os criadores de diferentes contedos atravs de programas de mensagens instantneas (como o msn
Messenger23). As implicaes de observar diferentes modalidades de comunicao so distintas para as concluses que se podem extrair, embora possam
ser integradas do ponto de vista da anlise.
Alguns destes contedos, dado que so mantidos atravs de modalidades de
comunicao que permitem diferentes formas de interao entre os vrios participantes envolvidos, tendem a ser considerados como comunidades virtuais
(Feenberg e Bakardjieva, 2004; Jones, 1998; Wellman e Gulia, 1999). Contudo,
se as vrias formas de interao online, asseguradas por tipos de software distintos, representam autnticas comunidades ou apenas a possibilidade tecnolgica de as constituir, depende, em grande medida, da prpria definio de
comunidade adotada e do tipo de relaes observadas. Com efeito, tais relaes
21 Efetuou-se um levantamento de sites, blogues, fotologues e fruns consagrados temtica

do hip-hop em Portugal, tendo sido construda uma grelha que serviu para a classificao e anlise de uma amostra das referidas modalidades de comunicao. V. Simes (2010, pp. 113 e segs.).
22 Apesar de termos observado vrios fruns e salas de chat ao longo do perodo de um ano, a
nossa anlise incidiu apenas sobre duas destas plataformas: o frum de hip-hop do site h2tuga.net
e o #hiphop da rede portuguesa de irc (ptnet). V. Simes (2010, pp. 324-334).
23 Foram realizadas 44 entrevistas aprofundadas a 27 entrevistados online, a sua grande maioria atravs de programas de instant messaging (msn Messenger). Apenas em dois casos se recorreu a um programa de Internet Relay Chat (mirc) para realizar entrevistas online.

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podem traduzir diferentes tipos de laos (com intensidade e natureza variveis), que se constituem volta de mltiplos interesses (Baym, 2010, pp.73-90).
H, porm, um lado discursivo, simblico e at imaginado (Slevin, 2000,
p. 93), que faz com que o sentimento de pertencer a uma comunidade se possa
sobrepor prpria experincia individual da mesma.
De qualquer modo, nem todos os contedos observados online sobre um
determinado tema envolvem necessariamente comunicao entre os seus
utilizadores. De facto, no nosso caso, uma parte significativa da presena do
hip-hop online diz respeito a sites e blogues onde a possibilidade de inter
ao entre os respetivos autores e consumidores reduzida, seno mesmo
inexistente. Alm disso, ainda que referentes ao mesmo tema, e em certos
casos mantendo uma ligao entre si por via de hiperligaes, a verdade
que estes contedos permanecem dispersos, proporcionando uma experin
cia algo fragmentada da presena do hip-hop online. A unificao destas
diferentes experincias depende por isso das utilizaes e, tambm como
constatmos, da forma como vrios contedos online acabam por moldar
a prpria experincia do hip-hop fora da internet. De modo a superar esta
limitao, procurou-se diversificar os modos de observao online, articulando abordagens mais sistemticas de observao e mapeamento do terreno
virtual, com abordagens mais aprofundadas em torno de modalidades de
comunicao especficas. Pretendeu-se igualmente que as anteriores formas
de recolha conjugassem abordagens indiretas (baseadas em entrevistas) com
abordagens diretas (como a presena em fruns e salas de chat), implicando a
observao contnua dos contedos existentes e das mensagens efetivamente
trocadas.
Sero as estratgias adotadas suficientes para podermos falar com propriedade em etnografia virtual? Como se compreender, tal depende da aceo
de etnografia que professamos. Do mesmo modo que a etnografia offline sofreu
alteraes nas ltimas dcadas em vrios dos seus pressupostos (Marcus, 1995,
pp. 95-96), assumindo uma relao mais difusa com os lugares e as prticas
observadas, tambm a etnografia online pretende ser uma expresso dessa
mesma evoluo, voltando-se para o fluxo e a conetividade (Hine, 2000,
pp. 61-62). Neste sentido, a estratgia etnogrfica seguida tanto implicou
observao contnua e envolvimento com vrios protagonistas atravs de diferentes modalidades de comunicao e mtodos de recolha, como uma relao
mais distanciada com os autores e utilizadores dos vrios contedos. Mantm-se, contudo, a questo de saber como combinar (e justificar) as diferentes formas de recolha de informao sobre o hip-hop online com aquelas que
obtemos fora da prpria internet? Como articular, do ponto de vista da anlise,
diferentes discursos produzidos em torno de um mesmo tema?

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

Se a integrao metodolgica resulta em grande medida da prpria


configurao do fenmeno analisado, que, do ponto de vista prtico, surge
integrado, j do ponto de vista epistemolgico somos confrontados com o
problema de validade que temos vindo a aludir. No obstante, ainda que no
se tivesse procurado uma verdadeira estratgia de triangulao, o facto que
uma parte da recolha offline confirmou a recolha online, do mesmo modo que
esta ltima orientou muitos dos momentos de observao offline. Na verdade,
se no fosse atravs dos contactos mantidos offline (alguns deles decorrentes
de contactos em eventos), nunca teramos chegado a entrevistar os autores de
certos contedos (sobretudo de blogues e sites sobre graffiti ilegal). Atravs das
entrevistas realizadas online pudemos igualmente ter acesso s justificaes
de vrios protagonistas sobre os contedos online e aos discursos obtidos em
primeira mo sobre eventos e prticas de outro modo inacessveis. A prpria
situao de entrevista online implicou, na prtica, vrias conversas ao longo
do tempo, criando simultaneamente um nvel de envolvimento determinado
com os entrevistados e circunstncias propcias para a obteno da informao
desejada.
Assim sendo, tambm do ponto de vista da anlise devemos fazer o esforo
de integrao dos dados e discursos obtidos nos dois contextos, considerando-os como partes do mesmo fenmeno, ainda que os respetivos protagonistas
possam no coincidir inteiramente. Deste modo, neste vaivm entre hip-hop
online e offline, tanto reconhecemos evidentes continuidades entre prticas e
protagonistas, que veem na internet um contexto adicional para se propagarem,
como tambm bvias descontinuidades, que revelam a forma como a internet
no se limita a reproduzir mimeticamente o hip-hop offline, acrescentando-lhe
vrios atributos. A estratgia metodolgica integrada que aqui defendemos
permitiu captar no s as especificidades de cada um dos contextos, mas tambm a forma como estes se cruzam e complementam, definindo um cenrio
mais amplo e complexo para o entendimento de um dado fenmeno cultural.
C ON C LU S O

Como procurmos explicitar ao longo deste artigo, as opes metodolgicas


dependem em grande medida dos objetos de estudo em causa, e dos problemas
de investigao que os mesmos engendram. No nosso caso, pretendemos discutir o alcance e as limitaes de abordagens terico-metodolgicas que tm
a internet como objeto de estudo, principal ou complementar, integrando-as
com outras que contemplam igualmente observao offline. Como vimos, no
centro de vrios debates encontra-se a preocupao de saber em que medida
possvel considerar a internet por si mesma, sem referncia realidade que

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lhe exterior ou, em alternativa, se o estudo da internet requer necessariamente um exame daquilo que se passa fora desta e, em certa medida, a explica.
A resposta a esta questo no inteiramente consensual, precisamente porque
os fenmenos (e os objetos empricos) que podemos tomar como referncia
tambm no so todos equivalentes. No caso especfico aqui examinado, a
chamada cultura hip-hop, a referncia realidade exterior internet foi incontornvel, na medida em que esta no s a antecedeu enquanto fenmeno de
rua, como tambm lhe fornece grande parte da matria-prima para laborao
online. No obstante, medida que os contedos online vo absorvendo mltiplas prticas offline, esta relao tm-se tornado mais interativa e complexa
e, de certa forma, a internet torna-se parte do hip-hop, constituindo uma das
suas expresses. Foi deste modo que estabelecemos um princpio de interdependncia entre o online e o offline, com repercusses ao nvel da estratgia
metodolgica adotada e do vaivm que definimos entre os dois contextos de
observao.
Tal estratgia apoiou-se em metodologias qualitativas, que tiveram em
linha de conta o carter disperso e diversificado do objeto de estudo, que no
se encontra confinado a um s lugar, mas apresenta-se em diferentes contextos,
alguns deles mveis e temporrios. Esta particularidade levou-nos a advogar
uma etnografia multi-situada, com o propsito de cobrir diferentes cenrios
onde se desenrolam variadas prticas significativas, mas tambm com o objetivo de dar conta da prpria mobilidade do objeto em questo. O terreno de
observao virtual veio introduzir uma complexidade adicional ao processo
de observao. No s o ambiente online se apresenta intangvel e os respetivos
protagonistas imateriais, como os seus limites se afiguram difceis de estabelecer de forma clara e definitiva. Tal , como tivemos oportunidade de discutir, o
problema inerente ao fluxo que caracteriza a organizao e o uso de mltiplos
contedos na internet.
Sendo mltiplo, e de certo modo fugidio, o terreno online foi abordado
atravs de diferentes metodologias, que permitiram cobrir diferentes aspetos
ou dimenses da presena do hip-hop online. Por um lado, dando conta da
diversidade de contedos, identificando-os e classificando-os, por outro lado,
indagando os motivos, recursos e estratgias adotadas pelos seus respetivos
autores. Dado o carter interativo e participativo de vrios contedos online
e a facilidade com que os mesmos podem ser criados por qualquer pessoa,
as fronteiras entre produo e consumo tornam-se porosas, fazendo com
que a identificao dos autores dos contedos assumisse uma complexidade
acrescida.
Tendo em conta o carter multplice da internet enquanto artefacto tecnolgico, mas igualmente enquanto prtica cultural, parece-nos indispensvel

INVESTIGANDO A RUA ATRAVS DA INTERNET (E VICE-VERSA)

indagar as modalidades e os sentidos da sua utilizao em diversas atividades.


medida que a internet parece absorver (e ser incorporada) em diferentes
prticas quotidianas (mesmo que no integralmente), faz porventura cada vez
mais sentido a recomendao metodolgica de a considerar em interdependncia com o que se passa offline e, por isso mesmo, de a encarar como objeto
de estudo e instrumento de investigao, com um carter multifacetado e
adaptvel anlise de diferentes objetos empricos, mesmo que (ou justamente
porque) fluidos e em constante mobilidade.

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Recebido a 11-08-2011. Aceite para publicao a 14-09-2012.


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