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A Conquista da Lua

A conquista da Lua designa o principal objetivo da corrida espacial entre os


Estados Unidos e a URSS, ocorrida na dcada de 1960, e considerada pela
maioria do pblico como um dos episdios mais emocionantes da histria da
explorao espacial.
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A Lua sempre atraiu a ateno do homem, e este interesse ficou registrado na


poesia, na literatura e na fico cientfica. H duzentos anos, em uma famosa obra
de fico intitulada De la Terre la Lune (1865), Jlio Verne escreve sobre um
grupo de homens que viajou at a Lua usando um gigantesco canho. Na Frana,
Georges Melies foi um dos pioneiros do cinema, e em seu filme Le voyage dans la
Lune (1902) acabou criando um dos primeiros filmes de fico cientfica em que
descrevia uma incrvel viagem Lua.
Com a derrota da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, os EUA e a URSS
capturaram a maioria dos engenheiros que trabalharam no desenvolvimento do
foguete V-2. Verdade que eles foram relevantes apenas no programa espacial
dos EUA, j que os capturados pela URSS no passavam de engenheiros e
tcnicos de produo. Particularmente importante para os EUA foi a aquisio de
Wernher von Braun, um dos principais projetistas alemes, que participou
ativamente do programa de msseis balsticos dos EUA e depois dos primeiros
passos do programa espacial estadunidense (tendo sido, inclusive, o lder da
equipe que projetou o lanador Saturno V que levou as naves Apollo para a Lua).

Historicamente, a explorao
espacial comeou com o lanamento do satlite artificial Sputnik pela URSS a 4 de
outubro de 1957, no Cosmdromo de Baikonur (base de lanamento de foguetes
da URSS), em Tyuratam, no Cazaquisto. Este acontecimento provocou uma
corrida espacial pela conquista do espao entre a URSS e os EUA que culminou
com a chegada do homem Lua.

Curiosidades
O primeiro ser vivo no espao no foi um homem, mas a cadela Russa Kudriavka,
da raa laika. Ela subiu ao espao em 3 de novembro de 1957 a bordo da nave
espacial Sputnik II.
Yuri Gagarin (1934-1968) foi o primeiro homem no espao, em um vo orbital de
48 minutos, a bordo da nave Vostok I. O vo de Gagarin ocorreu em 12 de Abril de
1961. Neste vo ele disse a famosa frase: A Terra azul, e eu no vi Deus.
O lanamento da Sputnik e a colocao do primeiro homem no espao devem-se,
em grande parte, ao talento do engenheiro sovitico Sergei Korolev, o engenheirochefe do programa espacial sovitico, que conseguiu convencer Nikita
Khrushchov, na poca o lder da URSS, a investir no programa espacial. Foi ele
quem primeiro teve a idia de levar (realmente) homens Lua.
Quatro meses aps o lanamento da Sputnik I, os EUA responderam com seu
primeiro satlite, o Explorer I, em 31 de janeiro de 1958.

O nmero de satlites artificiais terrestres e sondas espaciais lanados pelos EUA


e pela URSS multiplicaram-se nos primeiros anos da corrida espacial. Aos
Sputniks da URSS seguiram-se, alm do Explorer I, as Vanguard I, II e III dos
EUA, e uma grande quantidade de satlites de comunicao, meteorolgicos e
espies. Por volta da metade da dcada de 1960 ambos, EUA e URSS, haviam
lanado tantos satlites que se tornaria inconveniente indic-los a todos num artigo
generalista como este. Alm das Sputniks, os soviticos haviam lanado 12
satlites da srie Cosmos, e os EUA haviam lanado 16 satlites Explorers e mais
38 satlites de reconhecimento Discoverer, s para citar alguns.
Os feitos iniciais da URSS na corrida espacial, que incluem o primeiro satlite
artificial o Sputnik e o primeiro homem no espao Yuri Gagarin, desafiaram
os EUA, cujo programa espacial ainda dava os primeiros passos o primeiro
estadunidense iria ao espao s em 5 de maio de 1961, mesmo assim apenas em
um vo sub-orbital.
Em julho de 1958 criada a agncia espacial dos EUA, Nasa, responsvel por
coordenar todo o esforo estadunidense de explorao espacial e administrar o
programa espacial dos EUA.
Muito do atraso inicial do programa espacial dos EUA pode ser atribudo a um erro
estratgico de investir inicialmente nos lanadores Vanguard, mais complexos e
menos confiveis que os lanadores Redstone (baseados nas antigas V-2 alems).
Isto acarretou que a capacidade de lanamento estadunidense era de 5 kg no
momento em que a Sputnik I, de 84 kg mas com capacidade de 500 kg, foi recm
lanada pela URSS.
Num famoso discurso de 1961, John F. Kennedy lanou o desafio de enviar
homens Lua e retorn-los a salvo antes que a dcada terminasse.
Autoria: Thales Ribeiro