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Ao povo da

Igreja Batista Bethlehem


que compartilha a viso de supremacia de Deus
e vive
para saborear esta viso em adorao,
fortalec-la na educao,
e propag-la a todas as naes
em nome de
Jesus Cristo, nosso Senhor.

Parte 1: A Supremacia de Deus na Pregao


Palestras The Harold John Ockenga sobre Pregao
Gordon-Conwell Theological Seminary, 1988
Parte 2: Doce Soberania: A Supremacia de Deus na Pregao
de Jonathan Edwards
The Billy Graham Center palestras sobre Pregao
Wheaton College, 1984

prefcio

Pessoas esto morrendo famintas da grandeza de Deus,


mas muitas delas no fariam este diagnstico de suas vidas
perturbadas. A majestade de Deus uma cura desconhecida.
H prescries muito mais populares no mercado, mas o
benefcio de qualquer outro remdio sumrio e pouco
profundo. A pregao que no contm a grandeza de Deus
pode entreter por algum tempo, mas no tocar o clamor
secreto da alma: Mostra-me a sua glria!.
Anos passados, durante a semana de orao de janeiro
em nossa igreja, decidi pregar com base em Isaas 6, sobre a
santidade de Deus. Resolvi, no primeiro domingo do ano,
desenvolver a viso da santidade de Deus que se acha nos
primeiros versos deste captulo:
No ano da morte do rei Uzias, eu vi o Senhor assentado
sobre um alto e sublime trono, e as abas de suas vestes
enchiam o templo. Serafins estavam por cima dele; cada
um tinha seis asas: com duas cobria o rosto, com duas
cobria os seus ps e com duas voava. E clamavam uns
para os outros, dizendo: Santo, santo, santo o SENHOR
dos Exrcitos; toda a terra est cheia da sua glria. As
bases do limiar se moveram voz do que clamava, e a
casa se encheu de fumaa.

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Assim, preguei sobre a santidade de Deus e fiz o melhor


que pude para expor a majestade e a glria de um Deus to
grande e santo. No dei nem uma palavra de aplicao na
vida das pessoas. A aplicao essencial no andamento
normal de uma pregao, mas naquele dia me senti guiado
a fazer um teste: ser que o retrato apaixonante da grandeza
de Deus iria, por si s, satisfazer as necessidades do povo?
Eu no sabia que, pouco antes deste domingo, uma das
famlias jovens de nossa igreja havia descoberto que seus
filhos estavam sendo abusados sexualmente por um parente
prximo. Era indescritivelmente traumtico. Eles estavam
ali, naquela manh, escutando a mensagem. Estou curioso
por saber quantos, dos que costumam nos aconselhar, a
ns pastores, hoje em dia, diriam: Pastor Piper, no v
que seu povo est ferido? Ser que voc no pode descer
dos cus e ser mais prtico? No percebe que tipo de povo
est sua frente no domingo? Algumas semanas mais tarde
eu soube da histria. O marido me levou a um lugar
parte, num domingo, aps culto. John, disse ele, estes
tm sido os meses mais difceis de nossas vidas. Voc sabe o
que me ajudou a passar por eles? A viso da grandeza da
santidade de Deus, que voc me deu no primeiro domingo
de janeiro. Foi a rocha onde pudemos nos firmar.
A grandeza e a glria de Deus so relevantes. No
importa se as pesquisas trazem uma lista de necessidades
observadas entre as quais no se inclui a suprema grandeza
do Deus soberano da graa. Esta a necessidade mais profunda. Nosso povo est morrendo com fome de Deus.
Outra ilustrao deste ponto a maneira como a
mobilizao missionria est acontecendo em nossa igreja,
e a maneira pela qual ela tem acontecido vez aps vez atravs
da histria. A juventude de hoje no fica entusiasmada com
denominaes e organizaes eclesisticas. Os jovens se
entusiasmam com a grandeza de um Deus global, e com o

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propsito de um Rei soberano, impossvel de ser detido. O


primeiro grande missionrio disse: [...] viemos a receber
graa e apostolado por amor do seu nome, para a obedincia
por f, entre todos os gentios (Rm 1.5, nfase acrescida).
Misses existem por causa do nome de Deus. Elas fluem
do amor pela glria de Deus e pela honra de sua reputao.
uma resposta orao: Santificado seja teu nome!.
Portanto, estou persuadido de que a viso de um grande
Deus a chave na vida de igreja, tanto no cuidado pastoral
quanto na expanso missionria. Nosso povo precisa ouvir
uma pregao permeada de Deus. Precisa de algum, pelo
menos uma vez por semana, que levante sua voz e exalte a
supremacia de Deus. Precisa contemplar o panorama
completo de suas excelncias. Robert Murray MCheyne
afirmou: O que Deus abenoa no tanto os grandes
talentos, mas a grande semelhana a Jesus. Um ministro
santo uma arma terrvel na mo de Deus.1 Em outras
palavras, do que o povo precisa mais da nossa santidade
pessoal. Sim, e santidade humana nada mais do que uma
vida imersa em Deus a sobrevivncia de uma viso de
mundo permeada de Deus.
O tema indispensvel de nossa pregao o prprio Deus,
em sua majestade e verdade e santidade e justia e sabedoria
e fidelidade e soberania e graa. Com isto no pretendo dizer
que no devemos pregar sobre os detalhes pequenos e sobre
a importncia de questes prticas como paternidade,
divrcio, AIDS, glutonaria, televiso e sexo. O que quero
dizer que cada uma destas coisas deve ser trazida diante da
santa presena de Deus e ali profundamente examinada
quanto sua teocentricidade ou impiedade.
A tarefa do pregador cristo no dar ao povo conselhos
moralistas ou psicolgicos sobre como se dar bem no
mundo. Qualquer outra pessoa pode fazer isto. Mas a
maioria de nosso povo no tem ningum no mundo que

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lhes fale, semana aps semana, sobre a suprema beleza e


majestade de Deus. E muitos deles esto tragicamente
famintos de uma viso centrada em Deus, como a do grande
pregador Jonathan Edwards.
O historiador da igreja, Mark Noll, v como uma
tragdia que nestes dois sculos e meio desde Edwards, [...]
os evanglicos americanos, como cristos, no tm qualquer
conceito sobre a vida, a partir de seus nveis mais baixos
at os mais altos, porque toda sua cultura deixou de t-lo. A
piedade de Edwards continuou na tradio reavivalista, sua
teologia continuou no calvinismo acadmico, mas no
houve sucessores da sua cosmoviso teocntrica ou da sua
filosofia teolgica profunda. O desaparecimento da
perspectiva de Edwards da histria crist americana tem
sido uma tragdia.2
Charles Colson ecoa esta convico: A igreja ocidental
boa parte dela levada pela correnteza, aculturada, e
infectada com graa barata precisa desesperadamente ouvir
o desafio de Edwards [...] minha convico que as oraes
e o trabalho dos que amam e obedecem a Cristo em nosso
mundo ainda ho de predominar, ao manterem a mensagem
de um homem como Jonathan Edwards.3
A restaurao da cosmoviso teocntrica nos mensageiros de Deus seria causa de grande regozijo no pas,
razo para uma profunda ao de graas ao Deus que faz
novas todas as coisas.
O material do captulo 1 apareceu pela primeira vez sob
a forma de estudos nas Palestras sobre Pregao Harold John
Ockenga, Gordon-Conwell Theological Seminary, em
fevereiro de 1988. O contedo do captulo 2 foi apresentado,
primeiramente, como Palestras sobre Pregao Billy Graham
Center, no Wheaton College, em outubro de 1984. Este
privilgio e esforo foram de maior lucro para mim do que
para qualquer outra pessoa; agradeo aos lderes adminis-

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trativos destas escolas, que depositaram sua confiana em


mim e ampliaram minha prpria compreenso do chamado
sublime do pregador cristo.
Agradeo a Deus continuamente o no me ter deixado
at agora, sem palavras, num domingo de manh, nem sem
o zelo de faz-lo para sua glria. Ora, eu tambm tenho
meus dias de mau humor. Minha famlia, com quatro filhos
e uma esposa serena, no uma famlia sem seus sofrimentos
e lgrimas. Crticas podem doer como um nervo exposto, e
o desnimo pode ser to intenso a ponto de deixar este
pregador paralisado. Mas pelo dom da graa incomensurvel
e soberana que, excedendo todo deserto e toda inadequao,
Deus abriu sua palavra para mim e me deu um corao
capaz de sabore-la e proclam-la semana aps semana.
Nunca deixei de amar a pregao.
Na misericrdia de Deus h uma razo humana para
tal. Charles Spurgeon sabia disso, e a maioria dos pregadores
satisfeitos tambm sabe. Certa vez, Spurgeon foi interpelado
sobre o segredo do seu ministrio. Aps uma pausa
momentnea ele respondeu: Meu povo ora por mim.4
Este o motivo pelo qual estou sendo freqentemente
reavivado para o trabalho do ministrio. Este foi o motivo
pelo qual Supremacia de Deus na Pregao foi escrito. Meu
povo ora por mim. A eles dedico este livro, com afeio e
gratido.
Minha orao para que este livro possa mudar os
coraes dos arautos de Deus para o cumprimento desta
grande admoestao apostlica:

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Se algum fala, fale de acordo com


os orculos de Deus [...]
na fora que Deus supre, para que,
em todas as coisas, seja Deus glorificado,
por meio de Jesus Cristo,
a quem pertence a glria e o domnio
pelos sculos dos sculos. Amm!
(1Pd 4.11)
John Piper

_______________
Andrew Bonar, ed., Memoir and Remains of Robert Murray McCheyne
(Grand Rapids: Baker Book House, 1978), 258.
2
Mark Noll, Jonathan Edwards, Moral Philosophy, and the
Secularization of Americam Christian Thought, Reformed Journal
(Fevereiro, 1.983):26. nfase do autor.
3
Charles Colson, Introdution, em Jonathan Edwards, Religious
Affections, (Portland: Multnomah, 1.984), xxiii, xxxiv.
4
Iain Murray, The Forgotten Spurgeon (Edimburgo: Banner of Truth,
1.966), 36.
1

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PARTE 1

Porque Deus
Deveria Ser Supremo
na Pregao

captulo

o alvo da pregao
A GLRIA DE

DEUS

Em setembro de 1.966 eu era um estudante da terceira


srie em vspera de exames finais, especializando-me em
literatura no Wheaton College. Havia terminado um curso
de Qumica na escola de vero, estava totalmente apaixonado
por Nol e estava mais doente do que nunca, ou do que
antes, com mononucleose. O mdico me confinou no centro
de sade por trs das semanas mais decisivas da minha vida.
Foi um perodo pelo qual no cesso de agradecer a Deus.
Naquele tempo, o semestre de aulas do outono comeava
com a Semana de nfase Espiritual. O pregador, em 1.966,
foi Harold John Ockenga. Foi a primeira e ltima vez que o
ouvi pregar. WETN, a estao de rdio do estabelecimento
de ensino superior, transmitia as mensagens, e eu escutava
deitado em meu leito, a cerca de 200 metros do plpito. Sob
a pregao da Palavra pelo pastor Ockenga, o rumo da minha
vida foi definitivamente mudado. Posso me lembrar de como
senti meu corao quase explodindo de ansiedade, enquanto
escutava ansiando por conhecer e manusear a Palavra de
Deus daquela maneira. Atravs daquelas mensagens, Deus
me chamou para o ministrio da Palavra, irresistivelmente
e (creio eu) irrevogavelmente. minha convico, desde

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ento, que a evidncia subjetiva do chamado de Deus ao


ministrio da Palavra (citando Charles Spurgeon) um
desejo intenso e completamente absorvente pelo trabalho.1
Quando sa do centro de sade, desisti de Qumica
Orgnica, comecei a estudar Filosofia como matria
secundria, e me empenhei ao mximo para obter a melhor
educao bblica e teolgica que pude. Vinte e dois anos
mais tarde (nesta preleo, em 1.988), testifico que meu
Senhor nunca me deixou duvidar deste chamado. Soa to
claro no meu corao como sempre soou. E simplesmente
fico admirando a providncia graciosa de Deus salvandome e chamando-me como servo da Palavra, e duas dcadas
mais tarde, deixando-me falar sob a insgnia das Palestras
sobre Pregao Harold John Ockenga, no Gordon-Conwell
Theological Seminary.
Isto, portanto, um precioso privilgio para mim. Oro
para que este seja um tributo aceitvel ao doutor Ockenga,
que nunca me conheceu e, portanto, um testemunho ao
fato de que o verdadeiro proveito de nossa pregao no
ser conhecido de ns, at que todos os frutos de todos os
galhos em todas as rvores que brotaram de todas as
sementes que semeamos tenham amadurecido, por
completo, luz da eternidade.
Porque, assim como descem a chuva e a neve dos cus e
para l no tornam, sem que primeiro reguem a terra, e
a fecundem, e a faam brotar, para dar semente ao
semeador e po ao que come, assim ser a palavra que
sair da minha boca: no voltar para mim vazia, mas
far o que me apraz e prosperar naquilo para que a
designei (Isaas 55.10-11).

Dr. Ockenga nunca soube o que a sua pregao fez em


minha vida, e, se voc for um pregador, pode tomar nota
de que Deus ir ocultar de voc muito dos frutos produzidos
por ele atravs de seu ministrio. Voc ver o suficiente

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para se assegurar da sua bno, mas no tanto a ponto de


fazer voc pensar que poderia viver sem a mesma. Pois o
alvo de Deus glorificar a si mesmo e no o pregador. Isto
nos leva ao tema principal: a supremacia de Deus na
pregao. Seu esboo intencionalmente trinitariano:
O alvo da pregao: a glria de Deus
A base da pregao: a cruz de Cristo
O dom da pregao: o poder do Esprito Santo

Deus Pai, Deus Filho e Deus Esprito Santo so o comeo,


o meio e o fim no ministrio da pregao. As palavras do
apstolo tratam de todos os labores ministeriais,
especialmente o da pregao: Porque dele, e por meio dele,
e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria
eternamente (Rom 11.36).
O pregador escocs James Stewart disse que os alvos da
pregao genuna so: despertar a conscincia atravs da
santidade de Deus, alimentar a mente com a verdade de
Deus, purificar a imaginao atravs da beleza de Deus,
abrir o corao para o amor de Deus, devotar a vontade ao
propsito de Deus.2 Em outras palavras, Deus o alvo da
pregao, Deus a base da pregao e todos os recursos
entre o alvo e a base so dados pelo Esprito de Deus.
Meu objetivo pleitear a supremacia de Deus na pregao
que a nota dominante da pregao seja a liberdade da
graa soberana de Deus; que o tema unificador seja o zelo
que Deus tem para com a sua prpria glria; que o objeto
sublime da pregao seja o infinito e inexaurvel ser de Deus,
e que a atmosfera penetrante da pregao seja a santidade
de Deus. E ento, quando a pregao apresentar as coisas
ordinrias da vida famlia, trabalho, lazer, amizades, ou a
crise de nossos dias AIDS, divrcio, vcios, depresso,
abusos, pobreza, fome e, o pior de tudo, povos do mundo
no alcanados, estes assuntos no sero somente levantados.
Sero elevados at Deus.

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John Henry Jowett, que pregou por trinta e quatro anos


na Inglaterra e nos Estados Unidos at 1.923, entendia que
este era o grande poder dos pregadores do sculo dezenove,
como Robert Dale, John Newman e Charles Spurgeon:
Eles sempre estavam prontos a parar numa janela da vila,
mas sempre conectavam as ruas aos altos, e faziam as almas
de seus ouvintes viajar por sobre os eternos montes de Deus
[...] Precisamos, penso eu, recuperar esta nota de imensido,
esta sensao e sugesto sempre presentes do Infinito em
nossa pregao. 3 No incio do sculo vinte e um, a
necessidade desta recuperao dez vezes maior.
Tambm no estou, aqui, propondo um tipo de
preocupao rebuscada e elitista com pontos filosficos ou
intelectuais imponderveis. H certas pessoas do tipo
esttico que gravitam para cultos mais elevados, por no
suportarem a comdia vulgar do culto evanglico.
Spurgeon era tudo menos um elitista intelectual.
Dificilmente existiu um pastor que fosse mais popular do
que ele. Suas mensagens, no entanto, eram cheias de Deus e
a atmosfera dos cultos onde pregava ficava carregada com a
presena de realidades aterradoras. Nunca teremos grandes
pregadores, disse ele, at que tenhamos grandes telogos.4
Ele disse isto no porque se interessava mais por teologia
do que por almas perdidas; ele se importava com uma
porque amava as outras. Foi o mesmo com Isaac Watts,
que viveu cem anos antes. Samuel Johnson disse a respeito
de Watts, Tudo o que ele tomava em suas mos, por causa
de sua incessante solicitude pelas almas, era convertido
teologia.5 Para mim, isto quer dizer, no caso de Watts, que
ele relacionava todas as coisas com Deus, porque se
preocupava com as pessoas.
Hoje Johnson, creio eu, comentaria o seguinte sobre
muitas das pregaes contemporneas: Tudo aquilo que o
pregador toma em suas mos, por causa de sua incessante

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necessidade de relevncia, convertido em filosofia. Nem


os grandes alvos da pregao, nem o lugar digno da filosofia
so honrados nesta perda do nervo teolgico. Uma razo
pela qual as pessoas, s vezes, colocam em dvida a validade
duradoura da pregao centrada em Deus porque nunca
escutaram algo parecido. J. I. Packer nos conta sobre a
pregao de Dr. Martyn Lloyd-Jones que ele ouvia todo
domingo noite, na capela de Westminster, durante 1.948
e 1.949. Ele afirmou que nunca havia escutado tal pregao.
Veio a ele com a fora e a surpresa de um choque eltrico.
Diz ele que Lloyd-Jones lhe trouxe a percepo de Deus
mais do que qualquer outro homem.6
isto que as pessoas tiram do culto hoje em dia a
percepo de Deus, a nota da graa soberana, o tema da
glria panormica, o grandioso objeto do Infinito Ser de
Deus? Entram eles uma hora por semana o que no
uma expectativa exagerada na atmosfera da santidade de
Deus que deixa seu aroma sobre as suas vidas a semana
inteira?
Cotton Mather, que ministrou na Nova Inglaterra h
300 anos, afirmou: O principal intento e finalidade do
ofcio do pregador cristo [] restaurar o trono e o domnio
de Deus nas almas dos homens.7 Isto no era floreado
retrico. Foi uma concluso exegtica calculada e acurada
de um dos grandes textos bblicos que levam ao fundamento
bblico da supremacia de Deus na pregao. O texto por
detrs da afirmativa de Mather Romanos 10.14-15:
Como, porm, invocaro aquele em quem no creram? E
como crero naquele de quem nada ouviram? E como
ouviro, se no h quem pregue? E como pregaro, se no
forem enviados? Como est escrito: Quo formosos so
os ps dos que anunciam coisas boas!. Segundo este texto,
a pregao poderia ser definida como a proclamao da boa
nova por um mensageiro mandado por Deus (proclamao